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. Los biocombustibles

Publicado por nelyrmlu0a el 5 Mayo 2009

      1. DEFINICIÓN

Son combustibles de origen biológicos, que provienen de materia orgánica seca o de aceites procedentes de las plantas. Estos combustibles son considerados renovables siempre que la vegetación de la que se obtienen sea mantenida o replantada.

Los biocombustibles son destinados a sustituir a la gasolina o al diesel en los transportes, pueden ser utilizados como combustible único o mezclados con otros combustibles convencionales.

La Unión Europea pretende que para el 2010 el 5,75% de los combustibles que se consuman procedan de la biomasa.

      2. TIPOS DE BIOCOMBUSTIBLES

  • El bioetanol: se obtiene a partir de azúcares contenidos en plantas como la caña de azúcar, la remolacha, algunos cereales o la patata, por ejemplo.

  • El biodiesel: Se obtiene a partir de aceites vegetales usados u obtenidos a partir de las semillas de girasol o la soja por ejemplo.

      3. POLÉMICAS ACERCA DE LOS BIOCOMBUSTIBLES

El objetivo principal de la producción de biocombustibles está en relación a aspectos estratégicos de los países desarrollados para eliminar su dependencia del petróleo, y como no, con “supuestas” ventajas para el cambio climático, ya que entorno a ellos gira una enorme polémica sobre los posibles problemas que los biocombustibles producirán:

  • La relación entre la energía que producen los carburantes obtenidos de biomasa y la que se emplea para obtenerlos es del 1% aproximadamente, ya que el proceso para obtener los biocombustibles emite CO2.

  • El proceso para obtenerlos produce la deforestación en los bosques tropicales y pérdida de biodiversidad, al destinarse grandes superficies de terreno a la producción de cultivos energéticos.

Si lo que se pretende es sustituir por completo los combustibles, no alcanzará con talar todos los bosques del planeta y plantar infinidad de campos.

Otra polémica entorno a los biocombustibles están en el desvío de la producción alimentaria de las tierras de cultivo hacia el mercado energético. Si los agricultores destinan el maíz, la caña de azúcar o el cereal hacia el mercado de los biocarburanres, se encarecerá el precio de la comida. En algunos países subdesarrollados tales como Indonesia, Filipinas, Haití, Paquistán, se han producido revueltas, porque la gente no puede pagar los precios a los que se están elevando los alimentos.

UNICEF defiende que el aumento del coste de los alimentos está provocado por inversiones deficitarias en la agricultura que han creando una “crisis silenciosa” que ha empeorado debido al surgimiento de la industria de los biocombustibles, que desvía parte de los cultivos a la producción de carburantes. Otros factores que influyeron en el aumento de los alimentos fue el incremento del costo de la energía en general y en particular de los combustibles que se emplean en el transporte.

Además, el déficit de materias primas destinadas a la producción de biocarburantes hace que España tenga que importarlas. Argentina, Brasil o Malasia destinan la plantación de sus bosques a la producción de biocombustibles.

      4. POSIBLES ALTERNATIVAS

Una posible alternativa son los biocarburantes de segunda generación, que pueden producirse a partir de fuentes no alimentarias, como residuos agrícolas y desechos de maderas.

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