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Artículos de 'Historia de la Ciencia'

. Eutanasia: ¿cuestión de dignidad u homicidio por compasión?

Publicado por patricialplu0a el 5 Mayo 2009

DEFINICIÓN: 

Del griego, “eu” (bien) y “thanatos” (muerte), eutanasia es todo acto u omisión cuya responsabilidad recae en el personal médico o en individuos cercanos al enfermo, y que ocasiona la muerte inmediata de éste con el fin de evitarle sufrimientos insoportables o la prolongación artificial de su vida. Cabe destacar dos datos relevantes, para que la eutanasia sea considerada como tal:

  • El enfermo ha de padecer, necesariamente, una enfermedad terminal o incurable.
  •  El personal sanitario ha de contar expresamente con el consentimiento del enfermo.

CLASIFICACIÓN:

  • Directa: consiste en adelantar la hora de la muerte en caso de una enfermedad incurable. A su vez posee dos formas:

-Activa: Consiste en provocar una muerte indolora a petición del afectado cuando se es víctima de enfermedades incurables muy penosas o progresivas y gravemente invalidantes.

-Pasiva: Se deja de tratar una complicación o de alimentar por vía parenteral u otra al enfermo, con lo cual se precipita el término de la vida; es una muerte por omisión.

  • Indirecta: consiste en efectuar procedimientos terapéuticos que tienen como efecto secundario la muerte. Aquí la intención, sin duda, no es acortar la vida sino aliviar el sufrimiento, y lo otro es una consecuencia no deseada.

LEGISLACIÓN ACTUAL:

. ESPAÑA 

Dentro del Título I del Libro II del Código Penal, «Del homicidio y sus formas», el artículo 143.3 dispone que: «El que causare o cooperare activamente con actos necesarios y directos a la muerte de otro, por la petición expresa, seria e inequívoca de éste, en el caso de que la víctima sufriera una enfermedad grave que conduciría necesariamente a su muerte, o que produjera graves padecimientos permanentes y difíciles de soportar, será castigado con la pena inferior en uno o dos grados a las señaladas en los números 2 y 3 de este artículo».

Nuestro Código Penal opta por aquella postura que entiende respecto a la eutanasia que conceder una impunidad absoluta y para todos los casos no es lícito, pues al fin y al acabo se trata de la muerte de un semejante, pero equipararlo con el homicidio tampoco es justo, procede por tanto, rebajar la pena, pero imponiendo una sanción por pequeña que sea, como muestra de reprobación de tales hechos.

. PAÍSES QUE HAN LEGALIZADO LA EUTANASIA:

Holanda: primer país en el mundo en legalizarla, el 1 de abril de 2002. La ley exime al médico de todo proceso judicial si respeta escrupulosamente ciertos criterios.

Bélgica: legalización el 23 de septiembre de 2002.

. PAÍSES QUE PROHIBEN LA EUTANASIA PERO PERMITEN FORMAS DE AYUDAR A MORIR:

Francia: una ley sobre el final de la vida del 22 de abril de 2005 contempla en determinados casos el derecho a “dejar morir”, sin permitir a los médicos practicar una eutanasia activa.

Suiza: un médico puede suministrar a un paciente abocado a morir y deseoso de poner fin a sus días, una dosis mortal de un medicamento, que debe tomarse el propio enfermo.

Noruega: se autoriza al médico no administrar un tratamiento si así lo solicita un paciente agonizante o, si éste no puede comunicarse, sus allegados.

Dinamarca: desde 1992, los daneses pueden dejar un “testamento médico” que los profesionales deben respetar.

Alemania, Austria: se permite cesar un tratamiento si el paciente ha expresado claramente su deseo de morir.

Hungría: la legislación permite a los enfermos incurables rechazar su tratamiento médico.

Gran Bretaña: el médico tiene derecho a suministrar a un enfermo en fase terminal fuertes dosis de morfina, a sabiendas de que esto puede provocarle la muerte, siempre y cuando el objetivo sea paliar el dolor.

Italia: el derecho de rechazar un tratamiento está reconocido en la Constitución. Una comisión está encargada actualmente de preparar una ley que permitiría al paciente el derecho de escoger la muerte en caso de enfermedad incurable.

. PAÍSES DONDE LA EUTANASIA ESTA PROHIBIDA EN TODAS SUS FORMAS

Grecia: El peso de la Iglesia ortodoxa, no separada del Estado, ha supuesto que la eutanasia sea considerada una “asociación de muerte y de suicidio” y una “injuria a Dios”. 

Portugal: Ninguna forma de eutanasia está prevista por la ley y el suicidio asistido está considerado por el código penal como un “homicidio calificado”.

Polonia: la eutanasia es pasible desde 3 meses a 5 años de cárcel, pero “en casos excepcionales”, la justicia puede aplicar una atenuación extraordinaria de la pena o incluso renunciar a ella.

Bosnia, Croacia , Serbia: la consideran un homicidio, castigado en consecuencia. 

CASOS REALES:

Chantal Sébire, que padecía un tumor inoperable en la cavidad nasal el cual le había desfigurado el rostro, pidió a la justicia francesa que se le practicase la eutanasia. Tras la negativa, se halló su cuerpo sin vida en su domicilio. A pesar de la autopsia realizada, no se ha podido determinar la causa de la muerte.

 

Terri Schiavo sufrió un daño cerebral que la dejó en total dependencia de los demás para las cosas más elementales de la vida, incluso alimentarse. Por orden judicial se le cortó la alimentación: Michael Schiavo, su marido y tutor, desconectó el tubo que la sustentaba. Bob y Mary Schindler, los padres de Terri, batallaron sin éxito para evitar que su hija muriese de hambre y sed, como finalmente ocurrió trece días después.

