Pegu ranciu

La vida es el don mas precioso que poseemos. No la destruyas, disfrútala.

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“El Mono Desnudo”, un estudio del animal humano con el que ya no te verás más de la misma manera

 

Seguro que después de leer este ameno libro (incluido en el plan de lectura y escritura del Ámbito Científico-Tecnológico) ya no te verás más de la misma manera: Aunque en la sociedad actual existe la idea de desmarcarnos del resto de los animales, en gran medida por nuestra gran consciencia histórica, por el dominio de las herramientas y la naturaleza y por nuestros adelantos tecnológicos, con la lectura de este obra no podrás ignorar nuestro pasado evolutivo animal ni que estás sometido a las leyes básicas del comportamiento animal.

Desmond Morris, un brillante zoólogo y etólogo inglés, es el autor de este ensayo científico o divulgación científica hecha novela, en el que trata de presentarnos el origen, evolución, vida y aspectos socioculturales del ser humano desde el punto de vista zoológico: Como si de un estudio de cualquier especie animal recién descubierta se tratase nos hace ver el comportamiento primate que aun subyace en nuestras reacciones, el sexo, las relaciones personales… Y aunque fue publicado en 1967 sigue estando vigente.

(Imagen obtenida de la página de Desmond Morris)

Explica también aquí, de forma sumamente sencilla y amena para nuestr@s alumn@s de Secundaria, la teoría de la evolución de Darwin, estableciendo las homologías anatómicas y fisiológicas existentes entre el ser humano actual y sus antecesores más recientes.

El titulo proviene del hecho de que, según la tradición zoológica, una nueva especie tiende a ser nombrada de forma que refleje lo más evidente de ella y, a primera vista, un ejemplar de la especie humana luce, a diferencia de las otras especies de primates, como un mono sin pelo. Así, Morris explica en la introducción: “Hay ciento noventa y tres especies vivientes de simios y monos. Ciento noventa y dos de ellas están cubiertas de pelo. La excepción la constituye un mono desnudo que se ha puesto a sí mismo el nombre de Homo sapiens.”

Entonces analiza las posibles causas de esta carencia de pelo: evitar ser infestado por parásitos, evitar enfermedades, el uso del fuego, o la interesante y extraña hipótesis de una etapa acuática posterior a la salida de los bosques, como sugieren las pruebas de que en nuestra espalda los pelos tienden a apuntar hacia atrás y al centro, siguen la dirección del agua que pasaría por encima de un nadador, que somos los únicos primates que poseemos una capa subcutánea de grasa, el velo interdigital incipiente en nuestras manos…. Son hipótesis un poco traídas por los pelos, como advierte el autor, pero estimulantes, sin duda, especialmente para trabajar con el alumnado el método científico.

Todo el libro es interesante para completar el estudio de la evolución humana que realizan los libros de texto, pues nos cuenta como hace quince millones de años, el clima empezó a cambiar, provocando que los frondosos y extensos bosques comenzaran a desaparecer y que muchos animales se vieran obligados a emigrar en busca de nuevos lugares de alimentación, hogar… Entre ellos se encontraban antecesores de chimpancés, gorilas y orangutanes, que tenían que competir con los ya eficazmente moradores del suelo: o tenían que convertirse en mejores cazadores que los viejos carnívoros, o habían de aprender a apacentarse mejor que los viejos herbívoros. Así transcurrieron cientos de años hasta su adaptabilidad definitiva al medio: se volvieron más erectos, más veloces, más buenos corredores para cazar y defenderse de posibles ataques; sus manos se libraron de las funciones propias de locomoción, se fortalecieron y adquirieron eficacia en el manejo de armas; su cerebro se hizo más complejo, más lúcido, más rápido en sus decisiones, se estaba fraguando un mono cazador apto para matar.

Su siguiente paso fue el de cómo cazar, lo hizo en grupos compuestos esencialmente de machos, pero al aumentar la complejidad de la caza, el mono cazador sintió la necesidad de abandonar la vida nómada y crear una morada base, un poblado en el que las hembras estuviesen cuidando de sus hijos y al que los machos llevaran la caza conseguida.

 

El capítulo que más atrae al alumnado adolescente es el que trata sobre el sexo, la procreación y la contribución de nuestro comportamiento sexual a la supervivencia del hombre. Por eso, siempre lo he utilizado en las clases de reproducción humana en Biología de ESO y Bachillerato y en las clases de educación afectivo-sexual de las tutorías. En él se explica el triunfo de la monogamia en la supervivencia,  la anatomía, la fisiología y la etología sexual del hombre y de la mujer, y la compara con la sociedad moderna actual, la cual trata de provocar más excitación sexual por todo tipo de costumbres y modas estéticas como el afeitado de barba, axilas y órganos sexuales, las diferentes posturas para hacer el acto sexual, etc.

No menos interesante es el capítulo que aborda la cría de la nueva progenie, y la anatomía y fisiología de la mujer desde la concepción hasta la lactancia, así como la etología en la cría de los niños, que aprenden principalmente por ver el comportamiento de los adultos. Y nos cuenta como un 80 por ciento de las mujeres; sean diestras o zurdas, amamantan a sus hijos con el seno izquierdo, por los latidos del corazón de la madre.

Aunque dedica un capítulo a narrar el impulso que supone la curiosidad del hombre en la exploración de nuevos territorios, descubrimientos energéticos, inventos, etc., quizá más interesante es el que intenta hacernos comprender la naturaleza de nuestros impulsos agresivos, aclarándonos que de los primates hemos heredado todo un sistema jerárquico que determina nuestras diferentes pautas de comportamiento y poder a escala social, incluso la creación de un Dios para controlar la agresividad del de la sociedad. Nuestro impulso siempre es el agresivo y se produce por una serie de cambios fisiológicos básicos del sistema nervioso: el simpático y el parasimpático. El primero nos incita a la violencia extrema y el segundo a detenerse a pensar y solucionar el conflicto razonadamente. Y ello nos sirve para introducir al alumnado en el estudio del sistema nervioso y endocrino.

De esta obra también podemos obtener ejemplos para las clases de ecología, como los comportamientos intraespecíficos e interespecíficos (domesticación, simbiosis, parasitismo, competencia).

Cuando explicamos en el aula los Reinos y las distintas categorías taxonómicas, podemos usar este libro como un ejemplo de estudio científico de una especie. También es interesante para conocer un poco más a fondo nuestra propia especie: El “Mono Desnudo, vertical, cazador, fabricante de armas, territorial, neoténico, cerebral, primate por linaje y carnívoro por adopción, dispuesto a conquistar el mundo“.

Además, cuenta con una original bibliografía ordenada por temas para consultar o para concienciar al alumnado de la importancia de la bibliografía en la confección de trabajos de investigación bibliográfica.

 

Por lo tanto “El Mono Desnudo” no es un libro solamente para los interesados en la antropología, sino que está escrito para poder ser leído y entendido por todo tipo de público.

En la web se encuentra esta versión del libro en word: “El Mondo Desnudo.doc” y esta otra en pdf: “El Mono Desnudo.pdf

 

En un próximo artículo  os comentaré sobre otro libro suyo más moderno, publicado en 2004, La mujer desnuda, basado en el gran interés del autor por las ideas feministas.

 Estos son otros libros en pdf del mismo autor:

 

 

Estudio de la biodiversidad acuática en el Acuario de Gijón

Después de dos años, y coincidiendo con el Año Internacional de la Diversidad Biológica, el alumnado del Programa de Diversificación Curricular del IES Valle de Aller ha vuelto el 4 de marzo al Acuario de Gijón para:

  • Viajar por todos los océanos, que con una extensión de 361 millones de kilómetros cuadrados y una profundidad media de 3.730 metros, cubren el 71% de la superficie del planeta.

