Pegu ranciu

La vida es el don mas precioso que poseemos. No la destruyas, disfrútala.

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“El Mono Desnudo”, un estudio del animal humano con el que ya no te verás más de la misma manera

 

Seguro que después de leer este ameno libro (incluido en el plan de lectura y escritura del Ámbito Científico-Tecnológico) ya no te verás más de la misma manera: Aunque en la sociedad actual existe la idea de desmarcarnos del resto de los animales, en gran medida por nuestra gran consciencia histórica, por el dominio de las herramientas y la naturaleza y por nuestros adelantos tecnológicos, con la lectura de este obra no podrás ignorar nuestro pasado evolutivo animal ni que estás sometido a las leyes básicas del comportamiento animal.

Desmond Morris, un brillante zoólogo y etólogo inglés, es el autor de este ensayo científico o divulgación científica hecha novela, en el que trata de presentarnos el origen, evolución, vida y aspectos socioculturales del ser humano desde el punto de vista zoológico: Como si de un estudio de cualquier especie animal recién descubierta se tratase nos hace ver el comportamiento primate que aun subyace en nuestras reacciones, el sexo, las relaciones personales… Y aunque fue publicado en 1967 sigue estando vigente.

(Imagen obtenida de la página de Desmond Morris)

Explica también aquí, de forma sumamente sencilla y amena para nuestr@s alumn@s de Secundaria, la teoría de la evolución de Darwin, estableciendo las homologías anatómicas y fisiológicas existentes entre el ser humano actual y sus antecesores más recientes.

El titulo proviene del hecho de que, según la tradición zoológica, una nueva especie tiende a ser nombrada de forma que refleje lo más evidente de ella y, a primera vista, un ejemplar de la especie humana luce, a diferencia de las otras especies de primates, como un mono sin pelo. Así, Morris explica en la introducción: “Hay ciento noventa y tres especies vivientes de simios y monos. Ciento noventa y dos de ellas están cubiertas de pelo. La excepción la constituye un mono desnudo que se ha puesto a sí mismo el nombre de Homo sapiens.”

Entonces analiza las posibles causas de esta carencia de pelo: evitar ser infestado por parásitos, evitar enfermedades, el uso del fuego, o la interesante y extraña hipótesis de una etapa acuática posterior a la salida de los bosques, como sugieren las pruebas de que en nuestra espalda los pelos tienden a apuntar hacia atrás y al centro, siguen la dirección del agua que pasaría por encima de un nadador, que somos los únicos primates que poseemos una capa subcutánea de grasa, el velo interdigital incipiente en nuestras manos…. Son hipótesis un poco traídas por los pelos, como advierte el autor, pero estimulantes, sin duda, especialmente para trabajar con el alumnado el método científico.

Todo el libro es interesante para completar el estudio de la evolución humana que realizan los libros de texto, pues nos cuenta como hace quince millones de años, el clima empezó a cambiar, provocando que los frondosos y extensos bosques comenzaran a desaparecer y que muchos animales se vieran obligados a emigrar en busca de nuevos lugares de alimentación, hogar… Entre ellos se encontraban antecesores de chimpancés, gorilas y orangutanes, que tenían que competir con los ya eficazmente moradores del suelo: o tenían que convertirse en mejores cazadores que los viejos carnívoros, o habían de aprender a apacentarse mejor que los viejos herbívoros. Así transcurrieron cientos de años hasta su adaptabilidad definitiva al medio: se volvieron más erectos, más veloces, más buenos corredores para cazar y defenderse de posibles ataques; sus manos se libraron de las funciones propias de locomoción, se fortalecieron y adquirieron eficacia en el manejo de armas; su cerebro se hizo más complejo, más lúcido, más rápido en sus decisiones, se estaba fraguando un mono cazador apto para matar.

Su siguiente paso fue el de cómo cazar, lo hizo en grupos compuestos esencialmente de machos, pero al aumentar la complejidad de la caza, el mono cazador sintió la necesidad de abandonar la vida nómada y crear una morada base, un poblado en el que las hembras estuviesen cuidando de sus hijos y al que los machos llevaran la caza conseguida.

 

El capítulo que más atrae al alumnado adolescente es el que trata sobre el sexo, la procreación y la contribución de nuestro comportamiento sexual a la supervivencia del hombre. Por eso, siempre lo he utilizado en las clases de reproducción humana en Biología de ESO y Bachillerato y en las clases de educación afectivo-sexual de las tutorías. En él se explica el triunfo de la monogamia en la supervivencia,  la anatomía, la fisiología y la etología sexual del hombre y de la mujer, y la compara con la sociedad moderna actual, la cual trata de provocar más excitación sexual por todo tipo de costumbres y modas estéticas como el afeitado de barba, axilas y órganos sexuales, las diferentes posturas para hacer el acto sexual, etc.

No menos interesante es el capítulo que aborda la cría de la nueva progenie, y la anatomía y fisiología de la mujer desde la concepción hasta la lactancia, así como la etología en la cría de los niños, que aprenden principalmente por ver el comportamiento de los adultos. Y nos cuenta como un 80 por ciento de las mujeres; sean diestras o zurdas, amamantan a sus hijos con el seno izquierdo, por los latidos del corazón de la madre.

Aunque dedica un capítulo a narrar el impulso que supone la curiosidad del hombre en la exploración de nuevos territorios, descubrimientos energéticos, inventos, etc., quizá más interesante es el que intenta hacernos comprender la naturaleza de nuestros impulsos agresivos, aclarándonos que de los primates hemos heredado todo un sistema jerárquico que determina nuestras diferentes pautas de comportamiento y poder a escala social, incluso la creación de un Dios para controlar la agresividad del de la sociedad. Nuestro impulso siempre es el agresivo y se produce por una serie de cambios fisiológicos básicos del sistema nervioso: el simpático y el parasimpático. El primero nos incita a la violencia extrema y el segundo a detenerse a pensar y solucionar el conflicto razonadamente. Y ello nos sirve para introducir al alumnado en el estudio del sistema nervioso y endocrino.

De esta obra también podemos obtener ejemplos para las clases de ecología, como los comportamientos intraespecíficos e interespecíficos (domesticación, simbiosis, parasitismo, competencia).

Cuando explicamos en el aula los Reinos y las distintas categorías taxonómicas, podemos usar este libro como un ejemplo de estudio científico de una especie. También es interesante para conocer un poco más a fondo nuestra propia especie: El “Mono Desnudo, vertical, cazador, fabricante de armas, territorial, neoténico, cerebral, primate por linaje y carnívoro por adopción, dispuesto a conquistar el mundo“.

Además, cuenta con una original bibliografía ordenada por temas para consultar o para concienciar al alumnado de la importancia de la bibliografía en la confección de trabajos de investigación bibliográfica.

 

Por lo tanto “El Mono Desnudo” no es un libro solamente para los interesados en la antropología, sino que está escrito para poder ser leído y entendido por todo tipo de público.

En la web se encuentra esta versión del libro en word: “El Mondo Desnudo.doc” y esta otra en pdf: “El Mono Desnudo.pdf

 

En un próximo artículo  os comentaré sobre otro libro suyo más moderno, publicado en 2004, La mujer desnuda, basado en el gran interés del autor por las ideas feministas.

 Estos son otros libros en pdf del mismo autor:

 

 

Physalia physalys, la carabela portuguesa, no es una medusa sino una colonia de hidroides

Este llamativo invertebrado es quizás el más peligroso para los bañistas en el Cantábrico, cuando las corrientes y los vientos lo empujan hacia las costas y lo hace embarrancar en las playas, especialmente durante las mareas vivas y las galernas.

FILO

Cnidarios (Cnidaria)

CLASE

Hidrozoos (Hydrozoa)

ORDEN

Sifonóforos (Siphonophora)

FAMILIA

Physaliidae

GÉNERO

Physalia

ESPECIE

Physalia physalis

NOMBRE VULGAR

 

Carabela portuguesa

Fragata portuguesa

NOMBRE EN INGLÉS

 

Portuguese man-on-war

Bluebottle

Hemos dedicado los artículos del verano a la vida acuática marina. Este último tiene su sentido por que en Asturias, desde hace unos años, los medios de comunicación se hacen eco de la presencia de estos organismos ya que incluso se tuvieron que cerrar algunas playas.

Sabemos que la temperatura del Cantábrico ha subido entre 0,5 y 0,7 grados en los últimos diez años. ¿Pero es el calentamiento de los mares lo que está provocando su llegada a nuestras playas o es algo esporádico que viene determinado por la abundancia de estos organismos en las aguas abiertas del Atlántico y la combinación con corrientes y vientos en la dirección de nuestras costas?

A pesar de ser una especie muy común en las costas de gran parte del mundo, muy poco se conoce sobre su biología, ecología y papel en los ecosistemas marinos. De hecho, la mayor parte de la atención que se le presta tiene relación con sus efectos sobre la salud de los bañistas.