 

Piergiorgio Welby, de 61 años de edad, sufría una distrofia muscular progresiva desde los 20 años. En la última fase de la enfermedad había perdido el movimiento en todo el cuerpo, con la excepción de los ojos y los labios, y estaba conectado desde 1997 a un respirador automático. Un médico italiano, Mario Riccio, afirmó  que satisfizo su demanda, pese a las leyes y a  su propio código deontológico: “acepté su voluntad de morir”, declaró el médico en una rueda de prensa en la Cámara de Diputados en Roma. Explicó que había desconectado el respirador y suministrado los medicamentos necesarios al enfermo para evitarle sufrir.

 http://www.youtube.com/watch?v=zHfVTNVQxGM

http://www.youtube.com/watch?v=9RIz3ZmYBcY&feature=related

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. La imprenta de Gutemberg

Publicado por saragrlu0a el 23 Abril 2009

  • JOHANNES GUTENBERG:

Johannes Gensfleisch zur Laden zum Gutenberg nació en Maguncia, Alemania, entre 1398 y 1468. Su apellido verdadero es Gensfleisch. Conocedor de la fundición del oro, se destacó como  herrero para el obispado de su Gutenbergciudad. Tras varios negocios fracasados, formó una sociedad con un banquero judío, quien le dió un préstamo y con el que, en 1449, publicó el “Misal de Constanza”, primer libro tipográfico del mundo.

Carecía de solvencia económica para devolver el préstamo, por lo que se disolvió la unión y Gutenberg se vio en la penuria (incluso tuvo que difundir el secreto de montar imprentas para poder subsistir).  El banquero se volvió asociar y publicó en 1456, la Biblia de Gutenberg. En 1468, muere un arruinado.

 

  • LA IMPRENTA:

La imprenta es un método industrial de reproducción de textos e imágenes sobre papel, que consiste en aplicar una tinta, sobre unas piezas metálicas, llamadas tipos, para transferirla al papel por presión.

  • A comienzos del siglo XV ya se imprimían naipes y estampas con motivos religiosos mediante la aplicación de una plancha de madera grabada con tinta grasa, sobre el papel o pergamino.

  • Antes de que los libros se imprimieran con letras móviles (letras sueltas), se realizaron libros impresos con otra técnica, la xilografía. Inventada en China, consiste en rebajar en una plancha de madera las partes que van a quedar en blanco. Una vez grabada la madera, se entinta y se aplica directamente sobre el papel de arroz, utilizando una prensa plana.

  • En Europa, el alemán Johannes Gutenberg, perfeccionó estas técnicas hasta conseguir un procedimiento tipográfico que ha permanecido sin apenas cambios hasta principios del siglo XX.

Procedió a sustituir la madera por el metal, fabricando moldes de fundición capaces de reproducir tipos metálicos para permitir la composición de textos. Como plancha de impresión, amoldó una vieja prensa de vino a la que sujetaba un molde construido por letras móviles (letras sueltas), en lugar de manuscribirlo en un bloque de madera grabada. En él dejaba hueco para letras capitales y dibujos, que posteriormente serían añadidos y terminados de decorar manualmente.

  • Los incunables: libro impreso entre el año de invención de la imprenta y el 1500. Los primeros incunables, trataban de imitar en todo al códice medieval, bien porque los códices habían alcanzado un alto grado de perfección o bien porque en realidad pretendían guardar en secreto la invención de la imprenta el mayor tiempo posible para así poder vender los libros impresos al precio de los manuscritos.

Imprenta de Gutenberg

  • LA BIBLIA DE GUTENBERG:

La Biblia de Gutenberg  o la Biblia de 42 líneas, fue impresa en Maguncia, Alemania, en el 1450. Es una versión impresa de la “Vulgata“, una traducción de la Biblia al latin vulgar. Toma su nombre de la frase vulgata editio (edición para el pueblo). Las ediciones más tempranas de la Vulgata reprodujeron los manuscritos que estaban disponibles fácilmente para los editores. De los centenares de ediciones, la más notable es la publicada por Gutenberg por su belleza y antigüedad.

 Aunque no es el primer libro impreso mediante el sistema de tipos móviles (fue el «Misal de Constanza», en 1449), fue su mayor trabajo, y tiene el status de icono como el comienzo de la «Edad de la Imprenta».

Es posiblemente una imitación de la Biblia gigante de Maguncia. ”Biblia de 42 líneas” se refiere al número de líneas impresas en cada página y está encuadernada en dos volúmenes. Fueron producidas unas 180 copias, 45 en pergamino y 135 en papel. Después de impresas, fueron rubricadas e iluminadas a mano, trabajo realizado por especialistas, lo que hace que cada copia sea única.

Biblia de Gutenberg

  •  REPERCUSIONES DE LA IMPRENTA:

La imprenta de Guenberg provocó una verdadera revolución cultural. La posibilidad de hacer tiradas múltiples facilitó a que un mayor número de personas se acercase al saber. El saber escrito dejó de ser un privilegio extendiendose a toda la población, sustituyendo la transmisión oral y generalizando publicaciones impresas como libros o prensa.

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. Jean-Jacques Rousseau: Del Estado de Naturaleza a la Sociedad Democrática

Publicado por soniabslu0a el 22 Abril 2009

   “El primer hombre al que, tras haber cercado un terreno, se le ocurrió decir ‘ Esto es mío’ y encontró a gentes lo bastante simples como para hacerles caso fue el verdadero fundador de la sociedad civil”.