  • Conocer la biodiversidad marina y los ecosistemas más representativos de los mares y océanos.

  • Descubrir los peligros a los que se encuentran expuestos los ecosistemas acuáticos a causa de nuestras actividades e ignorancia, para sensibilizarse sobre la necesidad de conservar la vida, los hábitats naturales y la biodiversidad de nuestro planeta.

  • Preparar la exposición de las Jornadas Culturales 2010 del IES Valle de Aller sobre “El Universo Acuático: Biodiversidad Marina”.

  • Realizar trabajos expositivos sobre los siguientes temas (que se incluirán en posteriores artículos):

    • El Río Cantábrico.

    • El “pedreru” de la Costa Cantábrica.

    • Arrecifes de coral.

    • Manglares.

    • Invertebrados comestibles.

    • Condrictios.

    • Peces comestibles.

    • Quelonios marinos.

    • Pingüinos.

    • Mamíferos marinos.

    • Fósiles vivientes.

    • Endemismos.

    • Especies alóctonas.

 

En esta visita hemos vistos por primera vez las lampreas, pero hemos echado de menos al colosal pez luna y el cartel informativo sobre basura y contaminación de nuestros mares, situado antes al final del recorrido.

También hemos notado un aumento de la oscuridad en el Acuario que dificultaba la visualización y lectura de la información de las fichas de los tanques y de los paneles divulgativos, así como las anotaciones en nuestros cuadernos de campo y guías que habíamos elaborado para la ocasión.

(Pincha aquí si quieres ver la visita realizada anteriormente al Acuario de Gijón.)

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¿Conoces los ecosistemas marinos?

En el mar existen ecosistemas pelágicos y bénticos, esto es de la masa de agua o asociados a los fondos marinos. A su vez, cada zona se diferencia en costera (nerítica) u oceánica, según se ubique o no sobre la plataforma de continentes o islas. Cabe diferenciar, además, los situados en la zona donde la luz es suficiente para sostener procesos fotosintéticos (zona eufótica) de los que viven en permanente oscuridad (zona afótica) y por lo tanto dependen del aporte de otros sistemas.

¿Sabías que la vida se originó en el mar?

Los primeros fósiles conocidos, datados en 3.500 millones de años, corresponden a organismos marinos.

Las primeras especies animales también aparecen en el mar hace 640 millones de años, mientras que las primeras especies animales terrestres aparecieron hace 400 millones de años.

A nosotros nos impresionaron los fósiles vivientes invertebrados como el nautilus y el cangrejo cacerola.

¿Sabías que la Biodiversidad Marina es mayor que la terrestre?

En el mar se encuentra una enorme y poco conocida diversidad de regiones, ecosistemas, plantas, animales, algas, microorganismos, genes y moléculas orgánicas. Así, un  80% de la biodiversidad de nuestro planeta se encuentra bajo las saladas aguas de los océanos y mares: manglares y arrecifes, profundidades abisales, sistemas pelágicos de mar abierto, sistemas quimiosintéticos en las fisuras submarinas de la corteza terrestre

No obstante, a pesar de haber contado con más tiempo para diversificarse, la biodiversidad marina descrita (230.000 a 250.000 especies) representa el 15% de la biodiversidad global descrita (aproximadamente 1´6 millones de especies), pues conocemos mucho menos de los secretos que oculta el fondo del mar que de la lejana Luna, ya que la biodiversidad marina ha sido objeto, hasta el presente, de menos estudio que la terrestre.

Cada año se describen 1.635 nuevas especies marinas de las que se estima que existen más de 1.400.000 desconocidas. Y según el estudio ‘La exploración de la biodiversidad marina’, elaborado por la Fundación BBVA y coordinado por el profesor del CSIC Carlos Duarte, “se necesitarían de 250 a 1.000 años para finalizar el inventario de las especies marinas, con el riesgo de que para entonces muchas de ellas se habrán perdido definitivamente“.

Los grupos taxonómicos: esponjas, celenterados, algas, moluscos, crustáceos, equinodermos y peces, muchos de ellos representados sólo en el mar, desafían la riqueza terrestre basada en fanerógamas e insectos. Así, si se descuentan las especies de insectos terrestres, que son el 75% de la biodiversidad del planeta, más del 65% de las especies restantes serían marinas: los moluscos son, junto con los crustáceos, el grupo de invertebrados más diverso adaptado a la vida en el mar. En uno y otro grupo hay especies de gran utilidad al hombre, principalmente como alimento, y también unas pocas dañinas o peligrosas.

¿Qué sabes de las algas?

Aunque de las algas apenas hay información en el Acuario, las algas (planctónicas o bentónicas) de las zonas neríticas de continentes e islas, aportan la mayor parte de la producción autóctona del mar, pues hay que tener en cuenta que la mayoría de las zonas oceánicas del planeta tienen productividades cercanas a las de los desiertos terrestres.

Además, los ecosistemas pelágicos o de la masa de agua se basan en la producción del fitoplancton y son responsables del 90% de la producción marina mundial, no tanto por ser muy productivos sino por ocupar la enorme superficie del mar. El fitoplancton y la producción dependen de la concentración de nutrientes en el agua, pudiendo ser más baja que la de los más áridos desiertos terrestres en vastos sectores del océano mundial. En aguas ricas fertilizadas por surgencias o ríos, la productividad puede ser superior a la de un campo de cultivo.

¿Son importantes las aves?

De las 8.700 especies en el mundo, por lo menos 450 especies, pertenecientes principalmente a las Caradriformes (alcaravanes, chorlitos, avefrías, agachadizas, chochas, corregimos, zarapitos, andarríos, ostreros,  avocetas, cigüeñuelas…), Pelecaniformes (pelícanos, cormoranes, alcatraces, rabihorcados), Procelariiformes (albatros, paíños, pardelas, petreles) y Esfenisciformes (pingüinos) están adaptadas a ambientes marinos y cumplen un significativo papel en la interconexión del mar con los sistemas costeros.

En el Acuario solo podemos observar los pingüinos de Magallanes.

Los mamíferos marinos son sin duda uno de los más apasionantes objetos de estudio de la biología marina

En el Acuario no se encuentra ningún mamífero marino (ballenas, delfines, orcas, cachalotes, focas, leones marinos, morsas, manatí…) aunque sí podemos observar un mamífero acuático dulceacuícola autóctono de los ríos cantábricos, la nutria.

Pero sí podemos pasar bajo el esqueleto de una ballena con el fin de hacernos idea de su enorme tamaño y sentirnos tragados como Pinocho.

¿Sabías que el Indo-Pacífico tropical es el más biodiverso, seguido del Caribe?

Ello se debe a que el Indo-Pacífico tropical no sufrió glaciaciones ni grandes perturbaciones tectónicas, siendo, por lo tanto, el mar que mayor tiempo ha existido en condiciones ecológicas similares.

¿Sabías que los principales ecosistemas del Indo-Pacífico son los arrecifes de coral, la expresión más avanzada de la evolución ecosistémica marina?

Las formaciones coralinas puedan contener hasta un 5% de la biodiversidad total del planeta. Resultan de un proceso de transformación del medio marino por dos organismos que viven en simbiosis: los corales (animales coloniales del grupo de los cnidarios) y las zooxantelas (algas microscópicas).

El sistema que forman acumula, a lo largo de siglos, nutrientes y estructuras de carbonato de calcio de sus esqueletos, hasta cambiar la topografía marina y acumular recursos vitales. A corales y algas se asocian innumerables organismos. El ecosistema que conforman es quizá la mayor maravilla de la naturaleza viviente, a la cual sólo se compara la selva tropical.