Aunque tiene apariencia de medusa, la carabela portuguesa es en realidad un animal carnívoro colonial cuyos individuos se especializan y coordinan perfectamente para mantener viva la colonia, que se comporta como un organismo flotante único. Se trata, por lo tanto, de una agrupación de individuos o zooides hidroides (varios tipos de pólipos y medusas modificados) que se dividen el trabajo y se encuentran distribuidos a lo largo de los tentáculos que están sujetos al neumatóforo:

  •  el neumatóforo (flotación),

  •  los gastrozoides (digestión),

  •  los dactilozoides (detección y captura de presas, defensa)

  •  los gonozoides (reproducción),

 

Hábitat: el neumatóforo

y la flotación

Physalia physalis es una especie pelágica de hidrozoo sifonóforo que se vive flotando en alta mar en todas las aguas cálidas del planeta, en especial en las regiones tropicales y subtropicales de los océanos Pacífico e Índico, así como en la Corriente del Golfo atlántica. Por lo tanto, es muy ocasional en el Mar Mediterráneo, al que llega a través del Estrecho de Gibraltar.

A diferencia de las medusas, no nada sino que flota en la superficie gracias al neumatóforo: una vejiga llena de gases (principalmente dióxido de carbono) que se producen en una glándula especial y que son los responsables del color púrpura o azul plateado con matices rojos. Este flotador está coronado por una especie de velamen gelatinoso transparente en forma de cresta que permite a la colonia recorrer los océanos impulsada por los vientos, las mareas y las corrientes marinas (de ahí su nombre común).

Además, el neumatóforo tiene músculos que le permite volverse de lado cada cierto tiempo para humedecer su superficie. Y, en caso de temporal, es capaz de deshincharse parcialmente para hundirse hasta aguas profundas más tranquilas y  así evitar el oleaje, y luego, una vez pasada la galerna, inflarse y ascender de nuevo a la superficie.

Parece ser, que si éste llegara a reventarse, en cuestión de minutos podría regenerarse.

Dactilozoides:

cnidocitos y nematocistos

De cuerpo central de la fragata portuguesa cuelgan numerosos tentáculos (dactilozoides) que le sirven para atrapar las presas y que extendidos puede llegar a medir hasta 50 m, aunque normalmente tienen una extensión de unos 10 m.

Estos tentáculos están provistos de una elevada densidad de cápsulas urticantes exclusivas del filo Cnidarios que se  denominan cnidocitos. Ante el estímulo apropiado, liberan un filamento hueco espiralado de un único uso llamado nematocisto, con el que inyecta toxinas de tipo proteínico paralizantes para capturar presas, y que presenta una toxicidad semejante al 75% de la del veneno de la cobra.

Los nematocistos, con su potente veneno y gran poder de penetración pueden:

  • Permanecer activos e incluso actuar aunque la carabela portuguesa esté moribunda o muerta.

  • Paralizar a un pez grande y matar instantáneamente animales pequeños.

  • Producir en humanos graves quemaduras muy dolorosas, por las consecuencias neurotóxicas, citotóxicas y cardiotóxicas del veneno. Y como atraviesan incluso los guantes de goma, se recomienda no tocar nunca a P. physalis.

  • Producir la muerte por choque anafiláctico, pues las personas que han sido picadas una vez, quedarán sensibilizadas, por lo que una segunda picadura podría producir una reacción más severa.

Los pólipos urticantes transfieren la presa a pólipos alimentarios o gastrozoides para su digestión. Cada uno se abre al exterior por la boca (que también hace las funciones de ano). Luego el alimento, parcialmente digerido, se reparte a los restantes individuos de la colonia por la cavidad gastrovascular, común a todos ellos.

Reproducción y gonozoides

Los gonóforos medusoides femeninos suelen desprenderse y nadar libremente, mientras que los masculinos son muy rudimentarios y no llevan vida libre nunca.

Los productos genitales se vierten al agua del mar donde tiene lugar la fecundación. Surge una larva que comienza a formar un pequeño flotador en cuya cara inferior se van produciendo, por gemación, pólipos hijos. La vejiga va creciendo de tamaño mientras el número y tipo de pólipos inferiores también crece hasta formar una nueva colonia adulta.

Depredadores

  • El molusco nudibranquio Glaucus atlanticus, capaz de almacenar las toxinas de la carabela portuguesa para su propia defensa.

Curiosidades

Todas las fotos del artículo se encuentran en Wikipedia y Wikimedia Commons y Biodidac.

¿Te has encontrado alguna vez con este animal?

Posidonia oceanica una planta acuática Angiosperma Monocotiledónea que sólo se encuentra en el Mar Mediterráneo

Catalogada como el organismo más grande del mundo desde que en 2006, en Baleares, se encontrase una planta de Posidonia de cerca de 8 km de largo, a la que se le atribuyó una edad de 100.000 años. El descubrimiento fue fortuito, ya que se estima que dentro de esta pradera viven cien millones de ejemplares de la misma especie.

DIVISIÓN Angiospermas o Magnoliófitas (Magnoliophyta)
CLASE Monocotiledóneas (Liliopsida)
GÉNERO Posidonia
ESPECIE Posidonia oceanica

Este año, en el Acuario de Gijón estudiamos los endemismos del Mar Rojo. Pero en el Mare Nostrum tenemos un endemismo muy original, una planta acuática Angiosperma Monocotiledónea, y no un alga como pudiera parecer, y de tal importancia que en 1999 las praderas de Posidonia oceanica existentes entre las islas de Ibiza y Formentera fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco dentro de la denominación «Ibiza, Biodiversidad y Cultura».

Posidonia oceanica florece en otoño y produce en primavera frutos flotantes. Forma praderas submarinas que tienen una notable importancia ecológica pues constituyen la comunidad clímax del Mar Mediterráneo, donde muchos organismos encuentran alimento y protección. También ejercen una considerable labor en la protección de la línea de costa de la erosión. Además, esta especie, clave del ecosistema marino costero, se la considera un buen bioindicador de la calidad de las aguas marinas costeras.

 

El Parque Natural Marítimo-Terrestre de Cabo de Gata-Níjar (Almería), por ejemplo, cuenta entre su catálogo de vegetales con esta fanerógama o espermatófita junto con otra veintena de endemismos “vegetales” terrestres.

Linneo, en su “Systema Naturae“, describió la especie llamándola Zostera oceanica pero en 1813  Delile la renombró a Posidonia. En lo que respecta al orden y a la familia no hay acuerdo entre los estudiosos.

El nombre genérico Posidonia deriva del griego Poseidón (dios del mar), mientras que el epíteto específico oceanica hace referencia al hecho de que esta especie tenía una distribución mucho más amplia que la actual.

 

A lo largo del tiempo, los restos de posidonia han sido utilizados por el hombre con diferentes fines. Así por ejemplo, se ha usado para proteger y embalar objetos de vidrio y cerámica, para rellenar colchones almohadas u cojines, como cama del ganado en los establos, como abono…También se ha usado en medicina popular, donde se le atribuyen numerosas propiedades (astringente, respiratorio, limpiador facial, etc.).

 

Matte: raíces, rizomas y hojas

 

A diferencia de las algas, estas fanerógamas marinas son plantas vasculares con tejidos diferenciados en raíces, tallos, hojas, flores, frutos y semillas.

La matte es una formación en terraza que consiste en un entramado de estratos de rizomas muertos, raíces y sedimentos atrapados, que le permite a las posidonias colonizar un entorno que difícilmente podrían ocupar las algas, carentes de raíces.

La matte tiene una tasa de crecimiento muy lenta (1 m por siglo) y dado que la velocidad de descomposición de los rizomas es muy lenta, éstos pueden permanecer dentro de la matte incluso durante milenios.

En las zonas de fuerte hidrodinamismo los rizomas pueden ser arrancados y se forman canales en el interior de la pradera llamados “canales de intermatte“.

  • Raíces, lignificadas, para anclar la planta al sustrato.

  • Rizomas plagiótropos (crecen horizontalmente), anclan la planta al sustrato y permiten la reproducción asexual.

  • Rizomas ortótropos (crecen verticalmente), combaten el enarenamiento debido a la continua sedimentación y originan las hojas. La alta acumulación de sedimentos y la reducción del espacio disponible para el crecimiento horizontal estimula el crecimiento vertical de los rizomas, formando así las mattes.

  • Hojas cintiformes paralelinervias de ápices redondeados y color verde brillante, aunque se vuelven marrones con el paso del tiempo. Pueden llegar a alcanzar una longitud de 1,5 m y tienen una anchura de 1 cm. Se organizan en matas de 6 o 7 hojas, encontrándose las más viejas en el exterior y las más jóvenes en el interior. En otoño la planta pierde las hojas más exteriores, que pasan a ser de color marrón y que son fotosintéticamente inactivas. Durante el invierno se producen las hojas nuevas.

  

Reproducción sexual y asexual

  • La reproducción sexual se produce a través de la producción de flores y frutos. Sirve para colonizar zonas nuevas y garantizar la variabilidad genética.

