InkScape, vectoriza un mapa de bits (en Windows XP)

29 08 2007

InkScape, programa de dibujo libreAunque el título de este artículo puede parecerte un tanto extraño y quizás desconocido, sobre todo, si no estás demasiado acostumbrado a conceptos técnicos propios de imágenes digitales como píxeles, vectores o formatos de imagen, una vez que conozcas este sencillo procedimiento te harás asiduo al mismo y, es muy probable, que te entre una fiebre excesiva por vectorizar todas tus imágenes preferidas. Y encontrarás rápidamente su utilidad, especialmente si eres un docente de Educación Infantil y Primaria, porque muchos de nosotros sabemos que la búsqueda de imágenes que ilustren los trabajos que realizaremos para nuestros alumnos, suele ser una de nuestras tareas habituales en el trabajo con el ordenador.

Te pongo un ejemplo entre muchos; como maestra de Educación Infantil que soy, y además no demasiado artista a la hora de dibujar, me veo en la necesidad de localizar por Internet dibujos para utilizar como adornos del aula, carteles que ilustren los rincones de la clase, ilustraciones decorativas para las diferentes actividades que realizo en la clase o dibujos e imágenes para realizar con ellos fichas de trabajo individual para los peques y así reforzar con ellas conceptos diferentes que serán abordados en el día a día. Y esto no está exento de dificultades:

  • Localizo una imagen en blanco y negro para colorearla y decorar el aula, pero su tamaño es muy pequeño. Es una imagen en formato gif o jpg y cuando la amplío se advierten demasiado los píxeles que la componen. Siempre nos quedará el recurso de ampliar el dibujo con la fotocopiadora una vez impreso e incluso repasar su contorno con un rotulador pero… ¿no deberían ayudarnos las TIC en esto?
  • Estoy trabajando la unidad del otoño en clase y me gustaría que mis pequeños alumnos ordenaran de mayor a menor cuatro imágenes de una manzana en 4 tamaños distintos. ¿Vuelvo de nuevo a fotocopiar, ampliar - reducir y pegar los recortes en papel para componer este trabajo? ¿para que quiero mi flamante ordenador si no soy capaz de utilizarlo para que me facilite las tareas habituales?
  • La imagen en color descargada… si está muy bien… pero… yo la quiero en blanco y negro para que mis alumnos trabajen sobre ella y además pueda fotocopiar esta ficha de trabajo individual para toda la clase con la mayor calidad posible. ¿Cómo lo hago?

Pues nada más sencillo, utiliza InkScape, programa de dibujo vectorial libre y de código abierto, gratuito y en castellano, para convertir tus imágenes de bits en imágenes vectoriales. ¡Sencillo, rápido y eficaz, con apenas unos pocos clics de ratón!

No es intención de este artículo, ni de este Blog, explicarte conceptos excesivamente técnicos sobre la creación y tratamiento de imágenes digitales en el ordenador. Si deseas ampliar información localizarás en Internet numerosas páginas que te explicarán detalladamente cuestiones tales como los formatos de archivos de imagen (gif, jpg, bmp, tiff, png, etc.), el tamaño de la imagen, la resolución de la imagen, la profundidad de color o la compresión de imágenes digitales. Nuestra pretensión siempre será que aprendas a manejar el programa que estamos analizando mediante ejemplos concretos y tareas sencillas para que puedas utilizarlo de manera habitual. ¡Y, en principio, para esta práctica sólo tendrás que tener claro uno de estos conceptos, la diferencia entre mapas de bits e imágenes vectoriales, para comprender mejor el procedimiento que se seguirá y cuál será el resultado final!.

Cuestiones básicas: tipos de imágenes digitales

Por lo general, las imágenes digitales se clasifican en dos grupos según el modo en que son creadas y representadas:

Imágenes como mapas de bits

Como el propio nombre implica, estas imágenes se crean definiendo un mapa, o cuadrícula, y después se rellena cada una de las cuadrículas con trocitos de color. Cada uno de estas cuadrículas se denomina píxeles. Cada uno de estos píxeles asume un valor tonal y se dispone a modo de mosaico definiendo áreas cromáticas. Es decir, la imagen se constituye como una sucesión de puntos individuales de diferentes colores que están alineados en una “rejilla” con muchísimas celdas en las que se encuentra cada uno de los puntos que forman la imagen. A mayor cantidad de píxeles, tanto mejor será la calidad de la imagen, y por consiguiente será también mayor el tamaño del archivo.

Pérdida de calidad en una imagen de mapas de bits

Observa la pérdida de calidad en la imagen al ampliarla de tamaño

Las imágenes de mapas de bits, también conocidas como imágenes ráster o bitmaps, son los tipos de imágenes que se utilizan con más frecuencia en todos los programas informáticos y la mayoría de imágenes que utilizarás habitualmente en tus documentos, y la gran parte de imágenes descargadas de Internet, utilizarán esta técnica de representación.

La principal ventaja que tienen este tipo de imágenes es que pueden recoger una amplia gama de tonalidades (son perfectas, por tanto, para la toma de imágenes de la vida real) pero, por el contrario, la modificación de su tamaño implica pérdida de calidad de imagen. Veamos un ejemplo, si tomas una foto con una determinada resolución, por ejemplo 640 x 480 píxeles y utilizas el software adecuado para aumentar su tamaño un 200%, es decir una imagen de tamaño 1280 x 960 píxeles, conseguirás hacer la imagen más grande, no porque se separen los píxeles, sino porque el programa informático que has utilizado se “inventará” los píxeles necesarios hasta llegar a la nueva resolución (a esto se le llama interpolación). En muchas ocasiones, esta interpolación es errónea o imperfecta, lo que implica que la imagen pierda definición y calidad final, tal y como has visto en la imagen ofrecida anteriormente.

Imágenes vectoriales

En cuanto a la imágenes representadas por gráficos vectoriales, el método es muy distinto. En este tipo de imágenes se utilizan ecuaciones matemáticas para describir los puntos específicos de una imagen, conectar esos puntos con líneas que se conocen como vectores, y especificar el color, el tamaño y otro tipo de información, como el color y grosor de la línea o incluso el color de relleno de los objetos, que haga que aparezca la imagen. Cada elemento que compone la imagen es tratada como un objeto y en estas imágenes, todos los elementos que la constituyen son objetos independientes entre sí. En el momento de crear o de dibujar la imagen, el programa crea una ecuación matemática apropiada para ella. Si se modifica su contenido, forma o tamaño, el sistema sólo tiene que alterar los valores de la ecuación para regenerar el dibujo, con lo que se consigue una magnífica precisión y calidad en la imagen.

En estas imágenes los vectores se pueden representar como líneas o flechas que tienen un punto de partida, una longitud y una determinada dirección. La unión de varios vectores de diferentes tamaños permite crear figuras geométricas complejas como una estrella o un rectángulo. Por tanto, este tipo de imagen es perfecta para crear dibujos e ilustrar.

La principal ventaja de las imágenes vectoriales es su capacidad de almacenar los dibujos en un archivo muy compacto, ya que sólo se requiere la información necesaria para generar cada uno de los vectores. Además, los dibujos se pueden escalar sin que se produzca una pérdida de información. Si el dibujo aumenta o disminuye de tamaño, el programa recalcula automáticamente la posición y longitud de cada uno de los vectores que dibujan cada uno de los elementos, de ahí que si necesitas dibujos o ilustraciones que tengan que ser aumentados o disminuidos en tamaño las imágenes vectoriales son perfectas para ello. Por otro lado, existe otra ventaja que resulta muy importante a la hora de editar las imágenes. Como los gráficos estan formados a partir de figuras geométricas independientes, el programa de dibujo es capaz de tratar cada elemento por separado. De esta forma, puedes insertar elementos procedentes de otros dibujos o bibliotecas de imágenes, cambiar su posición, forma o tamaño y colocarlos en la posición que desees.

