29 Diciembre 2008

Serendipia, o el descubrimiento por casualidad

Publicado en General por franciscru a las 13:34 h.

¿Sabes cómo se descubrieron la penicilina, el velcro, la dinamita, el teflón y la quinina? Todas estas cosas tienen algo en común,  y es que se descubrieron accidentalmente, bien mientras se estaba buscando otra cosa,  o se encontraron inesperadamente  durante su búsqueda. La palabra serendipia es un neologismo, procedente del inglés “serendipity”. Su origen  se remonta a 1754, cuando el científico inglés Horace Walpole quedó impresionado por un cuento de aventuras titulado “Los tres príncipes de Serendip”, un antiguo nombre de Ceilán, actualmente Sri Lanka, en el que sus protagonistas estaban siempre haciendo descubrimientos por accidente o sagacidad. Walpole utilizó esta palabra para denominar sus propios descubrimientos, y actualmente aparece reconocida en los diccionarios de inglés. En esta sección de carácter educativo vamos a tratar algunos descubrimientos fortuitos, pero no por ello menos importantes recogidos por Royston M. Roberts en su libro publicado por Alianza Editorial “DESCUBRIMIENTOS ACCIDENTALES DE LA CIENCIA”.

LA QUININA Y LA CONDESA DE CHINCHÓN. Cuenta la leyenda que la esposa del virrey de Perú, conocida como la condesa de Chinchón  fue curada de la malaria al tomar un extracto de corteza de un árbol peruano. La señora se quedó tan impresionada por su curación, que allá por el año 1638 decidió traer una de estas cortezas a España y así introdujo el uso de la quinina en Europa.En base a este relato, el botánico sueco Linneo, en 1742 dio el nombre de “Cinchona” al género de los árboles de los que se obtenía la corteza medicinal. Sin embargo, hubo dos errores en esta denominación. Primero, Linneo se omitió una h en el nombre al honrar a la condesa de Cinchón. Segundo, la condesa nunca tuvo malaria y no regresó a España, ya que falleció en Cartagena de Indias. Otra leyenda más antigua habla de un indio, que abrasado por la fiebre y perdido en la jungla de los Andes a unos 1.500m de altura  se decidió a beber agua  fresca en una charca. El sabor amargo del agua le hizo pensar que  el agua estaba intoxicada con la corteza de unos árboles que crecían por las proximidades. Pese a creer que se estaba envenenando, bebió intensamente para aplacar su sed. Pero para su sorpresa no solo no  murió sino que logró encontrar el camino de vuelta y al cabo de un tiempo se encontró mejor. A partir de aquel momento, todos sus amigos usaron extractos de quina-quina  (nombre con el que los indios designaban a la cinchona) para curar la  temida fiebre. La noticia se extendió entre la población nativa  y llegó a los misioneros jesuitas hacia el siglo diecisiete.  Esta temible enfermedad llamada malaria o paludismo,  causada por la picadura del mosquito anofeles, produce más de un  millón de muertes al año. La malaria ha matado más gente que todas las guerras registradas en la historia.  Se combate mediante fármacos como la cloroquina, , derivado de la quinina que es la sustancia activa antimalárica extraída de la corteza de la cinchona; y mediante la destrucción de los mosquitos utilizando insecticidas. El problema es el daño  ecológico que producen a pájaros y otros animales. Estos medicamentos tienen tanta importancia que durante la Segunda Guerra Mundial se utilizaron como factor estratégico entre los bandos combatientes.  Otra  anécdota: se decía que los ingleses dominaron la India tanto tiempo por su hábito de tomar gin-tonic. La tónica, que contiene quinina,  los puso a salvo de la malaria, mientras que sus súbditos, que no tomaban esta bebida sufrían las fiebres y morían de debilidad.

LA VACUNA  Y EL  PREMIO PRÍNCIPE DE ASTURIAS. En la actualidad se están realizando investigaciones para encontrar una vacuna que proteja a la población. El español Pedro Alonso, premio  Principie de Asturias 2008, dirige en Mozambique  un proyecto  cuyas pruebas están, financiadas por la Agencia Española de Cooperación Internacional (AECI), el Gobierno de Mozambique y varias ONG. El médico, que es director del Centro Internacional para la Investigación en Salud del Hospital Clinic de Barcelona, relató  a los medios de comunicación que la vacuna se ha dado a 220 niños a los dos, tres y cuatro meses, y se ha conseguido, tras un seguimiento de tres meses, una protección del 65% (una tasa similar a la lograda entre los  mayores). El resultado es importante porque permite adelantar la inmunización (los recién nacidos son más vulnerables a esta enfermedad, que cada año mata a un millón de personas en países tropicales, la mayoría menores de cinco años). Y porque había dudas sobre su eficacia. De momento el ensayo está en la llamada fase II: se ha probado su seguridad y eficacia en un grupo reducido de niños, por lo que Alonso quiere evitar que se especule con “los millones de vidas que se van a salvar”, aunque admite que espera que sean muchos. Lo que se ha probado es que su “seguridad es muy buena” aún en niños tan pequeños, que no hay “señales de alerta” ni siquiera en las zonas del pinchazo, y que las pruebas hematológicas y bioquímicas de los vacunados dan resultados normales, insiste el médico. La fase III propiamente dicha (ensayo con muchos niños) comenzará en la segunda mitad de 2009.  Alonso apuntó a otro aspecto. La vacuna es el resultado de la colaboración entre numerosos socios, públicos y privados, empresas y otras sin ánimo de lucro. “Es un cambio sobre como se estaba trabajando hasta ahora”, sobre todo en estas enfermedades que no son frecuentes en los países ricos.

