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Blog de Ciencia, Tecnología y Sociedad

Artículos de Mayo, 2009

. Las células madre

Publicado por gemasglu0a el 11 Mayo 2009

  • DEFINICIÓN

La célula es la unidad de vida más pequeña. Leer más »

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. Organismos Modificados Genéticamente

Publicado por saragrlu0a el 10 Mayo 2009

Un organismo modificado genéticamente (OGM o GMO, del inglés Genetically Modified Organism) es aquél cuyo material genético es manipulado en laboratorios donde ha sido diseñado o alterado con el fin de otorgarle alguna característica de interés. Comúnmente se los denomina transgénicos.

Las técnicas de ingeniería genética consisten en aislar segmentos del ADN (material genético) de un ser vivo (virus, bacteria, vegetal y animal -humano y no humano) para introducirlos en el genoma (material hereditario) de otro.

Por ejemplo: una planta genéticamente modificada es un planta en la su genoma ha sido enriquecido con la transferencia de transgénico, que le da un ventaja particular como resistencia a los insectos perjudiciales o a las enfermedades.

  • Ventajas:

  1. En la industria:

- Se puede introducir un solo gen un organismo sin que interfiera con el resto de los genes. Esto es ideal para mejorar algunos monogénicos como algunos tipos de resistencias a  herbicidas.

- El proceso de modificación genética demora mucho menos que las técnicas tradicionales de mejoramiento por cruzamiento; la diferencia es de años, en frutales, a meses.

- Producción de nuevos materiales como plásticos biodegradables y biocumbustibles.

    2.  En la agricultura: 

- Aumento de la productividad y la calidad aparente de los cultivos.

- Resistencia a plagas y enfermedades.

- Tolerancia a herbicidas, salinidad, a suelos contaminados con metales pesados, sequías y temperaturas extremas.

    3.  En los consumidores:

- Producción de nuevos alimentos.

- Vacunas indiscriminadas comestibles, por ejemplo: tomates con la vacuna de la hepatitis B.

- Alimentos transgénicos; obtenidos de un organismo al cual se le han incorporado genes de otro para producir unas características deseadas. Se dividen en:

Lista verde: incluye productos para los cuales no se han utilizado productos transgénicos. Ejemplos: Aceite de oliva (Carbonell), Nordic Mist…

Lista roja: incluye productos para los que no se garantiza la ausencia de productos transgénicos. Ejemplos: Coca Cola, Sprit, Fanta, Cereal infantil (Nestle), Cola-Cao, Kellogg´s, Chocos, Nugget´s…

http://www.greenpeace.org/raw/content/chile/photosvideos/documentos/guia-de-alimentos.pdf

     4.  En el medio ambiente:

-Algunos alimentos transgénicos han permitido una simplificación en el uso de productos químicos, como en el caso del maíz Bt, donde el combate de plagas ya no requiere el uso de insecticidas químicos.

-Al hacer posible una mayor producción, hipotéticamente sería posible reducir la deforestación.

  • Inconvenientes:

- Generación de nuevas alergias: La mayoría de los alimentos transgénicos, contienen genes completamente ajenos a nuestra alimentación (virus, bacterias). Estos elementos extraños en nuestra dieta aumentan los riesgos a presentar nuevas alergias, principalmente en los niños.

- Contaminación de variedades tradicionales: El polen de las especies transgénicas puede fecundar a cultivos convencionales, transformando a estos cultivos en transgénicos. Se está experimentando con genes de vaca en plantas de soja, con genes de polilla en manzana e incluso con genes de rata en lechuga.

- Resistencia a los antibióticos: Muchas plantas transgénicas contienen un gen de resistencia a los antibióticos utilizados para el tratamiento médico de personas y animales. Este gen se utiliza para verificar qué porcentaje de manipulación genética ha funcionado y cuanto ha fallado. Estos genes se mantienen en los tejidos de las plantas durante toda su vida. Si se trasmitieran a bacterias peligrosas que habitan en los intestinos de humanos y animales, es probable que estas se vuelvan inmunes a los antibióticos.

- Amenazas para el Medio Ambiente: Hoy en día es imposible prever las consecuencias a largo plazo de la introducción de nuevos genes al medio ambiente, pero ya hay algunos riesgos que han sido identificados. Por ejemplo, la contaminación biológica que consiste en la trasformación de los cultivos transgénicos en malezas por la presencia de genes que les otorgan ventajas competitivas; la creación de nuevos virus que pueden generar o intensificar enfermedades en las plantas y los posibles efectos en la integridad de los ecosistemas y otras especies.

- Monopolización del mercado: La empresa de OMG provee al agricultor de la planta y de insecticidas/herbicidas cuyas plantas ya  están adaptadas a dichos productos químicos y viceversa, por lo que el agricultor pasa a depender de una sola empresa proveedora. El monopolio en el suministro conlleva a la imposición de precios y a condiciones de explotación.
  • Política y Legislación:

La Organización Mundial de la Salud dice al respecto:

Los OGM incluyen genes diferentes insertados en formas diferentes. Esto significa que cada alimento GM debe ser evaluado individualmente. Los alimentos GM actualmente disponibles en el mercado internacional han pasado las evaluaciones de riesgo y no es probable que presenten riesgos para la salud humana. Además, no se han demostrado efectos sobre la salud humana como resultado del consumo de dichos alimentos por la población general en los países donde fueron aprobados.