Las aplicaciones más conocidas que trabajan utilizando gráficos vectoriales son Corel Draw, Adobe Illustrator, Macromedia Freehand y en el campo del software libre OpenOffice Draw, InkScape o Sodipodi. Entre las aplicaciones más populares para trabajar con mapas de bits, Adobe Photoshop, Macromedia Fireworks y, ¡como no, El Gimp!.

Más información:

¡A la tarea!

Para esta práctica necesitarás disponer de cualquier imagen de mapa de bits, ya sea descargada de Internet o generada por cualquier aplicación gráfica. No importa que sea una imagen en blanco y negro o una imagen en color, aplica el procedimiento que te indicamos a la imagen en cuestión y ¡asómbrate del resultado!

Nosotros nos hemos conectado a la Mediateca de EducaMadrid, un excelente sitio para localizar imágenes, vídeos y sonidos gratuitos promovido por la Consejería de Educación de la Comunidad de Madrid y hemos descargado a nuestro equipo una ilustración de un pez, la imagen pez saltando que será la que utilicemos en esta práctica.

Es una imagen de mapa de bits en formato jpg y un tamaño de 232 x 350 píxeles, tal y como aprecias en la siguiente imagen:

pez saltando, imagen descargada de Educa Madrid org

Ejecuta InkScape. Abre la imagen anterior mediante Archivo - Abrir y localiza en el árbol de directorios de tu equipo, en la ventana Seleccione el archivo que desea abrir, el archivo descargado anterior (en nuestro caso se encuentra en el Escritorio).

InkScape, abre un archivo imagen

Tras hacer clic sobre el botón Abrir, la imagen aparecerá en InkScape, en el lienzo de dibujo en su parte central.

InkScape, ventana principal de la aplicación

Selecciona la imagen haciendo clic sobre ella. Observa como aparecen una serie de tiradores en los extremos (te permitirán redimensionar la imagen, si haces un clic sobre ella, o girarla, si haces un nuevo clic, observa cómo cambian de forma los tiradores).

InkScape, selecciona la imagen en la aplicación

En este caso, no necesitas hacer ninguna modificación, déjala tal cual está.

Vete al menú de InkScape y selecciona Trazo - Vectorizar mapa de bits:

Inkscape, menú Vectorizar mapa de bits

En la nueva ventana Vectorizar mapa de bits observa la pestaña Modo y las dos categorías incluidas en ella: Pasada simple: crea un trazo y Pasadas múltiples: crea un grupo de trazos así como los filtros disponibles en ella:

  • Corte de luminosidad
  • Detección de bordes
  • Reducción de colores

Prueba con las diferentes opciones y observa su resultado pulsando sobre el botón Actualizar. Aumenta o disminuye los valores numéricos dispuestos en Umbral hasta obtener una imágen nítida y que consideres adecuada para tus necesidades.

Inkscape, ventana vectorizar mapa de bits

Por ejemplo, nosotros hemos marcado Corte de luminosidad y aumentado el umbral a 0,790 para obtener una imagen vectorizada en blanco y negro con buena calidad.

Inkscape, ventana vectorizar mapa de bits

Cuando finalmente estés satisfecho del resultado final haz clic en Aceptar y cierra la ventana (clic en el aspa de cerrar ventana) para volver a la aplicación.

Parece que no ha pasado nada ¿verdad?, pues nada de eso… haz clic de nuevo sobre la imagen pez saltando (fíjate que está en color) y, sin soltar el botón del ratón, arrastra ligeramente a un lado la imagen, tal y como ves en la imagen siguiente:

Inkscape, imagen de mapa de bit e imagen vectoriza en pantalla

Selecciona de nuevo la imagen original (la coloreada) y bórrala mediante la tecla Supr. La imagen que permanece en InkScape es ya una imagen vectorizada. Podrás aumentarla o disminuirla de tamaño sin que esto afecte a la calidad de la imagen.

Prueba el resultado:

  • Vete al menú Archivo - Nuevo y selecciona en el listado de tamaños predeterminados A4. Un nuevo lienzo del tamaño de una hoja de papel aparecerá en pantalla. (Por lógica, A4_landscape, hoja de tamaño A4 en sentido horizontal).
  • Selecciona la imagen pez y utiliza el menú contextual del botón derecho del ratón para Copiar la imagen al Portapapeles de Windows XP (mismo efecto con menú Edición - Copiar o la combinación de teclas Ctrl + C)
  • Ahora acude al Documento nuevo abierto en una nueva ventana de InkScape y pega la imagen (menú contextual del botón derecho del ratón - pegar; menú Edición - Pegar o la combinación de teclas Ctrl + V.
  • Un pequeñito pez se localiza en el lienzo de trabajo. Haz clic sobre él para que aparezcan los tiradores, si la imagen no se encuentra ya seleccionada y no los ves en pantalla. Ahora arrastra de los tiradores de las esquinas, sin soltar el botón del ratón (para mantener la proporción de la imagen) hasta que la imagen del pez ocupe todo el espacio del documento A4. ¡Sin pérdida alguna de calidad puedes escalar la imagen todo lo que desees!
  • Puedes colocar esta nueva imagen en el lienzo en el lugar que desees. Haz clic y arrastra la imagen (observa cómo se transforma el puntero del ratón en el icono mover), suéltala cuando alcances la posición deseada.
  • Guarda ambos documentos (menú Archivo - Guardar como): al primero llámalo pez.svg y al segundo pezA4.svg. Si en la ventana Seleccione el archivo en el que se guardará, validas la opción Añadir la extensión del archivo automáticamente y dejas seleccionado el formato SVG de InkScape (el formato nativo de la aplicación) sólo tendrás que teclear el nombre del fichero sin añadir la extensión.

InkScape, guardar la imagen en formato SVG

Descarga el archivo pez.svg con la imagen pez saltando vectorizada

Si deseas imprimir el pez en tamaño A4 te recomendamos que lo guardes en formato pdf. Simplemente repite el proceso Archivo - Guardar como y selecciona este formato en la lista de formatos disponibles (PDF, *.pdf). Asegúrate de seleccionar también la carpeta o directorio correcto en el que deseas guardar la imagen para localizarla sin problemas.

Queda ahora que tu imaginación, creatividad y buen hacer pueda plantear diferentes actividades educativas con las imágenes de mapas de bits vectorizadas. Por ejemplo, hemos elaborado una sencilla ficha de trabajo individual Grande - pequeño para nuestros alumnos de 4 años, completamente realizada con InkScape y convertida a formato PDF (que será la que fotocopiemos para toda la clase) escalando una misma imagen en dos tamaños diferenciados, en apenas 5 minutos:

Ficha de trabajo individual para Educación Infantil realizada �ntegramente con InkScape



PictureSandbox, buscador de imágenes

24 08 2007

PictureSandbox es un potente buscador de imágenes alojadas en Flickr, Webshots y LuckyOliver. La razón de su referencia en Con el ordenador a cuestas reside en que nos ha gustado mucho la búsqueda de imágenes en Flickr, basada en el tipo de licencia de uso de la imagen. Por defecto, PictureSandbox localizará aquellas imágenes con licencia Creative Commons menos restrictiva, sólo atribución de la imagen, pero también podrás seleccionar que localice imágenes con otro tipo de licencias CC: obras no derivadas, uso no comercial, etc

Para realizar la búsqueda localiza este icono en la parte superior de la página:

PictureSandbox, buscador de imágenes

Introduce el término o términos a buscar en el formulario en la caja de texto Search for (utiliza el idioma inglés para ampliar el número de resultados), selecciona el tipo de licencia de las imágenes localizadas y el sitio web en el que deseas localizar las imágenes (te recomendamos attribution (default) y Flickr.com si lo que deseas es copiar, distribuir o modificar la imagen descargada).

PictureSandbox, formulario de búsqueda

Para facilitarte la localización de las imágenes que puedan interesarte, el resultado de la búsqueda se presenta en forma de mosaico de imágenes en miniatura. Cuando encuentres aquella imagen que se acomode a tus necesidades haz clic sobre ella: una pequeña imagen te recordará su licencia de uso y los diferentes tamaños disponibles de la imagen en Flickr para que descargues la que consideres más apropiada según la utilización que le vayas a dar. Si haces de nuevo clic en la pequeña flechita situada en su parte superior, PictureSandbox te remitirá a su página en Flickr y, desde ella, podrás visualizar otros tamaños de la imagen (el icono lupa+ situado encima de la imagen abrirá una nueva página en la que podrás elegir el tamaño deseado) y descargarla a tu equipo.