Las formaciones coralinas van desde simples coberturas discontinuas hasta inmensos complejos arrecifales formadores de islas y exigen condiciones ecológicas que sólo se encuentran en ciertos mares tropicales: temperatura superior a 20ºC, salinidad marina promedio (36%) estable, pocos sedimentos, alta luminosidad, aguas oligotróficas, corrientes y oleaje fuertes.

Existen 2 tipos básicos de formaciones coralinas: a) las comunidades y alfombras de coral, que no modifican la topografía y b) los arrecifes coralinos, estructuras topográficas resultantes de crecimiento superpuesto de sucesivas generaciones de coral. Estos últimos presentan 4 formas diferenciadas: arrecifes costeros, arrecifes barrera (como la Gran Barrera de Coral Australiana, visible desde el espacio), atolones y parches o bancos de coral.

pez vaca

El arrecife actúa como un gran filtro para lo cual cuenta con diversas e ingeniosas estrategias de filtración activa y pasiva. Parte importante de la materia orgánica es aprovechada por detritívoros muy diversos: sedimentívoros y filtradores como anélidos, esponjas, moluscos, equinodermos y crustáceos, además de muchos y variados peces.

La riqueza de los arrecifes conlleva una gran fragilidad, pues es producto de un proceso milenario de acumulación en condiciones de gran estabilidad ambiental, en medios oligotróficos. Los daños, además de sobreexplotación, provienen de extracción de corales por turistas, buceo poco cuidadoso, daños por motores fuera de borda y por la vibración de los mismos, sedimentos por erosión terrestre, por obras costeras o aportada por ríos y eutrofización.

¿Sabías que el arrecife de coral es uno de los pulmones del planeta?

Las algas del arrecife fijan el dióxido de carbono durante la fotosíntesis produciendo a su vez  oxígeno.

¿Sabías que el Mar Rojo posee un alto endemismo de especies?

El mar Rojo posee unas características excepcionales que no se dan en ninguna otra parte del planeta por ser un sistema semicerrado. En sus arrecifes de coral habitan especies que no se encuentran en ninguna otra parte del mundo.

¿Sabías que los manglares son bosques anfibios tropicales y subtropicales?

Los manglares son biotopos (conjuntos de hábitat) con características acuáticas y terrestres localizados en lugares con alta humedad atmosférica y concretamente en la zona intermareal (entre pleamar y bajamar), de costas protegidas o poco expuestas -golfos y ensenadas, marismas y estuarios o desembocaduras de ríos- con fondos blandos fangosos anóxicos (de arenas, limos o arcillas, nunca rocosos) y que reciben periódicamente agua dulce por escorrentía. Por lo tanto, están sometidos a mareas fuertes y salinidad fluctuante.

Al manglar confluyen animales y plantas marinos y terrestres que contribuyen y aprovechan su gran productividad.

El ecosistema depende de la producción primaria neta del bosque, que se transfiere en forma de mantillo. El aporte de las algas de las raíces es comparativamente muy menor. Menos de un 10% de la producción es consumida por organismos terrestres. La mayor parte cae al suelo o al agua y se vuelve detritus, base de la cadena alimenticia del manglar: bacterias, meio y macrobentos (cangrejos, anfípodos, isópodos e innumerables gusanos) que pueden clasificarse según su modo de alimentación en trituradores y en filtradores de materia en suspensión o depositada en los sedimentos. Son alimento de carnívoros terrestres y acuáticos: cangrejos, peces. Muchos de estos organismos aprovechan las raíces del mangle como sustrato. Juveniles de peces y langostas se refugian entre las raíces, convirtiendo al manglar en área de cría.

 

Parte importante de la producción del manglar no se aprovecha en él sino que se transfiere a ecosistemas adyacentes como el mar, estuarios y lagunas costeras, gran parte de cuya productividad pesquera es debida al manglar.

Además, de los manglares se obtiene:

  • Madera y taninos.

  • Pesca.

  • Consolidación de playas contra erosión costera derivada del oleaje y las mareas y la erosión eólica.

  • Control de contaminación, al atrapar contaminantes (compuestos orgánicos tóxicos persistentes y metales pesados).

  • Purificación de las aguas cloacales.

  • Disminución del cambio climático, no sólo por ser fijadores de CO2, sino además porque el manglar inmoviliza grandes cantidades de sedimentos ricos en materia orgánica.

  • Ecoturismo.

  • Conservación de vida silvestre.

 

 

No obstante, en todo el mundo están en deterioro por sobreexplotación, por obras de “adecuación” de tierras, por alteración de regímenes hidrológicos, por asentamientos humanos.

Se estima que por cada especie de manglar destruida se pierden anualmente 767 kg de especies marítimas de importancia comercial (Turner, 1991).

¿Sabías profundidades marinas albergan uno de los mayores reservorios de biodiversidad?

Las profundidades marinas son el mayor ecosistema de la Tierra, pues casi el 50% de la superficie de nuestro planeta se encuentra por debajo de los 3.000 metros de profundidad.

Existen cerca de 100.000 montañas submarinas que superan los 1.000 metros de altitud en el conjunto de océanos de la Tierra, y, debido a su elevada productividad, concentran grandes reservas de peces con valor comercial y muy diversa fauna bentónica.

Actualmente, con la ayuda de nuevos estudios basados en medios tecnológicos como los vehículos de control remoto (ROV), o las cámaras incorporadas a remolcadores de grandes profundidades, los científicos están ampliando el conocimiento sobre estos ecosistemas con el objetivo de adoptar medidas para favorecer su adecuada gestión y conservación.

El caladero de Carrandi, en Asturias, es uno de los puntos más importantes del mundo en cuanto a presencia de ejemplares de calamar gigante Architeuthis y Taningia danae.

¿Sabías que los ecosistemas estuarinos son uno de los más productivos de la naturaleza?

Se debe a que en la confluencia de aguas dulces con el mar se crean condiciones idóneas de productividad: salinidad fluctuante, aporte de aguas dulces fértiles y con sedimentos, influencia marina.

¿Sabías que de los sustratos arenosos y fangosos depende gran parte de la pesca marina?

Ello es debido a que, aunque su productividad sea relativamente baja, los sustratos arenosos y fangosos son el elemento dominante en los fondos marinos del mundo.

¿Sabías que el mar es una fuente agotable de recursos?

El mar es, por su riqueza biológica, fuente de alimentos, materias primas y recreación, aunque respecto al mar el hombre no ha logrado superar la fase paleolítica de recolector.

El mar es fuente potencial de biotecnología, de medicinas, productos químicos, cosméticos, materias primas, combustible, y sistemas de bioquímica.

Por otra parte, el número de especies marinas cultivadas tras sólo 30 años de acuicultura intensiva supera con creces a las especies animales terrestres sujetas a explotación después de casi 10.000 años de actividad ganadera. Y actualmente es de potencial importancia el cultivo de algas.

Como la diversidad de la vida en el mar es enorme, nos permite afirmar que será objeto de creciente atención, a pesar de que en la actualidad la exploración de los ecosistemas marinos todavía se halla en sus comienzos, debido fundamentalmente a las limitaciones tecnológicas asociadas a la exploración oceanográfica. Por esta razón, los océanos aún siguen y seguirán deparando sorpresas en sus hábitats más remotos y extremos, en los que se están llevando a cabo constantes hallazgos. Y seguro que surgirán inesperadas alternativas de desarrollo humano.

¿Sabías que nuestros mares y océanos están en peligro?

