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Blog de Ciencia, Tecnología y Sociedad

Artículos de 'Noticias CTS'

. Los biocombustibles

Publicado por nelyrmlu0a el 5 Mayo 2009

      1. DEFINICIÓN

Son combustibles de origen biológicos, que provienen de materia orgánica seca o de aceites procedentes de las plantas. Estos combustibles son considerados renovables siempre que la vegetación de la que se obtienen sea mantenida o replantada.

Los biocombustibles son destinados a sustituir a la gasolina o al diesel en los transportes, pueden ser utilizados como combustible único o mezclados con otros combustibles convencionales.

La Unión Europea pretende que para el 2010 el 5,75% de los combustibles que se consuman procedan de la biomasa.

      2. TIPOS DE BIOCOMBUSTIBLES

  • El bioetanol: se obtiene a partir de azúcares contenidos en plantas como la caña de azúcar, la remolacha, algunos cereales o la patata, por ejemplo.

  • El biodiesel: Se obtiene a partir de aceites vegetales usados u obtenidos a partir de las semillas de girasol o la soja por ejemplo.

      3. POLÉMICAS ACERCA DE LOS BIOCOMBUSTIBLES

El objetivo principal de la producción de biocombustibles está en relación a aspectos estratégicos de los países desarrollados para eliminar su dependencia del petróleo, y como no, con “supuestas” ventajas para el cambio climático, ya que entorno a ellos gira una enorme polémica sobre los posibles problemas que los biocombustibles producirán:

  • La relación entre la energía que producen los carburantes obtenidos de biomasa y la que se emplea para obtenerlos es del 1% aproximadamente, ya que el proceso para obtener los biocombustibles emite CO2.

  • El proceso para obtenerlos produce la deforestación en los bosques tropicales y pérdida de biodiversidad, al destinarse grandes superficies de terreno a la producción de cultivos energéticos.

Si lo que se pretende es sustituir por completo los combustibles, no alcanzará con talar todos los bosques del planeta y plantar infinidad de campos.

Otra polémica entorno a los biocombustibles están en el desvío de la producción alimentaria de las tierras de cultivo hacia el mercado energético. Si los agricultores destinan el maíz, la caña de azúcar o el cereal hacia el mercado de los biocarburanres, se encarecerá el precio de la comida. En algunos países subdesarrollados tales como Indonesia, Filipinas, Haití, Paquistán, se han producido revueltas, porque la gente no puede pagar los precios a los que se están elevando los alimentos.

UNICEF defiende que el aumento del coste de los alimentos está provocado por inversiones deficitarias en la agricultura que han creando una “crisis silenciosa” que ha empeorado debido al surgimiento de la industria de los biocombustibles, que desvía parte de los cultivos a la producción de carburantes. Otros factores que influyeron en el aumento de los alimentos fue el incremento del costo de la energía en general y en particular de los combustibles que se emplean en el transporte.

Además, el déficit de materias primas destinadas a la producción de biocarburantes hace que España tenga que importarlas. Argentina, Brasil o Malasia destinan la plantación de sus bosques a la producción de biocombustibles.

      4. POSIBLES ALTERNATIVAS

Una posible alternativa son los biocarburantes de segunda generación, que pueden producirse a partir de fuentes no alimentarias, como residuos agrícolas y desechos de maderas.

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. Eutanasia: ¿cuestión de dignidad u homicidio por compasión?

Publicado por patricialplu0a el 5 Mayo 2009

DEFINICIÓN: 

Del griego, “eu” (bien) y “thanatos” (muerte), eutanasia es todo acto u omisión cuya responsabilidad recae en el personal médico o en individuos cercanos al enfermo, y que ocasiona la muerte inmediata de éste con el fin de evitarle sufrimientos insoportables o la prolongación artificial de su vida. Cabe destacar dos datos relevantes, para que la eutanasia sea considerada como tal:

  • El enfermo ha de padecer, necesariamente, una enfermedad terminal o incurable.
  •  El personal sanitario ha de contar expresamente con el consentimiento del enfermo.

