Basura Espacial

5 06 2012

¿El espacio otro vertedero del ser humano? 

Basura espacial es la cantidad de objetos, tanto activos como no, que orbitan alrededor de la tierra a velocidades vertiginosas y peligrosas.

Comenzó con el primer lanzamiento al espacio con el satélite Sputnik 1, realizado por la Unión Soviética en 1957 el 4 de octubre desde el Cosmódromo de Baikonur en Tyuratam en Kazajistán, antes territorio de la Unión Soviética.

Desde entonces, no hemos parado de enviar naves, cohetes y satélites con el fin de investigar que hay a nuestro alrededor; más hemos ido dejando desperdicios en el camino, los cuales en la actualidad están alrededor de la Tierra, y no hemos sido conscientes de que esa chatarra, la cual en un principio parecía inofensiva y poco numerosa, ahora es peligrosa para los satélites y los astronautas.

En la actualidad hay alrededor de 20.000 objetos en órbita, de esta basura; los principales dueños son la antigua Unión Soviética, a la que sigue EE.UU,  China y la Unión Europea con menos lanzamientos realizados.

Cada  tres meses, la NASA, (Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio) de Estados Unidos, realiza un recuento de la basura para así poder tener un registro de cómo aumenta la basura; según dichos registros en el 2011, la basura  ha disminuido en comparación de años anteriores a causa de la crisis. Pero según el informe trimestral de la Oficina del Programa de la NASA de Restos Orbitales, ha crecido un 1. 37 % más, con respecto a 2010.

Ya en 1978 el científico Donald J. Kessler publicó su teoría, la que argumentaba que si el número de satélites superaba a la suprimida, a la larga se produciría un choque entre ellos, y esto generaría un cinturón de basura al rededor de la Tierra. Esta hipótesis actualmente es conocida como  “el síndrome de Kessler”.

La basura que hay alrededor de la Tierra viaja a velocidades tan vertiginosas que un fragmento menor a un milímetro de diámetro puede provocar la caída de un satélite o nave; y los fragmentos de mayores dimensiones pueden provocar catástrofes aun mayores, además no solo son un riesgo espacial; dado que muchos trozos originados por choques de satélites, o desechos de lanzamientos caen a la Tierra causando graves daños.

Para remediar los daños causados, se han propuesto ciertas ideas. Una de ellas son satélites que recogen fragmentos peligrosos; otra alternativa es que una vez el satélite ya no esté en funcionamiento atraerlo a la Tierra mediante un globo  de helio, o por aleones; y una de las invenciones más aceptadas es la creación de un laserel cual desviaría la trayectoria del objeto con un laser 10 veces menos potente que uno en uno militar; este último cuenta con el apoyo de la NASA y la ASE (Agencia Espacial Europea).

Ahora, lo que faltaría sería la financiación para dichos proyectos, algunos países en vez de encontrar una solución se dedican a desviar  la ruta del satélite.

  ¿Será posible solucionar este problema, antes de que se haga más grande y sea una misión casi imposible y aun más costosa? ¿O también convertiremos el espacio en otro basurero más?

Foto de Remirath, tiene licencia CC

Artículo de Jessica Andrea Castellanos Salamea



La protección contra asteroides

19 04 2012

España es, desde enero, uno de los seis países que investigan cómo evitar que un asteroide peligroso choque contra la Tierra. Durante los próximos tres años y medio se estudiarán diversas técnicas para desintegrar o desviar a los llamados NEO (siglas inglesas de objeto próximo a la Tierra). Las opciones abarcan desde construir naves lo suficientemente grandes como para desviar la roca con su fuerza gravitatoria a reventarlas con una bomba.Incluye la opción nuclear, pero sólo como último recurso. Se estan explorando cuáles serían los efectos de un impacto nuclear cerca de un asteroide o en su superficie.

Los objetos más grandes no son la prioridad. El meteorito que acabó con los dinosaurios hace 65 millones de años tenía unos 12 kilómetros de diámetro. Ni siquiera se han detectado objetos así en el entorno de la Tierra. Según las estadísticas basadas en impactos pasados, un cataclismo así sólo sucede cada 10 millones de años.