PictureSandbox, buscador de imágenes

Accede a PictureSandobx


100% Libre: KeePass Password Safe

21 08 2007

KeePass Password Safe, gestor de contraseñas¿Te estás volviendo loco con la cantidad de contraseñas que debes memorizar para acceder a tu correo, a tu página web, al programa de mensajería instantánea, a las numerosas páginas Web 2.0 que te ofrecen servicios como almacenamiento de archivos, fotos, videos, etc.o para usar tu cuenta FTP? ¿Eres de los que todavía guardas tus contraseñas escritas en un cuadernito porque ya no puedes acordarte de todas ellas? Pues modernízate y utiliza una aplicación open source de código abierto, 100% libre, gratuita y en español, para gestionar tu lista de contraseñas.

KeePass Password Safe almacena todas tus contraseñas en una base de datos encriptada usando uno de los mejores y más seguros algoritmos de encriptacion y que ofrece un excelente rendimiento a la hora de trabajar con grandes cantidades de datos, el algoritmo Twofish. Además, esta base de datos se encuentra bloqueada por una única clave maestra, la única que tendrás que recordar, para garantizar aún más la seguridad de la confidencialidad de los datos.

Instalación de KeePass

No tendrás ningún problema a la hora de instalar el programa pues es extremadamente sencillo. Un simple asistente de instalación en el archivo ejecutable. Cuando finalices el proceso, recuerda copiar el archivo de lenguaje español a la carpeta raíz para que la aplicación se encuentre traducida al castellano.

  • Descarga la aplicación KeePass Password Safe 1.07 para Windows (versión estable): archivo ejecutable de instalación.
  • Descarga el paquete de idioma spanish.lng: archivo zip, descomprímelo y copia el archivo directamente en la carpeta raíz de la aplicación. Si no modificaste nada al realizar la instalación, la localizarás en C:\Archivos de programa\KeePass Password Safe

Añade datos a KeePass

La primera vez que ejecutes la aplicación se te solicitará una contraseña segura, la clave maestra. Tecléala y advierte ya las primeras medidas de seguridad: el programa no aceptará una contraseña corta y te obligará a utilizar mayúsculas y minúsculas. Te recomendamos que utilices también números en esta contraseña y que la combinación de letras y números que utilices puedas recordarla con facilidad dado que tendrás que teclearla en cada nueva ejecución de la aplicación.

Clave maestra en KeePass Password Safe

Vamos a suponer que tu colección de contraseñas es muy variopinta:

  • la contraseña de acceso a tu cuenta FTP
  • la contraseña de acceso a tu correo Web
  • la contraseña de acceso a la administración de tu sitio web
  • la contraseña de acceso al sitio web donde alojas tus archivos, tipo Mediamax, box.net, o 4Shared
  • las contraseñas de acceso al sitio donde alojas tus videos, como YouTube, Ifilm, Metacafe…
  • las contraseñas de acceso al sitio donde alojas tus imágenes, como Flickr, Zoomr o Photobucket…
  • las contraseñas de acceso como usuario registrado a otros sitios web

Incluir grupos y subgrupos en KeePass Password SafeAnte considerable lista te conviene organizar tus contraseñas en grupos que faciliten su localización. Por defecto, KeePass incluye 2 grupos denominados General y Backup, subdividido el primero en 5 subgrupos: Windows, Network, Internet, eMail, homebanking. Pero seguro que ves la necesidad de añadir nuevos grupos, por ejemplo los que llamaremos Archivos, Imágenes y Vídeos. Para ello:

  • Vete al menú Editar y selecciona Añadir Grupo de contraseñas. En nombre teclea Archivos. Haz clic sobre el icono situado en la parte inferior y selecciona uno de la lista que se identifique con el nombre tecleado. Cuando finalices haz clic en Ok. Un nuevo grupo de contraseñas aparecerá en la lista.
  • Repite el procedimiento para añadir nuevos grupos como Imágenes y Vídeos, y todos aquellos que consideres necesarios.
  • Lógicamente puedes también crear subgrupos dentro de estos grupos. Para ello selecciona haciendo clic el grupo que desees y haz clic en el menú Editar - Añadir Subgrupo de contraseñas.

Puedes editar y añadir posteriormente nuevos grupos y subgrupos. Todo depende de tus necesidades concretas.

Ahora resta alojar tus contraseñas a buen recaudo en su grupo-subgrupo correspondiente. Por ejemplo, vas a guardar tu contraseña de acceso a Flickr en el grupo Imágenes:

  • Selecciona el grupo Imágenes haciendo clic sobre él (aparecerá resaltado).
  • Vete al menú Editar - Añadir Entrada.
  • En la nueva ventana emergente incorpora los datos solicitados:
    • Título: teclea un nombre característico, ¿para qué pensar, Flickr, no te parece?
    • Usuario: el nombre de usuario de tu cuenta en Flickr, en este caso concreto tu id de yahoo
    • URL: la dirección URL de Flickr http://www.flickr.com
    • Contraseña: la clave de acceso a tu cuenta Flickr (si aparecen asteriscos en este cuadro de texto tendrás que hacer clic sobre el botón con puntitos para que aparezca la combinación de caracteres que constituye la clave y así poder suprimirla o borrarla).
    • Repita la contraseña: vuelve a teclear la clave de acceso a tu cuenta Flickr
    • Descripción: añade un texto descriptivo para la nueva entrada si lo deseas
  • Cuando finalices haz clic sobre el botón Ok

KeePass Password Safe, añadir nuevas entradas

Observa que en la ventana Añadir entrada, aparece un botón Generate que te permite generar una contraseña aleatoria que sustituya a las contraseñas que tengas establecidas para el servicio que estás editando. En el menú Herramientas - Generador de contraseñas podrás editar las opciones que desees para generar dichas contraseñas como incluir determinados caracteres o establecer el número de caracteres que tendrán las contraseñas generadas (a mayor número contraseña más segura). El botón que incluye unos puntitos te permitirá cambiar entre contraseña cuyos caracteres son visibles o contraseña con asteriscos.
Repite estos mismos procedimientos para cada una de las contraseñas que deseas que KeePass guarde en la aplicación.

Utiliza KeePass en los sitios Web

KeePass te facilita la introducción de datos a los formularios de acceso a los sitios Web que tienes configurados en la aplicación. Te permite copiar la contraseña al portapapeles de Windows con un simple doble clic sobre la entrada para que así sólo tenga que “pegarla” en su lugar correspondiente (botón derecho del ratón - pegar sobre el cuadro de texto en el acceso a la contraseña). El propio programa se encargará de vaciar el contenido del portapapeles en cuanto salgas del programa o bien lo minimices (esto se realizará automáticamente si la aplicación registra que no existe actividad en el ordenador).

Lleva KeePass contigo

Te preguntarás de qué te sirve KeePass si tienes que utilizar otro ordenador diferente al habitual en el que tienes instalado el programa. ¿No me queda más remedio que llevar mis contraseñas anotadas al método tradicional, en la libretita? Pues… nada más lejos de la realidad.

KeePass tiene su propia versión portable para que lo puedas llevar en tu llave USB y así utilizarlo en cualquier ordenador y acceder a tus contraseñas aunque en él no se encuentre KeePass instalado. KeePass se encuentra presente en la suite de aplicaciones portable Lupo Pensuite (a la que le hemos dedicado un artículo) o podrás localizarla en el portal de aplicaciones portables PortableApps.com para incluirla en su suite PortableApps. En cualquier caso utiliza KeePass tal y como te hemos indicado en este artículo para incorporar nuevas entradas y lo que es una gran ventaja, importa la base de datos de tu equipo (la que incluye todas las contraseñas) desde el menú Archivo - Importar desde - Base de datos KeePass (localiza en tu ordenador el archivo Database.kdb) para incluir todas las entradas en la aplicación de la llave USB. Ahora puedes acudir a cualquier ordenador con tus contraseñas a buen recaudo.