CLASIFICACIÓN:

  • Directa: consiste en adelantar la hora de la muerte en caso de una enfermedad incurable. A su vez posee dos formas:

-Activa: Consiste en provocar una muerte indolora a petición del afectado cuando se es víctima de enfermedades incurables muy penosas o progresivas y gravemente invalidantes.

-Pasiva: Se deja de tratar una complicación o de alimentar por vía parenteral u otra al enfermo, con lo cual se precipita el término de la vida; es una muerte por omisión.

  • Indirecta: consiste en efectuar procedimientos terapéuticos que tienen como efecto secundario la muerte. Aquí la intención, sin duda, no es acortar la vida sino aliviar el sufrimiento, y lo otro es una consecuencia no deseada.

LEGISLACIÓN ACTUAL:

. ESPAÑA 

Dentro del Título I del Libro II del Código Penal, «Del homicidio y sus formas», el artículo 143.3 dispone que: «El que causare o cooperare activamente con actos necesarios y directos a la muerte de otro, por la petición expresa, seria e inequívoca de éste, en el caso de que la víctima sufriera una enfermedad grave que conduciría necesariamente a su muerte, o que produjera graves padecimientos permanentes y difíciles de soportar, será castigado con la pena inferior en uno o dos grados a las señaladas en los números 2 y 3 de este artículo».

Nuestro Código Penal opta por aquella postura que entiende respecto a la eutanasia que conceder una impunidad absoluta y para todos los casos no es lícito, pues al fin y al acabo se trata de la muerte de un semejante, pero equipararlo con el homicidio tampoco es justo, procede por tanto, rebajar la pena, pero imponiendo una sanción por pequeña que sea, como muestra de reprobación de tales hechos.

. PAÍSES QUE HAN LEGALIZADO LA EUTANASIA:

Holanda: primer país en el mundo en legalizarla, el 1 de abril de 2002. La ley exime al médico de todo proceso judicial si respeta escrupulosamente ciertos criterios.

Bélgica: legalización el 23 de septiembre de 2002.

. PAÍSES QUE PROHIBEN LA EUTANASIA PERO PERMITEN FORMAS DE AYUDAR A MORIR:

Francia: una ley sobre el final de la vida del 22 de abril de 2005 contempla en determinados casos el derecho a “dejar morir”, sin permitir a los médicos practicar una eutanasia activa.

Suiza: un médico puede suministrar a un paciente abocado a morir y deseoso de poner fin a sus días, una dosis mortal de un medicamento, que debe tomarse el propio enfermo.

Noruega: se autoriza al médico no administrar un tratamiento si así lo solicita un paciente agonizante o, si éste no puede comunicarse, sus allegados.

Dinamarca: desde 1992, los daneses pueden dejar un “testamento médico” que los profesionales deben respetar.

Alemania, Austria: se permite cesar un tratamiento si el paciente ha expresado claramente su deseo de morir.

Hungría: la legislación permite a los enfermos incurables rechazar su tratamiento médico.

Gran Bretaña: el médico tiene derecho a suministrar a un enfermo en fase terminal fuertes dosis de morfina, a sabiendas de que esto puede provocarle la muerte, siempre y cuando el objetivo sea paliar el dolor.

Italia: el derecho de rechazar un tratamiento está reconocido en la Constitución. Una comisión está encargada actualmente de preparar una ley que permitiría al paciente el derecho de escoger la muerte en caso de enfermedad incurable.

. PAÍSES DONDE LA EUTANASIA ESTA PROHIBIDA EN TODAS SUS FORMAS

Grecia: El peso de la Iglesia ortodoxa, no separada del Estado, ha supuesto que la eutanasia sea considerada una “asociación de muerte y de suicidio” y una “injuria a Dios”. 

Portugal: Ninguna forma de eutanasia está prevista por la ley y el suicidio asistido está considerado por el código penal como un “homicidio calificado”.

Polonia: la eutanasia es pasible desde 3 meses a 5 años de cárcel, pero “en casos excepcionales”, la justicia puede aplicar una atenuación extraordinaria de la pena o incluso renunciar a ella.

