Pegu ranciu

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Estudio del modelado fluvial en el concejo de Aller

 

El agua constituye un recurso básico que hizo posible la vida sobre nuestro planeta y ha permitido el desarrollo de las civilizaciones al ser usada para la alimentación, el regadío, la industria o como recurso energético. Además, es el agente dominante de alteración del paisaje en las regiones húmedas como Asturias, aunque, incluso en estas regiones, se ha convertido en un recurso escaso y fundamental, que es necesario proteger, tanto en cantidad como en calidad.

 

El río Aller es el agente geológico externo responsable del modelado fluvial del concejo, superpuesto al modelado glaciar. Y como la mayoría de los ríos asturianos (y los de La Cuenca Norte y la vertiente sur de los Pirineos) presenta caudales específicos bastante elevados (a su paso por Moreda es de 40´8 l/s por km2) debido a las abundantes precipitaciones y a la nieve que cae y se acumula en la alta montaña. Asimismo, el régimen interanual es poco variable, por la regularidad de las precipitaciones, y rara vez queda seco en los estiajes, aunque localmente, debido a las influencias litológicas (como en este caso las calizas, que permiten la infiltración) puede verse muy disminuida la cantidad de agua que circula por su cauce.

 

La Cordillera Cantábrica, con alturas superiores a los 2000 m y próxima al mar, es la responsable de que todos los ríos del Principado de Asturias sean cortos, con elevada cabecera y fuerte pendiente, y que tengan un lugar destacado en cuanto a crecidas, después de los pirenaicos.

 

El agua, al fluir cuesta abajo hacia el mar realiza una continua transformación de la energía potencial en energía cinética o de movimiento que utiliza para la erosión y profundización del cauce y para el transporte de las partículas arrancadas durante la erosión y de las procedentes de las laderas.

 

El río Aller recorre 42´3 km hasta confluir, cerca de Ujo, con el río Lena, y formar así el río Caudal, un importante afluente del río Nalón. Nace en el puerto de Vegarada (a 1500 m de altitud) y después de recorrer 20´9 km, recibe, en Collanzo y por la derecha, al río San Isidro, su principal afluente (que nace en el puerto de San Isidro, a 1680 m). En Moreda, recibe, por la izquierda, al río Negro, cuyo nacimiento se sitúa en el puerto de la Coriza a 1740 m de altura.

 

 

Curso alto o de cabecera

 

En la salida del 29 de octubre hemos analizado el curso alto del río Aller en las “foces” del mismo nombre y en el puerto de San Isidro, a 665 m y 1500 m, respectivamente.

En dicho curso alto tiene lugar la mayor pérdida de altitud, lo que va a influir sobre la velocidad del agua y su capacidad de transportar sedimentos, y también sobre el aprovechamiento de la energía potencial del agua para producir energía eléctrica, como ocurre en la central hidroeléctrica de La Paraya, a 650 m de altitud.

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Como se aprecia en la foto, el curso alto del río se parece mucho al canal de desagüe de los torrentes, la diferencia es que los ríos siempre llevan agua. Es frecuente la presencia de rápidos, tramos en los que el agua circula velozmente, desplazando a las piedras del fondo, que se transforman en cantos rodados, y llevándose lejos los materiales más pequeños que enturbian el agua. Esta es la razón por lo que el agua del curso alto es clara y transparente.

 

Por otra parte, en las zonas de alta montaña tiene especial importancia la meteorización física (gelifracción) producida por el hielo que actúa sobre la roca a modo de cuña, disgregándola, y formando un agregado de fragmentos rocosos que se depositan al pie de la ladera y que el río se encargará de transportar a lo largo de su cauce.

 

 

Curso medio

 

En la salida del 29 de octubre también hemos analizado el curso medio en Moreda y en Soto-Santa Ana, a 350 m y 390 m de altitud, respectivamente: valle en artesa, llanuras aluviales, meandros, aluviones de cantos rodados…

 

 

Formas erosivas

  • Valle en V, como el de la fotografía. La velocidad del agua en el curso alto hace que el río tienda a profundizar el cauce, esto provoca que las laderas del valle sean muy pendientes, sufriendo constantes derrumbamientos que van dando al valle la forma de “V” más o menos abierta característica. Además, en las curvas, el agua choca con fuera sobre la parte externa del meandro, favoreciendo la erosión de ese lado del valle y haciéndo esa ladera más pendiente.

