Congreso Nacional Internet en el aula

29 06 2008

Congreso Nacional Internet en el aulaComo siempre cuando se asiste a eventos de estas características, a una le queda una extraña sensación, por un lado, de saturación por todo lo escuchado y atentamente observado, y por otro, de necesidad de seguir aprendiendo por lo mucho que aún hay que aprender y que ni siquiera se conocía. Después de tres días de charlas, conferencias, ponencias… es justo reconocer que es mucho el esfuerzo que se está haciendo en nuestras aulas por no perder este tren. Se están haciendo muchas cosas, y muchas muy interesantes, y es una lástima que haya que esperar a un acontecimiento de este tipo para demostrar que son muchísimos los docentes que se están dejando la piel en su trabajo y que son aún más las horas de dedicación y de esfuerzo al margen de su trabajo en la escuela que ni siquiera son reconocidas. Desde estas líneas mi más sincera enhorabuena a todos aquellos profes que han asistido a las cuatro sedes del Congreso, a aquellos que han participado directamente con sus experiencias por mostrarnos lo que están haciendo y a todos los demás que demuestran su espíritu inquieto con sólo haber estado presentes.

Y como desde la misma sede de Santander se comentó esto no es el final, sólo un punto y seguido. Primero porque todo continúa en el congreso virtual, al menos hasta finales de Octubre, al que te animo a participar si estás interesado en esto de las TIC en el aula pues los materiales a los que tenemos acceso en los diferentes talleres son francamente muy buenos y los espacios de reflexión y debate excelentes y, en segundo lugar, porque espero que haya continuidad en un segundo y similar encuentro. Seguro que habrá que mejorar muchas cosas: la organización, por ejemplo, dotarle de novedosos y profundos contenidos o propiciar espacios y tiempos para la reflexión, la participación y el debate (tan escasamente incluidos en este Congreso, al menos en la sede a la que yo asistí) pero es también cierto que, a pesar de todo ello, una siempre sale con energías renovadas cuando finaliza todo. ¡Y esa energía es la que no debe faltarnos nunca!



Llegó el día. Únete a la fiesta de Firefox

16 06 2008

Download Day 2008Hoy es el gran día. El 17 de Junio de 2008 pasará a la historia de Internet como el día en que miles y miles de usuarios nos unimos a esta gran fiesta. El objetivo: conseguir un record Guinness mundial al software más descargado durante 24 horas. Aún estás a tiempo de apuntarte a esta iniciativa. Y, sobre todo, únete a la comunidad de usuarios que esperamos con ansiedad que lleguen las 7 de la tarde (hora española), momento en el que podremos descargar este navegador que tiene detrás a una comunidad con más de 175 millones de usuarios y que, pese a quien pese, ya supone ser utilizado por el 20% de los internautas a nivel mundial.

No esperes a que te lo cuenten y se de los primeros en disfrutar del mejor navegador de la Red, con una nueva versión con mejor rendimiento, mejoras en la seguridad y productividad, con más altas posibilidades de personalización, administrador de descargas y contraseñas, barra de direcciones inteligente, aumento de la rapidez en la descarga de páginas, trabajo más eficiente en la Red y una mejora evidente en la administración de la memoria.



Curso online de Joomla: añadir un nuevo contenido al sitio

16 06 2008

Es muy probable que esta sea la operación que realizarás con mayor frecuencia en Joomla. Ya te hemos comentado que Joomla es un C.M.S, es decir, un Sistema de Gestión de Contenidos que, ante todo, se preocupa y ocupa de que puedas añadir contenido con relativa simpleza en tu sitio Web. Y en esto radica una de las ventajas de utilizar Joomla como herramienta de publicación Web: olvídate de pasar horas y horas ocupándote del diseño de tu sitio, de añadir botones o menús de navegación, de diseñar tablas para que el contenido que añadas a la Web no “se descoloque”… Joomla te lo pone muy, muy fácil… sólo decide qué contenido quieres incluir y simplemente teclea.

Una puntualización, para Joomla contenido es todo… no sólo texto, sino también imágenes, archivos de vídeo, animaciones, audio o presentaciones. Así que cuando te decimos que Joomla te permitirá añadir con suma sencillez contenido te estamos indicando que la misma sencillez la encontrarás para añadir todos estos elementos multimedia.

Para incluir contenido en Joomla utilizarás un editor de textos WYSIWIG. Si estás familiarizado con la introducción de artículos en blogs, por ejemplo, el editor de Joomla te resultará muy familiar, si lo estás con procesadores de texto tipo Microsoft Word, Works y OpenOffice tampoco notarás mucha diferencia con este tipo de editores (incluso alguno de sus botones son increíblemente parecidos). Por tanto, no tienes excusa para comenzar a añadir contenido a tu sitio Web.