    Jean-Jacques Rousseau ( Ginebra 1712- Erménonville 1778)  nació en el seno de una familia económicamente modesta de religión protestante. A lo largo de su vida se dedicó a diferentes oficios: ayudante de grabador, sirviente, copista de música. En 1749, durante una de sus idas a la cárcel de Vincennes para visitar a su amigo Diderot leyó en un periódico la celebración de un concurso de ensayo de la Academia de Dijon cuyo tema versaba sobre si debían considerarse beneficiosas para la moral humana las artes y las ciencias. Rousseau ganó dicho concurso en 1750 con el ensayo Discurso sobre las ciencias y las artes“, texto en el que mantenía una postura pesimista oponiéndose abiertamente al pensamiento de otros ilustrados franceses -Voltaire, Diderot, D´Alambert o Montesquieu- defendiendo que las artes y las ciencias, fuentes de perversión y esclavitud, contribuían esencialmente a la degeneración y envilecimiento del hombre. En el discurso hace gala de su audaz desprecio al progreso o mejora de la humanidad, basado en el uso de la razón. Frente a la fría postura racionalista él defiende el sentimiento y la pasión como valores esenciales del ser humano.

   En 1754 publica una de sus grandes obras: “Discurso sobre el origen y fundamento de la desigualdad entre los hombres”, en la que lleva a cabo una dura crítica de las instituciones políticas y sociales como grandes corruptoras de la inocencia y bondad naturales del hombre.

   Tres años después aparecen sus dos obras cumbre: ” El contrato social ” y “Emilio o de la educación”. Estas obras se oponían de forma contundente al liberalismo de Montesquieu, al utilitarismo, así como a toda forma de aristocratismo ideológico o político.

  En el Emilio, Rousseau hace un análisis de la educación donde analiza los procesos mediante los cuales el niño se sociabiliza y pierde su bondad e inocencia natural. Frente a la libresca cultura racionalista, propone una educación que siga y fomente los procesos naturales humanos sin alterarlos y que se base en los sentimientos naturales del amor a sí mismo y del amor al prójimo. Criticando la pedagogía ilustrada, Emilio se educará a sí mismo para dar lugar a una nueva sociedad, más libre y cercana a su estado natural.

   En El contrato social, Rousseau manifiesta otra manera de paliar la degeneración a la que nos vemos abocados en el estado social, degeneración que resume en su célebre frase “el hombre nace libre, pero en todas partes se encuentra encadenado“.

DEL ESTADO DE NATURALEZA A LA SOCIEDAD DEMOCRÁTICA  

  

ESTADO DE NATURALEZA

    El estado de naturaleza es un hipotético estado previo a la sociedad. En él, el hombre es físicamente robusto; no presenta temor a los animales, a los que supera en habilidad aunque no en fuerza. La característica que lo diferencia de ellos es la libertad. Su principal preocupación es la conservación de la vida. En este estado, el hombre no posee cualidades morales pero no por eso es malo; tampoco tiene conciencia de los conceptos justicia y injusticia, lo que no significa que se comporte de forma violenta y desconsiderada.

   Por naturaleza el hombre es bueno pero la necesidad de asegurar la vida y la libertad llevan a la creación de un acuerdo mutuo entre todos.

CONTRATO SOCIAL

     “Cada uno de nosotros pone su persona y todo su poder en común bajo la dirección suprema de la voluntad general , y en nuestra condición asociada recibimos cada miembro como a una parte indivisible del todo”.

     El contrato social es un pacto de la comunidad con el individuo y del individuo con la comunidad, desde el que se genera una ” voluntad general”, distinta a la suma de las voluntades individuales. La voluntad general ejerce la soberanía y, por lo tanto, ésta es inalienable e indivisible.

     Por el contrato social el hombre pierde su libertad natural y su derecho ilimitado a todo lo que consiga aferrar y ,a cambio, gana la libertad civil y la propiedad de todo lo que posee. En este momento aparecen las normas morales y éticas.

      El contrato puede ser disuelto en cualquier momento por los ciudadanos.

SOCIEDAD DEMOCRÁTICA

     El contrato social crea un cuerpo moral y colectivo denominado soberano, cuyos miembros son el pueblo. El soberano, es decir, el pueblo, es el poder legislativo; el Gobierno se ocupa sólo de la administración de la ley y es un mero instrumento del soberano. Esto es así porque las leyes no deben ser creadas y ejecutadas por el mismo órgano con el fin de impedir que los intereses públicos queden subordinados a los individuales.

    Este gobierno, donde el hombre es realmente libre ya que sólo se somete a la ley que él mismo dicta, requiere un Estado pequeño donde los ciudadanos se reúnan sin dificultad y se conozcan entre sí. Debe existir sencillez de costumbres para evitar discusiones y ,sobre todo, debe existir igualdad económica para que exista igualdad en los derechos y en la autoridad. También es imprescindible el poco o ningún lujo ya que corrompe tanto al rico como al pobre, al uno por la posesión y al otro por la codicia.

    Sólo en un Estado fundado en los principios anteriores, principios democráticos, el hombre existe auténticamente.

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. Thomas Hobbes: Del Estado de Naturaleza a la Sociedad Autoritaria

Publicado por patricialplu0a el 20 Abril 2009

“Gran monstruo fagocitador de individualidades, el Estado ha sido creado contractualmente para proteger al hombre de los demás hombres”

  • BIOGRAFÍA:

 Thomas Hobbes nació en Malmesbury, Inglaterra, en 1588. Realizó sus estudios en la Universidad de Oxford, dónde conoció la filosofía escolástica y la lógica. Murió en 1679 en Hardwick Hall, habiendo escrito antes una autobiografía y publicado, a los 86 años de edad, la traducción al inglés de La Ilíada y La Odisea.