  • La reproducción asexual por estolones sirve para la expansión de las praderas. Se realiza mediante los rizomas plagiótropos, que crecen cerca de 7 cm al año.

Flores 

 

 

  • La floración se lleva a cabo en septiembre y octubre en las praderas más cercanas a la superficie del mar, y dos meses más tarde mientras en las más profundas.

  • Las flores son hermafroditas y se agrupan en una inflorescencia de color verde en forma de espiga, contenida entre brácteas florales.

  • El gineceo está formado por un ovario unilocular.

  • El androceo consta de tres estambres con anteras cortas, en cuyo interior se haya el polen de forma esférica, pero que se vuelve filamentoso tan pronto como se libera en el agua.

  • La polinización es hidrófila y se puede producir autofecundación.

  

Fruto

  • Se forma a los 6 meses de la fecundación.

  • Es ligeramente carnoso, similar a una drupa, y con un pericarpio poroso y rico en una sustancia oleosa que permite la flotación cuando, al madurar, se separa de la planta.

  • Al pudrirse libera una semilla que cae al fondo y, si encuentra un sustrato humificado con las condiciones adecuadas de profundidad, estabilidad y tipo de sedimento, germina y da lugar a una nueva planta.

 

Otras adaptaciones a la vida acuática marina

  • Parénquima aerífero en muchos órganos para facilitar el intercambio de gases en todas las partes de la planta.
  • Hojas sin estomas.
  • Hojas con cutícula delgada para absorber los nutrientes del medio (iones y dióxido de carbono).
  • Raíces que, además de asegurar el anclaje y la absorción de los nutrientes, sirven como reserva del oxígeno producido en las hojas durante la fotosíntesis y transportado por el parénquima aerífero. No olvidemos que, a menudo, las posidonias viven en un sustrato anóxico (falto de oxígeno).

Evolución

Como todas las fanerógamas marinas, P. oceanica evolucionó hace unos 140 millones de años de angiospermas que vivían en la zona intermareal, en la frontera entre la tierra y el mar, y que por lo tanto eran capaces de soportar breves períodos de inmersión en el agua. Cuando la polinización pasó de anemófila a hidrófila, las plantas abandonaron por completo la tierra firme.

Los primeros fósiles del género Posidonia (P. cretacea) se remontan al Cretácico, hace unos 120 millones de años.

Actualmente existen unas 60 especies de fanerógamas marinas distribuidas en todas las zonas costeras del mundo excepto en el Ártico. La mayor concentración de especies se encuentra en las zonas tropicales y subtropicales del Pacífico, Índico y en el continente Australiano. En las zonas templadas el número de especies es considerablemente menor, como en el Mediterráneo, donde encontramos, además de P. oceanica, otras cuatro especies más: Cymodocea nodosa, Zostera noltii, Z. marina y Halophila stipulacea, esta última introducida en el Mediterráneo Oriental desde el Mar Rojo a través del Canal de Suez. En el Mediterráneo Occidental, P. oceanica y C. nodosa son las especies más abundantes.

En el litoral asturiano podemos encontrar praderas de Zostera noltii y Z. marina.

 

 

Hábitat

A diferencia de las algas, que viven sobre sustratos rocosos, P. oceánica vive en los fondos móviles (arenosos o detríticos) y a una profundidad de entre 1 y 30 metros, porque necesita una fuerte iluminación. También requiere valores de salinidad relativamente constantes, por lo que difícilmente se encuentra cerca de la desembocadura de los ríos o en las lagunas.

La planta puede implantarse en “suelos” colonizados previamente por macroalgas u otras fanerógamas. Se genera así una verdadera sucesión ecológica en la que la posidonia representa la última etapa.

En áreas resguardadas y de bajo hidrodinamismo, que provoca el aumento de la sedimentación, las matte pueden aumentar hasta crear una barrera llamada arrecife barrera que desempeña un papel importantísimo en la protección de la línea costera contra la erosión.

 

Comunidades asociadas a Posidonia oceanica

La pradera de Posidonia oceanica es el hábitat de una de las más diversas biocenosis del Mediterráneo. Casi 1.000 especies de seres vivos están vinculadas en algún momento de su vida a la Posidonia pues la gran cantidad de biomasa que produce le permite sostener comunidades epífitas, comunidades animales vágiles y sésiles y comunidades de organismos detritívoros.

Además, las hojas, degradadas por las olas y los microorganismos, una vez llegan a la playa, sirven de refugio y alimento a insectos, anfípodos e isópodos.

Comunidades epifitas

Cerca de la base de la hoja y sobre las hojas jóvenes, se implantan diatomeas y bacterias. Sucesivamente, en la parte central se implantan algas rojas y pardas incrustantes y briozoos. Por encima de las incrustantes y en la zona apical viven algas erectas filamentosas.

Las comunidades epifitas son consumidas por moluscos gaterópodos, crustáceos anfípodos y anélidos poliquetos,  y desempeñan un papel muy importante en la cadena trófica de las praderas de Posidonia, ya que son pocos los organismos capaces de nutrirse directamente de las hojas de la planta, debido al alto porcentaje de glúcidos estructurales, a los elevados valores de carbono y nitrógeno y a la presencia de compuestos fenólicos.

Las epifitas, sin embargo, también pueden dañar a la planta:

  • pueden provocar con su peso la caída prematura de las hojas,

  • disminuyen la luz,

  • obstaculizan los intercambios gaseosos y la absorción de nutrientes a través de las hojas.

Comunidades animales vágiles y sésiles

La fauna asociada a las praderas de Posidonia se compone de animales sésiles, que viven adheridos al sustrato de hojas y rizomas, y de animales vágiles, capaces de moverse dentro de la pradera.

Aproximadamente el 70% de la población animal total de la pradera es herbívora, como el erizo de mar (Paracentrotus lividus y Sphaerechinus granularis) o Sarpa salpa, que representa el 40-70% de la fauna íctica estival.

Los erizos son equinodermos herbívoros generalistas, es decir, que se alimentan de algas y de las hojas de Posidonia oceanica pero también de los restos de vegetación muerta, de algunos animales e incluso de partículas de alimento del agua. Su abundancia en las praderas es muy baja (0-5 individuos/m2), pero cuando hay un aporte de contaminación orgánica (p.e. granjas marinas o vertidos domésticos) pueden aumentar considerablemente sus poblaciones hasta 30 individuos/m2. Es, por tanto, otro buen indicador del deterioro de la calidad del agua.

Los carnívoros tienen su representación en peces (lábridos y espáridos), moluscos, equinodermos, poliquetos y decápodos.

 

Entre los moluscos, un habitante habitual y casi exclusivo de las praderas es Nacra (Pinna nobilis), el mayor bivalvo del Mediterráneo y en peligro de extinción en el mismo por la pesca de los coleccionistas y la contaminación. Al ser filtrador es considerado un indicador de la calidad del agua. Su fragilidad ante las anclas y artes de pesca le convierte también en un indicador del deterioro mecánico de las praderas por fondeo o arrastre.

El Espirógrafo (Spirographis spallanzanii) es un gusano anélido tubícula que se alimenta atrapando las partículas de alimento suspendidas en el agua gracias a un penacho de tentáculos especializados que conforman el aparato branquial del animal. Es, por tanto, otro buen indicador de la calidad del agua.

La estrella de mar roja (Echinaster sepositus) es un equinodermo depredador que se alimenta de esponjas y otros pequeños invertebrados.

Comunidades de organismos detritívoros

Los restos de las hojas caídas son colonizados por microorganismos y hongos y por eso los organismos que viven en el interior de las mattes  son principalmente detritívoros pues se alimentan de las partículas de alimento contenidas dentro del sedimento.

Un grupo particular de detritívoros son los poliquetos (Lysidice ninetta, Lysidice collaris y Nematonereis unicornis) y los isópodos (Idotea hectica, Limnoria mazzellae), que para alimentarse y ampliar su propio hábitat excavan galerías dentro de los restos de las bases de las hojas, que permanecen unidas al rizoma durante años.

Holothuria sp es un equinodermo detritívoro que en las praderas podemos encontrar en forma de 4 especies diferentes (H. tubulosa, H. polii, H. foskalii y H. xantorii) y que puede ser indicador de un deterioro de la calidad del sedimento a consecuencia de un vertido orgánico.

Importancia de las praderas de posidonia

La pradera de posidonia (que en la región de Murcia se conoce con el nombre de “algares” o “argueles”) constituye la “comunidad clímax” del Mediterráneo, que representa el máximo nivel de desarrollo y complejidad que un ecosistema puede alcanzar. Se trata, por tanto, de uno de los ecosistemas más importantes del mar Mediterráneo.

