El pavo inductivista

26 04 2010

Bertrand Russell

Historia del “pavo inductivista”, o la imposibilidad de realizar una inducción completa. Descrita por Bertrand Russell, y recogida del libro de Alan F. Chalmers ¿Qué es esa cosa llamada ciencia?

Un pavo que habita una granja observa que cada día, a la misma hora, le dan de comer. Realiza observaciones sistemáticas, de las que toma buena nota en tablas de ausencia y presencia. Ya sea lunes o miércoles, primavera o verano, recibe fielmente su ración. Así pues, como buen inductivista, propone la inferencia de que ‘todos los días a las 9 de la mañana me dan de comer’. Inferencia trágicamente falsada la víspera de Navidad… no le dan alimento, lo convierten en él. Por este motivo su inducción resulta ser falsa y muestra que aún recogiendo una gran cantidad de casos que confirman la supuesta validez universal de la inducción, un solo caso negativo revela el carácter probable y no necesario de toda inferencia inductiva.

Un caso muy instructivo.


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