  • OBRAS:

Traducción de Tucídides, obra que critica el sistema democrático y sus peligros desde una perspectiva conservadora.

El manuscrito Elementos del derecho, que defendía la soberanía absoluta frente al parlamentarismo.

Elementos de Filosofía, trilogía compuesta por De cive, De corpore y De homine.

Leviatán, la más conocida, en la que expone sus argumentos en favor de un gobierno monárquico de poder absoluto.

  • DEL ESTADO DE NATURALEZA A LA SOCIEDAD AUTORITARIA:

El ESTADO DE NATURALEZA: “EL HOMBRE ES UN LOBO PARA EL HOMBRE”       

En el estado hipotético de naturaleza el hombre vive una guerra de todos contra todos (”bellum omnia omnes”), que no sólo consiste en la batalla, sino también en una tendencia a ella. Debido a esto, el individuo depende de su propia fuerza e ingenio para su seguridad.

En estas condiciones no se dan unas circunstancias propicias para la industria, por tanto no puede haber cultivo de la tierra, ni navegación, ni construcción de edificios, ni artes, ni letras, ni sociedad y, lo que es peor, existe el temor continuo al peligro y a la muerte violenta, por lo que la vida del hombre es solitaria, pobre, embrutecedora, sucia y corta.

En el estado natural no hay espacio para las nociones de bien y mal, justicia e injusticia; la fuerza y el fraude son las dos virtudes cardinales en la guerra, además no existen las distinciones de tuyo y mío, es decir, de propiedad, sino que cada hombre coge lo que puede y es suyo mientras pueda guardarlo.

Son las pasiones del hombre las que le llevan al estado de guerra pero, al mismo tiempo, el miedo a la muerte, el deseo de obtener las cosas necesarias para obtener una vida “cómoda” y la esperanza de obtener estas cosas por medio de la industria, son pasiones que inclinan al hombre a buscar la paz.

EL CONTRATO SOCIAL:

“Los convenios, sin la espada, no son más que palabras, y no tienen ninguna capacidad para proteger al hombre”. Es, por esto, necesario que exista un poder público o gobierno respaldado por la fuerza y capaz de castigar. Esto significa que una pluralidad de individuos deberán transferir todos sus poderes y fuerza a un solo hombre o a una asamblea de hombres que puedan reducir todas sus voluntades a una sola voluntad.

La transferencia de derechos tiene lugar por acuerdo de cada hombre con cada hombre, todos renuncian a gobernarse a sí mismos en favor de algún hombre o asamblea de hombres, a condición de que los demás hagan lo mismo.

Una vez hecho esto, la multitud, unida en una persona, se llama sociedad, y esta es la forma en que surge el Leviatán o Dios mortal al que debemos, bajo el Dios inmortal, nuestra paz y defensa.

LA SOCIEDAD AUTORITARIA. DERECHOS DEL SOBERANO:

  1. Una vez pactado el soberano, la multitud no puede renunciar a él.
  2. Ninguno de los súbditos puede ser liberado de su sumisión.
  3. Como el soberano es elegido por la mayoría, quien disiente ha de consentir con el resto, o bien exponerse a ser eliminado por el resto.
  4. Nada de lo que haga el soberano puede ser tachado de injusticia.
  5. Ningún soberano puede ser muerto o castigado por sus súbditos.
  6. Es inherente a la soberanía ser juez acerca de qué opiniones o doctrinas son adversas y cuáles conducen a la paz, para prevenir la discordia y la guerra civil.
  7. Es inherente a la soberanía prescribir las normas de propiedad y de lo legítimo e ilegítimo en las acciones de los súbditos.
  8. El soberano posee pleno derecho de judicatura, es decir, de oír y decidir todas las controversias que puedan surgir respecto a la ley.
  9. El soberano tiene el derecho de hacer querra y paz con otras naciones y estados.
  10. El soberano puede elegir todos los consejeros, ministros, magistrados y funcionarios.
  11. El soberano puede recompensar, con riquezas u honores, o castigar a cualquier súbdito.

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. Darwin: Teoría de la Evolución

Publicado por patricialplu0a el 19 Abril 2009

 

Darwin

 

 

Charles Robert Darwin nació en Sherewsbury en 1809. Hijo de Robert Waring Darwin, médico de fama en la localidad. Su abuelo paterno, Erasmus Darwin, fue también un conocido médico e importante naturalista, autor de un extenso poema en pareados que presentaba una alegoría del sistema linneano de clasificación sexual de las plantas, el cual fue un éxito literario del momento; por lo demás, sus teorías acerca de la herencia de los caracteres adquiridos estaban destinadas a caer en descrédito por obra, precisamente, de su nieto.

 

 

 Ya desde la infancia dio muestras de un gusto por la historia natural que él consideró innato y, en especial, de una gran afición por coleccionar cosas (conchas, sellos, monedas, minerales) el tipo de pasión «que le lleva a uno a convertirse en un naturalista sistemático, en un experto, o en un avaro». En 1825 Darwin ingresó en la Universidad de Edimburgo para estudiar medicina por decisión de su padre. Sin embargo Darwin no consiguió interesarse por la carrera; de modo que, al cabo de dos cursos, su padre, dispuesto a impedir que se convirtiera en un ocioso hijo de familia, le propuso una carrera eclesiástica. Tras resolver los propios escrúpulos acerca de su fe, Darwin aceptó con gusto la idea de llegar a ser un clérigo rural y, a principios de 1828, después de haber refrescado su formación clásica, ingresó en el Christ’s College de Cambridge.

