Las ideas y las cosas

30 10 2007

Mientras aprendemos a hacer comentarios de textos filosóficos de Platón, vamos a repasar algunas cuestiones relacionadas con la actualidad de su pensamiento. La sociedad del siglo XXI sigue teniendo en el sótano una urdimbre compuesta de ideales únicos, eternos e inmutables, maravillosamente perfectos. Gran parte del modo de pensar de la ciudadanía viene producido por el impacto de los medios de comunicación, ante los que es conveniente desarrollar una actitud crítica, propia de la filosofía.

Las personas del mundo sensible como la de la derecha ansían parecerse a prototipos estereotipados como la que vemos en la izquierda, algo que promueven las revistas, los programas de televisión y las tiendas de moda. ¿Seríamos capaces de mirarnos al espejo sin juzgar, sin pensar automáticamente, “si esto lo tuviera así, o asá…” ¿Por qué la autoestima está tan dañada actualmente? En verdad ese es el objetivo de los anunciantes: crear necesidades. Quien se sienta desfavorecido acudirá a los centros indicados para buscar el modo de verse mejor, ya que se le ha convencido oportunamente de que si no es más bello/a es porque no quiere. Como es de suponer, ese proceso de imitación de la idea perfecta pasa siempre por la billetera o la tarjeta de crédito, que son las que posibilitan el cambio.

En esta web podéis ver cómo se realiza el proceso de retocado en las portadas de las revistas. Sólo tenéis que hacer “click” en la foto y seguir las instrucciones:

http://demo.fb.se/e/girlpower/retouch/retouch/index.html

Otra opción para reflexionar sobre este punto es visionar el famoso video de Dove:

Para saber más sobre publicidad, este blog es el mejor:

http://blog.educastur.es/publi/

Os animo a que participéis señalando algún aspecto que os ha gustado de una persona que no sea algo que se puede ver en una foto prototípica, sino algo particular de esa persona, no necesariamente físico. Otra opción es elaborar una reflexión sobre el tema propuesto. Ya sabéis que sube nota, y habrá quien lo necesite, ¿o no?



La lógica de Einstein

29 10 2007

Dicen que este problema fue propuesto por Einstein y traducido a varios idiomas, y además que su autor aseguraba que el 98% de la población mundial sería incapaz de resolverlo. Seguro que vosotros sois del 2% restante. Quien acepte el reto tiene que dar la respuesta correcta y enseñarme en clase una hoja con todos los pasos que siguió para hallarla. Suma 0,5 a la nota del examen. ¡Suerte! 

Condiciones iniciales: 

Tenemos cinco casas, cada una de un color. Cada casa tiene un dueño de nacionalidad diferente. Los 5 dueños beben una bebida diferente, fuman marca de tabaco diferente y tienen mascota diferente. Ningún dueño tiene la misma mascota, fuma la misma marca o bebe el mismo tipo de bebida que otro. 

Datos:
1. El noruego vive en la primera casa, junto a la casa azul. 2. El que vive en la casa del centro toma leche. 3. El inglés vive en la casa roja. 4. La mascota del Sueco es un perro. 5. El Danés bebe té. 6. La casa verde es la inmediata de la izquierda de la casa blanca.7. El de la casa verde toma café. 8. El que fuma PallMall cría pájaros.9. El de la casa amarilla fuma Dunhill. 10. El que fuma Blend vive junto al que tiene gatos.11. El que tiene caballos vive junto al que fuma Dunhill. 12. El que fuma BlueMaster bebe cerveza. 13. El alemán fuma Prince.14. El que fuma Blend tiene un vecino que bebe agua. 

¿Quién tiene peces por mascota?



Mujeres en la Grecia antigua

26 10 2007

Algunas personas se han interesado, al estudiar el pensamiento de Platón, por la situación de las mujeres en la Antigua Grecia. ¿Por qué Platón deja abierta la posibilidad de que hubiera reinas-filósofas en su diseño de Estado ideal y justo? ¿Estaba realmente a favor de la igualdad de la mujer cuando en aquella época se consideraba que sólo los varones eran iguales entre sí y, por tanto, dignos?