España es el único país de la Unión Europea que cultiva transgénicos a gran escala y que en 2008 se cultivaron unas 80.000 hectáreas de maíz modificado con genes de bacterias.

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. Los biocombustibles

Publicado por nelyrmlu0a el 5 Mayo 2009

      1. DEFINICIÓN

Son combustibles de origen biológicos, que provienen de materia orgánica seca o de aceites procedentes de las plantas. Estos combustibles son considerados renovables siempre que la vegetación de la que se obtienen sea mantenida o replantada.

Los biocombustibles son destinados a sustituir a la gasolina o al diesel en los transportes, pueden ser utilizados como combustible único o mezclados con otros combustibles convencionales.

La Unión Europea pretende que para el 2010 el 5,75% de los combustibles que se consuman procedan de la biomasa.

      2. TIPOS DE BIOCOMBUSTIBLES

  • El bioetanol: se obtiene a partir de azúcares contenidos en plantas como la caña de azúcar, la remolacha, algunos cereales o la patata, por ejemplo.

  • El biodiesel: Se obtiene a partir de aceites vegetales usados u obtenidos a partir de las semillas de girasol o la soja por ejemplo.

      3. POLÉMICAS ACERCA DE LOS BIOCOMBUSTIBLES

El objetivo principal de la producción de biocombustibles está en relación a aspectos estratégicos de los países desarrollados para eliminar su dependencia del petróleo, y como no, con “supuestas” ventajas para el cambio climático, ya que entorno a ellos gira una enorme polémica sobre los posibles problemas que los biocombustibles producirán:

  • La relación entre la energía que producen los carburantes obtenidos de biomasa y la que se emplea para obtenerlos es del 1% aproximadamente, ya que el proceso para obtener los biocombustibles emite CO2.

  • El proceso para obtenerlos produce la deforestación en los bosques tropicales y pérdida de biodiversidad, al destinarse grandes superficies de terreno a la producción de cultivos energéticos.

Si lo que se pretende es sustituir por completo los combustibles, no alcanzará con talar todos los bosques del planeta y plantar infinidad de campos.

Otra polémica entorno a los biocombustibles están en el desvío de la producción alimentaria de las tierras de cultivo hacia el mercado energético. Si los agricultores destinan el maíz, la caña de azúcar o el cereal hacia el mercado de los biocarburanres, se encarecerá el precio de la comida. En algunos países subdesarrollados tales como Indonesia, Filipinas, Haití, Paquistán, se han producido revueltas, porque la gente no puede pagar los precios a los que se están elevando los alimentos.

UNICEF defiende que el aumento del coste de los alimentos está provocado por inversiones deficitarias en la agricultura que han creando una “crisis silenciosa” que ha empeorado debido al surgimiento de la industria de los biocombustibles, que desvía parte de los cultivos a la producción de carburantes. Otros factores que influyeron en el aumento de los alimentos fue el incremento del costo de la energía en general y en particular de los combustibles que se emplean en el transporte.

Además, el déficit de materias primas destinadas a la producción de biocarburantes hace que España tenga que importarlas. Argentina, Brasil o Malasia destinan la plantación de sus bosques a la producción de biocombustibles.

      4. POSIBLES ALTERNATIVAS

Una posible alternativa son los biocarburantes de segunda generación, que pueden producirse a partir de fuentes no alimentarias, como residuos agrícolas y desechos de maderas.

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. Eutanasia: ¿cuestión de dignidad u homicidio por compasión?

Publicado por patricialplu0a el 5 Mayo 2009

DEFINICIÓN: 

Del griego, “eu” (bien) y “thanatos” (muerte), eutanasia es todo acto u omisión cuya responsabilidad recae en el personal médico o en individuos cercanos al enfermo, y que ocasiona la muerte inmediata de éste con el fin de evitarle sufrimientos insoportables o la prolongación artificial de su vida. Cabe destacar dos datos relevantes, para que la eutanasia sea considerada como tal:

  • El enfermo ha de padecer, necesariamente, una enfermedad terminal o incurable.
  •  El personal sanitario ha de contar expresamente con el consentimiento del enfermo.

CLASIFICACIÓN:

  • Directa: consiste en adelantar la hora de la muerte en caso de una enfermedad incurable. A su vez posee dos formas:

-Activa: Consiste en provocar una muerte indolora a petición del afectado cuando se es víctima de enfermedades incurables muy penosas o progresivas y gravemente invalidantes.

-Pasiva: Se deja de tratar una complicación o de alimentar por vía parenteral u otra al enfermo, con lo cual se precipita el término de la vida; es una muerte por omisión.

  • Indirecta: consiste en efectuar procedimientos terapéuticos que tienen como efecto secundario la muerte. Aquí la intención, sin duda, no es acortar la vida sino aliviar el sufrimiento, y lo otro es una consecuencia no deseada.