En el ecosistema costero, la posidonia desempeña un papel fundamental por varias razones:

  • libera al ambiente hasta 20 litros de oxígeno por día y por m2 de pradera, gracias a su desarrollo foliar;

  • produce y exporta biomasa tanto a los ecosistemas vecinos como a los de profundidad;

  • proporciona refugio y es zona de reproducción para muchos peces, cefalópodos, bivalvos, gasterópodos, equinodermos y tunicados;

  • consolida los fondos de las costas y ayuda a contrarrestar un excesivo transporte de sedimentos debido a las corrientes costeras;

  • actúa como barrera, atenuando la fuerza de las corrientes y las olas y previniendo por tanto la erosión costera;

  • controla la regresión y perdida de arena de la playa, especialmente durante el período de temporales invernales, gracias a la amortiguación del oleaje sobre la orilla llevada a cabo por el estrato de hojas muertas (arribazones) en las playas;

  • los arribazones depositados en la orilla sirven de alimento a infinidad de crustáceos y moluscos, que a su vez son comidos por aves limícolas;

  • los restos de arribazones más alejados del agua u próximos al pie de las dunas son utilizados por el chorlitejo patinegro para colocar sus nidos o por la terrera Marismeña para camuflarlos.

Amenazas de las praderas de Posidonia oceanica

Como otras fanerógamas marinas estas praderas tienen una serie de propiedades biológicas que las hace especialmente vulnerables al impacto de la actividad humana:

  • Son organismos bentónicos, por lo que no pueden desplazarse frente a condiciones adversas.

  • Tienen un crecimiento lento y son muy longevas, por lo que su capacidad de respuesta y recuperación ante perturbaciones del medio es bastante limitada.

  • Desarrollan biomasas muy elevadas, por lo que tienen unos requerimientos ambientales (luz, nutrientes, etc.) muy elevados.

En todo el Mediterráneo las praderas de posidonia están en regresión, un fenómeno que ha ido aumentando en los últimos años con el incremento de la presión antrópica sobre el litoral.

La desaparición de las praderas tiene efectos negativos no sólo en el ecosistema de la posidonia sino también en otros ecosistemas, basta pensar que la pérdida de un sólo metro lineal de pradera puede conducir a la desaparición de varios metros de playa, debido a los fenómenos erosivos. Además, la regresión de las praderas comporta una pérdida de biodiversidad y un deterioro de la calidad del agua.

Por ello durante nuestras estancias, paseos y baños en la playa no debemos olvidar que los restos de posidonia arrastrados por las olas a la orilla de las playas (arribazones) forman parte de un proceso natural, que además es indicativo de la buena calidad de la playa y, por tanto, no son suciedad y solo debemos eliminarlos en verano de las zonas concretas de baño.

Estas son las principales amenazas de las praderas de posidonia:

  • contaminación: la posidonia es muy sensible a los agentes contaminantes;

  • pesca de arrastre;

  • práctica de deportes náuticos (daños debidos a las anclas, derrames de hidrocarburos, detergentes, pinturas, residuos sólidos, etc.);

  • construcción de obras costeras, que implican la instalación de desagües que liberan las aguas residuales al mar, aumentando la turbidez del agua y dificultando la fotosíntesis;

  • construcción de diques y otras barreras que modifican la tasa de sedimentación en el mar;

  • eutrofización de las aguas costeras, que causa un crecimiento anormal de algas epifitas, obstaculizando así la fotosíntesis;

  • competencia con dos algas alóctonas tropicales de crecimiento rápido del género Caulerpa, (Caulerpa taxifolia y Caulerpa racemosa) que fueron liberadas accidentalmente (probablemente por acuarios) en el Mediterráneo.

Posidonia oceanica como bioindicador

Posidonia oceanica es uno de los mejores y más eficaces indicadores biológicos del estado de salud y conservación de nuestros ecosistemas marinos, por ello se viene utilizando desde hace unos veinte años como indicador biológico ya que:

  • es una especie bentónica;

  • presenta un largo ciclo de vida;

  • está ampliamente extendida por todo el Mediterráneo;

  • tiene una gran capacidad de concentración de sustancias contaminantes en sus tejidos;

  • es muy sensible a los cambios ambientales.

Por lo tanto, a través del estudio de las praderas es posible conocer con bastante fiabilidad la calidad ambiental de las aguas marinas costeras.

Una señal inequívoca de la existencia de una pradera de Posidonia oceanica es la presencia de masas de hojas en descomposición en la playa, y, sobre todo en invierno, de “bolas” marrones de fibras de Posidonia formadas por el oleaje.

Las fotografías de este artículo se encuentran en Wikipedia y Wikimedia Commons.

Estudio de la biodiversidad acuática en el Acuario de Gijón

Después de dos años, y coincidiendo con el Año Internacional de la Diversidad Biológica, el alumnado del Programa de Diversificación Curricular del IES Valle de Aller ha vuelto el 4 de marzo al Acuario de Gijón para:

  • Viajar por todos los océanos, que con una extensión de 361 millones de kilómetros cuadrados y una profundidad media de 3.730 metros, cubren el 71% de la superficie del planeta.

  • Conocer la biodiversidad marina y los ecosistemas más representativos de los mares y océanos.

  • Descubrir los peligros a los que se encuentran expuestos los ecosistemas acuáticos a causa de nuestras actividades e ignorancia, para sensibilizarse sobre la necesidad de conservar la vida, los hábitats naturales y la biodiversidad de nuestro planeta.

  • Preparar la exposición de las Jornadas Culturales 2010 del IES Valle de Aller sobre “El Universo Acuático: Biodiversidad Marina”.

  • Realizar trabajos expositivos sobre los siguientes temas (que se incluirán en posteriores artículos):

    • El Río Cantábrico.

    • El “pedreru” de la Costa Cantábrica.

    • Arrecifes de coral.

    • Manglares.

    • Invertebrados comestibles.

    • Condrictios.

    • Peces comestibles.

    • Quelonios marinos.

    • Pingüinos.

    • Mamíferos marinos.

    • Fósiles vivientes.

    • Endemismos.

    • Especies alóctonas.

 

En esta visita hemos vistos por primera vez las lampreas, pero hemos echado de menos al colosal pez luna y el cartel informativo sobre basura y contaminación de nuestros mares, situado antes al final del recorrido.

También hemos notado un aumento de la oscuridad en el Acuario que dificultaba la visualización y lectura de la información de las fichas de los tanques y de los paneles divulgativos, así como las anotaciones en nuestros cuadernos de campo y guías que habíamos elaborado para la ocasión.

(Pincha aquí si quieres ver la visita realizada anteriormente al Acuario de Gijón.)

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¿Conoces los ecosistemas marinos?

En el mar existen ecosistemas pelágicos y bénticos, esto es de la masa de agua o asociados a los fondos marinos. A su vez, cada zona se diferencia en costera (nerítica) u oceánica, según se ubique o no sobre la plataforma de continentes o islas. Cabe diferenciar, además, los situados en la zona donde la luz es suficiente para sostener procesos fotosintéticos (zona eufótica) de los que viven en permanente oscuridad (zona afótica) y por lo tanto dependen del aporte de otros sistemas.

¿Sabías que la vida se originó en el mar?

Los primeros fósiles conocidos, datados en 3.500 millones de años, corresponden a organismos marinos.

Las primeras especies animales también aparecen en el mar hace 640 millones de años, mientras que las primeras especies animales terrestres aparecieron hace 400 millones de años.

A nosotros nos impresionaron los fósiles vivientes invertebrados como el nautilus y el cangrejo cacerola.

¿Sabías que la Biodiversidad Marina es mayor que la terrestre?

En el mar se encuentra una enorme y poco conocida diversidad de regiones, ecosistemas, plantas, animales, algas, microorganismos, genes y moléculas orgánicas. Así, un  80% de la biodiversidad de nuestro planeta se encuentra bajo las saladas aguas de los océanos y mares: manglares y arrecifes, profundidades abisales, sistemas pelágicos de mar abierto, sistemas quimiosintéticos en las fisuras submarinas de la corteza terrestre

No obstante, a pesar de haber contado con más tiempo para diversificarse, la biodiversidad marina descrita (230.000 a 250.000 especies) representa el 15% de la biodiversidad global descrita (aproximadamente 1´6 millones de especies), pues conocemos mucho menos de los secretos que oculta el fondo del mar que de la lejana Luna, ya que la biodiversidad marina ha sido objeto, hasta el presente, de menos estudio que la terrestre.

Cada año se describen 1.635 nuevas especies marinas de las que se estima que existen más de 1.400.000 desconocidas. Y según el estudio ‘La exploración de la biodiversidad marina’, elaborado por la Fundación BBVA y coordinado por el profesor del CSIC Carlos Duarte, “se necesitarían de 250 a 1.000 años para finalizar el inventario de las especies marinas, con el riesgo de que para entonces muchas de ellas se habrán perdido definitivamente“.

Los grupos taxonómicos: esponjas, celenterados, algas, moluscos, crustáceos, equinodermos y peces, muchos de ellos representados sólo en el mar, desafían la riqueza terrestre basada en fanerógamas e insectos. Así, si se descuentan las especies de insectos terrestres, que son el 75% de la biodiversidad del planeta, más del 65% de las especies restantes serían marinas: los moluscos son, junto con los crustáceos, el grupo de invertebrados más diverso adaptado a la vida en el mar. En uno y otro grupo hay especies de gran utilidad al hombre, principalmente como alimento, y también unas pocas dañinas o peligrosas.