El escudo europeo se centra en asteroides mucho más pequeños y frecuentes, cuerpos de unos 100 metros de diámetro que serían capaces de destruir poblaciones del tamaño de Londres.

Este proyecto se ha visto impulsado también por el paseo que de dio el asteroide 433 Eros, el cual pasó en la noche del martes 31 de Enero a 26,7 millones de kilómetros de la Tierra, su viaje más cercano al planeta desde 1975.

Un asteroide es un cuerpo rocoso, más pequeño que un planeta que orbita alrededor del Sol. Vistos desde la Tierra, tienen aspecto de estrellas. La mayoría de los asteroides de nuestro Sistema Solar conforman el llamado cinturón de asteroides, pero algunos son desviados.

Eros fue descubierto en 1898. Gracias a sus característica se pudieron hacer buenas observaciones del asteroide y su posición ayudó a precisar la distancia existente entre la Tierra y el Sol.

En febrero del 2000 la nave espacial Near Shoemaker, de la Nasa, aterrizó sobre la superficie de Eros. A través de más de 160.000 imágenes de su superficie se pudieron identificar más de 100.000 cráteres, lo cual ayudó a los investigadores a descifrar su composición.

La Nasa señaló que, a pesar de la cercanía del asteroide, no hay peligro de colisión con la Tierra, ya que se mantiene “a una distancia muy respetable”. En este sentido, precisó que pasará a más de 80 veces la distancia a la que pasó en noviembre del año pasado 2005 YU55, que se acercó al planeta a una distancia inferior a la órbita de la Luna sin ningún tipo de peligro. Eros volverá a pasar tan cerca de la Tierra en el año 2056.

Estos hechos y algunos pasados, han hecho a la Comisión europea aceptar el proyecto del escudo contra asteroides peligrosos.

Eros 433

Protección contra asteroides

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El cambio climático

31 01 2012

El cambio climático es una amenaza medioambiental a la que se enfrenta todo el planeta. Las emisiones desproporcionadas de gas en los países industrializados es lo que provoca las modificaciones del clima además de la explotación de los recursos naturales.

El cambio climático afecta, sobretodo, a los países en vías de desarrollo provocando inundaciones, sequías y otros desastres naturales que dejan a la población sin recursos para poder sobrevivir.

Hay estudios científicos que afirman que una de la principales causas del cambio climático es el hombre, la tala indiscriminada de árboles, el mal uso del agua potable, la sobreexplotación de las tierras son actividades que provocan un aumento de este fenómeno.  Pero, de entre todos los factores, la emisión de gases por parte de los países industrializados es, prácticamente, el principal responsable.

La IPCC (Panel Internacional sobre el Cambio Climático) afirmó que la temperatura de la superficie terrestre a aumentado, aproximadamente, un 0,6Cº en el último siglo.

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Esta imagen pertenece a Ads of the World

Además, el cambio climático puede producir otros efectos a largo plazo:

  • Los casquetes polares se están fundiendo.
  • Los glaciares se estan retirando.
  • Al fundirse los casquetes polares el nivel del mar va a aumentando lo que podría provocar que se inundaran algunas islas o zonas costeras poco elevadas.
  • Da lugar a agentes meteorológicos peligrosos.
  • El agua escasea en muchas zonas del planeta
  • Con el aumento de la temperatura podrían morir millones de personas a causa del hambre.
  • Las enfermedades tropicales podrían expandirse.
  • A partir de 2070 podrían producirse olas de calor cada dos años.
  • Algunos animales y vegetales morirían por el cambio de temperatura.
  • El cambio climático puede generar conflictos regionales como la hambruna.

En conclusión, el cambio climático afecta gravemente al planeta provocando desastres y prácticamente los culpables de ello somos nosotros. En el futuro puede haber graves consecuencias si no reducimos las actividades que provocan este fenómeno medioambiental.

En mi opinión todos tendríamos que cambiar nuestros hábitos para que en el futuro no desaparezcan animales y podamos disfrutar del planeta.

La información de este articulo la encontré en varios blogs: InspirActionGreenpeacecanal solidario y EITB.

Firmado: Marta Bermejo Pampliega 4ºB