Para los docentes asturianos

El recurso puesto a nuestra disposición de aplicaciones portables, la llamada Mochila Educastur (de la que ya te hemos hablado), no incluye KeePass. Te mostramos cómo instalarlo:

  • En primer lugar, descarga KeePass portable desde PortableApps.com (pulsa aquí para iniciar la descarga) y guarda el archivo KeePass_Portable_1.07.paf.exe en tu equipo.
  • Ejecuta Educastur Mochila Digital
  • En el menú selecciona Opciones - Instalar Nueva App. Observa que un mensaje de advertencia te indica que puedes instalar directamente archivos paf (el que nos ocupa).

Instala nueva aplicación portable en la Mochila Educastur

  • Pulsa sobre Instalar y busca-selecciona el archivo paf descargado.
  • Tras unos breves momentos la instalación habrá concluido y podrás localizar KeePass en el listado de aplicaciones de la Mochila Educastur (Recuerda no olvides copiar en el directorio raíz el archivo spanish.lng mencionado al comienzo de este artículo para que KeePass aparezca también en español cuando lo ejecutes desde la Mochila Educastur).
Página oficial de KeePass Password Safe (en inglés)
Descarga KeePass 1.07
Descarga archivo de idioma español (formato zip)
Página oficial del Proyecto en Sourceforge.net


Apúntate al modding. Cambia el aspecto de Ubuntu

18 08 2007

Ubuntu, linux para humanos¿Aburrido de la apariencia de Ubuntu? No se puede decir que Ubuntu sea feo, ni mucho menos, pero para gustos, colores y si eres de los que quieres personalizarlo al máximo para que sea muy tuyo, sigue nuestras instrucciones y ¡échale creatividad y buen gusto, y mejora su aspecto!.

Ubuntu es código libre y, por definición, podrás hacer con él lo que quieras, personalizarlo hasta niveles insospechados. Cambia el fondo del Escritorio, la apariencia de los paneles, los colores de los textos, la disposición de los botones, el menú de aplicaciones, la pantalla de inicio, las ventanas, los sonidos… todo lo que desees. Esta es una de las grandes ventajas del software libre: cambiar hasta la última línea de código si así lo quieres. ¡Asombra a tus amigos o compañeros con el nuevo look de tu sistema!

A menos que seas un artista y crees tu mismo tus propias imágenes, tendrás que acceder a varios sitios de Internet para localizar nuevos archivos gráficos para utilizarlos a la hora de personalizar Ubuntu. Los más visitados son:

  • Gnome-Look.org: http://www.gnome-look.org/
  • Gnome Art: http://art.gnome.org/
  • DevianART: http://www.deviantart.com/

Localizar imágenes en ellos es muy fácil, aunque tienes el inconveniente de que entrarás en sitios escritos en inglés, por tanto, si lo tuyo no es el idioma de los anglosajones te será útil conocer algunos de los términos que en estas páginas se utilizan (no te preocupes si aún no comprendes todos los términos, te los iremos indicando en nuestros paso a paso de nuevo):

  • Wallpaper - background: fondo del Escritorio, pues eso imágenes para cambiar el fondo de Escritorio. Tendrás que conocer la resolución de tu monitor para seleccionar aquellas imágenes que desees utilizar. Si escoges un fondo de Escritorio de mayor resolución que tu pantalla siempre podrás modificar su tamaño con un programa de edición gráfica como El Gimp al tamaño correcto de tu monitor (pero, eso sí, comprueba en la licencia de uso si tienes permitido o no realizar modificaciones sobre la imagen).
  • Theme: tema. El tema instalado en el equipo determinará la decoración de las ventanas, los botones y los iconos que se presentan (aunque podrás modificar estos aspectos también independientemente del tema elegido).
  • GTK Theme: temas de Escritorio
  • Icons: iconos
  • Icon Themes: temas de iconos
  • Splash Screens: la primera imagen que Ubuntu muestra tras escribir tus datos usuario y contraseña en el sistema (va mostrando los iconos de las cosas que se cargan antes de iniciar por completo el entorno gráfico).
  • GDM Themes - ventanas de entrada: las ventanas en las que tendrás que teclear tu nombre de usuario y la contraseña de acceso al sistema. Login manager en el sitio Gnome Art.
  • Fonts: fuentes
  • Mouse themes: temas para el cursor del ratón
  • Application Themes: tema de uso, contiene el aspecto de los botones, barras de desplazamiento, etc.
  • Metacity: la barra de título de las ventanas
  • Window border: borde de ventana, contiene el aspecto de los bordes de las ventanas, incluidos los botones de cerrar, etc.

La mayor parte de las modificaciones que vas a realizar las harás con las funcionalidades que el propio Ubuntu posee. Ahora bien hay una serie de aplicaciones o utilidades (no estrictamente necesarias, en el caso de que las utilicemos te indicaremos cómo instalarlas) que, si eres muy maniático de personalizar habitualmente tu sistema, te interesa instalar en el equipo para facilitarte estas tareas:

  • Gnome Splashscreen Manager. Aplicación que permite cambiar la imagen splash de Ubuntu.
  • StartUp-Manager. Aplicación gráfica que controla y gestiona el arranque de Ubuntu (si has seguido nuestros artículos dedicados a la instalación de aplicaciones en Ubuntu, lo tendrás ya instalado en tu sistema).
  • Gnome Color Chooser. Utilidad que permite cambiar el color a las letras del panel, el color del fondo, ajustar el tamaño de los botones o de los paneles…
  • Gnome Art Manager. Aplicación que permite descargar automáticamente los temas, fondos… de la página Gnome Art.

Siéntate cómodo… empezamos…

Empezando por lo más sencillo. Cambia el fondo de Escritorio

Esta ya fue una de las primeras cosas que te mostramos a la hora de personalizar el Escritorio de Ubuntu. Hay dos aspectos que puedes cambiar:

  1. Resolución de pantalla (puede variar según el tamaño del monitor, a mayor monitor mayor resolución utilizable). Vete a Sistema - Preferencias - Resolución de Pantalla para comprobar el tamaño de resolución Ancho x Alto en pixeles configurado para tu equipo. Este dato te servirá para localizar la imagen que colocarás como fondo de Escritorio (no es absolutamente necesario, pero sí es muy recomendable que utilices un fondo con la misma resolución de tu pantalla, para asegurar así la calidad óptima de la imagen de fondo).
  2. Fondo de Escritorio. En los sitios que te hemos listado busca aquella imagen que más te guste para la resolución de pantalla de tu equipo y guárdala en tu ordenador en la carpeta que quieras. Una vez descargada, tienes dos formas de establecerla como fondo de Escritorio: Botón derecho del ratón sobre un lugar vacío del Escritorio y selecciona la opción Cambiar el fondo del escritorio. En la ventana Preferencias del fondo del escritorio haz clic sobre el botón Añadir tapiz. Localiza el archivo imagen que acabas de descargar y pulsa sobre Finalizar para fijar la imagen. En el Panel Gnome selecciona Sistema - Preferencias - Fondo del escritorio. Repite el procedimiento.

Puedes visitar las siguientes páginas para localizar fondos de Escritorio para Ubuntu (y para Gnome, entorno de escritorio que utiliza Ubuntu):

Y, por supuesto, siempre puedes localizar en Internet fondos de escritorio variados (no necesariamente realizados para Gnome o Ubuntu) que puedes descargar y utilizar en tu equipo. Por ejemplo, realiza búsquedas en Google (u otros buscadores) con los términos wallpaper, background… para encontrarlos. Pero recuerda que lo ideal es que se adapte a la resolución de tu monitor. Por ejemplo, visita 515 Wallpapers De todo un poco y selecciona uno de los fondos de escritorio presentes en la página. Utiliza el menú contextual del botón derecho del ratón y selecciona la opción Establecer como fondo de escritorio.