¿Qué sabes de las algas?

Aunque de las algas apenas hay información en el Acuario, las algas (planctónicas o bentónicas) de las zonas neríticas de continentes e islas, aportan la mayor parte de la producción autóctona del mar, pues hay que tener en cuenta que la mayoría de las zonas oceánicas del planeta tienen productividades cercanas a las de los desiertos terrestres.

Además, los ecosistemas pelágicos o de la masa de agua se basan en la producción del fitoplancton y son responsables del 90% de la producción marina mundial, no tanto por ser muy productivos sino por ocupar la enorme superficie del mar. El fitoplancton y la producción dependen de la concentración de nutrientes en el agua, pudiendo ser más baja que la de los más áridos desiertos terrestres en vastos sectores del océano mundial. En aguas ricas fertilizadas por surgencias o ríos, la productividad puede ser superior a la de un campo de cultivo.

¿Son importantes las aves?

De las 8.700 especies en el mundo, por lo menos 450 especies, pertenecientes principalmente a las Caradriformes (alcaravanes, chorlitos, avefrías, agachadizas, chochas, corregimos, zarapitos, andarríos, ostreros,  avocetas, cigüeñuelas…), Pelecaniformes (pelícanos, cormoranes, alcatraces, rabihorcados), Procelariiformes (albatros, paíños, pardelas, petreles) y Esfenisciformes (pingüinos) están adaptadas a ambientes marinos y cumplen un significativo papel en la interconexión del mar con los sistemas costeros.

En el Acuario solo podemos observar los pingüinos de Magallanes.

Los mamíferos marinos son sin duda uno de los más apasionantes objetos de estudio de la biología marina

En el Acuario no se encuentra ningún mamífero marino (ballenas, delfines, orcas, cachalotes, focas, leones marinos, morsas, manatí…) aunque sí podemos observar un mamífero acuático dulceacuícola autóctono de los ríos cantábricos, la nutria.

Pero sí podemos pasar bajo el esqueleto de una ballena con el fin de hacernos idea de su enorme tamaño y sentirnos tragados como Pinocho.

¿Sabías que el Indo-Pacífico tropical es el más biodiverso, seguido del Caribe?

Ello se debe a que el Indo-Pacífico tropical no sufrió glaciaciones ni grandes perturbaciones tectónicas, siendo, por lo tanto, el mar que mayor tiempo ha existido en condiciones ecológicas similares.

¿Sabías que los principales ecosistemas del Indo-Pacífico son los arrecifes de coral, la expresión más avanzada de la evolución ecosistémica marina?

Las formaciones coralinas puedan contener hasta un 5% de la biodiversidad total del planeta. Resultan de un proceso de transformación del medio marino por dos organismos que viven en simbiosis: los corales (animales coloniales del grupo de los cnidarios) y las zooxantelas (algas microscópicas).

El sistema que forman acumula, a lo largo de siglos, nutrientes y estructuras de carbonato de calcio de sus esqueletos, hasta cambiar la topografía marina y acumular recursos vitales. A corales y algas se asocian innumerables organismos. El ecosistema que conforman es quizá la mayor maravilla de la naturaleza viviente, a la cual sólo se compara la selva tropical.

Las formaciones coralinas van desde simples coberturas discontinuas hasta inmensos complejos arrecifales formadores de islas y exigen condiciones ecológicas que sólo se encuentran en ciertos mares tropicales: temperatura superior a 20ºC, salinidad marina promedio (36%) estable, pocos sedimentos, alta luminosidad, aguas oligotróficas, corrientes y oleaje fuertes.

Existen 2 tipos básicos de formaciones coralinas: a) las comunidades y alfombras de coral, que no modifican la topografía y b) los arrecifes coralinos, estructuras topográficas resultantes de crecimiento superpuesto de sucesivas generaciones de coral. Estos últimos presentan 4 formas diferenciadas: arrecifes costeros, arrecifes barrera (como la Gran Barrera de Coral Australiana, visible desde el espacio), atolones y parches o bancos de coral.

pez vaca

El arrecife actúa como un gran filtro para lo cual cuenta con diversas e ingeniosas estrategias de filtración activa y pasiva. Parte importante de la materia orgánica es aprovechada por detritívoros muy diversos: sedimentívoros y filtradores como anélidos, esponjas, moluscos, equinodermos y crustáceos, además de muchos y variados peces.

La riqueza de los arrecifes conlleva una gran fragilidad, pues es producto de un proceso milenario de acumulación en condiciones de gran estabilidad ambiental, en medios oligotróficos. Los daños, además de sobreexplotación, provienen de extracción de corales por turistas, buceo poco cuidadoso, daños por motores fuera de borda y por la vibración de los mismos, sedimentos por erosión terrestre, por obras costeras o aportada por ríos y eutrofización.

¿Sabías que el arrecife de coral es uno de los pulmones del planeta?

Las algas del arrecife fijan el dióxido de carbono durante la fotosíntesis produciendo a su vez  oxígeno.

¿Sabías que el Mar Rojo posee un alto endemismo de especies?

El mar Rojo posee unas características excepcionales que no se dan en ninguna otra parte del planeta por ser un sistema semicerrado. En sus arrecifes de coral habitan especies que no se encuentran en ninguna otra parte del mundo.

¿Sabías que los manglares son bosques anfibios tropicales y subtropicales?

Los manglares son biotopos (conjuntos de hábitat) con características acuáticas y terrestres localizados en lugares con alta humedad atmosférica y concretamente en la zona intermareal (entre pleamar y bajamar), de costas protegidas o poco expuestas -golfos y ensenadas, marismas y estuarios o desembocaduras de ríos- con fondos blandos fangosos anóxicos (de arenas, limos o arcillas, nunca rocosos) y que reciben periódicamente agua dulce por escorrentía. Por lo tanto, están sometidos a mareas fuertes y salinidad fluctuante.

Al manglar confluyen animales y plantas marinos y terrestres que contribuyen y aprovechan su gran productividad.

El ecosistema depende de la producción primaria neta del bosque, que se transfiere en forma de mantillo. El aporte de las algas de las raíces es comparativamente muy menor. Menos de un 10% de la producción es consumida por organismos terrestres. La mayor parte cae al suelo o al agua y se vuelve detritus, base de la cadena alimenticia del manglar: bacterias, meio y macrobentos (cangrejos, anfípodos, isópodos e innumerables gusanos) que pueden clasificarse según su modo de alimentación en trituradores y en filtradores de materia en suspensión o depositada en los sedimentos. Son alimento de carnívoros terrestres y acuáticos: cangrejos, peces. Muchos de estos organismos aprovechan las raíces del mangle como sustrato. Juveniles de peces y langostas se refugian entre las raíces, convirtiendo al manglar en área de cría.

 

Parte importante de la producción del manglar no se aprovecha en él sino que se transfiere a ecosistemas adyacentes como el mar, estuarios y lagunas costeras, gran parte de cuya productividad pesquera es debida al manglar.

Además, de los manglares se obtiene:

  • Madera y taninos.

  • Pesca.

  • Consolidación de playas contra erosión costera derivada del oleaje y las mareas y la erosión eólica.

  • Control de contaminación, al atrapar contaminantes (compuestos orgánicos tóxicos persistentes y metales pesados).

  • Purificación de las aguas cloacales.

  • Disminución del cambio climático, no sólo por ser fijadores de CO2, sino además porque el manglar inmoviliza grandes cantidades de sedimentos ricos en materia orgánica.

  • Ecoturismo.

  • Conservación de vida silvestre.

 

 

No obstante, en todo el mundo están en deterioro por sobreexplotación, por obras de “adecuación” de tierras, por alteración de regímenes hidrológicos, por asentamientos humanos.

Se estima que por cada especie de manglar destruida se pierden anualmente 767 kg de especies marítimas de importancia comercial (Turner, 1991).

¿Sabías profundidades marinas albergan uno de los mayores reservorios de biodiversidad?

Las profundidades marinas son el mayor ecosistema de la Tierra, pues casi el 50% de la superficie de nuestro planeta se encuentra por debajo de los 3.000 metros de profundidad.

Existen cerca de 100.000 montañas submarinas que superan los 1.000 metros de altitud en el conjunto de océanos de la Tierra, y, debido a su elevada productividad, concentran grandes reservas de peces con valor comercial y muy diversa fauna bentónica.

Actualmente, con la ayuda de nuevos estudios basados en medios tecnológicos como los vehículos de control remoto (ROV), o las cámaras incorporadas a remolcadores de grandes profundidades, los científicos están ampliando el conocimiento sobre estos ecosistemas con el objetivo de adoptar medidas para favorecer su adecuada gestión y conservación.

El caladero de Carrandi, en Asturias, es uno de los puntos más importantes del mundo en cuanto a presencia de ejemplares de calamar gigante Architeuthis y Taningia danae.