  • Valle en artesa, en el curso medio, donde las laderas del valle se alejan del cauce, de manera que el río transcurre por una llanura de sedimentos denominada “llanura aluvial”. Las crecidas del río y, sobre todo, la aparición de meandros, erosionan las laderas del valle, ensanchando este a lo largo del tiempo.

  • Meandros, (curvas que hace el río) en las llanuras aluviales.

  • Cantos rodados redondeados y reducidos de tamaño por abrasión.

  • Terrazas fluviales en Soto-Santa Ana, formadas porque en los restos de sedimentos a los lados del cauce, dejados por sucesivos periodos de inundación, se ha producido una posterior profundización del mismo.

  • Desfiladeros en la Paraya (Foces del Río Aller), un paisaje karstico con un angosta y estrecha garganta de paredes casi verticales, que ampliaremos en un artículo posterior, que ofrece un bello espectáculo de numerosos saltos, rápidos, cascadas y torrenteras de potente acción erosiva.

 

Formas sedimentarias

 

 

  • Aluviones de cantos rodados redondeados y reducidos de tamaño por abrasión (en la foto superior).

  • Llanuras aluviales o vegas de sedimentos finos (arcillas y limos) con praderas de fondo de valle con avellanos, que durante las inundaciones se convierten en lecho del río. (Ver foto más arriba de las terrazas fluviales de Soto). Estas crecidas aportan sedimentos procedentes del curso alto, que enriquecen los suelos; esta razón y el hecho de ser llanas, es lo que convierten a las llanuras aluviales en zona fértil para cultivos.

    Cuando disminuye el caudal del río, en la época estival, y por lo tanto la velocidad de la corriente, también lo hace la capacidad de carga de la misma, y gran parte de los sedimentos no disueltos procedentes del curso alto se depositan en el fondo del valle por el que discurren, ocupando las áreas adyacentes al cauce.

 

Transporte

 

  • Selectivo (selección granulométrica). El grano disminuye aguas abajo debido al desgaste sufrido y a la perdida de la capacidad de ser transportado por la corriente.

 

  • Cantos rodados heterogéneos en algunas zonas, (como los de la foto tomada en Moreda), consecuencia de la fuerza del agua en la riada de junio de este año 2010. Al aumentar la velocidad del agua por nuevos aportes permitió a la corriente transportar fragmentos de mayor tamaño pero que tuvo que depositar al disminuir de nuevo el caudal.

 

 

En un próximo artículo publicaremos el estudio del bosque de ribera de río Aller.

 

Senderismo por el Monumento Natural “Foces de El Pino” en el concejo de Aller

Quiero comenzar el nuevo curso en el lugar donde lo dejamos la mañana del 16 de junio, realizando una salida de campo programada en colaboración por los departamentos de Biología y Geología, Educación Física y Orientación del IES Valle de Aller para el alumnado de 3º de ESO. En ella participó profesorado de los tres departamentos:

  • Juan Luis Rodríguez López (Biología y Geología).

  • Diego Fernández Trelles y Graciela Bances González (Educación Física).

  • Diego Fernández Díaz (Orientación).

El objetivo era combinar  contenidos de varias disciplinas, con la intención desarrollar en el alumnado aprendizajes integrados de cara a la adquisición de competencias básicas: la práctica de la actividad física (senderismo) unida al conocimiento del entorno (botánica, zoología, ecología, geología) y la convivencia. Para ello, previamente el alumnado había trabajado en el aula los siguientes contenidos:

  • Clasificación de las rocas.

  • Meteorización de las rocas.

  • Formas de modelado del paisaje.

  • Origen de las rocas sedimentarias.

  • Interpretación de mapas topográficos.

  • Biodiversidad.

  • Normas y medidas de seguridad, equipamiento y alimentación en relación con el senderismo.

