Pegu ranciu

La vida es el don mas precioso que poseemos. No la destruyas, disfrútala.

Archivo de Noviembre 2014

Paseo 3D por el Campo de San Francisco de Oviedo

En el siguiente enlace podrás realizar un paseo virtual 3D por el parque, conocer su historia, sus flora, su fauna, su arte… y un sinfín de cosas más.

http://vivirlosparques.blob.core.windows.net/vlp-parques-oviedosanfrancisco2/index.html

(Esta imagen, y otras muchas más, también la puedes encontrar en dicho enlace).

Los árboles del Horóscopo Celta

Aprende el nombre de 21 árboles jugando al horóscopo celta. ¿Qué árbol te representa según tu fecha de nacimiento?

(Imagen tomada de vivirlosparques.es)

http://vivirlosparques.es/vivirlosparques/entretenimiento/HoroscopoCelta.aspx

Información sobre el brote de enfermedad por el virus Ébola

Información sobre el Ébola en la pagina web del Ministerio de Sanidad, que es el centro coordinador de la campaña: 

https://www.msssi.gob.es/profesionales/saludPublica/ccayes/alertasActual/ebola/home.htm

Enlace a las preguntas más frecuentes, también del Ministerio de Sanidad:

https://www.msssi.gob.es/profesionales/saludPublica/ccayes/alertasActual/ebola/docs/20-10-14BorradorPregunasyRespuestaciudadano.pdf 

El siguiente enlace conduce al artículo publicado en este blog en agosto del mismo año:

El virus del Ébola, uno de los virus más mortíferos

Semana de la Ciencia en el aula: “Cáncer contagioso”

Aprovecharemos el visionado del siguiente vídeo para aprender un poco más del cáncer y relacionarlo con nuestros conocimientos sobre la célula y su reproducción, los virus, las bacterias, el ADN, las mutaciones, la clonación, la regulación de los genes, las enfermedades infecciosas, enfermedades de transmisión sexual, el sistema inmunológico, las vacunas, la evolución, la investigación científica, los Premios Nobel…

El cáncer es una enfermedad que padece la tercera parte de la población humana a lo largo de su vida. Se cree que la quinta parte de los cánceres está causada por infecciones (víricas y bacterianas) y algunos científicos piensan que podrían llegar a ser incluso el 90-95% de los cánceres. Esto sería un motivo de esperanza en la cura de la enfermedad pues, en realidad no se sabe con certeza la verdadera causa del cáncer, aunque parece ser que la genética del individuo, su estilo de vida y las infecciones que sufre tienen mucho que ver en su desarrollo, pero no son la causa primordial. ¿Cuáles son los desencadenantes del cáncer si las potentísimas radiaciones de la bomba atómica no hicieron que se desarrollara esta enfermedad en los afectados?

(Imagen tomada de Wikipedia)

Nuestras células reciben la orden de morir cuando llega el momento o cuando su ADN está dañado. Es lo que se conoce como suicidio celular, muerte celular programada o apoptosis y le ocurre diariamente a 10 mil millones de células de nuestro cuerpo. El cáncer se produce cuando una de esas células se niega a morir y se vuelve inmortal debido a un daño o modificación en su ADN (mutación). Mientras las células normales al entrar en contacto con las células vecinas inhiben su multiplicación, las células malignas no tienen este freno. Entonces, al dividirse incontroladamente, se desarrolla un “ejército de clones mutantes” que normalmente son eliminados por nuestro sistema inmunológico. En algunas ocasiones las mutaciones sufridas permiten a esos clones salir del tejido en el que se encuentran y extenderse a otros tejidos y a otros órganos del cuerpo. Si a esa invasión de células del cáncer le sigue una penetración en los vasos sanguíneos y linfáticos, una circulación por la sangre y la creación de un nuevo foco cancerígeno (tumor maligno) en tejidos normales de otra parte del cuerpo, hablamos de metástasis.  La causa principal de muerte de un paciente por cáncer son las metástasis.