Analizar la opinión de Platón sobre la cuestión femenina no es algo que se pueda hacer así, a bote pronto. Sobre este tema hay un libro de la profesora y filósofa Amalia González titulado La conceptualización de lo femenino en la obra de Platón. Lo que sí apuntan varios autores es que Platón se fijó en las mujeres de la ciudad de Esparta cuando diseñó su estado. Ellas eran adiestradas en el deporte, por lo que estaban lo suficientemente fuertes como para poder guerrear. Y ya sabemos que los reyes-filósofos se seleccionarían a partir de los guardianes. Así que las mujeres inteligentes y fuertes podrían ir a la guerra en ese Estado ideal. Es una buena visión empresarial la de aprovechar todos los recursos humanos disponibles para la buena marcha de la ciudad. (Ver texto).

No obstante, ¿qué hacían las mujeres en la Atenas real del siglo V. a. C.? Estar en el hogar y dar hijos a la Pólis, principalmente. Algunas hetairas, como Aspasia, consiguieron una mejor formación. En la época helenística apareció la primera filósofa reconocida como tal, Hipatia de Alejandría, una neoplatónica que tuvo un final más triste, si cabe, que el de Sócrates.

En el video podéis ver una simulación de lo que sería una princesa guerrera, extraída de la famosa serie de TV Xena. La princesa guerrera.



Los mitos platónicos

25 10 2007

Esta semana estamos viendo con detalle los famosos mitos platónicos. Hay que tener cuidado con no confundir los mitos de la religión griega (en los que las gentes creían a pies juntillas) y que fueron anteriores a la filosofía (el lógos) con estos otros mitos que cuenta Sócrates en los Diálogos de Platón, ya que son alegorías o metáforas didácticas que sirven para explicar la teoría de las ideas, no unas creencias compartidas por todo el pueblo griego. Mitos hay muchos, pero nos hemos centrado en el símil del sol, el símil de la línea, el mito de la caverna y el mito del carro alado. (Tenéis los textos de los tres principales en el documento con los esquemas).

Desde luego, si hay algo básico en filosofía que a todo el mundo “le suena” es el mito de la caverna (allegory of the cave). Hay multitud de representaciones, muchas de ellas muestran como esclavos a personas que viven a oscuras en un salón viciados con la televisión o el ordenador, presos de un mundo de sombras, sin salir a la luz exterior a conocer el mundo real. Una de las adaptaciones del mito que más me gusta es ésta que he insertado, ya que es muy simbólica, los elementos en juego están claros y el ritmo la hace ágil. Recordad que lo importante del mito no es sólo contar que había unos esclavos, etc., sino saber exponer su significado, qué representa cada elemento, y cómo se refiere al paso de la falta de educación a la educación propuesta por Platón para crear un estado ideal.

Como de la República o El estado ya tenéis datos, os enlazo “El Banquete“, una obra en la que unos conmensales de un banquete se ponen a dialogar en la sobremesa acerca de qué es el amor. Cada uno ofrece su propia teoría, hasta que Sócrates aporta la suya. Aunque todos beben mientras conversan, Sócrates es el único que no se emborracha, así que al terminar se va de paseo tan campante. Esa es la visión que tenía Platón de su maestro, un hombre peculiar, sin duda.

Para quienes quieran subir nota propongo que comentéis alguno de los temas que plantea Sócrates en los diálogos. ¿Qué opináis sobre lo que se cuenta? ¿Está de actualidad o ha quedado obsoleto? ¿Cómo es posible que tantos siglos después podamos seguir preguntándonos por las mismas cuestiones? ¿Es el cuerpo una cárcel para el alma? ¿Sólo deben gobernar los más aptos de cabeza y corazón? ¿Puede una mujer ser reina-filósofa? ¿Es la dialéctica el último grado de conocimiento? ¿Sigue siendo el Sol el astro rey, el Bien?…



La paradoja de Epiménides

23 10 2007

Como hemos visto en clase, el lenguaje natural da lugar a multitud de ambigüedades y connotaciones, ya que no es exacto. Ahora bien, el no distinguir entre lenguaje y metalenguaje puede ocasionar diversas paradojas. Estas paradojas suceden cuando el que habla se refiere al acto mismo de hablar. Martin Gadner cuenta que Epiménides fue un legendario poeta griego que vivió en Creta hacia el siglo VI a. C. Este poeta dijo lo siguiente: “Todos los cretenses son mentirosos”. Sabiendo que él mismo era cretense, ¿decía Epiménides la verdad? Veamos: si la afirmación es verdadera, Epiménides está mintiendo, y entonces la frase sería: “Todos los cretenses dicen la verdad”, pero Epiménides no lo está haciendo.