Más que de los estudios académicos que se vio obligado a cursar, Darwin extrajo provecho en Cambridge de su asistencia voluntaria a las clases del botánico y entomólogo reverendo John Henslow, cuya amistad le reportó «un beneficio inestimable» y que tuvo una intervención directa en dos acontecimientos que determinaron su futuro: por una parte, al término de sus estudios en 1831, Henslow le convenció de que se interesase por la geología, materia por la que las clases recibidas en Edimburgo le habían hecho sentir verdadera aversión, y le presentó a Adam Sedgwick, fundador del sistema cambriano, quien inició precisamente sus estudios sobre el mismo en una expedición realizada en compañía de Darwin (treinta años más tarde, Henslow se vería obligado a defender al discípulo común ante las violentas críticas dirigidas por Sedgwick a las ideas evolucionistas); por otra parte, lo que es aún más importante, fue Henslow quien le proporcionó a Darwin la oportunidad de embarcarse como naturalista con el capitán Robert Fitzroy y acompañarle en el viaje que éste se proponía realizar a bordo del Beagle alrededor del mundo.

BeagleEl objetivo de la expedición dirigida por Fitzroy era el de completar el estudio topográfico de los territorios de la Patagonia y la Tierra del Fuego, el trazado de las costas de Chile, Perú y algunas islas del Pacífico y la realización de una cadena de medidas cronométricas alrededor del mundo. La teoría sobre la formación de los arrecifes de coral por el crecimiento de éste en los bordes y en la cima de islas que se iban hundiendo lentamente, fue el primero en ver la luz (1842) de entre los logros científicos obtenidos por Darwin durante el viaje. Junto a éste y al establecimiento de la estructura geológica de algunas islas, está el descubrimiento de la existencia de una cierta semejanza entre la fauna y la flora de las islas Galápagos con las de América del Sur, así como de diferencias entre los ejemplares de un mismo animal o planta recogidos en las distintas islas, lo que le hizo sospechar que la teoría de la estabilidad de las especies podría ser puesta en entredicho. Fue la elaboración teórica de esas observaciones la que, años después, resultó en su enunciado de las tesis evolutivas.

Sus investigaciones pronto le convencieron de que la selección era la clave del éxito humano en la obtención de mejoras útiles en las razas de plantas y animales. La posibilidad de que esa misma selección actuara sobre los organismos que vivían en un estado natural se le hizo patente cuando leyó el ensayo de Malthus sobre la población dispuesto como se hallaba, por sus prolongadas observaciones sobre los hábitos de animales y plantas, a percibir la presencia universal de la lucha por la existencia, se le ocurrió al instante que, en esas circunstancias, las variaciones favorables tenderían a conservarse, mientras que las desfavorables desaparecerían, con el resultado de la formación de nuevas especies.

El origen de las especiesA comienzos de 1856 emprendió la redacción de una obra que, representaba, en su opinión, un mero resumen del material recogido al respecto. Pero, cuando se hallaba hacia la mitad del trabajo, sus planes se fueron al traste por un suceso que precipitó los acontecimientos: recibió un manuscrito que contenía una breve pero explícita exposición de una teoría de la evolución por selección natural, que coincidía exactamente con sus propios puntos de vista. El texto era obra de Alfred Russell Wallace, un naturalista  que ya había enviado a Darwin un artículo sobre la aparición de especies nuevas con el que éste se sintió ampliamente identificado. De acuerdo con los consejos que recibió, Darwin resumió su manuscrito, que fue presentado ante la Linnean Society en 1858, junto con el trabajo de Wallace y con un extracto de una carta remitida por Darwin al botánico estadounidense Asa Gray, en el que constaba un esbozo de su teoría.

Tras el episodio, Darwin  trató de publicar cuanto antes su obra. Las implicaciones teológicas de la misma, que atribuía a la selección natural facultades hasta entonces reservadas a la divinidad, fueron causa de que inmediatamente empezara a formarse una rotunda oposición. Darwin se mantuvo apartado de la intervención directa en la controversia pública hasta 1871, cuando se publicó su obra The Descent of Man and Selection in Relation to Sex, donde expuso sus argumentos en favor de la tesis de que el hombre había aparecido sobre la Tierra por medios exclusivamente naturales. En 1872, con The Expression of the Emotions in Man and Animals, puso fin a sus preocupaciones por problemas teóricos y dedicó los últimos diez años de su vida a diversas investigaciones en el campo de la botánica. A finales de 1881 comenzó a padecer graves problemas cardíacos y falleció a consecuencia de un ataque al corazón el 19 de abril de 1882.

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. La genética y el Neodarwinismo

Publicado por nelyrmlu0a el 14 Abril 2009

  • JOHANN GREGOR MENDEL (1822-1884)

1. Biografía

Nació en Australia, tras una infancia marcada por la pobreza ingresó en el monasterio agustino de Brünn. En Viena se doctoró en matemáticas y ciencias. Fue profesor suplente de la real Escuela de Brünn.

Mendel es conocido por ser el autor de las leyes que rigen la herencia genética y que llevó a cabo con diferentes variedades de guisantes.

 

2. Leyes de Mendel

  • La primera ley afirma que cuando se realiza un cruzamiento entre dos individuos de la misma especie, cada una con una variedad pura distinta para un determinado carácter todos los individuos de la primera generación son iguales.

  • La segunda ley afirma que al cruzar entre sí dos individuos de la primera generación aparecen caracteres de la generación paterna que habrán permanecido ocultos en la primera generación.

