Pegu ranciu

La vida es el don mas precioso que poseemos. No la destruyas, disfrútala.

Las cucarachas: Uno de los grandes éxitos de la evolución

Este artículo se lo dedico a mis profesores y profesoras de EGB del colegio “El Lloréu” (antiguo “Sagrado Corazón”) y de BUP y COU del instituto “Padre Feijoo”, que me dieron las bases para evolucionar en mi profesión.

FILO: Artrópodos (Arthropoda).

CLASE: Insectos (Insecta, Hexapoda).

ORDEN: Dictiópteros (Dictyoptera).

SUBORDEN: Blatarios (Blattaria o Blattodea).

FAMILIA: Blátidos (Blattidae).

GÉNERO: Blatta.

ESPECIE:   Blatta orientalis.

NOMBRE COMÚN CASTELLANO: Cucaracha negra doméstica u oriental.

NOMBRE COMÚN EN INGLÉS: Cockroach.

Estos son los distintos taxones de la cucaracha negra doméstica u oriental, que pertenece al mismo orden que las mantis o santateresas.

Las cucarachas, esos bichos que tanta gente detesta, llevan viviendo en la Tierra unos 350 millones de años, por lo tanto, ya existían cuando se extinguieron los dinosaurios. Desde su aparición no han necesitado cambiar de aspecto, por lo que son verdaderos fósiles vivientes, al igual que el cangrejo cacerola, el nautilo, el cocodrilo, el celacanto o el tiburón.

Se conocen unas 4.000 especies de cucarachas, la mayoría lucífugas, que habitan en todos los lugares, excepto en las regiones polares. Sólo unas 25 especies de cucarachas viven en las casas, junto al ser humano. Su presencia es índice de la mala higiene ambiental. Y además de dejar un olor rancio, actúan de vectores transportando virus y bacterias, contaminado con su cuerpo, sus patas y sus deposiciones, comida y utensilios y causando enfermedades como la hepatitis, polio, tifus, peste bubónica y salmonelosis. También pueden causar reacciones alérgicas a las personas, que van desde el lagrimeo de ojos hasta disnea severa.

La mejor manera de prevenir las plagas de cucarachas es mantener la casa limpia e impedirles el acceso al agua, que necesitan para sobrevivir.

Blattella germanica, foto realizada por la Universidad de Florida.

 

Las cucarachas se caracterizan por poseer:

  • Un cuerpo aplastado dorsoventralmente, que les permite introducirse, circular y esconderse en rendijas, grietas y hendiduras.

  • Un pronoto que cubre, a modo de escudo, la cabeza.

  • Una cutícula aceitosa, que si resulta dañada mueren por deshidratación.

(Imagen de Periplaneta americana de Biology Teaching Resources by D G Mackean).

 

Son uno de los grandes éxitos de la  evolución, debido principalmente a que son no especialistas, es decir, que son capaces de comer cualquier cosa, ya que son saprófagas y omnívoras.  Gracias a la variedad de bacterias y protozoos que proliferan en su aparato digestivo, comen incluso algas, insectos muertos, sales de las zapatillas de deporte, cables eléctricos, pegamento, papel, jabón y cucarachas más débiles. Además, la mayoría de las cucarachas prueban la comida antes de meterla en la boca ya que aprenden a rehuir los venenos de sabor desagradable.

Algunas especies pueden pasar meses sin comer, un mes entero sin agua y soportar dosis masivas de radiación. Y una especie, por lo menos, puede sobrevivir a la congelación durante 48 horas.

(Imagen tomada de blattodea species file).

Pueden escapar a los depredadores y a un pie humano que las persiga gracias a:

  • Las antenas largas filiformes (que en la mayoría pueden detectar leves movimientos de aire).

  • Los cercos aguzados y peludos del final del abdomen (sensores de vibración, responsables de su carácter escurridizo).

  • Las alas (elitroides), en algunas especies. Aunque las hembras tienden a ser ápteras o braquípteras (micrópteras). Las alas son reticulares, de ahí el nombre de Dyctiópteros.

  • Los tiempos de respuesta relámpago (0′05 segundos): más rápido de los que podemos pestañear.

 

Sus altas tasas de reproducción también contribuyen a su supervivencia de dos maneras distintas:

  • Aumentando enormemente su número: Por ejemplo, en un solo año, las puestas de huevos, en ootecas, de una única hembra de cucaracha asiática (especialmente extendida en Florida) y de sus hijos pueden hacer que la población de cucarachas tenga unos 10 millones de individuos más.

  • Permitiéndoles desarrollar rápidamente resistencia genética a casi cualquier veneno de los que le echemos, al igual que hacen las bacterias ante los antibióticos.

Pero no debemos olvidar que las cucarachas también constituyen una parte importante del ecosistema, pues desempeñan un papel significativo en la descomposición rápida de los residuos forestales y de la materia fecal de los animales.

 

Si quieres saber más sobre este insecto consulta el siguiente enlace:

101-cosas-que-no-sabias-sobre-las-cucarachas

USO EN EL AULA DEL ARTÍCULO:

BIOLOGÍA: Al abordar la nomenclatura binomial, la sistemática y las categorías taxonómicas, los seres de las viviendas, el comensalismo, los artrópodos, los insectos, el sistema inmune, las alergias, las enfermedades del aparato respiratorio, las adaptaciones, las redes tróficas, etc.

LENGUA ESPAÑOLA: Al abordar la etimología y la semántica de las palabras, el lenguaje científico,…

LECTURA: Usándolo como texto de lectura, para la posterior realización de: preguntas sobre el mismo, subrayado, esquema, resumen, elaboración de fichas identificativas de la especie, etc.

¿Dominarán las cucarachas el planeta Tierra?

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3 Respuestas a “Las cucarachas: Uno de los grandes éxitos de la evolución”

Antonio dice:


He aprendido mucho en este apartado del blog, ya que no sabía que las cucarachas pudiesen aguantar tanto sin comer y sin beber. Es muy interesante que puedan resistir las radiaciones siendo tan pequeñas y a nuestra vista insignificantes, ya que nosotros somos más grandes y no soportamos tanto como ellas. También ha llamado mi atención que puedan tener tantos hijos (10 millones) en tan sólo un año, creo que con este artículo dejaré de pensar que las cucarachas no sirven de nada.

Ana dice:


Me pareció muy interesante que a las cucarachas no les haya hecho falta evolucionar mucho desde su aparición y que sean como un fósil viviente; también muy increible que una sola hembra pueda tener tantos hijos. Aguantan a radiaciones masivas y tienen unas antenas con las que detectan vibraciones para escapar del peligro, su aparato digestivo tiene virus y bacterias que les permite comer de todo incluso papel,cables de luz,jabónn…Este articulo me a enseñado muchas cosas sobre las cucarachas y que son seres vivos muy interesantes, a pesar de ser despreciados.

ivan dice:


Me impactó mucho el tema de las cucarachas, porque no sabía nada de ellas ni como habían ido evolucionando. He aprendido mucho sobre las cucarachas y es muy interesante el tema.

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