Pegu ranciu

La vida es el don mas precioso que poseemos. No la destruyas, disfrútala.

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Lauráceas: Laurel (”lloréu”). La especia y el símbolo del triunfo que regalan ahijadas y ahijados asturianos a sus madrinas y padrinos

Con este artículo envío buenos deseos a mi ahijado Alejandro, a mis alumnos de Bachillerato de Luces, Badajoz, los Santos de Maimona y Zafra, y a todas aquellas personas que creen que todavía no han triunfado.

DIVISIÓN: Magnoliophyta (Magnoliófitas).

CLASE: Magnoliopsida (Magnoliópsidas)

SUBCLASE: Magnoliidae.

ORDEN: Laurales.

FAMILIA: Lauraceae (Lauráceas).

GÉNERO: Larus.

ESPECIE:   Laurus nobilis. (Laurus es el nombre latino del laurel).

NOMBRE COMÚN CASTELLANO: Laurel, laurel común, laurel noble, laurel de Apolo.

NOMBRE COMÚN ASTURIANO: Lloréu, lloreo, choríu, lloureiro, lloreru, llorín, alloru, alloriu.

NOMBRE COMÚN EN INGLÉS: Bay tree.

OTRAS LAURÁCEAS: alcanfor, canelo, aguacate y lindera.

Árbol perennifolio dioico (con pies masculinos y pies femeninos) y ornitocórico (se reproduce a través de las aves, que portan sus semillas), que se ramifica desde la base y que presenta ramas verdes, glabras y lustrosas de jóvenes pero que se tornan de color gris oscuro al envejecer. Se puede multiplicar por esquejes, tanto de raíz como de tallo (estacas).

El laurel es un árbol muy conocido en Asturias que procede de la cuenca del Mediterráneo y Asia Menor, habiéndose cultivado y naturalizado desde la antigüedad, por lo que su área natural en la Península Ibérica está poco definida.

Es el origen de numerosos topónimos asturianos como Llauréu (Grau), Lauredo, Laurante, Ladredo, Lloreda (Corvera), etc.

Existe un dicho antiguo que dice que “el que planta un laurel nunca lo verá crecer”, aludiendo al lento crecimiento de la planta, aunque en la cultura popular alude a la muerte del que lo planta.

HOJAS

  • Simples, alternas y con peciolo corto.

  • Oblongo-lanceoladas, con el borde en ocasiones algo ondulado, ápice agudo y base atenuada.

  • Color verde oscuro lustroso por el haz y más pálido y mate por el envés.

  • Nerviación pinnada, con el nervio principal bien visible en el haz y prominente en el envés.

  • Consistencia algo coriácea.

  • Aromáticas (olor penetrante y acre).

  • Pelos en las axilas.

  • Componentes activos: aceite esencial, cineol, engenol, lactona, sesquiceneol, taninos.

FLORES

  • Aparecen en marzo-abril.

  • De color amarillo pálido.

  • Dispuestas en umbelas sésiles de 4-6 flores en las axilas de las hojas.

  • Unisexuales y situadas en árboles distintos: unos masculinos (”lloreru”) y otros femeninos de hojas más anchas y más flor (”llorera”). La unisexualidad de las flores es debido a un fenómeno de aborto, y prueba de ello es la presencia de 2-4 estaminodios en las flores femeninas.

  • Masculinas con nectarios.

FRUTOS

  • Maduran a principios de otoño.

  • Bayas pequeñas ovoides exclusivas de los pies femeninos.

  • De color verde primero y negro brillante en la madurez.

  • Componentes activos: aceite esencial (cineol, pineno, linalol, geraniol, eugenol, terpineol, rabinero, limonelo, caufeno, p-cimeno), lactonas sesquitérpénicas y glicéridos de los ácidos láuricos, oleico, palmítico, linoléico.

HÁBITAT Y ECOLOGÍA

  • Crece en cualquier tipo de suelo pero en los sueltos calizos y bien iluminados es donde mejor se desarrolla.

  • Aparece como sotobosque en encinares como recuerdo de un clima más cálido de épocas pasadas, también en setos (”sebes”), cantiles, robledales oligotrofos y castañales, siempre que se trate de suelos secos. Es por lo tanto una planta característica de las comunidades de Querco-Fagetea.

USOS MEDICINALES

  • Antiséptico (el aceite extraído de sus bayas se utilizó en veterinaria para combatir los piojos y los ácaros).

  • Antirreumático, en forma de pomadas y linimientos, por las propiedades antiinflamatorias del alfa-pineno y beta-pineno.

  • Tratamiento externo de las afecciones de la piel contra afecciones causadas por hongos gracias a las propiedades fungicidas del ácido acético.

