Nada

31 01 2011

A veces un gusto amargo,
Un olor malo, una rara
Luz, un tono desacorde,
Un contacto que desgana,
Como realidades fijas
nuestros sentidos alcanzan
Y nos parecen que son
La verdad no sospechada…

(”Nada”. Juan Ramón Jiménez)

Es habitual, explicando física, tropezar con la experiencia de los sentidos y hasta con ese que tan poco parece abundar, el sentido común. ¿Cómo van a llegar al suelo a la vez un martillo y una pluma si caen desde la misma altura? Con una carpeta y una hoja se convence a los descreídos. 

Tampoco llevan bien algunos estudiantes que los barcos sean de metal y no se hundan, que un cuerpo mantenga constante su velocidad si sobre él no actúa ninguna fuerza neta,  que la misma fuerza que hace caer la manzana del árbol obligue a la luna a girar sobre la tierra, o que dos grupos de ocho caballos no sean capaces de separar las dos partes de una esfera metálica en la que se ha hecho el vacío… Tienden a pensar como Aristóteles. Un vistazo histórico a la física nos enseñará cómo pasó del sentido común a la experimentación y el método científico, y a los aparentes sinsentidos de los mundos cuánticos.

Lo que ven fácil es que deben apartarse de un camión que viene hacia ellos a 90 km/h antes que de una bici a la misma velocidad. El concepto de cantidad de movimiento o momento lineal (p), que relaciona la velocidad de un cuerpo con su masa (p = m · v) no choca con el sentido común ni su experiencia, así que los problemas de bolas de billar, patinadores, disparos y explosiones se abordan con menos reticencia que otros. Les resulta curioso poder calcular hacia dónde saldrá la blanca o la velocidad de retroceso de un arma; hasta cuánta energía acompaña a la bala. Para el próximo curso, pondré este vídeo. No quedarán dudas.

Por sentido común.

P.S.  1. La música del vídeo es el aria Casta diva, de la ópera Norma, de Bellini. Por si alguien quiere seguir disfrutándola.

PS. 2. En 2011, como homenaje a los cien años de la entrega del premio Nobel a Marie Curie (que no pasa de moda)  se celebra el Año Internacional de la Química, esa ciencia con bastante mala prensa, pero que nos ha resuelto muchos problemas a lo largo de la historia, facilitándonos la vidaFisQuiWeb ha empezado a lo grande.

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