El uso del mar, su contaminación y en especial la ocupación humana de las costas, determina fuertes presiones sobre los ecosistemas, dentro de los cuales los manglares y los arrecifes coralinos se cuentan entre los más frágiles y amenazados. También el mar Mediterráneo, con una gran cantidad de especies endémicas, presenta en peligro una gran parte de los hábitats más importantes debido a la sobrepesca y la urbanización de las playas.

El retraso en la investigación sobre la biodiversidad marina es enorme en comparación con la biodiversidad terrestre (el volumen de estudios científicos terrestres es diez veces superior al de estudios marinos). Este retraso se hace también patente en el ámbito de la conservación, pues los arrecifes de coral y las praderas submarinas sufren una tasa de pérdida cinco veces superior a la de los bosques tropicales y, a pesar de ello, el área marina protegida es inferior al 0,1% de su extensión, frente al 10% de protección de la superficie terrestre.

Aunque los más conocido por el público sea la caza de ballenas, la caza de focas, la sobreexplotación del atún rojo…, muchas especies marinas se encuentran amenazadas por:

  • Las reservas pesqueras.

  • La pesca industrial, que ha causado un daño tremendo en los ecosistemas marinos, ya que este tipo de explotaciones redujo la biomasa de las comunidades en un 80 por ciento en 15 años de explotación.

  • La destrucción del hábitat marino.

  • La acidificación de los océanos provocada por el vertido de residuos nitrogenados y sedimentos.

  • El cambio climático.

  • La basura: bolsas de plástico, botellas, plásticos, colillas,

  • Los vertidos de combustible y mareas negras.

 

 

Aquí tienes unas vistas del Acuario y de Gijón desde la Playa de Poniente.

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Envía un comentario explicando lo que más te ha impresionado de la visita al Acuario de Gijón.

Cucúlidos: el críalo, un huésped forzoso de córvidos

FILO: Cordados (Chordata).

CLASE: Aves.

ORDEN: Cuculiformes

FAMILIA: Cucúlidos (Cuculidae).

GÉNERO: Clamator.

ESPECIE: Clamator glandarius.

NOMBRE COMÚN CASTELLANO: Críalo, cuco real.

NOMBRE COMÚN EN INGLÉS: Great spotted cuckoo

OTROS CUCÚLIDOS: Cucos, aníes y correcaminos.

El críalo y el cuco son los dos únicos pájaros parásitos de Europa, confiando la incubación de sus huevos y la crianza de los pollos a otras especies de aves.

El críalo es un ave netamente ibérica (aunque es rara en la cornisa cantábrica), pues falta en el resto de Europa, que llega de África a comienzos de primavera para parasitar exclusivamente córvidos, especialmente urracas, similares  a él en tamaño.

Suele posarse al descubierto y resulta fácil de observar, en especial al acercarse a las urracas, que arman un tremendo revuelo.

Se caracteriza por poseer alas puntiagudas y dos dedos de las patas dirigidos hacia delante y dos hacia atrás.

COLORACIÓN

  • Llamativa y elegante cresta oscura en la cabeza, que le da el nombre de cuco real.

  • Cola muy larga y graduada de color gris oscuro con bordes blancos.

  • Dorso oscuro y bastante moteado.

ECOLOGÍA TRÓFICA

  • Se alimenta de las urticantes orugas de la procesionaria del pino en primavera, Thaumatopaea pityocampa, de otros invertebrados y de pequeños mamíferos y reptiles.

 

BIOLOGÍA DE LA REPRODUCCIÓN

  • Sustituyen los huevos de las urracas por los suyos propios.

  • El críalo macho llama la atención de la pareja de urracas para atraer sobre sí los ataques y así permitir que la hembra se introduzca furtivamente  en el nido para depositar el huevo sin ser descubierta. A menudo, un miembro regresa al nido para repeler a la hembra.

  • Los huevos son prácticamente iguales a los de la urraca en forma y color (mimetismo): fondo azul claro con motas parduscas, para evitar que el córvido los arroje del nido si notase alguna diferencia.

  • Los huevos necesitan 13 días de incubación en vez de los 18 de la urraca, por lo que cuando nacen las urraquitas los otros ya tienen 5 días y son 6 veces más grandes. Entonces, se colocan encima de los demás pollos y los asfixia con su peso.

  • El pollo de críalo es más rápido en responder a la ceba que el de urraca por lo que recibe más alimento.

  • Abandonan a los 18-19 días el nido ejerciendo gran atención sobre los padres adoptivos, que se olvidan por completo de su legítima descendencia, muriendo en muchas ocasiones.

  • El críalo joven acompañan a los padres adoptivos hasta que escucha la estridente llamada de un adulto de su propia especie. Se producen entonces concentraciones de unos pocos adultos con varios jóvenes en determinados árboles, preludio del viaje a las sabanas de África.

  

HÁBITAT

  • Cerca de bosques o en campo abierto con arbustos y árboles aislados, al igual que el de sus hospedadores (urraca y corneja).

USO EN EL AULA

BIOLOGÍA: Al abordar la nomenclatura binomial, la sistemática y las categorías taxonómicas, la naturaleza de la Península Ibérica, las partes de un ave, los tipos de pluma, las redes tróficas, el nicho ecológico, la reproducción, el parasitismo, la biología evolutiva,…

LENGUA ESPAÑOLA: Al abordar la etimología y la semántica de las palabras, el lenguaje científico,…

LECTURA: Usándolo como texto de lectura, para la posterior realización de: preguntas sobre el mismo, subrayado, esquema, resumen, elaboración de fichas identificativas de la especie, etc.

¿Has visto al críalo en la naturaleza alguna vez? Cuenta la experiencia.

El “pedreru” del Rinconín (Gijón)

El curso pasado, el Ámbito Científico-Tecnológico, en coordinación con el Departamento de Lengua Inglesa, se fue de visita con los alumnos y alumnas de 3º y 4º del Programa de Diversificación al Pedreru del Rinconín de Gijón.  Y resultó ser valiosa e interesante tanto para el alumnado como para los profesores acompañantes, Beatriz García García y Diego Fernández Díaz.

 

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Estos son los contenidos trabajados en el Ámbito Científico-Tecnológico durante la visita:

  • Clasificación de los seres vivos en distintos filos: Cnidarios, Anélidos, Moluscos, Artrópodos, Cordados,…

  • Biología de los distintos filos de animales invertebrados y vertebrados.

  • Observación directa y nomenclatura científica de especies de los distintos filos.

  • Comportamiento y adaptaciones de las distintas especies.

  • Relaciones intraespecíficas, como los bancos de peces.

  • Relaciones interespecíficas, como la simbiosis.

  • Características y funcionamiento de los ecosistemas del litoral.

  • El mimetismo en los ecosistemas marinos costeros y litorales.

  • Especies amenazadas o vulnerables de la zona litoral asturiana.

 

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Pero, previamente, también se había hecho hincapié en algunos de estos temas:

En el aula, se habían visualizado en presentaciones de PowerPoint los distintos filos de invertebrados marinos y algunos aspectos curiosos de su anatomía, fisiología y biología.

En casa, los alumnos habían realizado trabajos de investigación bibliográfica, individuales y en grupo, sobre especies los animales de la Costa Cantábrica, las adaptaciones a la vida en las rocas y en los fondos arenosos, los condrictios y los osteictios,…

El Rinconín de Gijón es una zona óptima para el estudio de un ecosistema litoral y para conocer la ecología de la zona intermareal rocosa (zona costera que se cubre y descubre por el agua del mar al subir y bajar la marea) y de las charcas de la zona intermareal. Además, permite aprender “in situ” las características geológicas de un paisaje costero (erosión diferencial, acantilados, plataforma de abrasión, cabos, playas) y de un paisaje kárstico.

