Pasado, presente y futuro

Un punto de encuentro con la ciencia

El Darwinismo

Publicado por dayanessi15 el 23 Marzo 2010

Se trata de una teoría postulada por el naturalista ingles Charles Darwin en su obra El origen de las especies. En ella se proponía que la evolución de las especies se producía mediante una selección natural de los individuos mejor adaptados que derivaba a su vez a una lucha por la existencia entre ellas y que con el paso del tiempo se transmitiría a través de la herencia a sus descendientes.

Uno de los defensores de Darwin y su teoría fue Alfred Russel Wallace, otro naturalista de la misma época que él, del que se puede decir que fue el codescubridor de esta teoría, ya que a partir de algo parecido a la selección natural que Wallace había estudiado, Charles Darwin comenzó a realizar estudios acerca de la evolución.

El biólogo Kenneth Miller fue otro de los defensores de la teoría de la selección natural ya que afirmaba que “el cableado imperfecto” del ojo humano, en concreto de su retina, demuestra que fue un proceso de selección natural lo que lo creó y no un diseñador inteligente que lo realiza todo perfectamente.

Puntos de los que consta esta teoría:

-Los seres vivos, en condiciones naturales, producen descendencia muy numerosa. Si todos sobrevivieran se llenaría el planeta en pocas generaciones.

-En la naturaleza, sólo una minoría de los nacidos prospera. El número de individuos en una población permanece prácticamente constante a lo largo de generaciones, por lo que la mayoría de la descendencia desaparece.

-Cualquier población está formada por individuos que presentan diferencias hereditarias.

-Sobreviven los más aptos o los que se encuentran mejor adaptados al ambiente que les rodea. Los supervivientes son los que triunfan en la llamada lucha por la existencia.

-La naturaleza selecciona a los individuos con peculiaridades en su constitución o comportamiento. Estas peculiaridades les confieren mayor capacidad para sobrevivir en ese determinado ambiente.

-Los supervivientes transmiten a su descendencia los caracteres adaptativos favorables. De este modo, la suma de pequeñas ventajas logradas por esta selección natural originaría las diferentes adaptaciones de los organismos a su medio ambiente.

-Darwin creía que todos esos cambios, ya sean favorables o desfavorables, se producían al azar.

Publicado en CMC, Evolución | 2 Comentarios »

Selección Natural. Adaptación.

Publicado por julianamsi15 el 22 Marzo 2010

Selección natural

La selección natural es el mecanismo básico de la evolución. Todos los organismos vivos se adaptan a unas determinadas condiciones ambientales. Sin embargo, dentro de una misma especie pueden producirse variaciones hereditarias y por lo tanto físicas. Algunas de estas variaciones pueden ofrecer ventajas al organismo en el que se producen sobre otros especimenes.Esta teoría fue establecida por Charles Darwin y es la única que se conoce para explicar la vida de la forma más exacta.Las variaciones hereditarias por sí solas no producen nuevas especies, es la selección natural la que determina si dichas variaciones son contraproducentes o ventajosas, y la que provoca la aparición de nuevas especies derivadas de otras por una serie de variaciones en el tiempo.

Por ejemplo, si en el ártico hubiera una especie de hurones pardos y otra blanca, la posibilidad de supervivencia de la especie parda sería inferior a la de la especie blanca. Esto sucede porque en el ártico la visibilidad de los hurones pardos es mayor y por tanto, será una presa más fácil para los depredadores. En el caso de que estas especies migren hacia un hábitat forestal, el hurón blanco será el más visible y por tanto, en este caso será el que se vaya extinguiendo en la escala temporal.

Adaptación

La adaptación es un proceso por el que el individuo adopta una nueva forma de supervivencia, es decir, se adapta a nuevas situaciones y busca nuevas formas de interrelación. Esto se produce mediante variaciones de sus miembros, de su estructura… (Por ejemplo, huesos más ligeros, garras más afiladas, picos adaptados a los alimentos disponibles…)

Un ejemplo sería el de las mariposas nocturnas del abedul. Éstas eran de un color  gris claro, que se camuflaba con el color de la corteza del abedul. Sin embargo con el aumento de la industrialización, estos arboles adquirieron un tono negruzco por el hollín, lo que provocó que el camuflaje de dicha polilla fuera ineficaz. Para sobrevivir, dicha especie tuvo que adaptarse, y adquirir un tono más oscuro para camuflarse de los depredadores. Otro ejemplo más sencillo: para sobrevivir a los insecticidas fabricados por el hombre, muchos insectos tienen que adaptarse a dichas sustancias nocivas.

Grupo 4 - Julián Álvarez Miranda, Lucía Cordo Cabal, Naomi Ordiales Córdoba y Paula Ortea Alonso

Publicado en CMC, Evolución | 5 Comentarios »