Ya durante la propia salida se trabajaron aspectos relacionados con:

  • Especies arbóreas más representativas en función de la altitud: Bosque de ribera, bosque mixto, hayedos, piornales y especies rupícolas.

  • Fauna: Tritón palmeado y gasterópodos rupícolas.

  • Estratigrafía de la Formación Lena del Carbonífero.

  • Relieve kárstico.

  • Senderismo.

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Quiero destacar antes de continuar:

  • La correcta actuación del alumnado, su esfuerzo en la ruta de senderismo y su trabajo sobre la guía de campo.

  • El dominio botánico, zoológico y geológico de la zona por parte del profesor de Biología, Juan Luis, así como la práctica guía que nos confeccionó.

Desde Moreda, siguiendo la carretera que nos lleva a Cabañaquinta, a Fuentes de Invierno y al Puerto de San Isidro, no tardamos más de media hora en llegar (en autobús) al pueblo de El Pino, donde comienza la ruta de senderismo por el monumento natural asturiano de las Foces de El Pino.

Sobre el puente que atraviesa el río San Isidro, y que da inicio a la sinuosa senda, pudimos observar algunos árboles característicos del bosque de ribera o bosque galería:

  • Aliso (Alnus glutinosa).

  • Sauce blanco (Salix alba).

  • Salguera cabruna (Salix cabruna).

 

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Una vez cruzado el puente, a mano derecha, intentamos ver en el abrevadero algún ejemplar de tritón palmeado (Triturus helveticus), aunque nos fue imposible. Lo conseguimos en otras fuentes que nos encontramos al borde del camino a lo largo de la ruta. También se pueden ver otros anfibios como la rana común y el sapo común.

Según vamos caminando nos paramos para recolectar algún “miruéndanu” (fresa silvestre), observar un extenso hayedo a ambos lados del valle, brezales y pastizales y anotar especies de árboles del bosque mixto:

  • Avellano (Corylus avellana).

  • Fresno (Fraxinus excelsior).

  • Arce (Acer pseudoplatanus).

  • Negrillo (Ulmus minor).

  • Castaño (Castanea sativa).

  • Roble albar (Quercus petrea)

  • Roble carvallo (Quercus robur).

  • Tilo de hoja pequeña (Tilia cordata).

  • Tejo (Taxus baccata).

  • Arraclán (Frángula alnus).

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En una de esas paradas visualizamos un afloramiento rocoso del Carbonífero medio (Westfaliense) formado hace unos 300 millones de años y que pertenece al denominado Grupo Lena. Pudimos apreciar en el estudio de dicha estratificación las siguientes rocas: areniscas, lutitas, pizarras, calizas y capas de carbón.

Una hora después de haber comenzado la senda ya nos encontrábamos en las Foces (hoces) para estudiar in situ el karst producido por la disolución indirecta del carbonato de calcio de las rocas calizas debido a la acción de las aguas ligeramente ácidas (por su contenido en dióxido de carbono): El ácido carbónico presente en el agua reacciona con el carbonato de calcio para formar bicarbonato de calcio, soluble en agua.

Además es posible observar formas erosivas como pilancones o marmitas de gigante.

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Estas son las fotos del angosto y estrecho desfiladero de paredes casi verticales, que en algunos puntos no tiene más de seis metros de anchura, que forma el río Pino en su tramo medio ofreciéndonos un bello espectáculo de numerosos saltos, rápidos y cascadas de potente acción erosiva, pues en menos de 5 km salva un desnivel de más de un kilómetro (1200 m).

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Si tienes suerte en el río puedes encontrarte con la trucha común (Salmo trutta), la nutria (Lutra lutra) y el mirlo acuático (Cinclus cinclus).

Adheridos a las rocas calizas de “les foces” nos encontramos:

  • Fauna rupícola, como los pequeños caracoles del género Conchlostoma y los reptiles lagarto verdinegro y lagartija roquera.

  • Flora rupícola, que no es destacable por su abundancia a causa de la verticalidad de las paredes de caliza y lo masivo del roquedo: únicamente algún tejo (Taxus baccata) y pequeños ejemplares del arbusto escuernacabras (Rhamnus alpina), creciendo en las escasas fisuras de la roca.