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La visita a este espacio natural ha permitido a los alumnos reconocer que los trabajos e investigaciones científicas necesitan la estancia de largos periodos de tiempo en la naturaleza, con el fin de realizar observaciones necesarias y recoger los datos que la investigación requiere.

Al disponer de menos tiempo del que nos hubiera gustado y al estar el tiempo revuelto, la zonación o distribución altitudinal del Rinconín no se realizó de forma exhaustiva.  Y aunque no se recogió material de campo para su estudio posterior en el laboratorio mediante el empleo de claves dicotómicas (como se tenía previsto), ni se realizaron dibujos de los distintos seres vivos hallados, si se pudo realizar un “reconocimiento de visu” de los distintos horizontes y seres habituales de la zona y situarlos en los distintos reinos, puesto que, a diferencia del acuario, con seres exclusivamente del Reino Animal,  en el pedrero también se pueden observar seres del Reino Protoctista (algas), Fungi (líquenes) y, en el borde del acantilado, seres del Metafitas (llantén de mar (Plantago maritima), cenoyo de mar  (Chritmum maritimum) o el alóctono Carpobrotus edulis).

Comenzamos el itinerario en el Monumento a la Madre del Emigrante (”La Lloca”), un pequeño cabo de calizas y dolomías, para descender por la escalera de piedra hacia la playa de cantos rodados de cuarcita, con el fin de observar como va desapareciendo la vegetación “terrestre” y es sustituida por líquenes y algas.

Lo que más les llamó la atención a todos fueron unos pequeños organismos adaptados a resistir el oleaje y a pasar algún tiempo fuera del agua: los balanos o bellotas de mar, pues desconocían que tienen el pene más grande del Reino Animal en proporción a su tamaño: 38 veces mayor que su cuerpo. La explicación reside en que estos hermafroditas viven sésiles, pero realizan fecundación interna, por lo tanto tienen la necesidad de extender su órgano copulador para encontrar pareja. Tampoco sabían que eran crustáceos ni que eran parientes de los tan apreciados percebes.

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En una próxima actividad intentaremos estudiar las aves del Rinconín.

USO EN EL AULA:

BIOLOGÍA: Al abordar la nomenclatura binomial, la sistemática y las categorías taxonómicas, la naturaleza asturiana, la naturaleza de la Península Ibérica, la anatomía y fisiología de los peces, el gregarismo y la comunicación social, el parasitismo, la defensa, el mimetismo, las redes tróficas, el nicho ecológico,  las adaptaciones a las rocas, las adaptaciones al fondo arenoso, los ecosistemas acuáticos, los ecosistemas marinos, los ecosistemas del litoral, los arrecifes de coral, los manglares, la biodiversidad marina, los endemismos, las especies alóctonas, las especies autóctonas, el finning,  la biología evolutiva,…

GEOLOGÍA: Al abordar el paisaje litoral y la acción geológica del mar.

LENGUA ESPAÑOLA: Al abordar la etimología, la semántica de las palabras, el lenguaje científico, …

LLINGUA ASTURIANA: Al abordar los nombres de especies animales en bable.

LECTURA: Usándolo como texto de lectura, para la posterior realización de: preguntas sobre el mismo, subrayado, esquema, resumen, elaboración de fichas identificativas de las especies.

 

¿Qué te parece esta zona para el estudio del litoral rocoso en pleno centro de la ciudad?

Acuario de Gijón

Dedico este artículo a mis alumnos de 4º del Programa de Diversificación de este año y del año anterior y a la profesora de inglés Beatriz, que ya no se encuentra en el IES “Valle de Aller”.

El curso pasado, el Ámbito Científico-Tecnológico, en coordinación con el Departamento de Lengua Inglesa, se fue de visita con los alumnos y alumnas del Programa de Diversificación al Acuario situado en la Villa de Jovellanos (Gijón).  Y resultó ser valiosa e interesante tanto para el alumnado como para los profesores acompañantes, Beatriz García García y Diego Fernández Díaz.

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Todos, motivados por el gran misterio de lo desconocido, disfrutamos en el interior del Acuario del inaccesible y todavía secreto medio marino, sin necesidad de correr ningún peligro,  ni de mojarnos, ni de utilizar el equipo alguno de submarinismo. Y, aunque es un espacio artificial, presenta un alto interés didáctico para conocer “los mundos del agua”, especialmente, la biodiversidad marina y los peligros a los que se encuentran expuestos los ecosistemas acuáticos a causa de nuestras actividades e ignorancia. Así, esta excelente actividad complementaria sirvió para que los alumnos pudiesen completar tres de los cinco temas del Ámbito Científico-Tecnológico (el agua, el medio natural y la nutrición y dietética). Y, por supuesto, fue una herramienta muy útil para que los profesores, mediante la explicación en grupo y la observación directa, pudieran trabajar los aprendizajes de una manera más fácil y divertida.

En el caso de la Lengua Inglesa, las fichas del acuario y los paneles divulgativos permitieron trabajar el vocabulario en inglés relacionado con la vida en las aguas: nombres comunes de las especies, características biológicas más importantes de las especies, manglares, arrecifes de coral, simbiosis, mimetismo, etc.

Estos son los contenidos trabajados en el Ámbito Científico-Tecnológico durante la visita al Acuario de Gijón:

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Pero, previamente, también se había hecho hincapié en algunos de estos temas:

En el aula, se habían visualizado en presentaciones de PowerPoint los distintos filos de invertebrados marinos y algunos aspectos curiosos de su anatomía, fisiología y biología.

En casa, los alumnos habían realizado trabajos de investigación bibliográfica, individuales y en grupo, sobre especies autóctonas y alóctonas de nuestros ríos, los animales de la Costa Cantábrica, los arrecifes, los manglares, las adaptaciones a la vida en las rocas y en los fondos arenosos, los condrictios y los osteictios,…

En el autocar, se les explicó a los estudiantes los perfiles de las distintas personas que trabajan en el acuario.

En el aula de audiovisuales del instituto, se había proyectado “Finding Nemo” en idioma inglés con subtítulos en español, con previa explicación de los principales términos en lengua inglesa relacionados con el mar.

La actividad dentro del Acuario comenzó en EL RÍO CANTÁBRICO, admirando los arcaicos peces productores de caviar (esturiones), conociendo las migraciones de peces anadromos (salmones) y catadromos (anguilas), diferenciando los peces dulceacuícolas de gran valor culinario y deportivo (salmón y trucha), distinguiendo los anfibios anuros de urodelos, discerniendo entre especies autóctonas y alóctonas. Pero, además, disfrutando de la actividad de las nutrias y de la observación de sus adaptaciones al agua en las burbujas de visión subacuática.

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En LA COSTA Y PLATAFORMA CONTINENTAL CANTÁBRICA se ha podido aprender todo lo referente a las mareas y la fauna de los acantilados, de la playa y del pedrero (especialmente sus adaptaciones y zonación), observar las diferencias entre las anémonas y actinias y distinguir las distintas especies comerciales de crustáceos decápodos y de peces, sin olvidarnos del cultivo de mejillones en bateas. Nos llamó la atención el hermafroditismo secuencia de las julias. Sin embargo, en la zona toca-toca, el tacto pasó a ser el protagonista en la identificación de actinias, estrellas de mar, erizos de mar, quisquillas, cangrejos ermitaños, mejillones, bígaros, lapas, lenguados, gobios,…

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Del ATLÁNTICO TEMPLADO podemos destacar el tanque de las medusas, que invita a conocer su biología, especialmente su particular nutrición y reproducción.