19 Diciembre 2008

Biblioluces editorial…

Publicado en General, biblioteca virtual por franciscru a las 18:43 h.

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Se puede desperdiciar la última gotita de un refresco, las miguitas de pan que caen sobre la mesa y se esparcen… se pueden ignorar los últimos compases de una melodía de moda o los títulos de crédito de una gran producción de Hollywood… Incluso podemos considerar prescindibles la perdida tapa del bic o la agotada gomita superior de nuestro lapicero… Pero lo que no es posible ignorar, extraviar o derrochar  es un solo ápice de TALENTO. Este bien es tan preciado como el oro blanco y, en tiempos como los que corren, aun más raro. Por todo esto, en el seno del equipo de biblioteca hemos creado una editorial propia, una factoría virtual cuya misión es la de enriquecer los fondos de la biblioteca con las aportaciones de nuestros alumnos. Las exigencias serán las mismas que para publicar cualquier libro, aunque nada de papel, eso sí. Pronto comunicaremos las condiciones que deben cumplir los proyectos presentados y los parámetros de calidad exigidos por la Comisión Editorial que vamos a constituir, formada por alumnos y profesores. Como ejemplo, os presentamos un primer volumen de Árboles Singulares, escrito por alumnos de la E.S.O. y dirigidos por el profesor de Formación Agraria Javier Sánchez-Escobero, y que a partir de ya mismo podéis leer, consultar y… disfrutar.

10 Diciembre 2008

DÍAS QUE SON NOTICIA

Publicado en General por ceciliaom a las 23:44 h.

60 años de la Declaración Universal de los Derechos Humanos

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Después de la Segunda Guerra Mundial, en 1945, la Organización de la Naciones Unidas (ONU) sintió la necesidad de crear para todo el mundo, sin distinción alguna, una carta de derechos y libertades fundamentales, con el propósito de poder defendernos de cualquier tipo de abuso y reclamar así justicia para todos. Así, el 10 de diciembre de 1948, en París, se  proclamó la Declaración Universal de los Derechos Humanos, con la intención de que éstos fueran respetados en todos los pueblos de La Tierra, ya que se trata de algo inherente a la persona, irrevocable e inalienable.  

Algunos de los derechos proclamados en la Declaración Universal de Derechos Humanos, aplicables a todo individuo (sin distinción de género, raza, religión o cultura) son: el derecho a la vida, a la libertad y a la seguridad de la persona; a la educación; a la libertad de pensamiento, de conciencia y de religión; a la libertad de opinión y de expresión; al trabajo; en caso de persecución, a buscar asilo, y a disfrutar de él, en otros países. Entre otras cosas, a no tener temor o necesidad, a no ser torturado ni sometido a la esclavitud.

Por ello, hoy, 10 de diciembre  se celebra el Día Universal de los Derechos Humanos, que, este año, además, cumplen los 60. A ver si se nota.

8 Diciembre 2008

Libros para escuchar

Publicado en General, audio libro por franciscru a las 15:02 h.

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Hay muchas formas de leer: arrellanado en un sofá, boca abajo, con los pies más elevados que la cabeza, con un ojo tapado, con el libro suspendido en el aire, con la nariz pegada a la pantalla del ordenador… para los más perezosos, o para los que no pueden parar de moverse, la opción que les proponemos es de lo más práctica: el libro “OÍDO” o audiolibro. La idea es sencilla: otros leen y graban su voz; nosotros escuchamos lo que dicen. Fácil. Una alternativa para aquellos que tienen problemas de visión, o que pasan muchas horas al volante o que, simplemente, disfrutan cuando alguien les cuenta un cuento. En la red hay páginas dedicadas a estos libros sonoros y os podemos decir que incluso El Quijote está disponible, gratuitamente, en este soporte. Como ocurre con los libros de papel, hay ediciones mejor y peor cuidadas; obras en las que la locución está a cargo de computadoras que, desganadamente y con entonación de cajero automático, desgranan palabras y frases como si de sonidos sin vida se tratase. En otros casos son los propios autores, con mayor o menor fortuna, los encargados de leer su obra. Por último nos encontramos tanto con aficionados como con locutores profesionales que nos obsequian con su voz para que otros tengamos la oportunidad de visitar rincones del relato donde nunca pensamos llegar por medios propios. A las chicas y chicos de BiblioLuces se nos ha ocurrido que podíamos aportar nuestro granito de arena promoviendo dentro de nuestro Plan de Lectura la grabación de textos de distinta condición, tanto por alumnos como por profesores, con el afán no solo de aumentar los fondos disponibles en este tipo de soporte, sino de alentar la lectura en voz alta, una expresión sentida de lo que supone el paso de las palabras a las ideas dentro de nuestra cabecita de lector. Y como de muestra basta un botón, os ofrecemos un pequeño ejemplo, un adelanto de lo que va a ser un libro completo, que bajo el título de Literaturas Pitufas (cuando lo escuchéis sabréis el porqué) incluirá la lectura de varios relatos cortos, escritos por autores muy variopintos: en esta primera entrega os regalamos el cuento “Se Fue”, del ruso Antón Pávlovich Chéjov (1860-1904) ¡Que os aproveche!