  • La tercera ley hace referencia al caso de que si se contemplan dos caracteres distintos en un ser vivo, cada uno de ellos se transmite siguiendo las leyes anteriores con independencia del otro carácter.
  • HUGO DE VRIES (1848-1935)

 

1. Biografía

Botánico holandés que redescubrió las leyes de la herencia de Mendel e incorporó el concepto de mutación a la teoría evolutiva.

Se doctoró por la universidad de Leiden en 1870, en 1877 fue nombrado catedrático de botánica de la Universidad de Ámsterdan.

 

2. Mutaciones

En 1902 trabajando sobre la “hierba del asno” describió en ella fenómenos de la herencia mendeliana, sin embargo, de tanto en tanto aparecía una característica que no estaba ni en los padres ni en los antecesores de las plantas, dedujo de ello que estas características surgían por un cambio en el factor que determinaba el caracter y que este cambio se transmite a la descendencia como cualquier otro carácter hereditario. A este cambio se le denominó mutación y a los organismos que las muestran mutantes.

3. Repercusiones sobre la Tª Evolucionista. Neodarwinismo

Hugo de Vries admite una discontinuidad en las pequeñas variaciones por la brusca aparición de nuevos caracteres y, por lo tanto, de otras especies. Lentamente, por selección, la especie se va transformando; en determinados periodos, y bajo la influencia de circunstancias particulares, pueden aparecer no sólo variaciones individuales, sino también formas nuevas, que difieren de los seres progenitores pr unos caracteres constantes y transmisibles. Tal aparición es motivada por mutaciones.

Las mutaciones, son por tanto, una fuente constante que posibilitan la evolución.

 

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. Newton

Publicado por gemasglu0a el 14 Abril 2009

  • BIOGRAFÍA

Isaac Newton nació el día de Navidad en 1642 en Inglaterra. Se le considera uno de los protagonistas de la Revolución científica del siglo XVII y el padre de la mecánica moderna.

Fue hijo de dos campesinos y su madre le preparó para granjero pero se dió cuenta de su talento y lo envió a la Universidad de Cambridge donde tuvo que trabajar para pagar a sus estudios. Allí no destacó como estudiante pero adquirió conocimientos sobre Galileo, Descartes y otros. En este lugar leyó los libros más importantes de matemáticas y filosofía natural como La geometría de Descartes.

En esta época envió a la Royal Society sus descubrimientos (telescopio reflector y diversos fenómenos ópticos) que despertaron interés entre los miembros de esta sociedad de la que fue miembro y posteriormente presidente. Allí mantuvo disputas entre otros con Leibniz y Hooke.

Sufrió una gran crisis psicológica con períodos en los que estuvo aislado y no comía ni dormía. También sufrió depresión paranoia y durante esta época mantenía correspondencia con John Locke al que le contaba su mal estado.

En 1705 la reina Ana de Inglaterra lo nombró caballero, Sir Isaac Newton y fue invitado a participar en las sesiones de la cámara de los Lores del parlamento británico.

Como anécdota su perro un día derramó una vela sobre uno sus manuscritos imposibles de rehacer, lo que le hizo caer en una depresión de la que finalmente pudo salir.

Antes de abandonar Cambridge escribió Philosophiae naturalis principia mathematica su obra más importante, donde aparecen las leyes del movimiento. Después se mudó a Londres donde fue director de la casa de la Moneda. Finalmente muere en 1727 después de una dura enfermedad.

  • POLÉMICAS

Entre sus polémicas destaca la que mantuvo con Hooke acerca de la paternidad de la ley de gravitación universal. Cuando Newton publicó su trabajo, Hooke lo acusó de robarle las ideas. Ambos se habían intercambiado cartas y en ellas Hooke le había señalado un error pero Newton no lo aceptó y lo acusó de plagio. Incluso Newton llegó a borrar todo lo que tenía en su libro de Hooke.

Otra disputa fue la que mantuvo con Leibniz sobre quién había inventado primero el cálculo infinitesimal. Ambos habían inventado el cálculo infinitesimal por su cuenta. Los matemáticos de la época se dividieron en dos grupos, los británicos apoyaban a Newton y los del continente a Leibniz. Pero la mayoría de los manuscritos que defendían a Newton los había escrito él y firmado con el nombre de amigos suyos. Leibniz recurrió a la Royal Society para resolver la disputa. Su presidente, Newton nombró un cómite formado por sus amigos de manera que estaba claro cual iba a ser el resultado. Newton escribió los informes del cómite e hizo que la Royal Society los publicara acusándo a Leibniz de plagio. Además decáró después de la muerte de Leibniz que estaba satisfecho de haberle roto el corazón. Esta disputa tuvo efectos negativos para los matemáticos británicos porque el cálculo de Leibniz era mejor.

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.Isaac Newton

Publicado por jesussmrlu0a el 14 Abril 2009


- Óptica:

Se ocupa de los fenómenos luminosos como interferencias, difracción, polarización, refracción…

-Teoría corpuscular:

Según Newton los cuerpos luminosos emiten corpúsculos (partículas elementales de la materia) que al chocar contra la retina del ojo producen la visión.

Estos corpúsculos se propagan en linea recta a gran velocidad y sobre ellos actuan fuerzas.

Pudo explicar la existencia de los colores, que se deben a las diferentes masas de los corpúsculos. La reflexión ( la velocidad no varía y el ángulo de incidencia es el mismo al reflejado) la explicó como el choque de estas partículas sobre una superficie pulida. La refracción afirmó que es debida a la existencia de fuerzas entre corpúsculos y la materia, así, la velocidad es mayor en el vidrio o en el agua que en el aire.