En  EL ATLÁNTICO TROPICAL nos impresionaron los manglares.

Espectaculares son los Pingüinos de Magallanes de los MARES FRÍOS del hemisferio sur: las únicas aves del acuario, perfectamente adaptadas al frío y a la vida acuática.

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En EL INDOPACÍFICO los alumnos contemplaron entusiasmados las olas de la laguna de arrecife, que bien puede representar un atolón polinesio o una porción de la Gran Barrera Australiana (el mayor arrecife del mundo). En estos ecosistemas, de gran colorido y biodiversidad comparable a la de la Selva Amazónica, observamos peces venenosos, simbiosis (como la de la anémona y el pez payaso), peces lábridos limpiadores, etc.

En los arrecifes de coral del MAR ROJO, nos paramos, sobretodo, para apreciar los endemismos. Y, al igual que el Indopacífico, es el lugar ideal para estudiar la coloración y el mimetismo de los pobladores.

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En EL ÍNDICO AFRICANO no se nos olvidará la impresión que dejó en nuestras retinas un fósil viviente de la clase Cefalópodos, el Nautilus. Ya habíamos observado en la entrada del acuario otro fósil viviente, del filo Artrópodos, el cangrejo cacerola.

En EL ATLÁNTICO SUR dedicamos buena parte de nuestro tiempo a observar el tanque de los océanos desde el mirador principal. Aquí nos llamó la atención el gigante pez luna, las voluminosas tortugas verde y boba, los distintos bancos de peces y,  en especial, los distintos tipos de condrictios: tiburones de fondo, tiburones nadadores, rayas, pastinacas, peces guitarra,… Esta es una buena zona para comparar la anatomía, fisiología, biología y reproducción de condrictios y osteictios, así como para sensibilizarnos ante el finning.

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De REGRESO AL PUERTO ASTURIANO, nos sorprendieron los huevos del tiburón conocido popularmente como pintarroja y el tanque de las basuras.

A la mayoría, también les llamó mucho la atención las distintas especies de morenas.

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USO EN EL AULA:

BIOLOGÍA: Al abordar la nomenclatura binomial, la sistemática y las categorías taxonómicas, la naturaleza asturiana, la naturaleza de la Península Ibérica, la anatomía y fisiología de los peces, el gregarismo y la comunicación social, el parasitismo, la defensa, el mimetismo, las redes tróficas, el nicho ecológico,  las adaptaciones a las rocas, las adaptaciones al fondo arenoso, los ecosistemas acuáticos, los ecosistemas marinos, los ecosistemas del litoral, los arrecifes de coral, los manglares, la biodiversidad marina, los endemismos, las especies alóctonas, las especies autóctonas, el finning,  la biología evolutiva,…

LENGUA ESPAÑOLA: Al abordar la etimología, la semántica de las palabras, el lenguaje científico,…

LLINGUA ASTURIANA: Al abordar los nombres de especies animales en bable.

LECTURA: Usándolo como texto de lectura, para la posterior realización de: preguntas sobre el mismo, subrayado, esquema, resumen, elaboración de fichas identificativas de las especies.

Si conoces alguna actividad interesante que se pueda realizar en el acuario o sobre el acuario envía un comentario. Gracias.

Córvidos: Urraca (pega). El correveidile de la naturaleza

Este artículo se lo dedico a todos mis alumnos de 4º de ESO del Programa de Diversificación del presente curso y del anterior, aprovechando que Jonathan es un entusiasta de estos pájaros.

FILO: Cordados (Chordata).

CLASE: Aves.

ORDEN: Paseriformes (Passeriformes).

FAMILIA: Córvidos (Corvidae).

GÉNERO: Pica.

ESPECIE: Pica pica.

SUBESPECIE (en la Península Ibérica): Pica pica melanotos.

NOMBRE COMÚN CASTELLANO: Urraca, picaza, picaraza, marica.

NOMBRE COMÚN ASTURIANO: Pega.

NOMBRE COMÚN EN INGLÉS: Magpie.

OTROS CÓRVIDOS: Rabilargos, arrendajos, cuervos, grajos (grajas, grajillas, cornejas) chovas y cascanueces.

Como todos los Córvidos son inteligentes, agresivos, omnívoros y de picos fuertes y patas robustas.

Es una de las aves silvestres más llamativas y fácil de descubrir en el suelo, en el aire o en las ramas. Su vuelo es característico, fuerte y directo, con batidas muy rápidas de sus alas cortas y redondeadas, seguidas de cortos planeos. Además, es un gran acróbata, por lo que resulta una presa difícil para las rapaces.

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El éxito evolutivo de la urraca (”pica” en latín), relacionado con el omnivorismo, se refleja en su amplísima área de distribución geográfica. Es una de las pocas que ha sabido aprovechar las alteraciones del medio (desaparición del bosque y de su enemigo tradicional, el azor) y los vertidos humanos en beneficio propio.

Es el córvido más perseguido en Asturias y en el resto de las regiones españolas por ser el más dañino y una plaga para los cultivos.

El críalo (Clamator glandarius) conoce la biología reproductora  de la urraca más detalladamente que los propios zoólogos, puesto que depende de estos conocimientos para sobrevivir como especie: es parásito de córvidos, especialmente de urracas. Debido a este nexo se pueden estudiar juntas ambas especies, que no so afines ni sistemática ni ecológicamente.

COLORACIÓN:

  • Sin dimorfismo sexual.

  • Combinación vistosa y nítida del blanco y el negro que facilita la comunicación social cuando descubre una fuente de alimento o un enemigo.

  • Cabeza, cuello, pecho y dorso negros.

  • Pico, patas y pies también negros.

  • Alas de color negro azulado oscuro metálico y blanco.

  • Cola muy larga y graduada (plumas centrales más largas, disminuyendo su tamaño hacia el exterior) de color verde y azul metálicos con irisaciones. La de algunos machos de más de 4 años puede superar los 30 cm. La mantiene erguida en un ángulo característico mientras camina.

  • Los inmaduros son colicortos y de color mate.

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COMPORTAMIENTO:

  • Aves sociables, que fuera de la temporada de cría se mueven en parejas o en grupos familiares de 4-10 individuos, que suelen volar en fila para buscar alimento.

  • Por la noche, en otoño e invierno, se reúnen en dormideros comunales (preferentemente chopos y álamos al borde de carreteras y ríos) en los que se superan los 100 individuos.

  • Complejo repertorio de llamadas (15 tipos con variantes).

  • Indicadores de fuente de alimento para las rapaces carroñeras: Cuando descubren un cadáver se posan en una rama en las inmediaciones moviendo la cola y emitiendo graznidos y carraqueos, y revolotean en torno a la carroña. En pocos minutos habrá unas 20 urracas, cuyas plumas son semáforos de aviso para los carroñeros. Poco después, llegan algunos cuervos. Finalmente, los incesantes movimientos de ambas especies atraerán a los alimoches o al buitre (el último en llegar, pero el imprescindible para rasgar la piel del cadáver). Después de los buitres, el número de urracas se multiplica.

  • Informadores con sus graznidos de la presencia de rapaces o carnívoros.

ECOLOGÍA TRÓFICA:

  • Omnívora (granívora, frugívora, insectívora, ornitófaga, necrófaga) por lo que a lo largo de la evolución fue adquiriendo una amplia gama de experiencias que le han servido para desarrollar conductas altamente elaboradas e inteligencia.