  • Regenerador de la epidermis en golpes, úlceras, quemaduras, acné,…

  • Bactericida, antitusivo y antibronquítico en afecciones del aparato respiratorio, debido al cineol (ácido acético, alfa-pineno y canfeno).

  • Antiarteriosclerótico, por los ácidos oleico, linoleico y láurico.

  • Regulador de la menstruación, disminuyendo las menstruaciones demasiado abundantes y favoreciendo aquellas que son pobres.

  • Diurético: favorece la eliminación de líquidos y toxinas (especialmente el ácido úrico) en caso de obesidad y enfermedades circulatorias, hepáticas, gota, artritis, reumatismo, etc.

  • Regenerador del cuero cabelludo y capaz de combatir la caspa, la seborrea y otras alteraciones relacionadas con la caída del cabello.

USO CULINARIO

  • Las hojas secas se usan como especia (la más utilizada en Asturias) para aromatizar platos diversos (arroz blanco, patatas guisadas, estofados de caza, cocidos, guisos, sopas, asados de cordero, preparados picantes, etc.).

  • En adobos con vinagre (escabeche) suaviza el sabor.

  • Como muchas otras hierbas utilizadas en la cocina (el romero, el tomillo), ayuda a facilitar la digestión (eupéptico) de los alimentos más pesados (legumbres y caza, por ejemplo) y a eliminar los gases, haciendo las legumbres menos flatulentas (carminativo).

  • No se debe servir al comensal la hoja cocinada pues, si la introducimos en la boca, puede cortarnos con facilidad. En Rubianu (Grau) existe la creencia de que el que encuentra en su plato la hoja de laurel no se casará en un año.

TOXICIDAD

  • No conviene tomar dosis altas de esta planta, pues puede resultar perjudicial en personas con estómago sensible, a las que les produce vómitos por sobreestimulación del aparato digestivo.

  • Las personas alérgicas a esta planta deben abstenerse de tomarla incluso cocinada.

  • Es una de las plantas que, en contacto con la piel, con más frecuencia producen dermatitis de contacto y fenómenos de fotosensibilización.

  • Cuidado de no confundir el laurel (Laurus nobilis) con el tóxico laurel cerezo o laurel real (Prunus laurocerasus).

RECOLECCIÓN Y CONSERVACIÓN

  • Las hojas deberían recogerse después de la floración de la planta, aunque pueden recolectarse durante todo el año.

  • Los frutos se recogen cuando están bien maduros.

  • Hojas y frutos deben secarse a la sombra y guardarse en recipientes herméticos en un lugar oscuro y seco.

  • Las hojas no deben almacenarse más de un año pues pierden su aromaticidad.

CURIOSIDADES

  • En la edad media eran coronados con laureles los poetas y los artistas, y los doctores recibían una corona adornada con bayas de laurel (Bacaae lauri).

  • La palabra bachillerato deriva de Bacca laureatus (baya o fruto del laurel), el símbolo de los triunfos.

  • Las ramas cortadas del laurel y colocadas en los armarios ahuyentan a polillas y otros insectos, además de dejar un aroma muy agradable.

  • Una hoja de laurel colocada en la maceta mantiene alejados de ella a los insectos y parásitos no deseados.

  • En el S. XIX era costumbre introducir en las cartas que se enviaban con buenos deseos una hoja de laurel. El origen de esta tradición se encuentra en los pastores romanos: cuando se trasladaban con sus ganados recogían hojas de laurel que luego iban repartiendo a lo largo de su viaje a las personas con las que se encontraban en señal de paz, armonía y prosperidad (PAP).

  • Cuando se terminaba el tejado de una casa en construcción se celebraba colocando el “ramu” de laurel en lo más alto de la vivienda.

USO SIMBÓLICO, RITUAL Y MÁGICO

  • Nobilis, en latín, significa noble, notable, célebre, puesto que el laurel es símbolo de gloria, triunfo y victoria en las culturas mediterráneas desde la antigüedad: cuando Jesús hizo su entrada en Jerusalén, se le recibió con palmas y laurel; los griegos y los romanos lo utilizaban para realizar coronas con las que coronaban a los poetas y premiaban a los ganadores, tanto en el juego deportivo (olimpiadas) como en la batalla (la corona triunfal o laureola fue la distinción concedida al general/emperador victorioso que entraba en Roma. Consistía en un cerco de ramas, elaborado en un primer momento de laurel (de allí en latín: lavrĕa o laura), pero realizándose luego en oro. De aquí deriva Laura y laureado/a (que contemporáneamente se refiere a la persona que ha logrado cumplir y superar las exigencias de educación y cultura, especialmente al concluir los estudios de bachillerato y, sobre todo, los universitarios. Si alguien se “duerme en los laureles” significa que ha dejado de trabajar o de esforzarse en un asunto después de haber conseguido un triunfo.

