El pavo inductivista

26 04 2010

Bertrand Russell

Historia del “pavo inductivista”, o la imposibilidad de realizar una inducción completa. Descrita por Bertrand Russell, y recogida del libro de Alan F. Chalmers ¿Qué es esa cosa llamada ciencia?

Un pavo que habita una granja observa que cada día, a la misma hora, le dan de comer. Realiza observaciones sistemáticas, de las que toma buena nota en tablas de ausencia y presencia. Ya sea lunes o miércoles, primavera o verano, recibe fielmente su ración. Así pues, como buen inductivista, propone la inferencia de que ‘todos los días a las 9 de la mañana me dan de comer’. Inferencia trágicamente falsada la víspera de Navidad… no le dan alimento, lo convierten en él. Por este motivo su inducción resulta ser falsa y muestra que aún recogiendo una gran cantidad de casos que confirman la supuesta validez universal de la inducción, un solo caso negativo revela el carácter probable y no necesario de toda inferencia inductiva.

Un caso muy instructivo.



El dibujante, la perspectiva y David Hume

12 04 2010

Mr. Neville

El contrato del dibujante es una película del director de cine galés Peter Greenaway, estrenada en 1982. Se sitúa en 1649 cuando el dibujante Neville es requerido por un rico matrimonio para realizar una serie de dibujos de su mansión en el campo inglés. Se llevan a cabo doce dibujos, por contrato entre el dibujante y la esposa y la  hija del hacendado. El encargo de un decimotercer dibujo adquiere un especial significado y se conecta con la misteriosa desaparición del propietario de la finca.

Más allá del interés cinematográfico del film lo podemos señalar la relación de un aspecto que allí aparece con la teoría epistemológica empirista que estamos viendo en nuestras clases de filosofía.

En la obra de David Hume hemos hablado del criterio empirista del significado, donde se establece el sentido de un enunciado atendiendo a la impresión sensible a la que remite. Este interés por conectar los contenidos de la conciencia con las percepciones sensibles está muy cercano al naturalismo artístico en dibujo y pintura. Y una reflexión en torno a la posibilidad de reflejar de modo objetivo la naturaleza aparece en esta película.

El dibujante de la historia utiliza una “máquina de perspectiva” llamada prospectógrafo, consistente en un entramado de varillas que divide un marco en rectángulos regulares. De este modo el transporte de la imagen observada al papel se realiza con la intención de la fidelidad al original. Se procura dibujar con mayor precisión y tratar correctamente la perspectiva. Este artilugio era utilizado en el Renacimiento y tenemos datos de su uso en Leonardo da Vinci o Alberto Durero.

Prospectógrafo

El dibujante Neville se obsesiona de tal modo con la fidelidad al original que monta en cólera en cuanto se altera el paisaje o la fachada que está dibujando.

Dibujo

Esta curiosidad tan bien recogida en la película de Greenaway nos muestra el interés renacentista por atender a la observación de la naturaleza. Y su intención no es ajena a la propuesta epistemológica de David Hume, ni al empirismo en general. Parece oportuno establecer esta relación, para lo que resulta útil esta interesante película.

Esta película necesita Flash Player 7



Génesis

11 04 2010

Génesis de Bernard Beckett

¿Qué puede saber una máquina del olor a hierba mojada por la mañana, o del llanto de un recién nacido?

Aventuran que este libro será un clásico de lectura entre alumnos de bachillerato… ya veremos. Cierto que una reflexión entorno a la inteligencia artificial o la capacidad intelectual de las especies es interesante para los contenidos de nuestras materias. Una novela a tener en cuenta.