Pegu ranciu

La vida es el don mas precioso que poseemos. No la destruyas, disfrútala.

Archivo de Mayo 2009

La canasta de Venus, un ejemplo de comensalismo que se regala en las bodas como símbolo de amor

Este artículo se lo dedico a mi compañera de profesión Mariluz,  para desearle lo mejor la nueva etapa de su vida que comienza el 9 de mayo.

FILO: Poríferos (Porifera), del latín porus=poro y fera=llevar.

CLASE: Hexactinélidos (Hexactinellida), antiguamente Hialosponjas (Hyalospongiae).

FAMILIA: Euplectellidae.

GÉNERO: Euplectella.

ESPECIE:   Euplectella aspergillum.

NOMBRE COMÚN CASTELLANO: Esponja de cristal, regadera de Filipinas, canasta de flores de Venus, canastilla de Venus.

NOMBRE COMÚN EN INGLÉS: Venus flower basket.

La regadera de Filipinas (del latín aspergilus =  hisopo para rociar agua bendita) es el representante más conocido de las 500 especies esponjas vítreas o hialosponjas (hyalos = vidrio; spongus = esponja), debido a la inconfundible belleza de la trama de su esqueleto, semejante a un encaje o red diminuta  hecha con fibras cristalinas, de ahí su nombre genérico (del griego euplektos =  bien reticulado).

Esta esponja con forma de jarra y que vive desde 40 hasta varios cientos de metros de profundidad en el Pacífico occidental fue descrita en 1841 por el biólogo Richard Owen.

Estas canastillas de Venus presentan un sistema filtrador de estructura siconoide peculiar, sin diferencia entre pinacodermo y coanodermo (naturaleza sinticial), por lo que en vez de pinacodermo poseen membrana dermal acelular.

ESQUELETO MINERAL

  • Espículas silíceas con megascleras triaxonas hexactinas (hexa= seis; aktis= radio), lo que da nombre al grupo.

  • Supera en rigidez a una estructura tubular similar hecha uniformemente de aluminio en dos órdenes de magnitud. Las espículas se fusionan formando largas fibras que no están hechas de dióxido de silicio puro y uniforme, sino que se forman por la agregación de capas sucesivas otorgándole mucha más resistencia que si fuesen simplemente macizos. Además, las fibras se disponen siguiendo ejes longitudinales, transversales y finalmente diagonales según un patrón muy regular, lo que minimiza el efecto de las fuerzas de compresión, tracción y torsión. Son sorprendentemente similares a la fibra óptica, incluso están hechas del mismo material y transmiten la luz de una forma similar, con la diferencia de que no se rompen tan fácilmente por su flexibilidad (pueden anudarse sin quebrarse). Los científicos (Laboratorios Bell, Lucent Tecnologies en Murray Hill, Nueva Jersey) acaban de descubrir que el mar hizo primero la fibra óptica y mucho mejor que el ser humano, y éste descubrimiento podría revolucionar el mercado de las comunicaciones humanas.

  • Grupos de espículas córneas en la región basal que sirven para anclar la esponja al substrato (sedimentos blandos).

 

COMENSALISMO

Junto a la esponja de baño, la canasta de flores de Venus está entre las esponjas más famosas, especialmente en Japón, donde sus esqueletos en forma de jaula de sílice son regalos de boda muy apreciados que simbolizan la idea de “unidos hasta la muerte” porque muy habitualmente en el interior de dicho esqueleto vive durante toda su vida una pareja de cangrejos comensales de unos pocos centímetros pertenecientes a la especie Spongicola japonica, que ha entrado  en su fase larvaria y que al crecer ya no pueden escapar de la jaula de cristal. Aunque las crías, con su menor tamaño, saldrán al exterior para no volver.

Con este comensalismo las quisquillas o camarones viven protegidas de los depredadores y se aprovechan para alimentarse de las corrientes creadas por la esponja, y, quizá, la esponja se vea libre de parásitos indeseables.

¿Conoces otras esponjas similares o comensalismos similares?

USO EN EL AULA DEL ARTÍCULO:

BIOLOGÍA: Al abordar la nomenclatura binomial, la sistemática y las categorías taxonómicas, los ecosistemas marinos, el bosque caducifolio, el mutualismo, la alimentación por filtración, comportamientos animales misteriosos, enigmas para la ciencia, …

TECONOLOGÍA: Al abordar la fibra óptica.

LENGUA ESPAÑOLA: Al abordar la etimología, la semántica de las palabras, el lenguaje científico, etc.

LECTURA: Usándolo como texto de lectura, para la posterior realización de: preguntas sobre el mismo, subrayado, esquema, resumen, elaboración de fichas identificativas de la especie, etc.

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