  • Es un árbol que aparece consagrado al dios Apolo (rey de la sabiduría y del heroísmo). Ver Mitología: Apolo y Dafne.

  • Es el objeto simbólico preferido en la astrología para el signo Aries.

  • Existía la creencia de que este árbol no podía ser alcanzado por los rayos e incluso los alejaba, por lo que algunos romanos contaban con la presencia de unas ramas en las casas, que cogían en el momento de las tormentas para no ser alcanzados por alguna descarga eléctrica. También se cuenta que el emperador Tiberio César siempre que oía tronar se ponía en la cabeza una corona de laurel. Andrés de Laguna (1570) cuenta que en el año 1539 cayó en Roma, en el palacio del Duque de Castro, un rayo que destruyó un hermoso laurel que allí había. Como quiera que este hecho rompía con la histórica tradición de que el laurel alejaba a los rayos, se interpretó como “un muy infeliz agüero“, y pocos años después murió de forma trágica el propio Duque, que había caído en la codicia, y su hacienda se vio inmersa en la ruina y la tragedia.

  • En muchas culturas se han masticado hojas de laurel o se han quemado ramas de esta planta para provocar visiones proféticas o sueños clarividentes. Así, en Grecia las pitonisas y adivinos mascaban o quemaban el laurel en honor a Apolo antes de las ceremonias de adivinación.

  • Espiritualmente se ha considerado desde la antigüedad que hay una relación entre el laurel y la fortuna, por lo que desde hace muchos años se viene plantando cerca de las casas para que transmita esas virtudes a sus moradores. Albert Fargas cuenta que en el País Vasco se emplea la expresión “esta casa no tiene laurel” para hacer referencia a que sus moradores han caído en desgracia y se encuentran desamparados. Como el laurel se reproduce a través de las aves, se considera que cuando nace un laurel de forma natural junto a la entrada de una casa, los moradores de esta casa han sido escogidos por la fortuna y conforme el árbol se vaya consolidando y creciendo, también crecerán sus riquezas materiales y espirituales. El origen de esta tradición se encuentra en la antigua Roma, donde se cuenta que un águila enviada por Júpiter dejó caer en el regazo de Drusilla, mujer de Augusto, una gallina muy blanca, la cual llevaba a su vez en el pico una ramita de laurel cargada de frutos, que en los lugares donde se plantaron se multiplicaron las abundancias.

  • Es la hierba protectora y purificadora por excelencia: se dice que un laurel que crezca cerca de una casa, protege a sus moradores de la enfermedad, y que quemar hojas de laurel, solas o mezcladas con sándalo, puede deshacer maldiciones y malos encantamientos, o purificar las “malas vibraciones” de un hogar. Así, en Asturias se ha utilizado en prácticas mágicas o religiosas para desaojar o quitar el “agüeyamiento” o mal de ojo a los niños y para quitar los maleficios a las vacas. Además, los ramos de laurel benditos en la procesión del Domingo de Ramos sirven para preservarse de las tormentas eléctricas, proteger las casas, defender las cosechas y animales y curar los enfermos reumáticos.

  • En Asturias también se ha empleado en ritos funerarios depositando hojas y ramas de laurel en el fondo del ataúd, quizás como una primitiva forma de embalsamamiento pastoril.

  • En todas las localidades asturianas, y sus parroquias, se celebra el Domingo de Ramos la bendición de los ramos de laurel y romero y de las palmas ya que existe una tradición muy arraigada por lo cual los ahijados y las ahijadas llevan el “ramu benditu” (antiguamente adornado con caramelos, rosquillas de anís y naranjas) a los padrinos y a las madrinas pues con esta ofrenda se cree que les guardará de todo tipo de enfermedades y desgracias. A la semana siguiente, en el Domingo de Pascua, dichos ahijados recibirán, a cambio, el bollu“, (pan dulce, coleta de pan dulce, afilada, enfilada alfilada, bollo mantecado de Avilés, bollu de Pascua, siendo en la actualidad regalos de toda índole, incluso dinero en metálico). En Rubianu (Grau), por ejemplo, este pan dulce lo hacía la mujer de la casa en Pascua para familiares que vivían fuera del pueblo.

  • En Pola de Siero los ahijados regala a sus padrinos, el Martes de Pascua, el tradicional “Güevu pintu“.

