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Artículos de Marzo, 2009

. Darwin

Publicado por gemasglu0a el 5 Marzo 2009

Darwin

Charles Darwin ( 1809-1882 ) nació en Inglaterra. Es hijo de una familia rica y sofisticada. Estudió medicina, por decisión de su padre, en la universidad de Edimburgo y después entró en la Universidad de Cambridge. Allí, donde se graduó, se convirtió en un gran observador de los fénomenos naturales y comenzó a coleccionar especímenes. Darwin fue invitado a bordo del barco inglés de investigación, Beagle. En un principio su padre se opuso al proyecto pero su tío intercedió en favor de él.

  •  EL VIAJE DEL BEAGLE

El objetivo de la expedición era completar el estudio topográfico de los territorios de la Patagonia y la tierra del fuego, el trazado de las costas de Chile y Perú y algunas islas del Pacífico. En este viaje Darwin pudo observar las formaciones geológicas en diferentes continentes e islas.

El viaje duró cinco años. Darwin dedicó la mayor parte de su tiempo a investigaciones geológicas en tierra firme y a recopilar ejemplares, mientras el Beagle realizaba su misión científica para medir corrientes oceánicas y cartografiando la costa. Darwin tomó notas escrupulosamente durante todo el viaje, y enviaba regularmente sus hallazgos a Cambridge, junto con una larga correspondencia para su familia que se convertiría en el diario de su viaje.

En su primera escala  en Cabo Verde, Darwin descubrió que uno de los estratos blanquecinos elevados en la roca volcánica contenían restos de conchas.

En Chile, Darwin fue testigo de un terremoto, observando indicios de un levantamiento del terreno, entre los que se encontraban acumulaciones de valvas de mejillones por encima de la línea de la marea alta. Sin embargo, también encontró restos de conchas en las alturas de los Andes, así como árboles fosilizados que habían crecido a pie de playa, lo que le llevó a pensar que según subían niveles de tierra, las islas oceánicas se iban hundiendo.

 viaje del Beagle

 

En Brasil, Darwin quedó impresionado por el bosque tropical. En Argentina realizó un hallazgo de primer orden al localizar en una colina fósiles de enormes mamíferos extintos junto a restos modernos de bivalvos, extintos más recientemente de manera natural.

En las islas Galápagos, encontró variedades de pinzones que estaban emparentadas con la variedad continental, pero que variaban de isla a isla. También recibió informes de que los caparazones de tortugas variaban ligeramente entre unas islas y otras, permitiendo así su identificación.

 varidades de pinzones en las Galápagos

Cuando volvió al Reino Unido, publicó la obra Diario del viaje del Beagle que tuvo un gran éxito. Durante más de una década realizó pruebas de cruce de animales y experimentos con plantas lo que le permitió encontrar indicios de que las especies no eran inmutables y profundizar en su teoría.

  • TEORÍA DE LA SELECCIÓN NATURAL

La explicación de Darwin de cómo evolucionaron las especies le surgió después de leer Un Ensayo del Principio de la Población del economista británico Thomas Maltus que explicó como las poblaciones humanas mantenían el equilibrio. Malthus argumentaba que dado que la población crece geométricamente un incremento en la disponibilidad de los alimentos no garantiza la supervivencia ya que éstos crecen de forma aritmética. Por tanto, el crecimiento de la población estaba condicionado por las limitaciones naturales como el hambre y la enfermedad. Por tanto, para sobrevivir es necesaria una lucha por la supervivencia.

Darwin aplicó el razonamiento de Malthus a los animales y las plantas y elaboró un bosquejo de la teoría de la evolución a través de la selección natural. Posteriormente, en 1859 publicó el Origen de las Especies que es un hito no sólo en la historia de la biología, sino en la del pensamiento humano puesto que este libro aporta una demostración de la evolución.

Otro naturalista Wallace formuló la idea de la selección natural en 1858 a la que había llegado sin conocer la obra de Darwin pero, también inspirado en la obra de Malthus. Ambos acordaron presentar en colaboración un informe sobre su teoría  a la Sociedad Linneo en Londres.

 En este informe explicaron que todas las especies de animales y plantas tienen la posibilidad de variación, suponía que la variación era una de las propiedads innatas de las especies. Como de cada especie nacen más individuos de los que pueden sobrevivir, se produce una lucha por la suprervivencia en la que sobreviven los más aptos, los que mejor se adaptan a las condiciones del medio. Los supervivientes originan la siguiente generación y transmiten las variaciones a generaciones sucesivas.