Pero no todas las mutaciones o errores en el ADN originan cáncer. Las mutaciones “favorables” han permitido la evolución de los seres vivos. En cualquier caso, todas ocurren al azar, como si de una máquina tragaperras se tratase. Cuantas más mutaciones se acumulen en una célula y más expongamos nuestro cuerpo a agentes mutágenos carcinógenos (radiaciones ionizantes, radicaciones ultravioleta, humo del tabaco, contaminación, agentes infecciosos como el virus del papiloma humano o el virus de la hepatitis B) más posibilidades hay de tener cáncer.

Existen genes responsables de la transformación de una célula normal en una maligna capaz de desarrollar un determinado tipo de cáncer, se llaman oncogenes.  Son genes anormales o activados procedentes de la mutación de un alelo de un gen normal regulador llamado protooncogén.

 

También existen virus oncogénicos, que poseen la propiedad de poder transformar la célula que infectan en una célula tumoral. Así, muchos cánceres comienzan con una infección vírica, como es el caso del cáncer de cuello de útero, originado por el virus del papiloma humano (VPH), que se transmite por vía sexual y  provoca una infección asintomática en la que el virus manipula el sistema de supresión de tumores. Este descubrimiento (galardonado con un premio Nobel y recibido con hostilidad y escepticismo en  su momento) permitió elaborar una vacuna que se administra en tres dosis durante la juventud (antes de que la persona se exponga a la infección sexual).

El problema no está resuelto todavía ya que aunque el 80% de las mujeres están infectadas por este virus, solamente se desarrolla cáncer en un 2% de ellas. Por lo tanto, el virus no es el único factor desencadenante. ¿Influyen las hormonas, la alimentación, el estilo de vida… en el despertar del virus?  Se está estudiando.

También se está estudiando el cáncer de mama, que mata a medio millón de mujeres al año. Solamente un 10%, o menos, parecen ser hereditarios. Del 90% restante se conocen los factores de riesgo, pero no la causa o las causas. Se está investigando si los virus podían ser alguna de de esas causas. También se está buscando si es el virus del papiloma humano. Si se ha encontrado el virus MMTV en los tumores de cáncer de mama, un virus idéntico al que provoca cáncer de mama en ratones. ¿Podría ser contagioso entonces este cáncer? ¿Podríamos habernos contagiado del ratón doméstico?

 

(Imagen tomada de www.zonamedica.com.ar.)

Lo que es cierto es que en seres humanos el cáncer no se puede contagiar con la misma facilidad que la gripe. Ello es debido a la actuación de nuestro sistema inmunitario. Pero si nos podemos contagiar de otras infecciones (como el virus del papiloma humano) que son factores desencadenantes del cáncer. Solamente se conocen dos cánceres muy contagiosos, pero en animales, uno en perros y otro en el diablo de Tasmania.

La leucemia infantil es un cáncer producido por dos mutaciones. Se cree que las infecciones pueden ayudar a que se produzcas estas mutaciones.

El cáncer de estómago (al igual que las úlceras de estómago) no es debido al estrés, es causado por la bacteria Helicobacter pylori, que se puede tratar con antibióticos. Este descubrimiento también fue merecedor de un Premio Nobel.

La investigación del cáncer requiere (además de mucho dinero) mucha dedicación, mucho tiempo y por eso cada científico ha necesitado más de 20 años en cada una de sus investigaciones para llegar a resultados. Tal es así, que el estudio de esta enfermedad ha recibido Premios Nobel en varias ocasiones:

  • A Peyton Rous «por su descubrimiento de los virus inductores de tumores».

 

Después del visionado del vídeo, contesta a las siguientes preguntas:

  • ¿Existen cánceres causados por virus? Explícalo detalladamente.

  • ¿Por qué sería un motivo de esperanza el que los cánceres estuviesen causados por virus o por bacterias?

  • Cita todas las causas que conozcas que originan mutaciones celulares.

  • ¿Por qué el cáncer de cuello uterino se relaciona con las enfermedades de transmisión sexual? Explícalo.

  • ¿A qué es debido que en gemelos idénticos uno padezca cáncer y otro no?

Dos virus del género Ranavirus diezman la población de anfibios en los Picos de Europa

En los últimos años han desaparecido más de 160 especies de anfibios en el mundo a causa de:

  • Virus y hongos.
  • Calentamiento global.
  • Destrucción y contaminación de humedales.

Imagen y texto obtenidos de de Luis Mario Arce en el diario de “La Nueva España” (26-10-2014).

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