Pegu ranciu

La vida es el don mas precioso que poseemos. No la destruyas, disfrútala.

Archivo de Julio 2009

Cucúlidos: el críalo, un huésped forzoso de córvidos

FILO: Cordados (Chordata).

CLASE: Aves.

ORDEN: Cuculiformes

FAMILIA: Cucúlidos (Cuculidae).

GÉNERO: Clamator.

ESPECIE: Clamator glandarius.

NOMBRE COMÚN CASTELLANO: Críalo, cuco real.

NOMBRE COMÚN EN INGLÉS: Great spotted cuckoo

OTROS CUCÚLIDOS: Cucos, aníes y correcaminos.

El críalo y el cuco son los dos únicos pájaros parásitos de Europa, confiando la incubación de sus huevos y la crianza de los pollos a otras especies de aves.

El críalo es un ave netamente ibérica (aunque es rara en la cornisa cantábrica), pues falta en el resto de Europa, que llega de África a comienzos de primavera para parasitar exclusivamente córvidos, especialmente urracas, similares  a él en tamaño.

Suele posarse al descubierto y resulta fácil de observar, en especial al acercarse a las urracas, que arman un tremendo revuelo.

Se caracteriza por poseer alas puntiagudas y dos dedos de las patas dirigidos hacia delante y dos hacia atrás.

COLORACIÓN

  • Llamativa y elegante cresta oscura en la cabeza, que le da el nombre de cuco real.

  • Cola muy larga y graduada de color gris oscuro con bordes blancos.

  • Dorso oscuro y bastante moteado.

ECOLOGÍA TRÓFICA

  • Se alimenta de las urticantes orugas de la procesionaria del pino en primavera, Thaumatopaea pityocampa, de otros invertebrados y de pequeños mamíferos y reptiles.

 

BIOLOGÍA DE LA REPRODUCCIÓN

  • Sustituyen los huevos de las urracas por los suyos propios.

  • El críalo macho llama la atención de la pareja de urracas para atraer sobre sí los ataques y así permitir que la hembra se introduzca furtivamente  en el nido para depositar el huevo sin ser descubierta. A menudo, un miembro regresa al nido para repeler a la hembra.

  • Los huevos son prácticamente iguales a los de la urraca en forma y color (mimetismo): fondo azul claro con motas parduscas, para evitar que el córvido los arroje del nido si notase alguna diferencia.

  • Los huevos necesitan 13 días de incubación en vez de los 18 de la urraca, por lo que cuando nacen las urraquitas los otros ya tienen 5 días y son 6 veces más grandes. Entonces, se colocan encima de los demás pollos y los asfixia con su peso.

  • El pollo de críalo es más rápido en responder a la ceba que el de urraca por lo que recibe más alimento.

  • Abandonan a los 18-19 días el nido ejerciendo gran atención sobre los padres adoptivos, que se olvidan por completo de su legítima descendencia, muriendo en muchas ocasiones.

  • El críalo joven acompañan a los padres adoptivos hasta que escucha la estridente llamada de un adulto de su propia especie. Se producen entonces concentraciones de unos pocos adultos con varios jóvenes en determinados árboles, preludio del viaje a las sabanas de África.

  

HÁBITAT

  • Cerca de bosques o en campo abierto con arbustos y árboles aislados, al igual que el de sus hospedadores (urraca y corneja).

USO EN EL AULA

BIOLOGÍA: Al abordar la nomenclatura binomial, la sistemática y las categorías taxonómicas, la naturaleza de la Península Ibérica, las partes de un ave, los tipos de pluma, las redes tróficas, el nicho ecológico, la reproducción, el parasitismo, la biología evolutiva,…

LENGUA ESPAÑOLA: Al abordar la etimología y la semántica de las palabras, el lenguaje científico,…

LECTURA: Usándolo como texto de lectura, para la posterior realización de: preguntas sobre el mismo, subrayado, esquema, resumen, elaboración de fichas identificativas de la especie, etc.

¿Has visto al críalo en la naturaleza alguna vez? Cuenta la experiencia.

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