Pasado, presente y futuro

Un punto de encuentro con la ciencia

Artículos de Febrero, 2012

Carne artificial

Publicado por Rafa el 28 Febrero 2012

En un periodo de tiempo que no estará muy lejano añadiremos la carne al grupo de productos sintetizados por el hombre. No suena muy atractivo la verdad, pero parece ser que ante el crecimiento exponencial de la población mundial y el aumento de la demanda en el consumo, no nos quedará otra.

 

Mark Post, el investigador holandés que trabaja en la producción de carne sintética a partir de células madre extraídas de tejido muscular de vaca, aseguró durante el congreso anualde la Asociación para el Avance de la Ciencia (AAAS, en sus siglas en inglés) celebrado en Vancouver (Canadá), que espera tener lista el próximo mes de octubre la primera hamburguesa artificial. Su principal objetivo es contribuir a reducir el fuerte impacto ambiental del sector ganadero, responsable del 18% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero.

 

Se calcula que la demanda global de carne aumentará un 60% en el año 2050

El científico asegura  que la primera hamburguesa será comestible, aunque aún habrá que esperar tiempo hasta que se comercialicen y su consumo pueda generalizarse: “Estará lista para ser consumida, aunque obtendremos sólo una hamburguesa, que será muy cara. Antes de que pueda consumirse a gran escala habrá que producirla también a gran escala, haciendo el proceso más eficiente, y habrá que superar todo el proceso regulatorio para que este producto sea aceptado como alimento”, explica. Sin embargo, Post cree que su carne sintética pasará todos los controles: “Sabemos todos los ingredientes que llevará así que no esperamos que haya problemas relacionados con la seguridad”, señala.

Fabricar carne artificial es, en la actualidad, un proceso muy caro que los científicos esperan rebajar una vez que se desarrolle una tecnología para producirla de manera industrial. El proyecto está siendo financiado por un inversor privado que ha aportado 250.000 euros y del que Post no quiso desvelar su identidad. Sólo dijo que se trata de alguien preocupado por el medio ambiente e interesado en las tecnologías que transformarán nuestras vidas.

Pero ¿será su sabor comparable al de una hamburguesa auténtica? El científico admite que aún no han tratado este tema en profundidad: “A principios de verano nos ocuparemos del sabor y de otros aspectos relacionados con la tecnología de la comida. Esperamos que con los procesos naturales que estamos recreando conseguiremos también un sabor natural”.

Para lograr que sea más apetecible hay varios recursos disponibles. Por un lado, los aditivos ayudarían a mejorar su sabor. Para conseguir un producto más atractivo se pueden añadir colorantes o inyectar mioglobina, una proteína que daría a la carne un aspecto rojizo. Uno de los principales inconvenientes, sin embargo, es conseguir que tenga una consistencia parecida a la que la carne auténtica presenta gracias al ejercicio que hace el animal. Para tensarla, se pueden estimular las fibras de carne con impulsos eléctricos.

De momento, han logrado desarrollar fibras de tejido muscular a partir de células madre extraídas de vacas que son cultivadas en una disolución con nutrientes. Para elaborar la hamburguesa necesitará entre 2.000 y 3.000 fibras de tejido. Éstas serán ensambladas y mezcladas con grasa artificial para conseguir una textura parecida a la de una hamburguesa auténtica. Las fibras de tejido muscular obtenidas son de color blanquecino porque no contienen sangre.

Lo que parece claro es que la primera hamburguesa artificial será consumida. El diario ‘The Guardian’ apuntaba a Heston Blumenthal, propietario del prestigioso restaurante británico ‘The Fat Duck’, como el chef que podría cocinarla. “Aún no ha contactado con nosotros, así que no hemos hablado de ello todavía. Pero él [Blumenthal] sería una elección obvia. En el pasado ha mostrado interés en la carne de laboratorio”

Parece ser que todo van a ser beneficios (reducción de las emisiones contaminantes, aumento de la producción mundial de carne, menor número de reses sacrificadas, …), aunque no se por que, creo que el principal beneficio será económico para aquellos que ostenten la patente

 

 

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Diamante Rosa

Publicado por Rafa el 23 Febrero 2012

La compañía Rio Tinto ha anunciado el hallazgo del mayor diamante rosa en bruto descubierto hasta ahora en una mina de Australia, de 12,76 kilates y que puede alcanzar un precio próximo a los 10,5 millones de dólares (unos 7,9 millones de euros). Recordemos que “Un quilate equivale a 200 miligramos”.

El diamante fue encontrado en la mina que Rio Tinto explota en Argyle, en la  región de Kimberley(Australia) al oeste del país y en la que se extraen cerca del 90% de los diamantes de color rosa que en la actualidad se comercializan en el mercado internacional. Ha sido bautizado con el nombre de Argyle pink Jubilee.

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Life is Beautiful

Publicado por Rafa el 10 Febrero 2012

Para que decir más.

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REUTILIZAR

Publicado por Rafa el 9 Febrero 2012

Reutilizar según la RAE: Utilizar algo, bien con la función que desempeñaba anteriormente o con otros fines. En este vídeo podemos ver el aprovechamiento que se hace de varios objetos para emplearlos como instrumentos. Se admiten otros vídeos de sugerencia:

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Reciclaje musical

Publicado por Rafa el 6 Febrero 2012

La mente humana parece no tener límites pues de los objetos más cotidianos logramos el material necesario para hacer cosas como esta. Para quien no conociese a Depeche Mode, es un buen momento:

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FLASHMOB DE RECICLAJE

Publicado por Rafa el 4 Febrero 2012

¿Y tú harías lo mismo?

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