¿Sabías que los ecosistemas estuarinos son uno de los más productivos de la naturaleza?

Se debe a que en la confluencia de aguas dulces con el mar se crean condiciones idóneas de productividad: salinidad fluctuante, aporte de aguas dulces fértiles y con sedimentos, influencia marina.

¿Sabías que de los sustratos arenosos y fangosos depende gran parte de la pesca marina?

Ello es debido a que, aunque su productividad sea relativamente baja, los sustratos arenosos y fangosos son el elemento dominante en los fondos marinos del mundo.

¿Sabías que el mar es una fuente agotable de recursos?

El mar es, por su riqueza biológica, fuente de alimentos, materias primas y recreación, aunque respecto al mar el hombre no ha logrado superar la fase paleolítica de recolector.

El mar es fuente potencial de biotecnología, de medicinas, productos químicos, cosméticos, materias primas, combustible, y sistemas de bioquímica.

Por otra parte, el número de especies marinas cultivadas tras sólo 30 años de acuicultura intensiva supera con creces a las especies animales terrestres sujetas a explotación después de casi 10.000 años de actividad ganadera. Y actualmente es de potencial importancia el cultivo de algas.

Como la diversidad de la vida en el mar es enorme, nos permite afirmar que será objeto de creciente atención, a pesar de que en la actualidad la exploración de los ecosistemas marinos todavía se halla en sus comienzos, debido fundamentalmente a las limitaciones tecnológicas asociadas a la exploración oceanográfica. Por esta razón, los océanos aún siguen y seguirán deparando sorpresas en sus hábitats más remotos y extremos, en los que se están llevando a cabo constantes hallazgos. Y seguro que surgirán inesperadas alternativas de desarrollo humano.

¿Sabías que nuestros mares y océanos están en peligro?

El uso del mar, su contaminación y en especial la ocupación humana de las costas, determina fuertes presiones sobre los ecosistemas, dentro de los cuales los manglares y los arrecifes coralinos se cuentan entre los más frágiles y amenazados. También el mar Mediterráneo, con una gran cantidad de especies endémicas, presenta en peligro una gran parte de los hábitats más importantes debido a la sobrepesca y la urbanización de las playas.

El retraso en la investigación sobre la biodiversidad marina es enorme en comparación con la biodiversidad terrestre (el volumen de estudios científicos terrestres es diez veces superior al de estudios marinos). Este retraso se hace también patente en el ámbito de la conservación, pues los arrecifes de coral y las praderas submarinas sufren una tasa de pérdida cinco veces superior a la de los bosques tropicales y, a pesar de ello, el área marina protegida es inferior al 0,1% de su extensión, frente al 10% de protección de la superficie terrestre.

Aunque los más conocido por el público sea la caza de ballenas, la caza de focas, la sobreexplotación del atún rojo…, muchas especies marinas se encuentran amenazadas por:

  • Las reservas pesqueras.

  • La pesca industrial, que ha causado un daño tremendo en los ecosistemas marinos, ya que este tipo de explotaciones redujo la biomasa de las comunidades en un 80 por ciento en 15 años de explotación.

  • La destrucción del hábitat marino.

  • La acidificación de los océanos provocada por el vertido de residuos nitrogenados y sedimentos.

  • El cambio climático.

  • La basura: bolsas de plástico, botellas, plásticos, colillas,

  • Los vertidos de combustible y mareas negras.

 

 

Aquí tienes unas vistas del Acuario y de Gijón desde la Playa de Poniente.

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Envía un comentario explicando lo que más te ha impresionado de la visita al Acuario de Gijón.

Estudio de las dehesas y del bosque y matorral mediterráneo en El Parque Nacional de Monfragüe

El Parque Nacional de Monfragüe , también Reserva de la Biosfera, situado en Cáceres (Extremadura), es una de las manchas más extensas de bosque y matorral mediterráneo .

Aprovechando que el 2010 es el Año Internacional de la Diversidad Biológica he puesto en el artículo varias presentaciones realizadas con los folletos elaborados por el parque y con las fotos tomadas durante la visita  al mismo con el alumnado cuando impartía clases en Extremadura.

 

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El Parque Nacional de Monfragüe es ideal para el estudio de las dehesas y de las encinas.

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Por Monfragüe podemos realizar turismo ornitológico (especialmente en los roquedos).

 

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Aunque también es conocido por ser un refugio para la fauna más amenazada de nuestro país tampoco podemos olvidar sus bosques de ribera y su flora y fauna acuáticas.

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Aquí podemos hacer una visita virtual.

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¿Qué lugar reomendarías tú para el estudio de las dehesas y del bosque mediterráneo?

Cucúlidos: el críalo, un huésped forzoso de córvidos

FILO: Cordados (Chordata).

CLASE: Aves.

ORDEN: Cuculiformes

FAMILIA: Cucúlidos (Cuculidae).

GÉNERO: Clamator.

ESPECIE: Clamator glandarius.

NOMBRE COMÚN CASTELLANO: Críalo, cuco real.

NOMBRE COMÚN EN INGLÉS: Great spotted cuckoo

OTROS CUCÚLIDOS: Cucos, aníes y correcaminos.

El críalo y el cuco son los dos únicos pájaros parásitos de Europa, confiando la incubación de sus huevos y la crianza de los pollos a otras especies de aves.

El críalo es un ave netamente ibérica (aunque es rara en la cornisa cantábrica), pues falta en el resto de Europa, que llega de África a comienzos de primavera para parasitar exclusivamente córvidos, especialmente urracas, similares  a él en tamaño.

Suele posarse al descubierto y resulta fácil de observar, en especial al acercarse a las urracas, que arman un tremendo revuelo.

Se caracteriza por poseer alas puntiagudas y dos dedos de las patas dirigidos hacia delante y dos hacia atrás.

COLORACIÓN

  • Llamativa y elegante cresta oscura en la cabeza, que le da el nombre de cuco real.

  • Cola muy larga y graduada de color gris oscuro con bordes blancos.

  • Dorso oscuro y bastante moteado.

ECOLOGÍA TRÓFICA

  • Se alimenta de las urticantes orugas de la procesionaria del pino en primavera, Thaumatopaea pityocampa, de otros invertebrados y de pequeños mamíferos y reptiles.

 

BIOLOGÍA DE LA REPRODUCCIÓN

  • Sustituyen los huevos de las urracas por los suyos propios.

  • El críalo macho llama la atención de la pareja de urracas para atraer sobre sí los ataques y así permitir que la hembra se introduzca furtivamente  en el nido para depositar el huevo sin ser descubierta. A menudo, un miembro regresa al nido para repeler a la hembra.

  • Los huevos son prácticamente iguales a los de la urraca en forma y color (mimetismo): fondo azul claro con motas parduscas, para evitar que el córvido los arroje del nido si notase alguna diferencia.

  • Los huevos necesitan 13 días de incubación en vez de los 18 de la urraca, por lo que cuando nacen las urraquitas los otros ya tienen 5 días y son 6 veces más grandes. Entonces, se colocan encima de los demás pollos y los asfixia con su peso.

  • El pollo de críalo es más rápido en responder a la ceba que el de urraca por lo que recibe más alimento.

  • Abandonan a los 18-19 días el nido ejerciendo gran atención sobre los padres adoptivos, que se olvidan por completo de su legítima descendencia, muriendo en muchas ocasiones.

  • El críalo joven acompañan a los padres adoptivos hasta que escucha la estridente llamada de un adulto de su propia especie. Se producen entonces concentraciones de unos pocos adultos con varios jóvenes en determinados árboles, preludio del viaje a las sabanas de África.

  

HÁBITAT

  • Cerca de bosques o en campo abierto con arbustos y árboles aislados, al igual que el de sus hospedadores (urraca y corneja).

USO EN EL AULA

BIOLOGÍA: Al abordar la nomenclatura binomial, la sistemática y las categorías taxonómicas, la naturaleza de la Península Ibérica, las partes de un ave, los tipos de pluma, las redes tróficas, el nicho ecológico, la reproducción, el parasitismo, la biología evolutiva,…

LENGUA ESPAÑOLA: Al abordar la etimología y la semántica de las palabras, el lenguaje científico,…

LECTURA: Usándolo como texto de lectura, para la posterior realización de: preguntas sobre el mismo, subrayado, esquema, resumen, elaboración de fichas identificativas de la especie, etc.

¿Has visto al críalo en la naturaleza alguna vez? Cuenta la experiencia.

El “pedreru” del Rinconín (Gijón)

El curso pasado, el Ámbito Científico-Tecnológico, en coordinación con el Departamento de Lengua Inglesa, se fue de visita con los alumnos y alumnas de 3º y 4º del Programa de Diversificación al Pedreru del Rinconín de Gijón.  Y resultó ser valiosa e interesante tanto para el alumnado como para los profesores acompañantes, Beatriz García García y Diego Fernández Díaz.