Modificando el tema

El aspecto estético que ofrece Ubuntu tras la primera instalación se debe al tema instalado por defecto en el sistema denominado Human. Hacer que Ubuntu utilice otro tema diferente es muy sencillo. Sólo tienes que descargar el archivo que contenga el tema nuevo que vas a aplicar e instalarlo.

¿Vaya, sencillo dices… y eso cómo se hace? Una primera cuestión que debes conocer es que las aplicaciones compatibles con Gnome usan el grupo de herramientas GTK (GTK tool set), por lo que la mayoría de las aplicaciones GNOME cambiarán su aspecto si se cambia el tema GTK. En concreto, los que utiliza Ubuntu son los de la versión GTK 2.0. Los controles GTK sirven para cambiar la apariencia de las ventanas de programas hechos en GTK (todos los que se hacen para Gnome), esto incluye cambiar la apariencia de los botónes, menús, barras de desplazamiento, barras de carga, fondo de las ventanas, entre muchas otras cosas.

Utilizar un tema predefinido del sistema

Vete al Panel Gnome a Sistema - Preferencias - Tema. Aparece un ventana nueva en la que puedes ver la lista de temas instalados, es la llamada ventana Preferencias del tema. En esta ventana elige el tema que te parezca oportuno. Observa como automáticamente se aprecia el cambio en la apariencia de la ventana abierta, en el panel Gnome, en el menú Aplicaciones…

Instalar un tema descargado de Internet

Vas a realizar una práctica concreta en la que descargarás uno de los temas de Gnome-Look.org para Ubuntu.

Paso 1. Descargar el tema de Gnome-Look.org

Dirígete, por tanto a la página GNOME-Look.org y selecciona en la parte izquierda de la ventana, en el menú CONTENT el enlace GTK 2.X. Haz clic sobre la pestaña Most Downloads (los más descargados). Aquí se encuentran los mejores temas, que suelen coincidir con los más descargados por los visitantes. Observa el que ocupa el primer puesto: es el tema MacOS-X Aqua Theme, este será el tema que descargarás e instalarás a continuación. az clic sobre su nombre para acceder a la página específica del tema. Muévete hacia la parte inferior de la ventana y localiza su licencia, GPL y los enlaces de descarga Download. Observa que aparecen varios enlaces (tema GTK 2.0 con metacity, tema de iconos y fondo de escritorio). El que nos interesa ahora es el primer link, el que dice GTK2 Theme with metacity. Haz clic sobre Download.
En la ventana emergente, Firefox te preguntará qué deseas hacer con el archivo. Valida la opción Guardar en disco y haz clic finalmente en Aceptar para que se inicie el proceso de descarga (por defecto, Firefox guarda los archivos en el Escritorio - Desktop, ahí se localizará el archivo descargado, como ves en la imagen siguiente se trata de un archivo comprimido en formato tar.gz).

Descarga de temas de Gnome-Look.org

Paso 2. Instalar el tema

Vete al Panel Gnome a Sistema - Preferencias - Tema. En la ventana Preferencias del tema haz clic sobre el botón Instalar un tema.

Instalar un tema en Ubuntu

Localiza en el escritorio el archivo 13548-Gnome_MacOS-X_Aqua_Theme_20040730.tar.gz que acabas de descargar y haz clic en Abrir.

Instalar un tema en Ubuntu

Tras unos breves segundos el archivo se instala y un mensaje del sistema así te lo indica.

Finalizar la instalación de un tema en Ubuntu

Observa que aparece una nueva entrada en la lista de temas denominada MacOS-X (este es el nombre del tema que corresponde al recién instalado). Fíjate como ha cambiado automáticamente el aspecto de tu Ubuntu (simplemente selecciona el tema que desees haciendo clic sobre él y compara los cambios realizados, quédate con el que más te guste). Si deseas instalar más temas sólo tienes que repetir el procedimiento.

Algunas puntualizaciones:

  • Los temas de Ubuntu están divididos en varias partes: los bordes de las ventanas (Metacity), el interior de las ventanas que contiene barras de desplazamiento, botones, color de los menús, la barra de tareas, etc. (GTK 2.0), los iconos (iconos). Algunos de los temas que descargues contendrán las tres cosas, pero puedes también descargarlos por separado.
  • Cuando instalas un tema, modificas todos estos apartados. Ahora bien, puede ocurrir que te guste uno de ellos, por ejemplo te gusta la decoración de las ventanas, pero, en cambio, no te gusta nada los iconos que utiliza. Pues… no hay problema, podrás combinar los temas creando uno que te guste más: los controles serán de un tema, los iconos de otro, y así sucesivamente. Así observa la ventana Preferencias del tema. Selecciona un tema en concreto y a continuación haz clic sobre el botón Personalizar. Verás varias pestañas diferentes. Puedes seleccionar un tema concreto y diferente para cada una de ellas y hacer la combinación estética que te guste más.

Detalles del tema instalado en Ubuntu

  • Los temas de GTK+/Gnome se localizan en un directorio con su nombre en la carpeta .themes (la carpeta que lleva un punto delante de su nombre es una carpeta oculta. Para ver las carpetas ocultas de un determinado directorio sólo tienes que acudir al menú Ver - mostrar carpetas ocultas) que se encuentra en tu carpeta personal. Si existen varios usuarios en el sistema y deseas que los temas puedan ser utilizados por todos ellos deben localizarse en una carpeta con el nombre del tema (tal y como se muestra en la imagen siguiente) pero dentro de /usr/share/themes

Carpeta themes de la carpeta personal en Ubuntu

Modifica los iconos del sistema

Paso 1. Descarga el tema de iconos

Conéctate de nuevo a la página Gnome-Look.org. En el menú situado a la izquierda de la página Content, haz clic sobre el enlace Icon Theme. Al igual que el caso anterior selecciona la pestaña Highest rated. En este caso seleccionamos el conjunto de iconos NuoveXT 2. Haz clic sobre el primer enlace Download situado casi al final de la página (iconos para Gnome). Descárgalo y guarda el archivo comprimido tar.gz en tu equipo (repite el procedimiento ya conocido para guardar archivos en Firefox y recuerda que, por defecto, Firefox lo salvará al escritorio - Desktop).

Paso 2. Añade el tema descargado

En el Panel Gnome vete a Sistema - Preferencias - Tema. Haz clic en el botón Personalizar. En la ventana que emerge vete a la pestaña Iconos y haz clic en Instalar.

Instalar nuevos iconos en Ubuntu

Busca el archivo descargado en el escritorio - Desktop y, a continuación, pulsa en Abrir. El sistema instala el paquete de iconos y te pregunta si quieres usarlo.

Instalación de un nuevo tema de iconos en Ubuntu

Dile que sí haciendo clic en Aplicar tema nuevo y automáticamente verás como los cambios ya son evidentes (incluso en la propia ventana abierta). Fíjate en el nuevo aspecto de los iconos de las carpetas o los iconos de los menús.

¿No te gusta?…, pues selecciona un grupo de iconos diferentes o descarga uno nuevo repetiendo el procedimiento

Cambia la imagen Splash

La primera imagen que Ubuntu muestra tras loguearnos en el sistema y en la que van apareciendo los iconos de las cosas que se cargan antes de iniciar por completo el entorno gráfico es el splash screen. El splash screen que Ubuntu muestra, por defecto, es este:

imagen splash

Se encuentra en /usr/share/pixmaps/splash, y es posible sustituirla o personalizarla por otra a nuestro gusto.
Tienes dos procedimientos diferentes para realizarlo:

  • Mediante una aplicación gráfica que puedes instalar fácilmente en el sistema llamada Splash Screen Manager, que se encargará automáticamente de realizar el proceso de instalación de la imagen seleccionada.
  • Copiando la imagen elegida a un directorio oculto ./splash de tu carpeta personal y, a continuación, configurando el inicio de sesión en Ubuntu para que utilice esta imagen.