MITOLOGÍA GRIEGA: APOLO Y DAFNE

Este mito, cuya transformación de Dafne relata Ovidio en sus “Metamorfosis”, ilustra el origen de uno de los símbolos típicos del dios Apolo, la corona de laurel.

Dafne, cuyo nombre significa “laurel” en griego, era una ninfa (hija del dios del río Peneo) consagrada a Artemisa, la diosa de la caza y hermana de Apolo, que había jurado no pertenecer jamás a ningún varón.

El bello Apolo (hijo Zeus y de Leto) era dios de la música y de la poesía y tocaba la lira. Afectado por una de las flechas de Eros, amaba a Dafne, pero ella no le correspondía y le esquivaba. Un día, el dios Apolo, la sorprendió cantando, y ella, al notar su presencia, dejó de cantar y quedó inmóvil por el susto, mientras buscaba con ojos aterrados un escondite a su alrededor. Apolo la sedujo con mágicas palabras de amor, y aunque Dafne le suplicó que se detuviera no escuchó su ruego. Entonces Dafne echó a correr por el bosque hacia las montañas, pero como no tenía a donde huir y viéndose indefensa, pidió ayuda a su padre o a Zeus. Comienza así a metamorfosearse entre los brazos del Dios: su suave piel se recubre de una corteza, sus uñas delicadas se alargan en hojas multiplicadas con mágica velocidad, sus cabellos y brazos forman un denso ramaje, el rostro desaparece detrás de la corteza y el cuerpo se transforma en tronco, de sus pies iban saliendo raíces que se hundían en la tierra y con las que quedó fijada, rígida e inmóvil. Apolo abraza tristemente el árbol y entre lágrimas declara que ese árbol será consagrado a su culto.

La más famosa de las obras inspirada en este relato mitológico es el grupo escultórico de estilo barroco de Lorenzo Bernini (1621-1623), quien con su arte captó el grito de horror y toda la angustia de la ninfa fugitiva, así como las diferentes etapas de sus cambios. Vista desde la espalda de Apolo, la figura de Dafne queda oculta, mostrándonos sólo el árbol de laurel en que se transforma, pero girando alrededor de la estatua tenemos una visión en el tiempo de la metamorfosis de la ninfa. Apolo es percibido como un muchacho andrógino, joven y delgado, con un peinado casi femenino y con el rostro perplejo por la metamorfosis, y que aunque predicaba la virtud griega de la armonía interior, la moderación y la sobriedad, aquí se muestra persiguiendo desesperadamente a su amor, en vano.

USO EN EL AULA DEL ARTÍCULO:

BIOLOGÍA: Al abordar la nomenclatura binomial, la sistemática y las categorías taxonómicas, la naturaleza asturiana, la naturaleza de la Península Ibérica, el bosque caducifolio, los tipos de hojas, los tipos de flores, los tipos de frutos, las plantas medicinales, las hierbas y plantas aromáticas, la alimentación,…

LLINGUA ASTURIANA: Al abordar los términos Lloreu, lloreo, choriu, lloureiro, lloreru, llorín, alloru, alloriu, la toponimia, las costumbres y tradiciones populares, el mal de ojo, los ritos, el Domingo de Ramos, el Domingo y Lunes de Pascua, los ramos, etc.

LENGUA ESPAÑOLA y LITERATURA: Al abordar la etimología y la semántica de las palabras, el lenguaje científico, la expresión “dormirse en los laureles”, Federico García Lorca, …

HISTORIA Y ARTE: Al abordar los símbolos, la mitología, la escultura, el barroco, Lorenzo Bernini, las costumbres y tradiciones populares, los ritos, etc.

CULTURA CLÁSICA: Al abordar la mitología, Apolo, Dafne, las Metamorfosis, Ovidio, etc.,

RELIGIÓN: Al abordar la mitología, la Semana Santa, el Domingo de Ramos,…

LECTURA: Usándolo como texto de lectura, para la posterior realización de: preguntas sobre el mismo, subrayado, esquema, resumen, elaboración de fichas identificativas de la especie, etc.

¿Qué usos tiene el laurel en tu localidad? Envía un comentario.

Córvidos: Urraca (pega). El correveidile de la naturaleza

Este artículo se lo dedico a todos mis alumnos de 4º de ESO del Programa de Diversificación del presente curso y del anterior, aprovechando que Jonathan es un entusiasta de estos pájaros.

FILO: Cordados (Chordata).

CLASE: Aves.

ORDEN: Paseriformes (Passeriformes).

FAMILIA: Córvidos (Corvidae).

GÉNERO: Pica.

ESPECIE: Pica pica.

SUBESPECIE (en la Península Ibérica): Pica pica melanotos.