 

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Estos son los contenidos trabajados en el Ámbito Científico-Tecnológico durante la visita:

  • Clasificación de los seres vivos en distintos filos: Cnidarios, Anélidos, Moluscos, Artrópodos, Cordados,…

  • Biología de los distintos filos de animales invertebrados y vertebrados.

  • Observación directa y nomenclatura científica de especies de los distintos filos.

  • Comportamiento y adaptaciones de las distintas especies.

  • Relaciones intraespecíficas, como los bancos de peces.

  • Relaciones interespecíficas, como la simbiosis.

  • Características y funcionamiento de los ecosistemas del litoral.

  • El mimetismo en los ecosistemas marinos costeros y litorales.

  • Especies amenazadas o vulnerables de la zona litoral asturiana.

 

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Pero, previamente, también se había hecho hincapié en algunos de estos temas:

En el aula, se habían visualizado en presentaciones de PowerPoint los distintos filos de invertebrados marinos y algunos aspectos curiosos de su anatomía, fisiología y biología.

En casa, los alumnos habían realizado trabajos de investigación bibliográfica, individuales y en grupo, sobre especies los animales de la Costa Cantábrica, las adaptaciones a la vida en las rocas y en los fondos arenosos, los condrictios y los osteictios,…

El Rinconín de Gijón es una zona óptima para el estudio de un ecosistema litoral y para conocer la ecología de la zona intermareal rocosa (zona costera que se cubre y descubre por el agua del mar al subir y bajar la marea) y de las charcas de la zona intermareal. Además, permite aprender “in situ” las características geológicas de un paisaje costero (erosión diferencial, acantilados, plataforma de abrasión, cabos, playas) y de un paisaje kárstico.

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La visita a este espacio natural ha permitido a los alumnos reconocer que los trabajos e investigaciones científicas necesitan la estancia de largos periodos de tiempo en la naturaleza, con el fin de realizar observaciones necesarias y recoger los datos que la investigación requiere.

Al disponer de menos tiempo del que nos hubiera gustado y al estar el tiempo revuelto, la zonación o distribución altitudinal del Rinconín no se realizó de forma exhaustiva.  Y aunque no se recogió material de campo para su estudio posterior en el laboratorio mediante el empleo de claves dicotómicas (como se tenía previsto), ni se realizaron dibujos de los distintos seres vivos hallados, si se pudo realizar un “reconocimiento de visu” de los distintos horizontes y seres habituales de la zona y situarlos en los distintos reinos, puesto que, a diferencia del acuario, con seres exclusivamente del Reino Animal,  en el pedrero también se pueden observar seres del Reino Protoctista (algas), Fungi (líquenes) y, en el borde del acantilado, seres del Metafitas (llantén de mar (Plantago maritima), cenoyo de mar  (Chritmum maritimum) o el alóctono Carpobrotus edulis).

Comenzamos el itinerario en el Monumento a la Madre del Emigrante (”La Lloca”), un pequeño cabo de calizas y dolomías, para descender por la escalera de piedra hacia la playa de cantos rodados de cuarcita, con el fin de observar como va desapareciendo la vegetación “terrestre” y es sustituida por líquenes y algas.

Lo que más les llamó la atención a todos fueron unos pequeños organismos adaptados a resistir el oleaje y a pasar algún tiempo fuera del agua: los balanos o bellotas de mar, pues desconocían que tienen el pene más grande del Reino Animal en proporción a su tamaño: 38 veces mayor que su cuerpo. La explicación reside en que estos hermafroditas viven sésiles, pero realizan fecundación interna, por lo tanto tienen la necesidad de extender su órgano copulador para encontrar pareja. Tampoco sabían que eran crustáceos ni que eran parientes de los tan apreciados percebes.

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En una próxima actividad intentaremos estudiar las aves del Rinconín.

USO EN EL AULA:

BIOLOGÍA: Al abordar la nomenclatura binomial, la sistemática y las categorías taxonómicas, la naturaleza asturiana, la naturaleza de la Península Ibérica, la anatomía y fisiología de los peces, el gregarismo y la comunicación social, el parasitismo, la defensa, el mimetismo, las redes tróficas, el nicho ecológico,  las adaptaciones a las rocas, las adaptaciones al fondo arenoso, los ecosistemas acuáticos, los ecosistemas marinos, los ecosistemas del litoral, los arrecifes de coral, los manglares, la biodiversidad marina, los endemismos, las especies alóctonas, las especies autóctonas, el finning,  la biología evolutiva,…

GEOLOGÍA: Al abordar el paisaje litoral y la acción geológica del mar.

LENGUA ESPAÑOLA: Al abordar la etimología, la semántica de las palabras, el lenguaje científico, …

LLINGUA ASTURIANA: Al abordar los nombres de especies animales en bable.

LECTURA: Usándolo como texto de lectura, para la posterior realización de: preguntas sobre el mismo, subrayado, esquema, resumen, elaboración de fichas identificativas de las especies.

 

¿Qué te parece esta zona para el estudio del litoral rocoso en pleno centro de la ciudad?

Acuario de Gijón

Dedico este artículo a mis alumnos de 4º del Programa de Diversificación de este año y del año anterior y a la profesora de inglés Beatriz, que ya no se encuentra en el IES “Valle de Aller”.

El curso pasado, el Ámbito Científico-Tecnológico, en coordinación con el Departamento de Lengua Inglesa, se fue de visita con los alumnos y alumnas del Programa de Diversificación al Acuario situado en la Villa de Jovellanos (Gijón).  Y resultó ser valiosa e interesante tanto para el alumnado como para los profesores acompañantes, Beatriz García García y Diego Fernández Díaz.

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Todos, motivados por el gran misterio de lo desconocido, disfrutamos en el interior del Acuario del inaccesible y todavía secreto medio marino, sin necesidad de correr ningún peligro,  ni de mojarnos, ni de utilizar el equipo alguno de submarinismo. Y, aunque es un espacio artificial, presenta un alto interés didáctico para conocer “los mundos del agua”, especialmente, la biodiversidad marina y los peligros a los que se encuentran expuestos los ecosistemas acuáticos a causa de nuestras actividades e ignorancia. Así, esta excelente actividad complementaria sirvió para que los alumnos pudiesen completar tres de los cinco temas del Ámbito Científico-Tecnológico (el agua, el medio natural y la nutrición y dietética). Y, por supuesto, fue una herramienta muy útil para que los profesores, mediante la explicación en grupo y la observación directa, pudieran trabajar los aprendizajes de una manera más fácil y divertida.

En el caso de la Lengua Inglesa, las fichas del acuario y los paneles divulgativos permitieron trabajar el vocabulario en inglés relacionado con la vida en las aguas: nombres comunes de las especies, características biológicas más importantes de las especies, manglares, arrecifes de coral, simbiosis, mimetismo, etc.

Estos son los contenidos trabajados en el Ámbito Científico-Tecnológico durante la visita al Acuario de Gijón:

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Pero, previamente, también se había hecho hincapié en algunos de estos temas:

En el aula, se habían visualizado en presentaciones de PowerPoint los distintos filos de invertebrados marinos y algunos aspectos curiosos de su anatomía, fisiología y biología.

En casa, los alumnos habían realizado trabajos de investigación bibliográfica, individuales y en grupo, sobre especies autóctonas y alóctonas de nuestros ríos, los animales de la Costa Cantábrica, los arrecifes, los manglares, las adaptaciones a la vida en las rocas y en los fondos arenosos, los condrictios y los osteictios,…

En el autocar, se les explicó a los estudiantes los perfiles de las distintas personas que trabajan en el acuario.

En el aula de audiovisuales del instituto, se había proyectado “Finding Nemo” en idioma inglés con subtítulos en español, con previa explicación de los principales términos en lengua inglesa relacionados con el mar.

La actividad dentro del Acuario comenzó en EL RÍO CANTÁBRICO, admirando los arcaicos peces productores de caviar (esturiones), conociendo las migraciones de peces anadromos (salmones) y catadromos (anguilas), diferenciando los peces dulceacuícolas de gran valor culinario y deportivo (salmón y trucha), distinguiendo los anfibios anuros de urodelos, discerniendo entre especies autóctonas y alóctonas. Pero, además, disfrutando de la actividad de las nutrias y de la observación de sus adaptaciones al agua en las burbujas de visión subacuática.

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En LA COSTA Y PLATAFORMA CONTINENTAL CANTÁBRICA se ha podido aprender todo lo referente a las mareas y la fauna de los acantilados, de la playa y del pedrero (especialmente sus adaptaciones y zonación), observar las diferencias entre las anémonas y actinias y distinguir las distintas especies comerciales de crustáceos decápodos y de peces, sin olvidarnos del cultivo de mejillones en bateas. Nos llamó la atención el hermafroditismo secuencia de las julias. Sin embargo, en la zona toca-toca, el tacto pasó a ser el protagonista en la identificación de actinias, estrellas de mar, erizos de mar, quisquillas, cangrejos ermitaños, mejillones, bígaros, lapas, lenguados, gobios,…

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Del ATLÁNTICO TEMPLADO podemos destacar el tanque de las medusas, que invita a conocer su biología, especialmente su particular nutrición y reproducción.