  • REACCIONES A LA TEORÍA

 Algunos argumentaron que Darwin no pudo probar su teoría, mientras que otros criticaron el concepto de variación de Darwin, argumentando que no pudo explicar ni el origen de las variaciones ni como se pasaron a las siguientes generaciones. Esto no se contestó hasta el origen de la genética en el siglo XX.

 

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. Charles Darwin

Publicado por nelyrmlu0a el 5 Marzo 2009

   Charles Darwin

  1.  Biografía

Charles Robert Darwin nació en 1809 en Shropshire, al oeste de Inglaterra. Su padre quería que Darwin fuese médico como él, y a los 16 años lo mandó a estudiar medicina a la Universidad de Edimburgo. Pero como él dijo “nació naturalista”; cualquier aspecto de la  naturaleza suscitaba su curiosidad.

Cuando su padre se convenció de que Darwin no sería médico, resolvió que debía ser teólogo. Conoció al botánico John Stevens Henslow, sacerdote de la iglesia anglicana, quién lo alentó a estudiar botánica.

     2.  Viaje en el Beagle

Henslow lo invitó a dar una vuelta al mundo como naturalista en la expedición del Beagle. Durante el viaje, que duró 5 años, efectuó una serie de largas excursiones al interior, expecialmente en Sudamérica. Recolectó toneladas de muestras de rocas y miles ejemplares de vegetales y animales.

Recolectó especimenes de diferentes grupos de organismos, desenterró importantes fósiles, dedicó mucho tiempo a la geología, pero sobre todo observó la naturaleza.

Todos los datos le llevaron a meditar sobre temas importantes como la adaptación de los seres vivos, la diversidad de las especies y la lucha por la existencia.

Cuando Darwin se embarcó creia en la fijeza de las especies pero varias observaciones como la de las Islas Galápagos enla que había especies distintas pero que se parecen lo suficientemente, como para suponer un origen cumún y su diferenciación específica debido al aislamiento.

Viaje en el Beagle

     3.  Teoría de la selección Natural

Después de regresar a Inglaterra en 1836, Darwin empezó a recopilar sus ideas sobre la habilidad de las especies para cambiar en sus Cuadernos de la Transmutación de las Especies. La explicación de Darwin de como evolucionaron los organismos le surgió después de leer Un Ensayo del Principio de la Población por el economista británico Thomas Robert Malthus, quien explicó como las poblaciones humanas mantenían el equilibrio.

Darwin aplicó inmediatamente el razonamiento de Malthus a los animales y a las plantas, y  elaboró la teoría de la evolución a través de la selección natural. Durante las dos décadas siguientes trabajó en su teoría y otros proyectos de historia natural.

Los pinzones de Darwin

La teoría de Darwin se hizo pública por primiera vez en 1858, junto con el trabajo de Wallace, y con un extracto de carta remitida por darwin al botánico estadounidense Asa Gay, en el que constaba un esboza de su teoría.

En trece meses y diez dias quedó redactado el libro On the Origin of Species by means of Natural Selection, or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life.

Las implicaciones teológicas de la obra, que atribuía a la selección natural facultades hasta entonces reservadas a la divinidad, que fueron causa de que inmediatamente empezara a formarse una oposición capitaneada por Richar Ower. En  una memorable sesión de la British Association for the Advancement of Science, el obispo Samuel Wilberforce en calidad de portavoz del partido de Owen ridiculizó las tesis evolucionistas, provocando una contundente réplica de Thomas Henry Huxley, principal defensor de las tesis de Darwin. A la pregunta de Wilberforce sobre si a Huxley le hubiera sido indiferente saber que su abuelo había sido un mono, la respuesta inmediata fue: «Estaría en la misma situación que su señoría».

En 1872, con The Expression of the Emotions in Man and Animals, obra seminal de lo que luego sería el estudio moderno del comportamiento, Darwin puso fin a sus preocupaciones por los problemas teóricos y dedicó los últimos diez años de su vida a diversas investigaciones en el campo de la botánica.

A finales de 1881 comenzó a padecer graves problemas cardíacos y falleció a consecuencia de un ataque al corazón el 19 de abril de 1882.
 