NOMBRE COMÚN CASTELLANO: Urraca, picaza, picaraza, marica.

NOMBRE COMÚN ASTURIANO: Pega.

NOMBRE COMÚN EN INGLÉS: Magpie.

OTROS CÓRVIDOS: Rabilargos, arrendajos, cuervos, grajos (grajas, grajillas, cornejas) chovas y cascanueces.

Como todos los Córvidos son inteligentes, agresivos, omnívoros y de picos fuertes y patas robustas.

Es una de las aves silvestres más llamativas y fácil de descubrir en el suelo, en el aire o en las ramas. Su vuelo es característico, fuerte y directo, con batidas muy rápidas de sus alas cortas y redondeadas, seguidas de cortos planeos. Además, es un gran acróbata, por lo que resulta una presa difícil para las rapaces.

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El éxito evolutivo de la urraca (”pica” en latín), relacionado con el omnivorismo, se refleja en su amplísima área de distribución geográfica. Es una de las pocas que ha sabido aprovechar las alteraciones del medio (desaparición del bosque y de su enemigo tradicional, el azor) y los vertidos humanos en beneficio propio.

Es el córvido más perseguido en Asturias y en el resto de las regiones españolas por ser el más dañino y una plaga para los cultivos.

El críalo (Clamator glandarius) conoce la biología reproductora  de la urraca más detalladamente que los propios zoólogos, puesto que depende de estos conocimientos para sobrevivir como especie: es parásito de córvidos, especialmente de urracas. Debido a este nexo se pueden estudiar juntas ambas especies, que no so afines ni sistemática ni ecológicamente.

COLORACIÓN:

  • Sin dimorfismo sexual.

  • Combinación vistosa y nítida del blanco y el negro que facilita la comunicación social cuando descubre una fuente de alimento o un enemigo.

  • Cabeza, cuello, pecho y dorso negros.

  • Pico, patas y pies también negros.

  • Alas de color negro azulado oscuro metálico y blanco.

  • Cola muy larga y graduada (plumas centrales más largas, disminuyendo su tamaño hacia el exterior) de color verde y azul metálicos con irisaciones. La de algunos machos de más de 4 años puede superar los 30 cm. La mantiene erguida en un ángulo característico mientras camina.

  • Los inmaduros son colicortos y de color mate.

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COMPORTAMIENTO:

  • Aves sociables, que fuera de la temporada de cría se mueven en parejas o en grupos familiares de 4-10 individuos, que suelen volar en fila para buscar alimento.

  • Por la noche, en otoño e invierno, se reúnen en dormideros comunales (preferentemente chopos y álamos al borde de carreteras y ríos) en los que se superan los 100 individuos.

  • Complejo repertorio de llamadas (15 tipos con variantes).

  • Indicadores de fuente de alimento para las rapaces carroñeras: Cuando descubren un cadáver se posan en una rama en las inmediaciones moviendo la cola y emitiendo graznidos y carraqueos, y revolotean en torno a la carroña. En pocos minutos habrá unas 20 urracas, cuyas plumas son semáforos de aviso para los carroñeros. Poco después, llegan algunos cuervos. Finalmente, los incesantes movimientos de ambas especies atraerán a los alimoches o al buitre (el último en llegar, pero el imprescindible para rasgar la piel del cadáver). Después de los buitres, el número de urracas se multiplica.

  • Informadores con sus graznidos de la presencia de rapaces o carnívoros.

ECOLOGÍA TRÓFICA:

  • Omnívora (granívora, frugívora, insectívora, ornitófaga, necrófaga) por lo que a lo largo de la evolución fue adquiriendo una amplia gama de experiencias que le han servido para desarrollar conductas altamente elaboradas e inteligencia.

  • Carroñera durante todo el año, pero no pueden desgarrar el pellejo (cuero) de los cadáveres de ungulados; necesitan del pico del alimoche o del buitre, o de las fuertes mandíbulas de jabalíes, lobos o perros. Así accede a las migajas de carne que se desprenden en el forcejeo de los buitres. Cuando estos necrófagos se marchan, aprovecha para picotear con su recto pico los tejidos que quedan en los intersticios de los huesos inaccesibles para los pesados buitres.

  • Las reuniones de carroñeros frente al alimento está regulada por jerarquías muy fijas que tienen que ver con el poder y la agresividad de los representantes de cada especie: lobos y perros; jabalíes y buitres; alimoches; cuervos y milanos; urracas. Por lo tanto, las urracas son las dominadas, aunque no sumisas, puesto que tratan continuamente de trastocar la disciplina de la reunión.

  • Como la carroña es uno de sus alimentos preferidos, es fácil verla en los bordes de las carreteras en busca de animales atropellados, desde insectos a mamíferos.