Bosnia, Croacia , Serbia: la consideran un homicidio, castigado en consecuencia. 

CASOS REALES:

Chantal Sébire, que padecía un tumor inoperable en la cavidad nasal el cual le había desfigurado el rostro, pidió a la justicia francesa que se le practicase la eutanasia. Tras la negativa, se halló su cuerpo sin vida en su domicilio. A pesar de la autopsia realizada, no se ha podido determinar la causa de la muerte.

 

Terri Schiavo sufrió un daño cerebral que la dejó en total dependencia de los demás para las cosas más elementales de la vida, incluso alimentarse. Por orden judicial se le cortó la alimentación: Michael Schiavo, su marido y tutor, desconectó el tubo que la sustentaba. Bob y Mary Schindler, los padres de Terri, batallaron sin éxito para evitar que su hija muriese de hambre y sed, como finalmente ocurrió trece días después.

 

Piergiorgio Welby, de 61 años de edad, sufría una distrofia muscular progresiva desde los 20 años. En la última fase de la enfermedad había perdido el movimiento en todo el cuerpo, con la excepción de los ojos y los labios, y estaba conectado desde 1997 a un respirador automático. Un médico italiano, Mario Riccio, afirmó  que satisfizo su demanda, pese a las leyes y a  su propio código deontológico: “acepté su voluntad de morir”, declaró el médico en una rueda de prensa en la Cámara de Diputados en Roma. Explicó que había desconectado el respirador y suministrado los medicamentos necesarios al enfermo para evitarle sufrir.

 http://www.youtube.com/watch?v=zHfVTNVQxGM

http://www.youtube.com/watch?v=9RIz3ZmYBcY&feature=related

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¿”Más Platón y menos Prozac”?

Publicado por patricialplu0a el 29 Septiembre 2008

¿Tiende el ser humano cada vez más al desánimo y al malestar emocional?

 Prozac

En el mundo, nada menos que 40 millones de personas toman Prozac, el nombre comercial de uno de los seis antidepresivos más comunes, la fluoxetina.

Los antidepresivos son inhibidores de la recaptación de la serotonina, es decir, aumentan la cantidad de esta sustancia en las sinapsis cerebrales. En el sistema nervioso central, se cree que la serotonina juega un papel importante como neurotransmisor, en la inhibición del enojo, la agresión, la temperatura corporal, el humor, el sueño, el vómito, la sexualidad, y el apetito. Dichas inhibiciones estan relacionadas directamente con síntomas de depresión.

A pesar de que en apariencia estos fármacos se nos planteen como una solución fácil y eficaz a los problemas anímicos tan frecuentes en nuestra actual sociedad, existe a su alrededor una gran controversia en la que los bandos más claramente diferenciados suelen ser psiquiatras, defensores de este tratamiento, y psicólogos, que apoyan la prevalencia de la química de la relación personal frente a la química del fármaco.

Estos últimos, secundan su opinión basándose en un reciente estudio de la Universidad británica de Hull, entre muchos otros, que avala que los placebos consiguen los mismos efectos en la mayoría de los pacientes (excepto en aquellos muy agudos), que los polémicos antidepresivos. Un placebo es una sustancia inocua sin valor terapéutico directo, pero que produce un efecto sugestivo benéfico.

 Se cree que una de cada seis personas sufrirá depresión a lo largo de su vida; ante esta realidad, ¿quién tiene la clave del éxito?, ¿quién es capaz, con toda certeza, de garantizar una solución al respecto? Hasta que no se halle respuesta a estas cuestiones, el debate entre los pro-Prozac y los defensores de la terapia estará abierto durante años, sin sentencia unánime.

 

Artículo extraído del periódico “LA NUEVA ESPAÑA” del Jueves, 6 de marzo de 2008

Fuentes: wikipedia. org

 

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SER O NO SER UN PLANETA

Publicado por nelyrmlu0a el 29 Septiembre 2008

PlanetasPlanetasLos astronomos disconformes con la expulsión de Plutón mantiene el debate.