LEGISLACIÓN ACTUAL:

. ESPAÑA 

Dentro del Título I del Libro II del Código Penal, «Del homicidio y sus formas», el artículo 143.3 dispone que: «El que causare o cooperare activamente con actos necesarios y directos a la muerte de otro, por la petición expresa, seria e inequívoca de éste, en el caso de que la víctima sufriera una enfermedad grave que conduciría necesariamente a su muerte, o que produjera graves padecimientos permanentes y difíciles de soportar, será castigado con la pena inferior en uno o dos grados a las señaladas en los números 2 y 3 de este artículo».

Nuestro Código Penal opta por aquella postura que entiende respecto a la eutanasia que conceder una impunidad absoluta y para todos los casos no es lícito, pues al fin y al acabo se trata de la muerte de un semejante, pero equipararlo con el homicidio tampoco es justo, procede por tanto, rebajar la pena, pero imponiendo una sanción por pequeña que sea, como muestra de reprobación de tales hechos.

. PAÍSES QUE HAN LEGALIZADO LA EUTANASIA:

Holanda: primer país en el mundo en legalizarla, el 1 de abril de 2002. La ley exime al médico de todo proceso judicial si respeta escrupulosamente ciertos criterios.

Bélgica: legalización el 23 de septiembre de 2002.

. PAÍSES QUE PROHIBEN LA EUTANASIA PERO PERMITEN FORMAS DE AYUDAR A MORIR:

Francia: una ley sobre el final de la vida del 22 de abril de 2005 contempla en determinados casos el derecho a “dejar morir”, sin permitir a los médicos practicar una eutanasia activa.

Suiza: un médico puede suministrar a un paciente abocado a morir y deseoso de poner fin a sus días, una dosis mortal de un medicamento, que debe tomarse el propio enfermo.

Noruega: se autoriza al médico no administrar un tratamiento si así lo solicita un paciente agonizante o, si éste no puede comunicarse, sus allegados.

Dinamarca: desde 1992, los daneses pueden dejar un “testamento médico” que los profesionales deben respetar.

Alemania, Austria: se permite cesar un tratamiento si el paciente ha expresado claramente su deseo de morir.

Hungría: la legislación permite a los enfermos incurables rechazar su tratamiento médico.

Gran Bretaña: el médico tiene derecho a suministrar a un enfermo en fase terminal fuertes dosis de morfina, a sabiendas de que esto puede provocarle la muerte, siempre y cuando el objetivo sea paliar el dolor.

Italia: el derecho de rechazar un tratamiento está reconocido en la Constitución. Una comisión está encargada actualmente de preparar una ley que permitiría al paciente el derecho de escoger la muerte en caso de enfermedad incurable.

. PAÍSES DONDE LA EUTANASIA ESTA PROHIBIDA EN TODAS SUS FORMAS

Grecia: El peso de la Iglesia ortodoxa, no separada del Estado, ha supuesto que la eutanasia sea considerada una “asociación de muerte y de suicidio” y una “injuria a Dios”. 

Portugal: Ninguna forma de eutanasia está prevista por la ley y el suicidio asistido está considerado por el código penal como un “homicidio calificado”.

Polonia: la eutanasia es pasible desde 3 meses a 5 años de cárcel, pero “en casos excepcionales”, la justicia puede aplicar una atenuación extraordinaria de la pena o incluso renunciar a ella.

Bosnia, Croacia , Serbia: la consideran un homicidio, castigado en consecuencia. 

CASOS REALES:

Chantal Sébire, que padecía un tumor inoperable en la cavidad nasal el cual le había desfigurado el rostro, pidió a la justicia francesa que se le practicase la eutanasia. Tras la negativa, se halló su cuerpo sin vida en su domicilio. A pesar de la autopsia realizada, no se ha podido determinar la causa de la muerte.

 

Terri Schiavo sufrió un daño cerebral que la dejó en total dependencia de los demás para las cosas más elementales de la vida, incluso alimentarse. Por orden judicial se le cortó la alimentación: Michael Schiavo, su marido y tutor, desconectó el tubo que la sustentaba. Bob y Mary Schindler, los padres de Terri, batallaron sin éxito para evitar que su hija muriese de hambre y sed, como finalmente ocurrió trece días después.

 

Piergiorgio Welby, de 61 años de edad, sufría una distrofia muscular progresiva desde los 20 años. En la última fase de la enfermedad había perdido el movimiento en todo el cuerpo, con la excepción de los ojos y los labios, y estaba conectado desde 1997 a un respirador automático. Un médico italiano, Mario Riccio, afirmó  que satisfizo su demanda, pese a las leyes y a  su propio código deontológico: “acepté su voluntad de morir”, declaró el médico en una rueda de prensa en la Cámara de Diputados en Roma. Explicó que había desconectado el respirador y suministrado los medicamentos necesarios al enfermo para evitarle sufrir.

 http://www.youtube.com/watch?v=zHfVTNVQxGM

http://www.youtube.com/watch?v=9RIz3ZmYBcY&feature=related

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