  • Los insectos son la base de su alimentación en primavera y verano.

  • Aunque es un enorme depredador de huevos y pollos de los nidos de pequeños pájaros, se han demostrado que los daños sobre las poblaciones de perdices son mínimos.

  • Entra a saco en los maizales comiendo o destrozando las mazorcas o “panoyas”.

  • Come casi siempre en el suelo, andando a pequeños saltos, caminando garbosamente por entre la hierba y agachándose para picotear insectos, caracoles, topillos, musarañas, ratones, ranas, lagartijas, frutos y bayas.

  • Esconde trozos de alimentos bajo hojas o ramas o los entierra en el suelo, si aparecen en grandes cantidades. Siendo capaz de recordar los lugares hasta varios días después, pero olvida la comida escondida a más largo plazo.

  • Enemigos de sus huevos y pollos son los cuervos, los lagartos, las culebras, las ratas, los lirones y el propio ser humano (muchas veces con el pretexto de proteger las especies cinegéticas, como la perdiz, o para defender sus cultivos de cereal).

  • El único depredador importante de adultos es el azor, seguido de halcones y águilas.

BIOLOGÍA DE LA REPRODUCCIÓN:

  • Monógama.

  • Nido esférico con una entrada frontal y una posible salida de emergencia en la parte posterior, pues colocan sobre el cuenco de ramas unidas con barro y en forma de copa otras ramas (mayoritariamente de zarza, para que sirvan de defensa) a modo de techo o cúpula espinosa. Dispositivo único entre todas nuestras aves, para ocultar los huevos y pollos a la vista de los depredadores y evitar que penetren, y para protegerlos de las inclemencias climatológicas.

  • Huevos de color azul verdoso o amarillento muy moteados de violáceo o gris.

  • Incubación exclusiva de la hembra.

  • El macho asiste a la hembra durante la incubación.

  • Los pollos nacen desnudos (5 g de peso) y sólo reaccionan al estímulo mecánico que producen sus padres al posarse en el nido disparando hacia arriba los cuellos y mostrando el rojo interior de sus fauces abiertas. Esta actitud de los nidícolas facilita las cebas, pues desencadena en los adultos el afán por depositar en las llamativas golas o gargantas de sus pequeños el alimento que transportan.

  • Los pollos son cebados principalmente con insectos y muestran un crecimiento espectacular: a los 6 días pesan diez veces más que al nacer.

  • Las jóvenes “pegas” (”pegaratos”) abandonan el nido aproximadamente a los 20 días de edad, cuando todavía no tienen capacidad de vuelo, instalándose en las ramas próximas, donde son atendidos por los padres durante varias semanas más.

  • Si pierden la puesta realizan una nueva.

  • Los adultos propietarios del nido ante los depredadores realizan revoloteos agresivos, ataques con patas y pico y estentóreos carraqueos que atraen a todas las urracas de las cercanías y que se suman inmediatamente a la agresión. Pero nunca emiten el conocido carraqueo de alarma cuanto atacan o persiguen al críalo para evitar reunir las urracas de los alrededores y que tengan que abandonar sus nidos y, por lo tanto, exponerse aún más a la parasitación.

  • Cuando el críalo macho llama la atención de la pareja de urracas para atraer sobre sí los ataques y así permitir que la hembra se introduzca furtivamente en el nido para depositar el huevo sin ser descubierta, a menudo, un miembro regresa al nido para repeler a la hembra.

HÁBITAT:

  • Campiña con altos y grandes setos, arbustos y matorrales, linderos de praderas, campo abierto con grupos de árboles, sotobosques, arboledas sobre caminos o carreteras.

  • Prefiere la proximidad del las viviendas humanas, estando presente en las cercanías de granjas, silos, almacenes, cabañas, basureros y carreteras.

  • Rehuye de los bosques densos, siendo menos forestal que el arrendajo (Garrulus glandarius) y el rabilargo (Cyanopica cyana).

  • Parques y jardines como el Parque Isabel La Católica de Gijón o el Parque San Francisco de Oviedo.

CURIOSIDADES:

  • Capaz de arrancar el pelo a un animal vivo (ciervo, gamo, vaca) para forrar el nido.

  • Recoge y almacena objetos brillantes pequeños que le llaman la atención.

  • Con una enseñanza adecuada, desde pequeña, puede imitar la voz humana.

  • No habita en Baleares ni Canarias.