Lo que no pudo explicar fue los fenómenos de interferencias, la difracción( dispersion de las ondas al encontrar un obstaculo) y la polarización(luz que solo vibra en un plano). Fue Huygens quien explicó estos fenómenos recurriendo al éter lumínico: medio ideal, de densidad nula, gran elasticidad y transparencia perfecta.

Lo que Huygens no pudo explicar fue la polarización de la luz.

A pesar del aparente éxito de la Teoría de Huygens no fueron tenidas en cuenta dado el prestigio que tenía Newton, manteniendose las ideas de este 200 años.

-Física clásica:

La física clásica se encarga del estudio de aquellos fenómenos que ocurren a una velocidad relativamente pequeña comparada con la velocidad de la luz en el vacío y cuyas escalas espaciales son muy superiores al tamaño de átomos y moléculas.

La física clásica es empezada por Galileo y Newton, y completada en el siglo XX, gracias a los trabajos de Maxwell.

-Mecanica Clásica:

De la mecánica de Newton se deducen dos principios:

1. La trayectoria y la velocidad de un movil son relativas, puesto que dependen del observador.

2. El tiempo es absoluto: es el mismo para todos los observadores.

-Ley de la gravitación universal:

A partir del trabajo que realizó Kepler algunos años antes acerca del movimiento de los planetas alrededor del sol, Newton dedujo la característica de esta fuerza y demostró que se trata de la misma que hace girar a la Luna alrededor de la Tierra. Mas aun, Newton se percató de que esta fuerza es la responsable de la caída de los objetos en la Tierra, y por ello la denominó “universal”, ya que rige todo el Universo.

Con esta ley se acaba con distinción llevada a cabo por Aristóteles que mantenía que se exisitian dos mundos (sublunar y supralunar) que se regian por leyes diferentes.

Las tres leyes de Newton:

- Primera ley o ley de la inercia:

Si sobre un cuerpo con velocidad constante no actua ningún otro, este permanecerá indefinidamente moviéndose en línea recta con velocidad constante y si un cuerpo permanece en reposo y sobre él no actuan fuerzas este permanecera en reposo indefinidamente.

Esta ley acaba con relacion de Aristóteles de que el movimiento uniforme rectilíneo es finito y que el movimiento circular infinito.

- Segunda ley o principio fundamental de la dinámica:

La aceleración (a) de un objeto es directamente proporcional a la fuerza (F) total que actúa sobre él, e inversamente proporcional a su masa (m). Tanto la fuerza como la aceleración son magnitudes vectoriales, es decir, tienen una dirección y un sentido.

F = m a

- Tercera ley o principio de acción-reacción:

Cuando un cuerpo ejerce una fuerza sobre otro, éste ejerce sobre el primero una fuerza igual y de sentido opuesto.

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. Darwin

Publicado por gemasglu0a el 5 Marzo 2009

Darwin

Charles Darwin ( 1809-1882 ) nació en Inglaterra. Es hijo de una familia rica y sofisticada. Estudió medicina, por decisión de su padre, en la universidad de Edimburgo y después entró en la Universidad de Cambridge. Allí, donde se graduó, se convirtió en un gran observador de los fénomenos naturales y comenzó a coleccionar especímenes. Darwin fue invitado a bordo del barco inglés de investigación, Beagle. En un principio su padre se opuso al proyecto pero su tío intercedió en favor de él.

  •  EL VIAJE DEL BEAGLE

El objetivo de la expedición era completar el estudio topográfico de los territorios de la Patagonia y la tierra del fuego, el trazado de las costas de Chile y Perú y algunas islas del Pacífico. En este viaje Darwin pudo observar las formaciones geológicas en diferentes continentes e islas.

El viaje duró cinco años. Darwin dedicó la mayor parte de su tiempo a investigaciones geológicas en tierra firme y a recopilar ejemplares, mientras el Beagle realizaba su misión científica para medir corrientes oceánicas y cartografiando la costa. Darwin tomó notas escrupulosamente durante todo el viaje, y enviaba regularmente sus hallazgos a Cambridge, junto con una larga correspondencia para su familia que se convertiría en el diario de su viaje.

En su primera escala  en Cabo Verde, Darwin descubrió que uno de los estratos blanquecinos elevados en la roca volcánica contenían restos de conchas.

En Chile, Darwin fue testigo de un terremoto, observando indicios de un levantamiento del terreno, entre los que se encontraban acumulaciones de valvas de mejillones por encima de la línea de la marea alta. Sin embargo, también encontró restos de conchas en las alturas de los Andes, así como árboles fosilizados que habían crecido a pie de playa, lo que le llevó a pensar que según subían niveles de tierra, las islas oceánicas se iban hundiendo.

 viaje del Beagle

 

En Brasil, Darwin quedó impresionado por el bosque tropical. En Argentina realizó un hallazgo de primer orden al localizar en una colina fósiles de enormes mamíferos extintos junto a restos modernos de bivalvos, extintos más recientemente de manera natural.

En las islas Galápagos, encontró variedades de pinzones que estaban emparentadas con la variedad continental, pero que variaban de isla a isla. También recibió informes de que los caparazones de tortugas variaban ligeramente entre unas islas y otras, permitiendo así su identificación.

 varidades de pinzones en las Galápagos

Cuando volvió al Reino Unido, publicó la obra Diario del viaje del Beagle que tuvo un gran éxito. Durante más de una década realizó pruebas de cruce de animales y experimentos con plantas lo que le permitió encontrar indicios de que las especies no eran inmutables y profundizar en su teoría.