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. Darwin

Publicado por saragrlu0a el 3 Marzo 2009

  • BIOGRAFIADarwinDarwinDarwin

  Darwin fue un científico británico, quien sentó las bases de la teoría moderna de la evolución con su concepto del desarrollo de todas las formas de vida a través del proceso de la selección natural. Su trabajo tuvo una influencia decisiva sobre las ciencias de la naturaleza, y sobre el pensamiento moderno en general.Darwin

Nació en Shrewsbury, (Inglaterra). Hijo de médico prestigioso, y nieto del médico y Naturalista Erasmus Darwin.

Comenzó a estudiar medicina en Edimburgo para continuar la saga familiar, que abandonó para ingresar en Cambridge y cursar estudios de sacerdocio, aunque tampoco esta era su vocación. Allí aprovechó para conocer a importantes personalidades, como el geólogo Adam Sedgwick que le enseñó a aplicar una metodología científica en el análisis de los hechos y al naturalista John Stevens Henslow, profesor de botánica del que aprendió a tomar datos de sus observaciones.

 

  • EL VIAJE DEL BEAGLE:

Tras acabar sus estudios en a los 22 años, obtuvo por mediación de Henslow el puesto de naturalista sin sueldo en el barco de reconocimiento HMS Beagle, (barco de investigación fletado por el Gobierno británico, su objetivo era obtener información para elaborar nuevos mapas y cartas marinas, medidas cronométricas, estudiar las condiciones climáticas y recoger colecciones geológicas, botánicas y zoológicas), iniciaba una expedición científica alrededor del mundo. A su familia no le gusto mucho la idea. Se hizo con el mayor número de instrumentos científicos y libros que pudo recopilar y subió a bordo.

El viaje duró cinco años y  pasó muchas penalidades, mareos y enfermedades que le afectaron a su salud para toda la vida, pero esto no fue obstáculo para que hubiera recopilado numerosos datos sobre geografía, geología, botánica y zoología, así como un gran número de muestras. Visitó Tenerife, Cabo Verde, Galápagos, Tasmania, Tahití,… entre otros.

A su vuelta a Inglaterra se casó con su prima Emma Wedgwood, y tras unos años se traslado un pueblo tranquilo próximo al mar, donde se dedicó a analizar la cantidad de notas que trajo, con las que escribió varios libros. A Darwin le interesaba muchos el significado de todo aquello que había visto, el cómo y el por qué.

Beagle

  • TEORÍA DE LA SELECCIÓN NATURAL:

Anotó sus observaciones en sus “Cuadernos sobre la transmutación de las especies“, pero cuando leyó el libro “Ensayo sobre el principio de población” de Malthus, fue el momento en el que encontró la respuesta que buscaba.

Las ideas de Malthus sobre el equilibrio de las poblaciones humanas le dieron la pista sobre el mecanismo que rige el fenómeno evolutivo: la Selección Natural, que se basa en la supervivencia de los más aptos.

Debido al problema del suministro de comida, las crías nacidas de cualquier especie compiten por la supervivencia. Los que sobreviven, que darán origen a la próxima generación, tienden a incorporar variaciones naturales favorables, el proceso de selección natural, y estas variaciones se pasan por herencia. Por lo tanto, cada generación mejorará. La selección natural es sólo una parte del vasto esquema conceptual de Darwin; también presentó el concepto de que todos los organismos relacionados son descendientes de ancestros comunes. Además, proporcionó apoyo adicional para los conceptos anteriores de que la tierra misma no está estática sino evolucionando.

Algunos biólogos criticaron la teoria de Darwin, argumentando que el no pudo explicar ni el origen de las variaciones ni como se pasaron a las generaciones sucesivas. Ésto no se contestó hasta el nacimiento de la genética moderna en los inicios del siglo XX.

 El pensamiento de que cosas vivientes habían evolucionado por procesos naturales negaron la creación especial de la raza humana y parecío poner a la humanidad en el mismo plano que los animales; ambas ideas fueron serias amenazas a la opinión teológica ortodoxa.

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. Darwin, padre del evolucionismo.

Publicado por soniabslu0a el 2 Marzo 2009

   Charles Robert Darwin (1809- 1882), científico británico, sentó las bases de la moderna teoría evolutiva al afirmar que todas las formas de vida mediante un lento proceso de selección natural. Su trabajo influyó decisivamente en diferentes disciplinas científicas y, en general, sobre el pensamiento moderno.