El sendero a lo largo de las foces está pavimentado con anchas losas de caliza y es la vía por la que los vecinos de El Pino y proximidades acceden a los mayaos de Caniella, la Mermegona y Vegarada, a donde suben el vacuno durante los meses del estío. Por lo tanto, aunque se respira naturaleza salvaje apreciamos un valle de paisaje profundamente humanizado: extensas majadas, sembradas de cabañas y parceladas por muros de piedras, donde resuenan los mugidos de las vacas, los ladridos de los perros que acompañan a las cabras, cencerros y voces de pastores reuniendo a sus reses… Los fresnos, integrados por los pastores en la estructura de las majadas, y pequeñas masas de acebos salpican la subida a la Collada de Pando.

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Después de media hora más de senderismo por este monumento natural descansamos en la primera majada de ascenso a Caniella.

 

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Reanudamos la marcha a Caniella por un camino denominado la Cabritera para ver y oler la caliza fétida y observar el magnífico hayedo (Fagus sylvatica), las orlas de acebos (Ilex aquifolium) y espinera o espino albar (Crataegus monogyna), los abedules (género Betula), los serbales, los mostajos y los brezales, tojales, piornales y retamares de Calluna vulgaris, Daboecia cantabrica, Erica sp., Ulex europeaus, Genista hispanica subsp. Occidentalis, el endemismo cantábrico G. legionensis, Cytisus, etc. junto a los pastizales de alta montaña.

La niebla nos hace dar la vuelta en dirección a El Pino antes de llegar a Caniella (majada con cabañas y una buena fuente donde se puede descansar y acceder a la collada de Caniella, una hermosa atalaya desde donde se contemplan cumbres como el Estobín, Puerta Faro, Peña Redonda, etc.

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La fauna de este área es rica e interesante, encontrándose en el área de distribución del urogallo cantábrico (Tetrao urogallus). Pero otras aves que se pueden ver en la zona son: alimoche, buitre leonado, águila real, ratonero común, abejero europeo, cernícalo vulgar, bisbita arbóreo, bisbita alpino, avión común, avión roquero, chochín, acentor común, mirlo acuático, tarabilla común, petirrojo, colirrojo real, colirrojo tizón, mirlo común, reyezuelo listado, carbonero garrapinos, carbonero común, herrerillo común, arrendajo, corneja negra, cuervo, chova piquigualda, jilguero, pardillo común…
Aunque de mamíferos salvajes solamente pudimos ver huellas de jabalí (Sus scrofa), aquí se encuentran presentes especies como el lobo (Canis lupus), el zorro, el rebeco (Rupicapra rupicapra), el corzo (Capreolus capreolus), el ciervo (Cervus elaphus), el topo ibérico, los topillos, …

 

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USO EN EL AULA DEL ARTÍCULO:

BIOLOGÍA: Al abordar la nomenclatura binomial, la sistemática y las categorías taxonómicas, la biodiversidad, la naturaleza asturiana, los monumentos naturales, los ecosistemas de montaña, los bosques, los bosques mixtos, los bosques de ribera, los hayedos, la zonación vegetal con la altitud, los árboles, las hojas, las redes tróficas, el nicho ecológico, el Carbonífero, las adaptaciones, la flora y fauna rupícula, los brezales, los tojales, los piornales, las rocas calizas, el paisaje kárstico, el paisaje fluvial, el modelado del paisaje, los pastizales…

LLINGUA ASTURIANA: Al abordar los nombres comunes de los seres vivos de la zona y de la terminología ganadera.

LENGUA ESPAÑOLA: Al abordar la etimología y la semántica de las palabras, el lenguaje científico.

LECTURA: Usándolo como texto de lectura, para la posterior realización de: preguntas sobre el mismo, subrayado, esquema, resumen, elaboración de fichas identificativas de las especies, etc.

Si eres de la zona, la visitas frecuentemente, la conoces… no olvides aportar tus conocimientos y experiencias.

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