Te explicamos todos los procedimientos que tendrás que realizar:

Paso 1. Descarga un nuevo splash screen

Tal y como hemos hecho hasta ahora, conéctate a la página Gnome-Look.org y selecciona en el menú Content la opción Splash Screen. Tal y como has hecho en las prácticas anteriores, haz clic sobre la pestaña Most Downloads para buscar los splash screen más descargados por los usuarios del sitio. En concreto, vamos a instalar Linux Evolution. Localiza el enlace Download y observa que la imagen aparece en la ventana. Haz clic con el botón derecho del ratón sobre ella y selecciona la opción Guardar imagen como
En la nueva ventana emergente selecciona el directorio en el que guardarás la imagen descargada, por ejemplo, Escritorio y, a continuación, teclea un nombre para la imagen guardada en el campo Nombre: en este ejemplo concreto linux_evolution.png (advierte que hemos escrito el formato png de la imagen, no lo olvides, escríbelo tal cual).

Paso 2. Copia la imagen y configura el inicio de sesión

Crea en tu carpeta personal una nueva carpeta (botón derecho del ratón en un espacio libre de tu carpeta personal - Crear una carpeta) y dale por nombre .splash. Recuerda teclear al principio del todo el punto delante del nombre de la carpeta para hacer que sea una carpeta oculta.
Ahora copia el archivo linux_evolution.png del escritorio al interior de esta carpeta: simplemente, arrástrala hasta la ventana.

Instalar splash screen en Ubuntu

Tendrás que ejecutar el editor de configuración para configurar el inicio de sesión, pero ya eres un poquito experto en linux y ya sabes hacerlo, jejeje.

  • Abre una consola o terminal y teclea gconf-editor y pulsa la tecla Enter.
  • El editor aparece en pantalla. Localiza la entrada app y dentro de esta, gnome-session y options. Observa cómo a la derecha de la ventana aparecen las opciones de inicio de sesión siendo la última de ellas precisamente la ruta del directorio en el que localizar el splash screen.

Ubuntu - Editor de configuración. Opciones

  • Sólo tendrás que cambiar ésta por la ruta donde se encuentra la nueva imagen que vas a utilizar, es decir, el archivo linux_evolution.png que se localiza en ./splash de tu carpeta personal, del tipo /home/”tu_usuario”/.splash/linux_evolution.png. Para hacerlo haz clic sobre la ruta actual, fíjate que ahora puedes editarla (también obtienes el mismo resultado con el botón derecho del ratón - Propiedades). Teclea ahora la ruta del directorio en el que se encuentra la imagen que has descargado y copiado en la carpeta oculta ./splash, tal y como aprecias en la siguiente captura de imagen.

Ubuntu - Instalar nuevo splash screen

  • Cierra el editor de configuración y comprueba que la imagen splash descargada es la que se carga, al arrancar de nuevo tu ubuntu (reinicia el sistema para ello).

Anteriormente te habíamos indicado que existe otra forma diferente de lograr el mismo resultado. Se trata de utilizar una programa gráfico que se encarga automáticamente de realizar este proceso. Para ello necesitarás instalar la aplicación Splash Screen Manager.
Personalmente, me gusta trastear con el sistema y utilizar la consola, pero si eres de los que necesitas utilizar un programa para hacerlo esta es la aplicación que buscabas. Para instalarla simplemente hazlo con Synaptic (Sistema - Administración - Gestor de paquetes Synaptic) y busca el archivo gnome-splashscreen-manager. El programa está escrito en Ruby por lo que tendrás que instalar también una buena lista de dependencias para que funcione correctamente. Una vez que lo lances (se encuentra en Sistema - Preferencias - Splash Screen) sólo tendrás que pulsar sobre el botón Install y buscar la imagen descargada. Ahora selecciónala y haz clic en Activate. ¡Y ya está instalado el nuevo Splash!. Reinicia el equipo para comprobar que, en efecto, es la imagen que aparece al cargar el escritorio gráfico de Ubuntu.

Cambia la ventana de entrada

La ventana de entrada hace referencia a la pantalla en la que escribes tu nombre de usuario y tu contraseña - password para iniciar sesión en Ubuntu. En la jerga técnica se le conoce como GDM (Gnome Desktop Manager). Para cambiar el aspecto de dicha ventana de entrada tienes que acudir a Sistema - Administración - Ventana de Entrada. Te solicitará la contraseña de administrador para realizar los cambios necesarios.

Paso 1. Descarga una nueva imagen para la ventana de entrada

Ya sabes, visita la página Gnome-look.org y en el menú Content selecciona la opción GDM Themes. Haz clic sobre la pestaña Highest Rated para localizar Relaxing Water, el GDM que vas a instalar como nueva ventana de entrada. Localiza en la página dedicada al mismo el enlace Download. Guarda el archivo comprimido tar.gz a tu escritorio (desktop).

Paso 2. Instala la nueva imagen

En la ventana Preferencias selecciona la pestaña Local y haz clic sobre el botón Añadir. Busca en el escritorio el archivo comprimido anterior descargado y pulsa, a continuación, sobre Instalar.

Preferencias de la ventana de entrada en Ubuntu

Una vez instalado aparecerá en la lista de GDM Temas pero tendrás que validarlo para que el sistema lo utilice la próxima vez que inicies sesión (asegúrate de que los otros temas presentes se encuentran deseleccionados).

Nueva ventana de entrada instalada en Ubuntu

Cierra la ventana, ya tienes instalada tu nueva Ventana de Entrada. Reinicia el ordenador y admira la nueva imagen que aparecerá en el equipo cuando el sistema te solicite tu nombre de usuario y contraseña. Observa que en la ventana Preferencias de la ventana de entrada el color de fondo seleccionado es el naranja, cámbialo a un color más acorde con la nueva ventana de entrada si fuese necesario.

Juguetea con los paneles

Los paneles son las barras que se encuentran en la parte superior (la barra que incluye los menús aplicaciones, lugares, sistema, el control de volumen, el reloj o el botón de salida del sistema) e inferior de la pantalla (encontrarás aquí la papelera, los diferentes escritorios virtuales o áreas de trabajo, las ventanas de las aplicaciones abiertas -lista de ventanas, te permite ver qué aplicaciones se encuentran en ejecución-, etc.). Ahora bien, como todo en Ubuntu, estos paneles son altamente personalizables y configurables, podrás quitarlos y también podrás agregar nuevos paneles, modificar su tamaño, cambiarlos de posición, etc. El procedimiento para realizarlo es muy sencillo: simplemente, haz clic con el botón derecho del ratón en alguna parte vacía del panel y en el menú contextual emergente escoge la opción que desees.

Comienza por cambiar la ubicación y apariencia de los paneles existentes. Haz clic con el botón secundario del ratón en una parte vacía del panel y selecciona dentro del menú emergente la opción Propiedades.
Observa la ventana que surge: en la primera pestaña puedes configurar la ubicación del panel, su tamaño y seleccionar otras opciones:

  • Orientación: te permite cambiar la orientación del panel, ponerlo arriba, abajo, a la derecha o a la izquierda.
  • Tamaño: te permite cambiar la anchura del panel, por defecto 25 pixeles. Prueba a aumentarlo y comprueba como los iconos de los paneles se adaptan al nuevo tamaño mostrado.
  • Expandir: si la activas el panel usará todo el largo de la pantalla, si se encuentra desactivada sólo ocupará el espacio central de la pantalla necesario para mostrar lo que contiene el panel
  • Ocultar automáticamente: si está activada el panel se oculta y sólo aparecerá al pasar el cursor cerca de él.
  • Mostrar botones de ocultación: aparecen unos botones a ambos márgenes derecho e izquierdo del panel que, al hacer clic sobre cada una de las esquinas, hacen que el panel se desplace y oculte parcialmente por el lugar seleccionado, volviendo a aparecer al hacer de nuevo clic en este mismo botón.

En la segunda pestaña, puedes asignar un color y grado de transparencia al panel y también puedes asignar que muestre una imagen en lugar de un color (imagen de fondo). Veamos sus opciones:

  • Color de fondo ninguno: usa el color del tema de escritorio que estés usando
  • Color sólido: te permite seleccionar el color de fondo que quieras para el panel. En la barra deslizante Estilo podrás ajustar el nivel de transparencia del panel.
  • Imagen de fondo: te permite seleccionar y cargar una imagen como fondo del panel.

