Tiempos Modernos

Publicado en Cine por paulava 10:48 pm Domingo, 20 Abril 2008

La primera película que he seleccionado para que veamos en clase es, evidentemente, una película muda: “Tiempos Modernos”, del Gran Charlie Chaplin. Esto es lo que se comenta en la página web mangafilms sobre ella:

Tiempos Modernos significó la última aparición en pantalla de Charlot, el personaje que dio a Charles Chaplin fama mundial, y que todavía permanece en el imaginario colectivo como una de las figuras más queridas y reconocidas del séptimo arte.
La película es una sátira del maquinismo y del capitalismo como máximos responsables de la deshumanización del individuo; una verdadera crítica a la explotación del hombre propia de nuestros ‘tiempos modernos’, siempre tratada en clave de humor. Ya que, en palabras del propio Chaplin, “la comedia es el estudio más serio del mundo”.
El film se rodó en 1936, en plena resaca de la Gran Depresión Americana, cuando el desempleo masivo coincidía con la también masiva implantación de la automatización industrial; un contradictorio contexto de huelgas, paro y mecanización, que queda perfectamente reflejado en la pantalla. Una de las escenas más emblemáticas es aquella en la que Charlot aparece literalmente engullido por la inmensa máquina del progreso.
A pesar de que el sonido sincrónico se había implantando ya desde 1928, Chaplin se resistía al cine sonoro considerándolo la ruina del arte de la pantomima. Así, Tiempos Modernos se concibió inicialmente como una película muda.
No obstante, Chaplin decidió incorporar unos pocos diálogos en la película como símbolo de deshumanización, y por ello, hizo que “hablaran” solamente las máquinas.
También en Tiempos Modernos -por primera vez en toda la filmografía de Chaplin-, Charlot muestra su voz al público. Pero, fiel a sus principios, lo hace sin decir ni una sola palabra: en la escena del café-restaurante, éste interpreta una canción cuya letra “olvida” convenientemente y sustituye por sonidos inventados, sin significado; pero gracias a su asombrosa expresividad, Charlot consigue que entendamos la historia a través de sus gestos, convirtiéndose una vez más en la expresión de la universalidad.
A pesar de sus esfuerzos, Charles Chaplin no pudo vencer a la modernidad: sus posteriores películas serían ya plenamente sonoras, y el personaje de Charlot desaparecería.
Tiempos Modernos representa la inolvidable despedida de Chaplin a todo un mundo, y la inauguración de otro.

Después de haber visto la película y, gracias a estos apuntes, contesta a las preguntas:

1. ¿Por qué crees que Chaplin se resistió a que el personaje de Charlot hablara? ¿Crees que fue una decisión inteligente? Explica tu parecer en tres líneas.

2. A través de la comedia, Chaplin realiza una feroz crítica de la sociedad de su época. Recuerda que la película fue rodad en 1936 e investiga sobre la situación de EE.UU. en ese momento, haciendo un breve resumen de cinco líneas de las situaciones criticadas por Chaplin.

3. La música es muy importante para Chaplin. De hecho, fue el compositor de la música de muchas de sus películas, y también de la melodía “Smile”, que ilustra la segunda parte de la cinta (en el final el propio Charlot le pide a Paulette Godard que sonría mientras suenan las notas de su canción). Recuerda el uso que se hace del sonido y de la música en el filme y haz una reflexión sobre ello de al menos cinco líneas.

Smile...