Por otro lado, si la afirmación es falsa, los cretenses dicen la verdad, pero Epiménides está entonces mintiendo, aunque es cretense. El filósofo del siglo XX Bertrand Russell resolvió la paradoja haciendo una distinción entre LENGUAJE OBJETO y METALENGUAJE. El metalenguaje es el que se refiere al propio lenguaje, por ejemplo: “God save the queen es una frase en inglés”. Aquí, “es una frase en inglés” es el metalenguaje, el resto es lenguaje-objeto. Si volvemos a nuestro paradójico poeta, veremos que en realidad su afirmación quedaría así: “Epiménides el cretense dice que todos los cretenses son mentirosos”, donde “Epiménides el cretense dice” sería el metalenguaje y el resto sería el lenguaje objeto.

Paradojas de este estilo hay muchas, por ejemplo esta otra: “Esta frase es falsa”. (¿Lo es o no?).

Para terminar, os dejaré con un chiste. Se aceptan aportaciones de otros chistes que usen la lógica de modo similar, siempre y cuando no sean ofensivos o inapropiados. Este es un chiste clásico de Jaimito que además de bromas con la lógica, hace uso de los dobles sentidos. Ya sabemos que Jaimito era un niño que siempre tenía pensamientos un poco subidos de tono:

Jaimito está en clase y su profesora le pregunta: Jaimito, si hay tres pájaros en un alambre y le pegas un tiro a uno de ellos, ¿cuántos quedan? Jaimito responde: -Ninguno. La profesora se entristece: - A ver, Jaimito, si matas a un pájaro de tres, te quedarán dos. Pero Jaimito discrepa: -No señorita, si le pegas un tiro a uno y lo matas, los otros dos saldrán volando. A esto la profesora responde: - La respuesta no es correcta, pero me gusta tu lógica.

Al día siguiente llega Jaimito a clase y le dice a la profesora: -Señorita, si entran tres mujeres en una heladería y piden tres helados, y una de ellas lo lame, otra lo chupa y otra lo muerde, ¿cuál de ellas está casada? La profesora responde: -La que lo chupa. A lo que Jaimito responde: - No señorita, la que tiene el anillo en el dedo, pero me gusta su lógica.

(Como sois todos adultos, no es necesario que recuerde que la irreverencia de Jaimito no es deseable en un aula real, aunque todos hemos crecido rodeados de este tipo de chistes, en apariencia infantiles pero con una carga de picardía que sólo es reconocida cuando se dispone de los conocimientos necesarios para interpretar las connotaciones).

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La imagen es de Scott Kim, en el libro de Gadner ¡Ajá! Paradojas que hacen pensar.



Un problema relativo

18 10 2007

Esta película necesita Flash Player 7

Esta semana hemos estado viendo la polémica entre los sofistas y Sócrates acerca de las relaciones interculturales. Mientras para los sofistas la postura correcta es el relativismo cultural (todas las culturas son iguales y valen lo mismo, por lo que todas las normas, comportamientos y creencias son respetables), Sócrates opina que debe haber unos mínimos éticos universales que todas las culturan compartan.Tengo un libro de problemas filosóficos que plantea una historia relacionada con esto. Es la siguiente:

El profesor Quesé estaba muy complacido con su investigación sobre una comunidad recientemente descubierta: los distintones. Una familia le invitó a una cena especial en honor del abuelo distintón en su septuagésimo cumpleaños, y, puesto que esto era muestra de gran respeto, contestó que era un gran honor para él asistir. El abuelo distintón, junto a su mujer, algo más joven que él, la abuela distintona, había sido su principal fuente de historia oral en muchos de los fascinantes relatos acerca de las tradiciones de tal sociedad. Este pueblo era descendiente de una antigua comunidad griega que había abandonado su hogar en Mesopotamia para instalarse en una remota península de
la América española. El venerable anciano -si bien rebosante de vida- se había mostrado excepcionalmente dispuesto a contar todo lo que sabía.
La cena resultó de lo más elaborada. Después del segundo plato de entrantes, a base de mojama y raíces de espárragos, el profesor Quesé quiso saber por qué el invitado de honor, el abuelo distintón, no estaba presente. La abuela distintona y el resto de los invitados se sorprendieron sobremanera ante tal pregunta. ¿Seguro que el eminente profesor se había enterado de que la cena era en honor del abuelo distintón con motivo de su septuagésimo cumpleaños? ¿No estaba familiarizado con las costumbres de los distintones?
-Sí, sí -contestó Quesé, cohibido al dar la imagen de ignorante. Pero seguía sin ver al abuelo distintón. ¿Y qué costumbre especial tenían los mayores de los distintones?
En ese mismo momento se sirvió el plato principal. Se trataba de un humeante caldo servido en sopera, con pedacitos de carne flotando. Al lado de la sopera estaba algo que parecían… ¡las gafas del abuelo distintón! Justo en ese momento Quesé recordó la costumbre tradicional de los distintones. Se trataba de una que le había deparado más de un debate interesante al defenderla en la universidad. Los distintones creen que cuando los padres alcanzan la edad de setenta años, los hijos tienen el deber de matarlos. Y, como manifestación de respeto, ¡la familia se come al finado!
Súbitamente, el profesor Quesé empezó a sentirse mal. Había perdido el apetito. Sin embargo, sabía que no comerse el plato especial sería una gran ofensa. De hecho se considera como una maldición que se arroja sobre el alma del que acaba de partir destinada a impedir que llegue al otro mundo. Para los distintones no hay maldad mayor.
El profesor Quesé es un gran defensor de las distintas tradiciones culturales. Considera de la mayor importancia que cada cual sea libre de seguir sus propias creencias, salvo cuando éstas interfieren en los derechos de otros, y que la idea de valores morales objetivos no es otra cosa que una forma más de “imperialismo occidental”.
El asesinato del abuelo distintón le había trastornado, pero ya nada se podía hacer.
Atención, pregunta: ¿Hay alguna razón para que no se sume a la comida con su anterior apetito? ¿Qué harías tú en su lugar?

Para terminar, una conocida canción relativista del grupo español Jarabe de Palo.



¿Quién fue Lewis Carroll?

17 10 2007

La semana que viene comenzaremos a tratar el tema de la introducción a la Lógica. Una de las actividades que recomienda el manual del profesor de vuestro libro es que realicéis una búsqueda acerca de la figura de Lewis Carroll. La propuesta que os hago es que me digáis algún rasgo de la vida y obra de Lewis Carroll. Cada persona sólo se podrá centrar en una cuestión, aunque podrá escribir largo y tendido sobre ella. Cuando un tema ya esté apuntado por alguien, no se podrá repetir.

Pero centrémonos ahora en una de sus obras más célebres: Alicia en el País de las Maravillas. ¿Es esta obra tan sólo un cuento o esconde algo más? ¿Cuál es su relación con la lógica? En el capítulo VII, titulado “Una merienda de locos”, Alicia se encuentra con un Sombrerero, una Liebre de marzo y un Lirón que toman el té. Como le plantean un acertijo difícil de resolver, Alicia dice que están perdiendo el tiempo. Pero el Sombrerero le responde que el tiempo no se puede perder porque es un ser vivo. De hecho, el tiempo está enfadado con el Sombrerero desde el gran concierto de la Reina de Corazones. Ahora que el tiempo se ha enfadado, siempre son las seis de la tarde:

A Alicia se le ocurrió una idea brillante:- ¿Esa es la razón por la que hay aquí tantas tazas de té?- preguntó.
-Sí, así es. Siempre es la hora del té y no tenemos intervalos para lavar las cosas.
- Pero, ¿qué pasa cuando llegan nuevamente al primer lugar? -Se atrevió a preguntar Alicia.
- ¿Y sin cambiáramos de tema? -preguntó la Liebre de Marzo, bostezando-. Esto me está cansando. Propongo que la joven dama nos cuente un cuento…

La versión de este episodio según la factoría Disney incluye una fiesta del “No cumpleaños”. Guarda algunas semejanzas con el libro, aunque el guión incluye elementos novedosos.

Para saber más:

Alicia en el País de las Maravillas

Entrevista a profesora de informática que explica lógica con Alicia