  • Doña Urraca es también el nombre de una reina asturiana allerana del s. XII. Doña Gontrodo, natural de El Pino, en el concejo de Aller, vivía en el castillo de Pelúgano, donde conoció al Rey Alfonso VII, con el que tuvo en 1132 a Doña Urraca Adefonsi, conocida como La Asturiana. Tras su boda con el rey García Ramírez de Navarra vivió en Pamplona y, posteriormente, tras quedarse viuda en 1150 se volvió a Oviedo, para estar más cerca de su madre, teniendo como residencia real el palacio de Alfonso II de Asturias, el Casto, junto a la catedral de San Salvador. En 1153 fue nombrada en León reina de Asturias.

  • Doña Urraca también era el nombre de una solterona vieja y retorcida, un conocido personaje del TBO creado por Jorge en 1948.

  • Manolito “El Pegu” de Lugones es el creador del Museo de la Romería.

USO EN EL AULA:

BIOLOGÍA: Al abordar la nomenclatura binomial, la sistemática y las categorías taxonómicas, la naturaleza asturiana, la naturaleza de la Península Ibérica, las partes de un ave, los tipos de pluma, el gregarismo y la comunicación social, el parasitismo, la defensa, las redes tróficas, el nicho ecológico, los carroñeros, el omnivorismo, la reproducción, la biología evolutiva,…

LENGUA ESPAÑOLA: Al abordar la etimología, la semántica de las palabras , el lenguaje científico, la historienta, …

LLINGUA ASTURIANA: Al abordar los términos pega y pegaratu.

GEOGRAFÍA E HISTORIA: Al abordar la Edad Media, los reyes de Asturias y de España, el concejo de Aller, etc.

LECTURA: Usándolo como texto de lectura, para la posterior realización de: preguntas sobre el mismo, subrayado, esquema, resumen, elaboración de fichas identificativas de la especie.

¿Qué nombre recibe la urraca o pega en tu localidad? Envía tu comentario.

Córvidos: Arrendajo (glayu, pegu ranciu). El parlanchín reforestador

Este artículo se lo dedico a los pueblos asturianos de Rubiano y Yernes, donde aprendí el nombre del pájaro que da título a este blog.

FILO: Cordados (Chordata).

CLASE: Aves.

ORDEN: Paseriformes (Passeriformes).

FAMILIA: Córvidos (Corvidae).

GÉNERO: Garrulus.

ESPECIE:   Garrulus glandarius.

SUBESPECIE (en Asturias): Garrulus glandarius lusitanicus.

NOMBRE COMÚN CASTELLANO: Arrendajo.

NOMBRE COMÚN ASTURIANO: Glayu, (pegu ranciu en Rubianu (Grau) y Yernes).

NOMBRE COMÚN EN INGLÉS: Jay.

OTROS CÓRVIDOS: Urracas, rabilargos, cuervos, grajos (grajas, grajillas, cornejas) chovas y cascanueces.

Como todos los Córvidos son inteligentes, agresivos, omnívoros y de picos fuertes y patas robustas. Aunque los arrendajos son los de vuelo más débil, desplazándose sólo cortas distancias, y también los menos sociales, puesto que se mueven por parejas o en solitario.

Estos vistosos pájaros son perseguidos tanto por el hombre como por las aves de presa, e incluso son atacados, a menudo, por pájaros pequeños.

Es una especie en expansión por la disminución de sus depredadores naturales.

Se conocen 36 subespecies de las que 3 habitan en la Península Ibérica:

Garrulus glandarius glandarius

Garrulus glandarius lusitanicus

Garrulus glandarius fasciatus

COLORACIÓN:

  • Sin dimorfismo sexual.

  • Ojos de color azul claro.

  • Inconfundible  moño eréctil en el píleo (parte superior de la cabeza) de plumas negras y blancas, iguales que las de la frente, que eriza cuando se excita.

  • Pico y bigotera negros que destacan con el blanco de la garganta.

  • Distintivo color azul intenso de las plumas coberteras del ala. Estas plumas rayadas de azul son únicas entre las aves europeas.

  • Hermosas plumas de color sangre teñidas de negro en el extremo, detrás de las azuladas.

  • Obispillo blanco muy llamativo, que lo identifica bien en vuelo.

  • La subespecie presente en Asturias, Galicia y Portugal (G. glandarius lusitanicus) se diferencia de la europea (G. glandarius fasciatus) por su color más rosado vinoso en la parte superior y más rosa pálido en la ventral.

COMPORTAMIENTO:

  • Muy asustadizo y esquivo, pero fácil de ver.

  • Muy inquieto: se mueve de continuo y sacude la cola de forma frecuente.

  • El primero en alertar de la presencia humana, al resto de sus congéneres y a otros animales, con sus características y escandalosas voces. Por eso recibe en Asturias el nombre de “glayu” (glayar = gritar). Además, en latín, “garrulus” significa charlatán o que gorjea.