  • Carroñera durante todo el año, pero no pueden desgarrar el pellejo (cuero) de los cadáveres de ungulados; necesitan del pico del alimoche o del buitre, o de las fuertes mandíbulas de jabalíes, lobos o perros. Así accede a las migajas de carne que se desprenden en el forcejeo de los buitres. Cuando estos necrófagos se marchan, aprovecha para picotear con su recto pico los tejidos que quedan en los intersticios de los huesos inaccesibles para los pesados buitres.

  • Las reuniones de carroñeros frente al alimento está regulada por jerarquías muy fijas que tienen que ver con el poder y la agresividad de los representantes de cada especie: lobos y perros; jabalíes y buitres; alimoches; cuervos y milanos; urracas. Por lo tanto, las urracas son las dominadas, aunque no sumisas, puesto que tratan continuamente de trastocar la disciplina de la reunión.

  • Como la carroña es uno de sus alimentos preferidos, es fácil verla en los bordes de las carreteras en busca de animales atropellados, desde insectos a mamíferos.

  • Los insectos son la base de su alimentación en primavera y verano.

  • Aunque es un enorme depredador de huevos y pollos de los nidos de pequeños pájaros, se han demostrado que los daños sobre las poblaciones de perdices son mínimos.

  • Entra a saco en los maizales comiendo o destrozando las mazorcas o “panoyas”.

  • Come casi siempre en el suelo, andando a pequeños saltos, caminando garbosamente por entre la hierba y agachándose para picotear insectos, caracoles, topillos, musarañas, ratones, ranas, lagartijas, frutos y bayas.

  • Esconde trozos de alimentos bajo hojas o ramas o los entierra en el suelo, si aparecen en grandes cantidades. Siendo capaz de recordar los lugares hasta varios días después, pero olvida la comida escondida a más largo plazo.

  • Enemigos de sus huevos y pollos son los cuervos, los lagartos, las culebras, las ratas, los lirones y el propio ser humano (muchas veces con el pretexto de proteger las especies cinegéticas, como la perdiz, o para defender sus cultivos de cereal).

  • El único depredador importante de adultos es el azor, seguido de halcones y águilas.

BIOLOGÍA DE LA REPRODUCCIÓN:

  • Monógama.

  • Nido esférico con una entrada frontal y una posible salida de emergencia en la parte posterior, pues colocan sobre el cuenco de ramas unidas con barro y en forma de copa otras ramas (mayoritariamente de zarza, para que sirvan de defensa) a modo de techo o cúpula espinosa. Dispositivo único entre todas nuestras aves, para ocultar los huevos y pollos a la vista de los depredadores y evitar que penetren, y para protegerlos de las inclemencias climatológicas.

  • Huevos de color azul verdoso o amarillento muy moteados de violáceo o gris.

  • Incubación exclusiva de la hembra.

  • El macho asiste a la hembra durante la incubación.

  • Los pollos nacen desnudos (5 g de peso) y sólo reaccionan al estímulo mecánico que producen sus padres al posarse en el nido disparando hacia arriba los cuellos y mostrando el rojo interior de sus fauces abiertas. Esta actitud de los nidícolas facilita las cebas, pues desencadena en los adultos el afán por depositar en las llamativas golas o gargantas de sus pequeños el alimento que transportan.

  • Los pollos son cebados principalmente con insectos y muestran un crecimiento espectacular: a los 6 días pesan diez veces más que al nacer.

  • Las jóvenes “pegas” (”pegaratos”) abandonan el nido aproximadamente a los 20 días de edad, cuando todavía no tienen capacidad de vuelo, instalándose en las ramas próximas, donde son atendidos por los padres durante varias semanas más.

  • Si pierden la puesta realizan una nueva.

  • Los adultos propietarios del nido ante los depredadores realizan revoloteos agresivos, ataques con patas y pico y estentóreos carraqueos que atraen a todas las urracas de las cercanías y que se suman inmediatamente a la agresión. Pero nunca emiten el conocido carraqueo de alarma cuanto atacan o persiguen al críalo para evitar reunir las urracas de los alrededores y que tengan que abandonar sus nidos y, por lo tanto, exponerse aún más a la parasitación.

  • Cuando el críalo macho llama la atención de la pareja de urracas para atraer sobre sí los ataques y así permitir que la hembra se introduzca furtivamente en el nido para depositar el huevo sin ser descubierta, a menudo, un miembro regresa al nido para repeler a la hembra.

HÁBITAT:

  • Campiña con altos y grandes setos, arbustos y matorrales, linderos de praderas, campo abierto con grupos de árboles, sotobosques, arboledas sobre caminos o carreteras.

  • Prefiere la proximidad del las viviendas humanas, estando presente en las cercanías de granjas, silos, almacenes, cabañas, basureros y carreteras.

  • Rehuye de los bosques densos, siendo menos forestal que el arrendajo (Garrulus glandarius) y el rabilargo (Cyanopica cyana).

  • Parques y jardines como el Parque Isabel La Católica de Gijón o el Parque San Francisco de Oviedo.

CURIOSIDADES:

  • Capaz de arrancar el pelo a un animal vivo (ciervo, gamo, vaca) para forrar el nido.

  • Recoge y almacena objetos brillantes pequeños que le llaman la atención.

  • Con una enseñanza adecuada, desde pequeña, puede imitar la voz humana.

  • No habita en Baleares ni Canarias.

  • Doña Urraca es también el nombre de una reina asturiana allerana del s. XII. Doña Gontrodo, natural de El Pino, en el concejo de Aller, vivía en el castillo de Pelúgano, donde conoció al Rey Alfonso VII, con el que tuvo en 1132 a Doña Urraca Adefonsi, conocida como La Asturiana. Tras su boda con el rey García Ramírez de Navarra vivió en Pamplona y, posteriormente, tras quedarse viuda en 1150 se volvió a Oviedo, para estar más cerca de su madre, teniendo como residencia real el palacio de Alfonso II de Asturias, el Casto, junto a la catedral de San Salvador. En 1153 fue nombrada en León reina de Asturias.

  • Doña Urraca también era el nombre de una solterona vieja y retorcida, un conocido personaje del TBO creado por Jorge en 1948.

  • Manolito “El Pegu” de Lugones es el creador del Museo de la Romería.

USO EN EL AULA:

BIOLOGÍA: Al abordar la nomenclatura binomial, la sistemática y las categorías taxonómicas, la naturaleza asturiana, la naturaleza de la Península Ibérica, las partes de un ave, los tipos de pluma, el gregarismo y la comunicación social, el parasitismo, la defensa, las redes tróficas, el nicho ecológico, los carroñeros, el omnivorismo, la reproducción, la biología evolutiva,…

LENGUA ESPAÑOLA: Al abordar la etimología, la semántica de las palabras , el lenguaje científico, la historienta, …

LLINGUA ASTURIANA: Al abordar los términos pega y pegaratu.

GEOGRAFÍA E HISTORIA: Al abordar la Edad Media, los reyes de Asturias y de España, el concejo de Aller, etc.

LECTURA: Usándolo como texto de lectura, para la posterior realización de: preguntas sobre el mismo, subrayado, esquema, resumen, elaboración de fichas identificativas de la especie.

¿Qué nombre recibe la urraca o pega en tu localidad? Envía tu comentario.

Córvidos: Rabilargo, un ejemplo de cría cooperativa

Este artículo se lo dedico al churretín Valentín y a la santeña Mamen y a sus hijos Alejandro y Natalia, para que se acuerden de Asturias cada vez que visiten a la Reserva de Berlanga.

FILO: Cordados (Chordata).

CLASE: Aves.

ORDEN: Paseriformes (Passeriformes).

FAMILIA: Córvidos (Corvidae).

GÉNERO: Cyanopica.

ESPECIE: Cyanopica cyana.