Darwin

BIOGRAFÍA

    Nació en Sherewsbury, Inglaterra, en el seno de una acomodada y sofisticada familia. Estudió medicina en la Universidad de Edimburgo pero abandonó esta carrera e ingresó en la  Universidad de Cambridge con el fin de convertirse en Ministro de la Iglesia de Inglaterra, donde conoció influyentes personalidades como John Stevens Henslow, quien inculcó a Darwin la necesidad de ser meticuloso esmerado en las tareas científicas. Tras graduarse, embarcó en el H.M.S. Beagle (buque de la marina real británica) en calidad de naturalista.

EL VIAJE DEL BEAGLE

Viaje del Beagle

    Su trabajo como naturalista a bordo del Beagle le dio la oportunidad de observar formaciones geológicas en distintos continentes e islas así como una amplia variedad de fósiles y organismos vivos.

     En aquella época, la mayoría de los geólogos defendía la teoría de las creaciones sucesivas, que mantenía que las especies de la Tierra eran el resultado de una sucesión de creaciones de la vida animal y vegetal, y que cada una de ellas había sido destruida por una catástrofe repentina. Quienes defendían esta teoría opinaban que cada especie había sido creada individualmente y era inmutable. El geólogo inglés Charles Lyell sometió a una fuerte crítica este punto de vista ya que él defendía la teoría de la uniformidad, que considera que la superficie terrestre está sometida a un cambio constante como resultado de fuerzas naturales que actúan uniformemente durante un largo periodo de tiempo.

El viaje del Beagle   

   A bordo del Beagle, Darwin descubrió que muchas de sus observaciones encajaban en la teoría de Lyell. Además, durante su viaje por Sudamérica, observó gran diversidad de plantas, animales y fósiles. En las islas Galápagos observó especies estrechamente relacionadas que diferían en su estructura y hábitos alimenticios y concluyó que esas especies habían emigrado hacia las Galápagos procedentes del continente y,como consecuencia, habían adquirido rasgos distintos al adaptarse a distintos hábitats. En ese momento no se dio cuenta de que los animales de las distintas islas del archipiélago pertenecían a especies distintas.

TEORÍA DE LA SELECCIÓN NATURAL

    Tras su regreso a Inglaterra, comenzó a recopilar sus ideas acerca del cambio de las especies. “Ensayo sobre el principio de la población “- libro en el que Malthus sostenía que el aumento de recursos disponibles no podría compensar el crecimiento de la población, ritmo frenado únicamente por limitaciones naturales o acciones humanas (guerra)- se considera el punto de partida de la explicación darwinista. Aplicando el razonamiento anterior a los animales y plantas Darwin consiguió elaborar un bosquejo de la teoría de la evolución a través de la selección natural. En 1858 publicó por primera vez su teoría, al mismo tiempo que lo hacía Alfred Russel Wallace, un joven naturalista que había desarrollado su propia teoría evolucionista basada en la selección natural.

    “El origen de las especies por medio de la selección natural“, obra publicada por Darwin en 1895, contenía su teoría completa y produjo una gran admiración a nivel mundial. Los principales argumentos de su teoría son:

  1. Las especies no tienen una existencia fija ni estática sino que se encuentran en cambio constante.

  2. La vida se manifiesta como una lucha constante por la existencia y supervivencia.

  3. La lucha por la supervivencia provoca que los organismos que menos se adaptan a un medio natural específico desaparezcan y permite que los mejor adaptados se reproduzcan, proceso denominado “selección natural“.

  4. La selección natural, el desarrollo y la evolución requieren de un enorme periodo de tiempo, tan largo que en una vida humana no se pueden apreciar estos fenómenos.

  5. Las variaciones genéticas que producen el incremento de probabilidades de supervivencia son azarosas; no son provocadas por Dios (como pensaban los religiosos) ni por la tendencia de los organismos a buscar la perfección (como proponía Lamarck).

       Además de lo anterior, Darwin introdujo el concepto  de que todos los organismos emparentados descienden de antecesores comunes.

REACCIONES A LA TEORÍA

      Las reacciones ante “El origen de las especies” fueron inmediatas: algunos biólogos afirmaron que Darwin no podía probar sus hipótesis; otros criticaron su concepto de variación ya que no podía explicar ni el origen ni la forma de transmisión de éstas, respuesta que llegó a principios del s. XX con el nacimiento de la genética moderna. Sin embargo, los ataques que encontraron mayor eco provenían de sus oponentes religiosos debido a que la idea darwiniana negaba la creación divina del hombre y lo colocaba al mismo nivel que los animales.

Caricatura de Darwin

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