Puedes añadir a estos paneles iconos de acceso a pequeños programas (applets). Por ejemplo, el reloj que te indica la hora y fecha, o el indicador del tiempo que te indica qué día hace hoy… Haz clic de nuevo con el botón derecho del ratón en alguna parte vacía del panel y selecciona la opción Añadir al panel. En la nueva ventana emergente puedes escoger alguna de las opciones que aparecen: te recomendamos que añadas el icono llamado Forzar la salida, una pequeña utilidad que te permitirá forzar el cierre de aplicaciones si estás sufren un cuelgue inesperado (poco habitual en sistemas GNU/Linux) y puedes, si lo deseas, añadir el icono Aplicaciones, que te permitirá el acceso al menú aplicaciones (si deseas una apariencia tipo Windows, hazlo en el panel inferior). Estos iconos también tienen su propio menú de Propiedades. Para acceder al mismo tienes que situar el cursor sobre el applet y pulsar con el botón derecho del ratón. En el menú contextual emergente podrás eliminar ese applet del panel o moverlo a otra posición arrastrándolo a la nueva posición. En efecto, los distintos iconos presentes en el panel pueden ser cambiados de lugar y desplazados por el panel: para ello haz clic con el botón secundario del ratón sobre el icono y selecciona la opción Mover, arrastra ahora el icono al lugar que desees (si no deseas que se mueva accidentalmente puedes seleccionar la opción Anclar al menú para que permanezca estable en él).

Puedes también añadir accesos directos a aplicaciones. El panel Gnome (el situado en la parte superior) permite la opción de arrastrar al panel. Por ejemplo, puedes crear accesos directos a las aplicaciones (lanzadores) en el Escritorio y arrastrarlos al panel para que aparezcan en él, también puedes arrastrar el acceso a la aplicación directamente desde el menú Aplicaciones o seleccionar la opción del menú emergente del botón secundario del ratón Añadir al panel y en la ventana ya conocida hacer clic sobre el botón lanzador. Te aparecerá asi el contenido de los menús para poder añadirlo.

Y puedes crear los paneles que desees. Para ello en el menú contextual emergente del botón derecho del ratón sobre el panel, selecciona Nuevo panel. Esto te permite crear dinámicamente nuevos paneles: puedes tener tantos como quieras. Si un panel no te interesa, lo seleccionas y lo borras (botón derecho del ratón, menú emergente seleccionar Eliminar panel). De la misma manera podrás eliminar los iconos presentes en el mismo por el mismo procedimiento.

Instala Simdock

Simdock es un tipo de dock, una barra que incluye iconos de lanzamiento de aplicaciones, al estilo de la barra dock de los equipos Mac, que en la actualidad están muy de moda en los escritorios Linux.

Aspecto de Simdock en ubuntu

Entre estos dock más populares se encuentran Kiba dock y AWN Avant Window Navigator, pero ambos necesitan aceleración 3D y tener instalados Beryl o Compuz Fusion. Pero existe una barra dock para equipos que no posean esta aceleración 3D y que puede ser utilizada en ordenadores con menos recursos llamada Simdock, de fácil instalación y simple configuración que dará un look muy actual a tu escritorio. Te indicamos cómo instalar y cómo utilizar Simdock.

Paso 1. Descarga e instala Simdock

La opción más sencilla (un archivo deb listo para ser instalado en Ubuntu Feisty Fawn) pasa por conectarte a la Web Getdeb.net y buscar la utilidad Simdock. Es un paquete deb que puedes instalar fácilmente mediante el instalador de paquetes Gdebi. Ya conoces el procedimiento, simplemente pulsa sobre el botón Instalar el paquete y deja que el instalador realice automáticamente la instalación del mismo. Cuando finalice lo encontrarás en el menú Aplicaciones en Accesorios - Simdock.

Nota. Un mensaje de advertencia te indicará que una versión anterior de Simdock está disponible en los repositorios oficiales de Ubuntu y te recomendará instalar esta versión más antigua (puedes hacerlo desde Synaptic). Hemos testeado la versión más reciente alojada en Getdeb.net y no hemos tenido ningún problema ni en su instalación ni en su uso, pero recuerda que Getdeb.net no te ofrece ningún soporte si experimentases algún problema con el paquete.

Paso 2. Utiliza Simdock

Lanza la aplicación desde el menú Aplicaciones - Accesorios - Simdock. Observa que una pequeña barra central aparece en la parte inferior de la pantalla, por ahora vacía: tendrás que añadir manualmente los accesos a las aplicaciones que desees. Añadir iconos de acceso directo a las aplicaciones (lanzadores) no es complicado, aunque el menú emergente que surge tras utilizar el botón derecho del ratón sobre la barra dock se encuentra en inglés.

Menú contextual de Simdock en Ubuntu

Puedes modificar las propiedades de la barra haciendo clic sobre el botón Settings, pero la opción que más utilizarás será Add launcher, opción que te servirá para incluir un nuevo acceso a una aplicación en la barra dock.

Atento al proceso. Haz clic sobre Add Launcher. Se abre una nueva ventana con varios cuadros de texto vacíos en los que tendrás que insertar información precisa para que se ejecute la aplicación:

Ventana Add-edit Launcher en Simdock

  • Name - nombre. Teclea un nombre de tu elección para la aplicación
  • Command - comando. Comando del sistema para ejecutar la aplicación
  • Description - descripción. Sencilla descripción del programa, teclea un sencillo fragmento de texto alusivo al mismo.
  • Launcher - lanzador. Icono que se mostrará en la barra Simdock, al hacer clic sobre él en la barra se ejecutará la aplicación según la orden establecida en Command.

Para comprender mejor el proceso que debes realizar vas a añadir a la barra Simdock el lanzador a la aplicación Xara Xtreme. Sólo tendrás que repetir el proceso para cada uno de los lanzadores que quieras incluir en la barra.

  • Name: teclea Xara Xtreme ¿para qué cambiarlo, no?
  • Command. Esta es la parte más difícil. ¿Cómo hago si no conozco el comando exacto para lanzar Xara Xtreme?

Un truco casero nos servirá:
El primer paso será conocer los datos relativos a la ejecución de Xara Xtreme. Vete al menú Aplicaciones - Gráficos - Xara Xtreme y haz clic con el botón derecho del ratón sobre esta entrada. En el menú emergente selecciona Crear un lanzador en el Escritorio para que aparezca el icono de acceso directo a la aplicación en el escritorio. Haz clic de nuevo con el botón derecho del ratón sobre este icono de acceso directo y selecciona Propiedades.Observa la ventana Propiedades de Xara Xtreme y las pestañas presentes en ella: localizarás el comando que lanza la aplicación en la pestaña Lanzador, en concreto en el cuadro de texto Comando, tal y como ves en la imagen siguiente:

Propiedades de una aplicación en Ubuntu

Sólo tendrás que copiar mediante el procedimiento botón derecho del ratón - Copiar todo el texto incluido en Comando. Ahora pega este comando en la ventana Add-Edit Launcher de Simdock utilizando el mismo procedimiento: botón derecho del ratón - Pegar en el cuadro de texto Command.