SUBESPECIE (en la Península Ibérica): Cyanopica cyana cooki.

NOMBRE COMÚN CASTELLANO: Rabilargo.

NOMBRE COMÚN EN INGLÉS: Azure-winged magpie (urraca de alas de azur).

OTROS CÓRVIDOS: Urracas, arrendajos, cuervos, grajos (grajas, grajillas, cornejas) chovas y cascanueces.

Como todos los Córvidos son inteligentes, agresivos, omnívoros y de picos fuertes y patas robustas.

Su vuelo lento, ondulado y rectilíneo, hace que puedan ser numerosos sus depredadores aéreos.

Estos vistosos pájaros presentan una extraña distribución: este de Asia, sobre todo en China, y suroeste de la Península Ibérica, donde sufren persecución directa por el hombre a causa de los daños provocados en cultivos de frutales y viñedos.

Es una de las pocas especies españolas en expansión hoy en día, ya que no huye del hombre y se aprovecha de su cercanía.

En la Península Ibérica habita la subespecie Cyanopica cyana cooki, aunque debido a las diferencias genéticas entre las poblaciones asiáticas e ibéricas algunos investigadores proponen la creación de una nueva especie para la población ibérica: Cyanopica  cooki y dejan para las asiáticas la denominación Cyanopica cyana.

El rabilargo es una especie óptima para la realización de estudios sobre ecología del comportamiento y biología evolutiva, y el pacense Carlos De La Cruz Solís, Doctor en Biología por la Universidad de Extremadura, es especialista en la Biología del rabilargo, y su tesis doctoral: “El rabilargo y sus ayudantes” fue calificada con sobresaliente cum laude. En la actualidad aún sigue trabajando sobre este pájaro.

En las cercanías de Zafra (Badajoz), entre los pinos del Parque Reserva Natural de Berlanga, pueden observarse perfectamente estos córvidos. (Ver vídeos).

En Asturias, en cambio, los rabilargos son muy escasos: el primer individuo datado fue en Bañugues (Gijón) en 1993.

COLORACIÓN:

  • Sin dimorfismo sexual.
  • Cabeza con capirote negro.
  • Patas y pico negros que destacan con la garganta blanca.
  • Larga cola y alas de color azul celeste (éstas con bandas blancas y negras). De ahí su nombre científico (”kyano” en griego significa azul, y “pica” significa en latín urraca).
  • Espalda y vientre gris parduzco.

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COMPORTAMIENTO:

  • Elaborado comportamiento social y marcado gregarismo: forman colonias.
  • Defensa comunal ante los múltiples depredadores, que son perseguidos y hostigados con gran algarabía, e incluso con ataques directos, por varios individuos de la colonia hasta que consiguen alejarlos de la misma.

ECOLOGÍA TRÓFICA:

  • Omnívoro, más insectívoro en primavera y verano y más frugívoro en otoño e invierno.    
  • Los Himenópteros Formícidos son las presas más frecuentes durante todo el año, excepto en primavera, donde son sustituidos por Ortópteros y Dípteros. Le siguen, en segundo lugar y durante todo el año, los Coleópteros.
  • Los Lombrícidos son una presa fundamental y aparecen muy frecuentemente en las cebas de pollos.
  • Los pollos, a diferencia de los adultos, son alimentados de forma casi exclusiva con presas animales, preferentemente de cuerpo blando (Coleópteros, Himenópteros Formícidos, Arácnidos, larvas de Lepidópteros).

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BIOLOGÍA DE LA REPRODUCCIÓN:

  • Monógamo.
  • Durante el periodo de construcción del nido y puesta de los huevos, el macho suele vigilar a la hembra, acompañándola mientras busca alimento, probablemente como estrategia para evitar las cópulas extrapareja. Pero una vez que se inicia la incubación, el macho sólo aparece cada una o dos horas por la zona del nido para cebar a la hembra.
  • Incubación exclusiva de la hembra.
  • La eclosión se produce de forma asincrónica. Los 3-4 primeros pollos nacen prácticamente a la vez, pero los últimos pollos nacen con 1-2 días de retraso; lo que determina una importante diferencia de tamaño entre ellos.
  • Cría cooperativa, una de las pocas especies del Paleártico en las que se ha datado este comportamiento: durante el cuidado de sus crías pueden ser ayudados por los denominados “ayudantes”, principalmente machos no parientes de la misma colonia que proporcionan cuidados y comida a los polluelos. Está relacionada con factores ambientales como la sequía extrema, con la mayor cantidad de machos que de hembras, con la baja tasa de supervivencia,  con el escaso éxito reproductor y con la baja vida reproductiva (2-3 años). Pero también pudiera  ser que al formar bandos muy cerrados con un reconocimiento individual muy intenso, un rabilargo ayuda porque cuenta con que le devuelvan el favor cuando él lo necesite, o, incluso, que dada la escasez de hembras le permita la consecución de pareja en caso de viudedad, o la existencia de cópulas extrapareja.
  • Los ayudantes participan en la defensa del nido, la alimentación de los pollos (la cuarta parte de las cebas), la retirada de los sacos fecales, la ceba de la hembra durante la incubación,… lo que no supone una reducción del esfuerzo de los progenitores, sino más bien todo lo contrario, pues ambos aumentan su tasa de aporte de alimento al nido. Esto proporciona un mayor éxito reproductor en cuanto a cantidad de volantones producidos y en la calidad de los mismos.
  • La hembra realiza la cuarta parte de las cebas y el macho el 50%.
  • Durante la primera semana la hembra se dedica casi exclusivamente al empollamiento (cubrimiento de los pollitos para proporcionarles calor), mientras que el resto del cuidado parental es realizado por el macho y los ayudantes.
  • Cuando los pollos tienen ya capacidad de termorregulación, la hembra se ocupa también de las restantes actividades.
  • Los pollos abandonan el nido aproximadamente a los 16 días de edad, cuando todavía no tienen capacidad de vuelo, por lo que son atendidos por los padres y los ayudantes durante varias semanas más.

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CURIOSIDADES:

  • El hallazgo de un fósil de rabilargo en una cueva de Gibraltar datado hace más de 40.000 y el análisis del ADN de las poblaciones asiática y peninsular, ha demostrado que las poblaciones son genéticamente diferentes y que la separación de los dos grupos de población tuvo lugar hace 1 ó 2 millones de años. Por lo tanto, la población presente en la Península Ibérica no puede haber sido introducida recientemente, como se creía. Por ello se rechaza la hipótesis de que la especie había sido introducida en la Península en el s. XVI por navegantes y marineros portugueses, que habían traído ejemplares procedentes de las poblaciones asiáticas.

HÁBITAT:

  • Abundante en lugares arbolados no muy espesos, especialmente dehesas de quercíneas, olivares y pinares de Pinus pinea.  Pero precisa áreas de suelo libre de matorral en las que alimentarse. Por lo tanto, es más forestal que la urraca (Pica pica).

USO EN EL AULA:

BIOLOGÍA: Al abordar la nomenclatura binomial, la sistemática y las categorías taxonómicas, la naturaleza de la Península Ibérica, las partes de un ave, los tipos de pluma, el gregarismo, la defensa, las redes tróficas, el nicho ecológico, la reproducción, la dehesa, el bosque mediterráneo, el ADN, la biología evolutiva,…

LENGUA ESPAÑOLA: Al abordar la etimología y la semántica de las palabras, el lenguaje científco,…

LECTURA: Usándolo como texto de lectura, para la posterior realización de: preguntas sobre el mismo, subrayado, esquema, resumen, elaboración de fichas identificativas de la especie, etc.

¿Y tú que piensas de este misterioso córvido?

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