Pegu ranciu

La vida es el don mas precioso que poseemos. No la destruyas, disfrútala.

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Las cucarachas: Uno de los grandes éxitos de la evolución

Este artículo se lo dedico a mis profesores y profesoras de EGB del colegio “El Lloréu” (antiguo “Sagrado Corazón”) y de BUP y COU del instituto “Padre Feijoo”, que me dieron las bases para evolucionar en mi profesión.

FILO: Artrópodos (Arthropoda).

CLASE: Insectos (Insecta, Hexapoda).

ORDEN: Dictiópteros (Dictyoptera).

SUBORDEN: Blatarios (Blattaria o Blattodea).

FAMILIA: Blátidos (Blattidae).

GÉNERO: Blatta.

ESPECIE:   Blatta orientalis.

NOMBRE COMÚN CASTELLANO: Cucaracha negra doméstica u oriental.

NOMBRE COMÚN EN INGLÉS: Cockroach.

Estos son los distintos taxones de la cucaracha negra doméstica u oriental, que pertenece al mismo orden que las mantis o santateresas.

Las cucarachas, esos bichos que tanta gente detesta, llevan viviendo en la Tierra unos 350 millones de años, por lo tanto, ya existían cuando se extinguieron los dinosaurios. Desde su aparición no han necesitado cambiar de aspecto, por lo que son verdaderos fósiles vivientes, al igual que el cangrejo cacerola, el nautilo, el cocodrilo, el celacanto o el tiburón.

Se conocen unas 4.000 especies de cucarachas, la mayoría lucífugas, que habitan en todos los lugares, excepto en las regiones polares. Sólo unas 25 especies de cucarachas viven en las casas, junto al ser humano. Su presencia es índice de la mala higiene ambiental. Y además de dejar un olor rancio, actúan de vectores transportando virus y bacterias, contaminado con su cuerpo, sus patas y sus deposiciones, comida y utensilios y causando enfermedades como la hepatitis, polio, tifus, peste bubónica y salmonelosis. También pueden causar reacciones alérgicas a las personas, que van desde el lagrimeo de ojos hasta disnea severa.

La mejor manera de prevenir las plagas de cucarachas es mantener la casa limpia e impedirles el acceso al agua, que necesitan para sobrevivir.

Blattella germanica, foto realizada por la Universidad de Florida.

 

Las cucarachas se caracterizan por poseer:

  • Un cuerpo aplastado dorsoventralmente, que les permite introducirse, circular y esconderse en rendijas, grietas y hendiduras.

  • Un pronoto que cubre, a modo de escudo, la cabeza.

  • Una cutícula aceitosa, que si resulta dañada mueren por deshidratación.

(Imagen de Periplaneta americana de Biology Teaching Resources by D G Mackean).

 

Son uno de los grandes éxitos de la  evolución, debido principalmente a que son no especialistas, es decir, que son capaces de comer cualquier cosa, ya que son saprófagas y omnívoras.  Gracias a la variedad de bacterias y protozoos que proliferan en su aparato digestivo, comen incluso algas, insectos muertos, sales de las zapatillas de deporte, cables eléctricos, pegamento, papel, jabón y cucarachas más débiles. Además, la mayoría de las cucarachas prueban la comida antes de meterla en la boca ya que aprenden a rehuir los venenos de sabor desagradable.

Algunas especies pueden pasar meses sin comer, un mes entero sin agua y soportar dosis masivas de radiación. Y una especie, por lo menos, puede sobrevivir a la congelación durante 48 horas.

(Imagen tomada de blattodea species file).

Pueden escapar a los depredadores y a un pie humano que las persiga gracias a:

  • Las antenas largas filiformes (que en la mayoría pueden detectar leves movimientos de aire).

  • Los cercos aguzados y peludos del final del abdomen (sensores de vibración, responsables de su carácter escurridizo).

  • Las alas (elitroides), en algunas especies. Aunque las hembras tienden a ser ápteras o braquípteras (micrópteras). Las alas son reticulares, de ahí el nombre de Dyctiópteros.

  • Los tiempos de respuesta relámpago (0′05 segundos): más rápido de los que podemos pestañear.

 

Sus altas tasas de reproducción también contribuyen a su supervivencia de dos maneras distintas:

  • Aumentando enormemente su número: Por ejemplo, en un solo año, las puestas de huevos, en ootecas, de una única hembra de cucaracha asiática (especialmente extendida en Florida) y de sus hijos pueden hacer que la población de cucarachas tenga unos 10 millones de individuos más.

  • Permitiéndoles desarrollar rápidamente resistencia genética a casi cualquier veneno de los que le echemos, al igual que hacen las bacterias ante los antibióticos.

Pero no debemos olvidar que las cucarachas también constituyen una parte importante del ecosistema, pues desempeñan un papel significativo en la descomposición rápida de los residuos forestales y de la materia fecal de los animales.

 

Si quieres saber más sobre este insecto consulta el siguiente enlace:

101-cosas-que-no-sabias-sobre-las-cucarachas

USO EN EL AULA DEL ARTÍCULO:

BIOLOGÍA: Al abordar la nomenclatura binomial, la sistemática y las categorías taxonómicas, los seres de las viviendas, el comensalismo, los artrópodos, los insectos, el sistema inmune, las alergias, las enfermedades del aparato respiratorio, las adaptaciones, las redes tróficas, etc.