           El debate existe porque la naturaleza se vuelve más difícil de encasillar a medida que se conoce mejor. En los últimos años el “zoo cosmico” de objetos que podrían ser o no planetas ha ganado en variedad.

          En 2006 la Unión Astronómica Internacional (UAI) votó aPluton favor de una definición que dejaba fuera a Plutón. Visto el revuelo creado en torno al concepto de planeta muchos astrónomos dicen que la cuestion no es en realidad importante. Por ejemplo, ahora se sabe que más allá de Plutón está Eris, de mayor tamaño. Si Plutón es un planeta debía serlo Eris y a la viceversa.PlanetasPlanetas

        La UAI zanjó la discusion deciendo que un planeta debe de tener masa suficiente para que su autogravedad le haga ser redondeado y que por su atracción gravitatoria debe dejar su órbita limpia de otros objetos, esto es lo que excluye a los asteroides.

Esta última condición no la cuplen ni Platón ni Eris, y por eso la UAI creó para ello un nuevo cajón: planetas enanos.

             Mark V. Sykes, del Instituto de Ciencias Planetarias ( Tucson, EE UU) recuerda un artículoen Science que tampoco Júpiter ha barrido a los miles de asteroides con que comparte órbita. Él propone: ” Un planeta es un objeto redonde (…) que orbita en torno a una estrella”. Plutón sí encaja aquí.

            Agustín Sánchez Lavega, de la Universidad del País Vasco afirma: podría acabar habiendo tantos planetas, pero tan distintos entre sí que el término se desvirtuaría.Planetas

              Además están los planetas en torno a estrellas distintas del Sol. La UAI los dejó fuera de su definicion por falta de datos. Aún estamos muy lejos de poder hacer las observaciones que permitirían acotar la masa o la forma de estos planetas.

              La cuestion de cómo definimos un planeta está todavía abierta y es controvertida.

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EXTRAORDINARIAS DECLARACIONES DE HAWKING EN SANTIAGO

Publicado por soniabslu0a el 29 Septiembre 2008

     El miércoles 24 de septiembre Stephen Hawking, el célebre físico británico llegó a Santiago de Compostela para recorrer el final de la ruta Jacobea.                             

Stephen Hawking 

     Durante su estancia en la ciudad recibió el premio Fonseca e hizo la presentación de su última obra “La clave secreta del universo”, escrita junto a su hija Lucy con el objetivo de acercar a los niños al campo de la ciencia, ya que la sociedad actual no le otorga toda la importancia que debería, según cree el científico.

     Aprovechó para ofrecer una conferencia y contestar a ciertas preguntas que le fueron previamente enviadas ya que, debido a su esclerosis lateral amiotrófica, responde a un ritmo de una o dos palabras por minuto. A pesar de ello, Stephen declaró que es más feliz ahora que antes de desarrollar su enfermedad.

    Hawking abordó varios temas relacionados con la cosmología, el clima, la biología o la política.

  • Dejó aflorar sus pensamientos antireligiosos afirmando que las leyes científicas pronto darían respuesta al comienzo del universo. También apuntó que las supernovas han observado la aceleración de la expansión del universo a causa de la energía oscura. 

       El científico admite que el gran colisionador Acelerador de partãulasde hadrones, conocido como “acelerador de partículas”(el cual se puso en marcha hace unos días y fue paralizado devido a una avería en el sistema) puede provocar un agujero negro pero, en tal caso, dicho agujero se evaporaría produciendo una colisión sin efectos.

  • El cambio climático fue otra de las cuestiones que trató durante la rueda de prensa. Predijo un desastre en el próximo siglo y añadió que los científicos deberían alertar a las autoridades políticas con el fin de evitar esa catástrofe. De no ser así la vida pasará a desarrollarse en el espacio.
  •   Por último auguró otros cambios en los próximos cien años:cuando la Humanidad sea capaz de descifrar todo el Genoma Humano se podrán modificar aspectos como la inteligencia y los años de vida, fenómeno que provocará la existencia de “superhumanos” y la irrelevancia e incluso muerte de los humanos no mejorados.

