BIOGRAFIA DEL INVENTOR DEL RELOJ DE CUARZO

      En 1920, Warren Marrison y J.W. Horton construyen el primer reloj de cuarzo en los Bell Telephone Laboratories.

      Seiko usó su modelo Quartz Crystal QC-591 para cronometrar los Juegos Olímpicos de Tokio, en 1964.

      En 1967, el Centre Electronique Horloger (CEH), situado en Neuchâtel, Suiza, desarrolla el primer reloj de pulsera de cuarzo, el Beta 2.

      En navidad de 1969 fue presentado el Seiko Quartz-Astron 35SQ, primer reloj de pulsera de cuarzo del mercado, que atrasaba tan sólo 5 segundos al mes. Fabricado en oro, su precio era de 1250$, como un automóvil en su época. Su eslógan de lanzamiento sería “Algún día, todos los relojes serán así”.

       En 1972, la firma norteamericana Hamilton lanza el primer reloj digital, bajo la marca Pulsar, marca que luego sería adquirida por Seiko. Longines elaboraría al poco el primer reloj digital con pantalla LCD.

      Pronto se inicia una producción masiva de este tipo de relojes con pantalla LCD en Asia, con funciones nuevas como alarmas, cronógrafos, principalmente en Japón y Hong Kong, a cargo de fabricantes como Casio, Citizen o Seiko, y gracias a su comodidad (muchos consumidores los usan para sustituir a relojes de alimentación a cuerda) precisión y bajo coste tienen un fulgurante éxito comercial. El reloj mecánico tradicional poco a poco es arrinconado comercialmente y muchos fabricantes suizos, en horas bajas comerciales, adoptan el cuarzo y lanzan modelos digitales.

       La aparición de los Swatch, con un sencillo mecanismo en cuarzo en 1983 reviven los relojes de agujas. El éxito de la firma es tal que acaba comprando la mayoría de los fabricantes tradicionales suizos. A día de hoy, muchos de éstos fabricantes suizos usan el cuarzo para sus modelos económicos, y los movimientos mecánicos para sus series superiores.

        Una nueva vuelta de tuerca es el reloj de cuarzo automático, sin pila, lanzado por Seiko con el nombre de Kinetic, en 1992, híbrido entre el clásico automático mecánico y reloj de cuarzo. El movimiento humano, en lugar de dar cuerda a un mecanismo mecánico, mueve un generador que alimenta un mecanismo eléctrico. La firma suiza de movimientos ETA fabricó también un movimiento de cuarzo automático con el nombre AutoQuartz para entre otros Tissot, Omega, Mido o Longines. Otra firma suiza, Ventura, tiene un mecanismo similar para alimentar un reloj digital.

       Curiosamente, a pesar de su fiabilidad y precisión, los relojes de cuarzo aun entusiasman a los aficionados a los relojes, que se decantan por movimientos mecánicos menos precisos, sobre todo en los relojes de precio más alto.

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