Pegar comando en Add-edit Launcher en Simdock

Ahora tienes que incluir la imagen (icono) que aparecerá en la barra dock. Vuelve a la ventana Propiedades de Xara Xtreme (recuerda, botón derecho del ratón sobre el lanzador situado en el escritorio - Propiedades) y haz clic sobre la pestaña Básico. En la mayor parte de los casos conocerás la ruta del icono presente en el escritorio al hacer clic sobre el icono de esta pestaña. En otros (como es el ejemplo que nos ocupa), no te quedará más remedio que localizar un icono apropiado en el sistema de archivos de Ubuntu. Te mostramos este último caso (sin duda, el más complicado) pero que tienes que conocer si deseas añadir nuevos lanzadores a tu barra Simdock personalizada:

  • Haz doble clic sobre el lanzador Carpeta personal o Equipo (si lo tienes en el escritorio) o vete al menú Lugares - Equipo.
  • Utiliza Nautilus para navegar al sistema de archivos de Ubuntu. Haz doble clic sobre esta entrada para que en la parte derecha de la ventana se te muestren todos los directorios existentes.
  • Localiza /usr/share/pixmaps, es decir, doble clic sobre la carpeta usr, a continuación doble clic sobre share y finalmente doble clic sobre pixmaps. Esta es la carpeta que suele utilizar Ubuntu en la instalación de paquetes para alojar en ella los diferentes iconos de las aplicaciones. Observa que en el interior de este último directorio se encuentran muchas otras carpetas con el nombre de los paquetes instalados y muchos archivos png y xpm que corresponden a iconos de paquetes.
  • En concreto, para Xara Xtreme encontrarás el icono xaralx.png y xaralx.xpm. Selecciona el primero de ellos y anota la ruta completa al mismo. En este caso /usr/share/pixmaps/xaralx.png. Esta es la ruta exacta en la que se localiza la imagen apropiada para esta aplicación.

El procedimiento para añadir el icono de la aplicación en Simdock es sencillo. En la ventana Add-Edit Launcher haz clic sobre el recuadro situado debajo del término Launcher. Aquí se ubicará el icono que corresponda. Observa que se abre la ventana Choose a file to open (escoge un archivo a abrir). Tendrás que localizar en esta ventana la ruta del paso anterior. Observa la captura de pantalla siguiente: hemos repetido el proceso en esta ventana hasta localizar el archivo xaralx.png.

Añadir icono de acceso directo a la aplicación en Add-edit Launcher en Simdock

Finalmente haz clic sobre el botón Abrir. En el recuadro de Add-Edit Launcher aparecerá el icono que has elegido que, a su vez, será el icono que aparezca en la barra Simdock. Cuando hayas completado todos los campos de texto de la ventana pulsa sobre Aceptar para finalizar el proceso.

En realidad, no ha sido tan difícil ¿verdad?

Tendrás que repetir estos mismos procedimientos para incluir todos los lanzadores de aplicaciones que desees en Simdock.

Otras cuestiones interesantes que debes conocer de Simdock:

  • Puedes ubicar la barra dock a otra altura del borde de la pantalla: para ello haz clic sobre la barra con la bola central del ratón y mantenla apretada mientras desplazas la barra.
  • Tienes que configurar la sesión abierta para que al reiniciar el sistema se lance automáticamente Simdock, sin necesidad de volver a ejecutar la aplicación mediante Aplicaciones - Accesorios - Simdock (si no al reiniciar el equipo Simdock no aparecerá automáticamente). Conseguir que Gnome ejecute automáticamente aplicaciones al iniciar es muy sencillo. Vete a Sistema - Preferencias - Sesiones. Observa que aparece una nueva ventana con tres pestañas en la que se encuentra seleccionada por defecto Programas al inicio. Haz clic sobre el botón Nuevo: una nueva ventana se abre con dos campos de texto:
    • Nombre: pones lo que quieras, Simdock, por ejemplo.
    • Comando: escribes el comando a ejecutar al inicio de Gnome o la ruta completa hasta el ejecutable que deseas que Gnome inicie automáticamente, en este caso simdock.
  • Y ya está, una vez que hagas clic en Aceptar, cierra tu sesión o reinicia el equipo y comprueba que, en efecto, Simdock se encuentra presente en el escritorio.

Una vez que conoces todos estos procedimientos para modificar el aspecto de Ubuntu y con imaginación, tu gusto personal y algo de tiempo para experimentar, seguro que consigues un escritorio a la última. Y si no compara el aspecto inicial de Ubuntu (con el tema Human por defecto) y el aspecto final conseguido tras la realización de este tutorial:

escritorio de Ubuntu con el tema Human por defecto

nuevo wallpaper, barras laterales modificadas, simdock



100% Libre: escritorios virtuales en Windows

17 08 2007

Virtual Dimension

Esta sencilla pero potente aplicación te ofrece la posibilidad de crear un número ilimitado de escritorios “virtuales” en Windows (en GNU/Linux el concepto de múltiples escritorios te será muy conocido). Disponer de escritorios virtuales te permite organizar la ejecución de tus programas en grupos sin que se amontone todo sobre la pantalla. Así por ejemplo puedes tener el navegador, el gestor de correo y otras aplicaciones de Internet en un primer escritorio, el procesador de textos en el segundo, el reproductor multimedia y tus aplicaciones gráficas en el tercero… sin necesidad de minimizar o maximizar las ventanas de las diferentes aplicaciones que se ejecutan. Y todo en un programa gratuito, bajo licencia GPL y open source, que apenas consume recursos del sistema. ¡Muy útil!

Icono en la barra de tareas de Virtual DimensionUna vez que lo ejecutas, la aplicación reside en la barra de tareas mostrando un icono característico. Para acceder a sus múltiples opciones de configuración haz clic con el botón derecho del ratón sobre este icono y selecciona Configure. Puedes modificar el nivel de transparencia de la ventana de la aplicación, que la aplicación se ejecute automáticamente al iniciar el sistema o puedes configurar combinaciones de teclas para realizar diferentes tareas como mover ventanas a otro escritorio o activar escritorios determinados.

Ventana de la aplicacion Virtual Dimensión en el escritorioAdemás la aplicación se ejecuta en pantalla mediante una simple ventana en la que puedes intercambiar los escritorios que crees con un simple clic. En cada escritorio se muestra el icono de todas las aplicaciones que estés ejecutando en cada uno para facilitarte así la localización de las aplicaciones en ejecución.

Por defecto, sólo se muestra un escritorio virtual. Para crear nuevos escritorios virtuales simplemente selecciona en la ventana Configure la pestaña Desktops. Pulsa el botón Insert para añadir un nuevo escritorio virtual a la lista (por defecto, se denomina Desk1, desk2, desk3…). Puedes modificar este nombre si lo seleccionas y haces clic en el botón Configure. Ahora teclea un nombre característico para el escritorio (por ejemplo, yo dispongo de 4 escritorios denominados Inicio - Internet - Gráficos - Musica en el que ejecuto mis aplicaciones favoritas de cada grupo), incluso podrás configurar un fondo de pantalla diferente para cada escritorio si seleccionas el botón Wallpaper y localizas uno de tu equipo o configurar un tecla o combinación de teclas para acceder al escritorio virtual creado rápidamente.

Web oficial del Proyecto en Sourceforge.net
Página oficial de la aplicación (en inglés)
Descarga Virtual Dimensión 0.94

barra.png

VirtuaWin

Aplicación gratuita, open source y bajo licencia GPL similar a la anterior, aunque con un menor consumo de recursos del sistema de partida.

Icono en la barra de tareas de VirtuawinPor defecto, la aplicación muestra 4 escritorios virtuales pero podrás visualizar hasta un máximo de 9 escritorios, cada uno ejecutando sus propias aplicaciones. Soporta la instalación de nuevos módulos que añaden funcionalidades avanzadas a la aplicación, por ejemplo, la posibilidad de incluir nombres de acceso a cada escritorio mediante SL Desktop Name, incluir el propio fondo de escritorio en cada escritorio virtual con SwitchDesk, etc. Puedes descargar estos módulos directamente de la Web oficial en el enlace downloads - modules, aunque considera que su instalación aumenta el consumo de recursos del sistema por parte de VirtuaWin.

Web oficial del Proyecto en Sourceforge.net
Página oficial de la aplicación (en inglés)
Descarga VirtuaWin 3.1

barra.png

Aunque ambas aplicaciones cumplen perfectamente su cometido, si tengo que elegir entre las dos me quedo con Virtual Dimension principalmente por su facilidad de uso y su escaso consumo de recursos. Si deseas un mayor control sobre el programa, opciones profesionales de configuración y personalizar el icono de acceso a la aplicación en la barra de tareas opta, sin dudarlo, por VirtuaWin.