  • Previsor (con comportamiento alimentario elaborado): Cuando abundan los alimentos los transporta en la cavidad bucal y vuela con ellos para ocultaros con su pico en los huecos de la corteza de los árboles, entre las raíces o en el suelo. Así, durante el otoño dedica gran parte del día a almacenar, preferentemente, gran cantidad de bellotas de fagáceas (encina, roble, alcornoque)  y, en menor cantidad, avellanas y castañas, para asegurar la comida de la etapa invernal, aunque no recuerda todos los lugares en los que las ha escondido. Este hábito le convierte en un importante dispersante de semillas a larga distancia, así como en un valioso agente reforestador  o regenerador natural de nuestros bosques. Se estima que una temporada un solo ejemplar es capaz de almacenar entre 4.500 y 5.000 bellotas. De esta manera, el pájaro obtiene beneficio al alimentarse de los frutos, y las plantas al aumentar su éxito reproductor y tener la posibilidad de colonizar zonas más amplias (mutualismo).

ECOLOGÍA TRÓFICA:

  • Omnívoro y oportunista, aunque predominantemente fitófago de frutas, cereales y semillas (con preferencia por bellotas, de ahí el nombre de glandarius: “glandis” = bellota, en latín).

  • Ocupa el mismo nicho ecológico que la urraca o “pega”.

  • La alimentación depende de la estación, comiendo más insectos en verano (coleópteros, ortópteros, himenópteros,…) y no descartando anélidos, huevos y vertebrados.

  • Presenta apetencia por los guisantes de las huertas.

BIOLOGÍA DE LA REPRODUCCIÓN:

  • Ambos adultos se alternan en la incubación.

  • Los pollos nacen completamente desnudos de plumón.

  • Al principio el macho se encarga de la alimentación de la hembra y de los polluelos, pero luego ceban ambos.

  • Muchos nidos se malogran al ser depredados por mustélidos y ardillas. En estos casos tiene lugar una segunda puesta.

CURIOSIDADES:

  • Criado en cautividad desde pollo se vuelve dócil y se domestica fácilmente.

  • Imita las voces de los pájaros de cuyos huevos se alimenta e intenta repetir palabras y sonidos cuando se le domestica. De ahí el nombre de arrendajo.

  • Se tumba encima de los hormigueros de Formica sp., con las alas y pico abiertos, para que se suban por el plumaje y liberen ácido fórmico, que quizás actúa de fungicida y bactericida, o para que eliminen directamente los parásitos externos (ácaros y malófagos).

HÁBITAT:

  • Las alas cortas y redondeadas son típicas de los pájaros que viven entre los árboles del bosque y que no les gusta volar por terrenos despejados.

  • Abundante en los bosques y sotobosques asturianos (tanto caducifolios como de coníferas) donde es principalmente arbóreo, puesto que se posa poco en el suelo.

  • Se aproxima a las caserías al acecho de las plantaciones y de los sembrados.

  • Aunque ocupa el mismo nicho ecológico que la urraca o “pega” (Pica pica), está más ligado a los hábitats forestales y no tanto a los urbanizados para evitar la competencia con ella.

USO EN EL AULA DEL ARTÍCULO:

BIOLOGÍA: Al abordar la nomenclatura binomial, la sistemática y las categorías taxonómicas, la naturaleza asturiana, la naturaleza de la Península Ibérica, el bosque caducifolio, las partes de un ave, los tipos de plumas, el mutualismo, las redes tróficas, el nicho ecológico, comportamientos animales misteriosos, enigmas para la ciencia, …

LLINGUA ASTURIANA: Al abordar los términos glayar y glayu.

LENGUA ESPAÑOLA: Al abordar la etimología, la semántica de las palabras, el lenguaje científico, etc.

LECTURA: Usándolo como texto de lectura, para la posterior realización de: preguntas sobre el mismo, subrayado, esquema, resumen, elaboración de fichas identificativas de la especie, etc.

Este es un ejemplo de ficha identificativa del arrendajo creada con Power Point, que el alumnado puede confeccionar usando la información del artículo e imágenes (tomadas de internet o con su propia cámara digital). Esta ficha también puede servir de guía para la elaboración de las de otras especies (ya sean aves u otros vertebrados).

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Este es otro ejemplo de ficha, pero realizada en formato Word.

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Este es un ejemplo de actividad que se puede realizar sobre la lectura del artículo:

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¿Qué nombre recibe el arrendajo en tu localidad? Házmelo saber a través de tu comentario.

Pegu ranciu. Alojado en Educastur Blog.
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