LENGUA ESPAÑOLA: Al abordar la etimología y la semántica de las palabras, el lenguaje científico,…

LECTURA: Usándolo como texto de lectura, para la posterior realización de: preguntas sobre el mismo, subrayado, esquema, resumen, elaboración de fichas identificativas de la especie, etc.

¿Dominarán las cucarachas el planeta Tierra?

Lós ácaros del polvo doméstico causan rinitis alérgica y dermatitis atópica

Este artículo se lo dedico a todos aquellos, que como yo, se despiertan todas las mañanas estornudando. 

 

FILO: Ártrópodos (Arthropoda).

 

CLASE: Arácnidos (Arachnida).

 

ORDEN: Ácaros (Acari o Acarina).

 

FAMILIA: Acáridos (Acaridae).

 

GÉNERO: Dermatofagoides.

 

ESPECIE:   Dermatofagoides farinae.

 

NOMBRE COMÚN CASTELLANO: Ácaro del polvo doméstico.

 

NOMBRE COMÚN EN INGLÉS: Mite.

 

OTROS ÁCAROS: Ácaro de la harina, arador de la sarna, araña roja, garrapata, fitoseidos.

 

Los ácaros del polvo doméstico son pequeños artrópodos microscópicos con un tamaño comprendido entre 0,25 y 0,35 micras (”acarés” en griego significa diminuto), ciegos, fotofóbicos y emparentados taxonómicamente con garrapatas, arañas y el ácaro de la sarna. Pertenecen al género Dermatophagoides.

 

Habitan en casi todos los lugares del mundo, prefiriendo las zonas de clima templado y humedad relativa alta, como, por ejemplo, Asturias. Su hábitat más frecuente es el polvo del interior de las casas. Tienen preferencia por los sofás y los colchones, pues ahí encuentran los tres factores que necesitan, humedad y calor (procedente de la transpiración del que duerme) y comida (escamas de piel humana). Pero también habitan en almohadas,  ropa de cama, peluches, alfombras, cortinajes, etc.

 

(Ácaro al microscopio óptico con la técnica de campo oscuro perteneciente al blog Noticias de un espía de laboratorio).

 

A diferencia de los pólenes, su estacionalidad es menos notoria y se los encuentra presentes todo el año, sobretodo en zonas húmedas como la costa, donde su concentración (salvo excepciones) es mucho mayor que en lugares del interior, donde el clima es más seco.

 

Tienen un ciclo de crecimiento (de huevo a adulto) de 25 días a 25º C. Su crecimiento resulta óptimo a una temperatura de 20-30º C y a una humedad relativa del 70%-80%. Cada ácaro hembra puede poner de 20 a 50 huevos, produciendo una nueva generación cada tres semanas.

 

La introducción en los últimos 50 años de cambios en la forma de construcción de las casas y en los hábitos de limpieza (uso de aspiradores), y el mayor tiempo de permanencia dentro de la casas ha potenciado la proliferación de los ácaros del polvo doméstico.

 

Sus deposiciones (cada ácaro produce unas 20 partículas fecales cada día) y diversas partes de su cuerpo contienen las partículas proteicas (alergenos) que, al volatilizarse y tomar contacto con la mucosa nasal o bronquial, producirán en el paciente alérgico o sensibilizado a los ácaros, una inflamación de las mucosas que derivará en rinitis alérgica, rinoconjuntivitis y/o en asma bronquial, durante todo el año. Además, en los niños, en especial los lactantes, los ácaros son la causa de muchas dermatitis atópicas.

 

Muchas personas que dicen resfriarse mucho o presentar muchas sinusitis durante el año, esconden bajo estas manifestaciones una alergia a los ácaros del polvo. Estos son los síntomas de rinitis, que empeoran con el polvo del interior de las casas y con los cambios de temperatura:

 

  • Síntomas de secreción nasal mucosa blanquecina o aguachenta persistente fluctuante en el día. Muchas veces empeora por las mañanas.
  • Congestión nasal frecuente, que empeora durante las noches.
  • Estornudos y picazón nasal frecuente.

(Dermatophagoides pteronyssinus al microscopio electrónico de barrido alimentándose de restos de piel humana sobre la superficie de una sábana. Imagen tomada de Entomoblog).

 

El sistema inmunitario del cuerpo está equipado para combatir sustancias que pueden dañar el cuerpo, tales como virus  o bacterias. Algunas sustancias que entran al cuerpo son inofensivas y el cuerpo las ignora. Los alergenos son sustancias inofensivas que pueden causar reacciones alérgicas en algunas personas porque el cuerpo los confunde con una sustancia dañina. Esto causa que las células liberen sustancias como la histamina, que hacen que el cuerpo tenga una reacción alérgica que puede causar rinitis, estornudos, picazón, hinchazón o asma.

 

No se sabe la razón por la cual algunas personas tienen alergias, pero se cree que el potencial para desarrollar alergias es hereditario.

 

USO EN EL AULA DEL ARTÍCULO:

 

BIOLOGÍA: Al abordar la nomenclatura binomial, la sistemática y las categorías taxonómicas, los seres de las viviendas, el comensalismo, los artrópodos, el sistema inmune, las alergias, las enfermedades del aparato respiratorio, etc.

 

LENGUA ESPAÑOLA: Al abordar la etimología y la semántica de las palabras, el lenguaje científico,…

 

LECTURA: Usándolo como texto de lectura, para la posterior realización de: preguntas sobre el mismo, subrayado, esquema, resumen, elaboración de fichas identificativas de la especie, etc.

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