En  EL ATLÁNTICO TROPICAL nos impresionaron los manglares.

Espectaculares son los Pingüinos de Magallanes de los MARES FRÍOS del hemisferio sur: las únicas aves del acuario, perfectamente adaptadas al frío y a la vida acuática.

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En EL INDOPACÍFICO los alumnos contemplaron entusiasmados las olas de la laguna de arrecife, que bien puede representar un atolón polinesio o una porción de la Gran Barrera Australiana (el mayor arrecife del mundo). En estos ecosistemas, de gran colorido y biodiversidad comparable a la de la Selva Amazónica, observamos peces venenosos, simbiosis (como la de la anémona y el pez payaso), peces lábridos limpiadores, etc.

En los arrecifes de coral del MAR ROJO, nos paramos, sobretodo, para apreciar los endemismos. Y, al igual que el Indopacífico, es el lugar ideal para estudiar la coloración y el mimetismo de los pobladores.

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En EL ÍNDICO AFRICANO no se nos olvidará la impresión que dejó en nuestras retinas un fósil viviente de la clase Cefalópodos, el Nautilus. Ya habíamos observado en la entrada del acuario otro fósil viviente, del filo Artrópodos, el cangrejo cacerola.

En EL ATLÁNTICO SUR dedicamos buena parte de nuestro tiempo a observar el tanque de los océanos desde el mirador principal. Aquí nos llamó la atención el gigante pez luna, las voluminosas tortugas verde y boba, los distintos bancos de peces y,  en especial, los distintos tipos de condrictios: tiburones de fondo, tiburones nadadores, rayas, pastinacas, peces guitarra,… Esta es una buena zona para comparar la anatomía, fisiología, biología y reproducción de condrictios y osteictios, así como para sensibilizarnos ante el finning.

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De REGRESO AL PUERTO ASTURIANO, nos sorprendieron los huevos del tiburón conocido popularmente como pintarroja y el tanque de las basuras.

A la mayoría, también les llamó mucho la atención las distintas especies de morenas.

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USO EN EL AULA:

BIOLOGÍA: Al abordar la nomenclatura binomial, la sistemática y las categorías taxonómicas, la naturaleza asturiana, la naturaleza de la Península Ibérica, la anatomía y fisiología de los peces, el gregarismo y la comunicación social, el parasitismo, la defensa, el mimetismo, las redes tróficas, el nicho ecológico,  las adaptaciones a las rocas, las adaptaciones al fondo arenoso, los ecosistemas acuáticos, los ecosistemas marinos, los ecosistemas del litoral, los arrecifes de coral, los manglares, la biodiversidad marina, los endemismos, las especies alóctonas, las especies autóctonas, el finning,  la biología evolutiva,…

LENGUA ESPAÑOLA: Al abordar la etimología, la semántica de las palabras, el lenguaje científico,…

LLINGUA ASTURIANA: Al abordar los nombres de especies animales en bable.

LECTURA: Usándolo como texto de lectura, para la posterior realización de: preguntas sobre el mismo, subrayado, esquema, resumen, elaboración de fichas identificativas de las especies.

Si conoces alguna actividad interesante que se pueda realizar en el acuario o sobre el acuario envía un comentario. Gracias.

¿Qué son las aves acuáticas?

Dedico este artículo a todos mis alumnos y alumnas de la provincia de Badajoz, pues al igual que muchas aves acuáticas yo también he realizado migraciones (sobre todo Asturias-Extremadura).

Las aves acuáticas son aquellas que tienen caracteres adaptativos generales que responden a un evolución ligada a medios acuáticos, ya sea costeros o continentales. Dentro de este grupo se diferencian dos tipos fundamentales:

1. Aves acuáticas vadeadoras, antiguamente denominadas zancudas (garzascigüeñasflamencos). Se caracterizan por poseer patas muy largas que les permiten caminar por aguas someras.

2. Aves acuáticas nadadoras, antiguamente denominadas palmípedas debido a que en su mayoría poseen membranas interdigitales como una clara adaptación a la natación. Son los colimbos, somormujoscormoranes y anátidas. 

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Finalmente, existen dos órdenes en los que se encuentran aves de los dos tipos:

  • El de las grullas (Gruiformes): con las grullas (vadeadoras) y fochas (nadadoras).

  • El de los chorlitos (Charadriiformes): con los limícolas (vadeadoras) y las gaviotas (nadadoras).

En nuestras latitudes el esquema migratorio de las aves acuáticas presenta dos períodos de desplazamiento:

  • Migración primaveral o prenupcial.

  • Migración otoñal o postnupcial, especialmente importantes en la costa norte de la península. Mientras que las anátidas migran de manera progresiva durante todo el otoño, las limícolas lo hacen durante octubre y noviembre.

Aunque el Parque de Isabel la Católica reviste mayor interés para las anátidas,  la Ría de Villaviciosa reviste mayor interés para los limícolas que para las anátidas, pues éstas no se sienten seguras en el estrecho canal que discurre hacia el mar.

Tanto la bahía de Gijón como la Ría de Villaviciosa son las dos zonas de Asturias reconocidas como zonas de importancia nacional para las aves limícolas en España.

El efecto de las mareas afecta prácticamente por igual a todas las especies, de forma que durante la bajamar obtienen el alimento, mientras que en la pleamar abandonan las áreas intermareales para descansar en lugares seguros o para alimentarse en salinas, cultivos de arroz o piscifactorías que no están sujetos a procesos diarios de inundación desecación.

Las aves con picos y patas más largos podrán acceder al alimento situado en aguas más profundas.

El patrón de conducta de las anátidas depende en menor medida de los ritmos mareales.

Éstas tienen un pico que les permite manejar grandes cantidades de alimento por unidad de tiempo. Algunas especies, como el ánade silbón, se alimentan casi exclusivamente pastando, mientras que otras lo hacen con una técnica de picoteo, tamizando semillas y pequeños invertebrados de la superficie del agua.

Aproximadamente el 60% de las especies de limícolas son migradoras de largas distancias:

España es un lugar vital para el paso de muchas especies migratorias que proceden del norte y centro de Europa e invernan en gran número en las costas occidentales de África. Durante la migración muchas zonas tanto costeras como del interior son utilizadas por las aves para alimentarse (zonas de abastecimiento) y así acumular reservas grasas para poder continuar el esfuerzo migratorio con garantía de éxito.

También acoge a un número importante de efectivos de distintas especies durante la invernada.

USO EN EL AULA DEL ARTÍCULO:

BIOLOGÍA: Al abordar la nomenclatura binomial, la sistemática y las categorías taxonómicas, la naturaleza asturiana, la naturaleza de la Península Ibérica, los ecosistemas acuáticos, las partes de un ave, los tipos de plumas, las redes tróficas, el nicho ecológico, las migraciones, los comportamientos animales misteriosos, los enigmas para la ciencia, …

LLINGUA ASTURIANA: Al abordar los nombres comunes de las aves del parque.

LENGUA ESPAÑOLA: Al abordar la etimología y la semántica de las palabras, el lenguaje científico.

LECTURA: Usándolo como texto de lectura, para la posterior realización de: preguntas sobre el mismo, subrayado, esquema, resumen, elaboración de fichas identificativas de las especies, etc.

¿Has observado aves acuáticas en tu localidad o conoces alguna zona de observación de las mismas? Háznoslo saber. 

Fichas de las aves acuáticas del Parque Isabel la Católica de Gijón

El alumnado del Ámbito Científico-Tecnológico de 4º de ESO del IES Valle de Aller, después de la visita al Parque Isabel la Católica, han elaborado, a lo largo de varias sesiones en el aula de informática, y con ayuda de las TIC, las siguientes fichas sobre algunas aves acuáticas del mismo.

Además, con dichas fichas queremos recordar la importancia del agua, especialmente hoy  22 de marzo Día Mundial del Agua 2009.

1.- Aves acuáticas vadeadoras, antiguamente denominadas zancudas. Se caracterizan por poseer patas muy largas que les permiten caminar por aguas someras.

Orden Ciconiformes: Familia Ardeidos: garza real, garceta común.

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Orden Caradriformes: Limícolas.

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2.- Aves acuáticas nadadoras, antiguamente denominadas palmípedas debido a que en su mayoría poseen membranas interdigitales como una clara adaptación a la natación.

Orden Pelecaniformes: Familia Falacrocorácidos: cormorán grande.

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Orden Anseriformes: Familia Anátidas: cisnes, gansos, ocas, patos, yaguasas.

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Orden Caradriformes: Familia Láridos: gaviotas.

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Orden Gruiformes: Familia Rálidos: focha común y polla de agua.

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¿Te son de ayuda las fichas elaboradas para reconocer las especies del Parque Isabel la Católica?

Pegu ranciu. Alojado en Educastur Blog.
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