Artículo extraído de “EL PAÍS”, jueves 25 de septiembre de 2008 y las páginas webs: ocio.teoriza.com, elcorreogallego.es.

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FISIOTERAPIA PARA RESPIRAR MEJOR

Publicado por gemasglu0a el 29 Septiembre 2008

La fisioterapia no sólo sirve para aliviar las contracturas sino tambíén para ayudar a respirar mejor a enfermos de esclerosis múltiple, fibrosis quística o asma. De esto se ocupa la fisioterapia respiratoria.

La esclerosis múltiple es una enfermedad del sistema nervioso central que afecta al cerebro, la médula espinal y al encéfalo. Esta enfermedad puede producir fallos en el sistema respiratorio provocando infecciones, neumonías, e incluso impedir la respiración. Hoy, la fisioterapia respiratoria ofrece tratamientos para mejorar la calidad de vida de los enfermos.

Esta enfermedad modifica los músculos respiratorios. Entonces, el enfermo no puede toser ni eliminar la mucosidad. Antes se utilizaba una sonda para extraer el moco, pero en la actualidad; con la fisioterapia respiratoria se puede utilizar un aparato para eliminar la mucosidad, o hacerlo manualmente. Por ello la fisioterapia es importante para solucionar estos problemas.

La fibrosis quística es una enfermedad hereditaria que afecta a la respiración: no permite el ingreso y salida normales de la sal de algunas células, que producen mucosidad que, a su vez, obstruye los pulmones. En la fibrosis quística también es importante la fisioterapia ya que un fisioterapeuta puede dirigirse a donde se encuentra el enfermo y tratarle ( fisioterapia móvil) . De esta manera la terapia respiratoria de los enfermos es más relajante y con menos estrés. Personas con fibrosis quística afirman que empeoran cuando no hacen fisioterapia.

También la fisioterapia respiratoria ayuda a los enfermos de asma. El objetivo de la fisioterapia en los asmáticos, es lograr que se automatice su respiración. Los fisioterapeutas enseñan al enfermo lo que hace mal, y después, trabajan el músculo del diafragma con ejercicios. También la fisioterapia respiratoria ayuda a mejorar la capacidad de hacer ejercicio de estas personas.

La fisioterapia respiratoria no sólo se ocupa de estas enfermedades sino también de neumonías o intervenciones quirúrgicas de gran complejidad como transplantes pulmonares.

fisioterapeuta realizando un masaje

Información extraída de: La Nueva España, jueves 18 de septiembrede 2008 e Internet: wikipedia, nacersano.org

fisioterapeuta realizando un masaje

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La Tierra será tragada por el Sol en 7.590 millones de años.

Publicado por nelyrmlu0a el 29 Septiembre 2008

La Tierra será tragada por el Sol en 7.590 millones de años

 

Según varios científicos el sol se extinguirá  dentro de 7.590 años, y consecuencia de esto la tierra sufrirá una serie de cambios.

Eyeccion de la corona solarAlgunos científicos afirman haber encontrado un nuevo planeta con características similares a las de la tierra  y esto les da esperanzas de poder sobrevivir a la extinción del sol, los científicos también miran este descubrimiento como un estímulo para encontrar los medios para colonizar nuevas áreas del sistema solar.

Los científicos explican el proceso de degradación de la Tierra, los océanos se evaporaran al aumentar la temperatura del planeta. En el núcleo del Sol el hidrogeno se acabara y entonces se empezara a quemar el hidrogeno de las capas externas, esto hará que el Sol se expanda rápidamente, el calor producido por este aumento de masa hará que Mercurio y Venus sean engullidos por el Sol. La Tierra se saldrá de su orbita y esto puede salvarla de su abrasador destino aunque según los científicos aunque la Tierra no sea consumida por el Sol la vida en el planeta será nula.

Fuente:EL PAIS, miercoles 12 de marzo de 2008

Sonriente

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