Pegu ranciu

La vida es el don mas precioso que poseemos. No la destruyas, disfrútala.

Córvidos: Rabilargo, un ejemplo de cría cooperativa

Este artículo se lo dedico al churretín Valentín y a la santeña Mamen y a sus hijos Alejandro y Natalia, para que se acuerden de Asturias cada vez que visiten a la Reserva de Berlanga.

FILO: Cordados (Chordata).

CLASE: Aves.

ORDEN: Paseriformes (Passeriformes).

FAMILIA: Córvidos (Corvidae).

GÉNERO: Cyanopica.

ESPECIE: Cyanopica cyana.

SUBESPECIE (en la Península Ibérica): Cyanopica cyana cooki.

NOMBRE COMÚN CASTELLANO: Rabilargo.

NOMBRE COMÚN EN INGLÉS: Azure-winged magpie (urraca de alas de azur).

OTROS CÓRVIDOS: Urracas, arrendajos, cuervos, grajos (grajas, grajillas, cornejas) chovas y cascanueces.

Como todos los Córvidos son inteligentes, agresivos, omnívoros y de picos fuertes y patas robustas.

Su vuelo lento, ondulado y rectilíneo, hace que puedan ser numerosos sus depredadores aéreos.

Estos vistosos pájaros presentan una extraña distribución: este de Asia, sobre todo en China, y suroeste de la Península Ibérica, donde sufren persecución directa por el hombre a causa de los daños provocados en cultivos de frutales y viñedos.

Es una de las pocas especies españolas en expansión hoy en día, ya que no huye del hombre y se aprovecha de su cercanía.

En la Península Ibérica habita la subespecie Cyanopica cyana cooki, aunque debido a las diferencias genéticas entre las poblaciones asiáticas e ibéricas algunos investigadores proponen la creación de una nueva especie para la población ibérica: Cyanopica  cooki y dejan para las asiáticas la denominación Cyanopica cyana.

El rabilargo es una especie óptima para la realización de estudios sobre ecología del comportamiento y biología evolutiva, y el pacense Carlos De La Cruz Solís, Doctor en Biología por la Universidad de Extremadura, es especialista en la Biología del rabilargo, y su tesis doctoral: “El rabilargo y sus ayudantes” fue calificada con sobresaliente cum laude. En la actualidad aún sigue trabajando sobre este pájaro.

En las cercanías de Zafra (Badajoz), entre los pinos del Parque Reserva Natural de Berlanga, pueden observarse perfectamente estos córvidos. (Ver vídeos).

En Asturias, en cambio, los rabilargos son muy escasos: el primer individuo datado fue en Bañugues (Gijón) en 1993.

COLORACIÓN:

  • Sin dimorfismo sexual.
  • Cabeza con capirote negro.
  • Patas y pico negros que destacan con la garganta blanca.
  • Larga cola y alas de color azul celeste (éstas con bandas blancas y negras). De ahí su nombre científico (”kyano” en griego significa azul, y “pica” significa en latín urraca).
  • Espalda y vientre gris parduzco.

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COMPORTAMIENTO:

  • Elaborado comportamiento social y marcado gregarismo: forman colonias.
  • Defensa comunal ante los múltiples depredadores, que son perseguidos y hostigados con gran algarabía, e incluso con ataques directos, por varios individuos de la colonia hasta que consiguen alejarlos de la misma.

ECOLOGÍA TRÓFICA:

  • Omnívoro, más insectívoro en primavera y verano y más frugívoro en otoño e invierno.    
  • Los Himenópteros Formícidos son las presas más frecuentes durante todo el año, excepto en primavera, donde son sustituidos por Ortópteros y Dípteros. Le siguen, en segundo lugar y durante todo el año, los Coleópteros.
  • Los Lombrícidos son una presa fundamental y aparecen muy frecuentemente en las cebas de pollos.
  • Los pollos, a diferencia de los adultos, son alimentados de forma casi exclusiva con presas animales, preferentemente de cuerpo blando (Coleópteros, Himenópteros Formícidos, Arácnidos, larvas de Lepidópteros).