  • TEORÍA DE LA SELECCIÓN NATURAL

La explicación de Darwin de cómo evolucionaron las especies le surgió después de leer Un Ensayo del Principio de la Población del economista británico Thomas Maltus que explicó como las poblaciones humanas mantenían el equilibrio. Malthus argumentaba que dado que la población crece geométricamente un incremento en la disponibilidad de los alimentos no garantiza la supervivencia ya que éstos crecen de forma aritmética. Por tanto, el crecimiento de la población estaba condicionado por las limitaciones naturales como el hambre y la enfermedad. Por tanto, para sobrevivir es necesaria una lucha por la supervivencia.

Darwin aplicó el razonamiento de Malthus a los animales y las plantas y elaboró un bosquejo de la teoría de la evolución a través de la selección natural. Posteriormente, en 1859 publicó el Origen de las Especies que es un hito no sólo en la historia de la biología, sino en la del pensamiento humano puesto que este libro aporta una demostración de la evolución.

Otro naturalista Wallace formuló la idea de la selección natural en 1858 a la que había llegado sin conocer la obra de Darwin pero, también inspirado en la obra de Malthus. Ambos acordaron presentar en colaboración un informe sobre su teoría  a la Sociedad Linneo en Londres.

 En este informe explicaron que todas las especies de animales y plantas tienen la posibilidad de variación, suponía que la variación era una de las propiedads innatas de las especies. Como de cada especie nacen más individuos de los que pueden sobrevivir, se produce una lucha por la suprervivencia en la que sobreviven los más aptos, los que mejor se adaptan a las condiciones del medio. Los supervivientes originan la siguiente generación y transmiten las variaciones a generaciones sucesivas.

  • REACCIONES A LA TEORÍA

 Algunos argumentaron que Darwin no pudo probar su teoría, mientras que otros criticaron el concepto de variación de Darwin, argumentando que no pudo explicar ni el origen de las variaciones ni como se pasaron a las siguientes generaciones. Esto no se contestó hasta el origen de la genética en el siglo XX.

 

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. Charles Darwin

Publicado por nelyrmlu0a el 5 Marzo 2009

   Charles Darwin

  1.  Biografía

Charles Robert Darwin nació en 1809 en Shropshire, al oeste de Inglaterra. Su padre quería que Darwin fuese médico como él, y a los 16 años lo mandó a estudiar medicina a la Universidad de Edimburgo. Pero como él dijo “nació naturalista”; cualquier aspecto de la  naturaleza suscitaba su curiosidad.

Cuando su padre se convenció de que Darwin no sería médico, resolvió que debía ser teólogo. Conoció al botánico John Stevens Henslow, sacerdote de la iglesia anglicana, quién lo alentó a estudiar botánica.

     2.  Viaje en el Beagle

Henslow lo invitó a dar una vuelta al mundo como naturalista en la expedición del Beagle. Durante el viaje, que duró 5 años, efectuó una serie de largas excursiones al interior, expecialmente en Sudamérica. Recolectó toneladas de muestras de rocas y miles ejemplares de vegetales y animales.

Recolectó especimenes de diferentes grupos de organismos, desenterró importantes fósiles, dedicó mucho tiempo a la geología, pero sobre todo observó la naturaleza.

Todos los datos le llevaron a meditar sobre temas importantes como la adaptación de los seres vivos, la diversidad de las especies y la lucha por la existencia.

Cuando Darwin se embarcó creia en la fijeza de las especies pero varias observaciones como la de las Islas Galápagos enla que había especies distintas pero que se parecen lo suficientemente, como para suponer un origen cumún y su diferenciación específica debido al aislamiento.

Viaje en el Beagle

     3.  Teoría de la selección Natural

Después de regresar a Inglaterra en 1836, Darwin empezó a recopilar sus ideas sobre la habilidad de las especies para cambiar en sus Cuadernos de la Transmutación de las Especies. La explicación de Darwin de como evolucionaron los organismos le surgió después de leer Un Ensayo del Principio de la Población por el economista británico Thomas Robert Malthus, quien explicó como las poblaciones humanas mantenían el equilibrio.

Darwin aplicó inmediatamente el razonamiento de Malthus a los animales y a las plantas, y  elaboró la teoría de la evolución a través de la selección natural. Durante las dos décadas siguientes trabajó en su teoría y otros proyectos de historia natural.

Los pinzones de Darwin

La teoría de Darwin se hizo pública por primiera vez en 1858, junto con el trabajo de Wallace, y con un extracto de carta remitida por darwin al botánico estadounidense Asa Gay, en el que constaba un esboza de su teoría.

En trece meses y diez dias quedó redactado el libro On the Origin of Species by means of Natural Selection, or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life.

Las implicaciones teológicas de la obra, que atribuía a la selección natural facultades hasta entonces reservadas a la divinidad, que fueron causa de que inmediatamente empezara a formarse una oposición capitaneada por Richar Ower. En  una memorable sesión de la British Association for the Advancement of Science, el obispo Samuel Wilberforce en calidad de portavoz del partido de Owen ridiculizó las tesis evolucionistas, provocando una contundente réplica de Thomas Henry Huxley, principal defensor de las tesis de Darwin. A la pregunta de Wilberforce sobre si a Huxley le hubiera sido indiferente saber que su abuelo había sido un mono, la respuesta inmediata fue: «Estaría en la misma situación que su señoría».

En 1872, con The Expression of the Emotions in Man and Animals, obra seminal de lo que luego sería el estudio moderno del comportamiento, Darwin puso fin a sus preocupaciones por los problemas teóricos y dedicó los últimos diez años de su vida a diversas investigaciones en el campo de la botánica.

A finales de 1881 comenzó a padecer graves problemas cardíacos y falleció a consecuencia de un ataque al corazón el 19 de abril de 1882.
 

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