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BIOLOGÍA DE LA REPRODUCCIÓN:

  • Monógamo.
  • Durante el periodo de construcción del nido y puesta de los huevos, el macho suele vigilar a la hembra, acompañándola mientras busca alimento, probablemente como estrategia para evitar las cópulas extrapareja. Pero una vez que se inicia la incubación, el macho sólo aparece cada una o dos horas por la zona del nido para cebar a la hembra.
  • Incubación exclusiva de la hembra.
  • La eclosión se produce de forma asincrónica. Los 3-4 primeros pollos nacen prácticamente a la vez, pero los últimos pollos nacen con 1-2 días de retraso; lo que determina una importante diferencia de tamaño entre ellos.
  • Cría cooperativa, una de las pocas especies del Paleártico en las que se ha datado este comportamiento: durante el cuidado de sus crías pueden ser ayudados por los denominados “ayudantes”, principalmente machos no parientes de la misma colonia que proporcionan cuidados y comida a los polluelos. Está relacionada con factores ambientales como la sequía extrema, con la mayor cantidad de machos que de hembras, con la baja tasa de supervivencia,  con el escaso éxito reproductor y con la baja vida reproductiva (2-3 años). Pero también pudiera  ser que al formar bandos muy cerrados con un reconocimiento individual muy intenso, un rabilargo ayuda porque cuenta con que le devuelvan el favor cuando él lo necesite, o, incluso, que dada la escasez de hembras le permita la consecución de pareja en caso de viudedad, o la existencia de cópulas extrapareja.
  • Los ayudantes participan en la defensa del nido, la alimentación de los pollos (la cuarta parte de las cebas), la retirada de los sacos fecales, la ceba de la hembra durante la incubación,… lo que no supone una reducción del esfuerzo de los progenitores, sino más bien todo lo contrario, pues ambos aumentan su tasa de aporte de alimento al nido. Esto proporciona un mayor éxito reproductor en cuanto a cantidad de volantones producidos y en la calidad de los mismos.
  • La hembra realiza la cuarta parte de las cebas y el macho el 50%.
  • Durante la primera semana la hembra se dedica casi exclusivamente al empollamiento (cubrimiento de los pollitos para proporcionarles calor), mientras que el resto del cuidado parental es realizado por el macho y los ayudantes.
  • Cuando los pollos tienen ya capacidad de termorregulación, la hembra se ocupa también de las restantes actividades.
  • Los pollos abandonan el nido aproximadamente a los 16 días de edad, cuando todavía no tienen capacidad de vuelo, por lo que son atendidos por los padres y los ayudantes durante varias semanas más.

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CURIOSIDADES:

  • El hallazgo de un fósil de rabilargo en una cueva de Gibraltar datado hace más de 40.000 y el análisis del ADN de las poblaciones asiática y peninsular, ha demostrado que las poblaciones son genéticamente diferentes y que la separación de los dos grupos de población tuvo lugar hace 1 ó 2 millones de años. Por lo tanto, la población presente en la Península Ibérica no puede haber sido introducida recientemente, como se creía. Por ello se rechaza la hipótesis de que la especie había sido introducida en la Península en el s. XVI por navegantes y marineros portugueses, que habían traído ejemplares procedentes de las poblaciones asiáticas.

HÁBITAT:

  • Abundante en lugares arbolados no muy espesos, especialmente dehesas de quercíneas, olivares y pinares de Pinus pinea.  Pero precisa áreas de suelo libre de matorral en las que alimentarse. Por lo tanto, es más forestal que la urraca (Pica pica).

USO EN EL AULA:

BIOLOGÍA: Al abordar la nomenclatura binomial, la sistemática y las categorías taxonómicas, la naturaleza de la Península Ibérica, las partes de un ave, los tipos de pluma, el gregarismo, la defensa, las redes tróficas, el nicho ecológico, la reproducción, la dehesa, el bosque mediterráneo, el ADN, la biología evolutiva,…

LENGUA ESPAÑOLA: Al abordar la etimología y la semántica de las palabras, el lenguaje científco,…

LECTURA: Usándolo como texto de lectura, para la posterior realización de: preguntas sobre el mismo, subrayado, esquema, resumen, elaboración de fichas identificativas de la especie, etc.

¿Y tú que piensas de este misterioso córvido?

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Una Respuesta a “Córvidos: Rabilargo, un ejemplo de cría cooperativa”

Juan dice:


El rabilargo es un ave muy bonita e interesante. Me han gustado mucho los vídeos.

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