Joomla, por defecto, trae incorporado de serie en una instalación básica un editor llamado TinyMCE (libre y de código abierto), un editor utilizado por una gran variedad de gestores de contenidos además de otras herramientas de publicación Web como WordPress, muchos sistemas blogs o wikis.

Editor TinyMCE

Nota. Por lo general, en todos estos sistemas que te hemos indicado, dispondrás de dos editores diferentes: uno visual, caracterizado por filas y filas de botones o iconos, que te permitirá formatear el texto sin necesidad de conocer código HTML (el código empleado inicialmente en la publicación Web), y otro editor de código HTML, sin botones ni etiquetas, que te permitirá establecer el formato desde el código fuente del documento. El primero deberás utilizarlo casi obligatoriamente si eres un principiante en esto de publicar en Internet y desconoces completamente el lenguaje HTM; el segundo, es muy probable que lo utilices con frecuencia si eres un usuario avanzado y deseas un mayor control sobre el código fuente.

Por cierto, TinyMCE no es el único editor posible que podrás utilizar en Joomla. Existen otros que podrás instalar en el sistema. Es más, aunque TinyMCE es un buen editor te recomendaremos más adelante que instales otro diferente en Joomla (si estás utilizando una versión Joomla 1.0…). La razón, en este caso, estriba en que la gestión de imágenes con este editor no es precisamente su fuerte (y probablemente todo el contenido que incluyas en Joomla - a partir de ahora le llamaremos artículos-  irá acompañado de una o varias imágenes). TinyMCE, en estas versiones de Joomla (recuerda que estamos utilizando la versión 1.0.13), no te permite, por ejemplo, subir directamente nuevas imágenes al servidor a la vez que construyes un nuevo artículo (habrás de hacerlo previamente o bien por FTP o bien con un gestor de archivos de imagen instalado en el sistema) y esto hace que utilizar este editor no sea excesivamente cómodo.

A pesar de esta limitación, y con el objeto de que te familiarices con los editores de texto en Joomla y con la forma de añadir artículos al sitio Web, te indicamos en este artículo como incluir texto en Joomla utilizando este editor. Más adelante, realizarás la instalación de un nuevo editor con mejores funcionalidades y con un gestor avanzado de imágenes que utilizarás sin problemas pues ya estarás familiarizado con la manera de añadir artículos al sistema y, sobre todo, con algunos de sus iconos para editar el formato del texto.

Añadir un nuevo contenido al sitio Web

Vete, en primer lugar, al Panel de Control de Joomla (si no estás en él, haz clic en el menú Inicio para localizarlo). Escoge la opción del botón Añadir un nuevo artículo del Panel de Control.

añadir nuevo art�culo

Se abrirá una nueva página dividida en varias secciones, que te describiremos a continuación:

Una botonera en la parte superior con botones que realizan diferentes funciones:

Editor TinyMCE, botonera

  • Previsualizar: Previsualiza cómo ésta quedando el contenido del artículo que estás realizando.
  • Subir: permite subir una imagen al servidor, concretamente a la carpeta stories que localizarás en la ruta images/stories de Jooma. Por lo general no utilizarás esta opción sino que acudirás al Administrador de imágenes, entrada que localizarás en el menú Sitio, porque necesitarás controlar el lugar exacto donde ubicar tus imágenes, sobre todo, si tienes muchas carpetas diferentes para distintos usos.
  • Guardar: guarda los cambios que vayas realizando al editar el artículo
  • Aplicar: aplica los cambios realizados
  • Cerrar: Cancela los cambios y cierra el editor
  • Ayuda: muestra la pantalla de ayuda de esta página.

La parte izquierda de la pantalla la ocupa el editor de artículos, en el que verás el espacio central en el que podrás teclear el texto del artículo a realizar y varias filas de botones de edición del contenido (algunos te recordarán a los iconos propios de un procesador de textos). En la parte derecha de la pantalla verás las opciones de publicación del artículo con diversos parámetros que podrás seleccionar.

nuevo art�culo

Observa los iconos presentes en el editor TinyMCE. Si pasas el ratón lentamente por encima de ellos te mostrará para qué sirven y conocéras intuitivamente su utilización si estás familiarizado con la edición de textos a través de los procesador de textos, como Word o Writer.

Antes de escribir el contenido del artículo deberás incluir un título al mismo en el campo Título (el que se verá como título del artículo en diferentes secciones de la web), un alias (procura repetirlo, para facilitarte la tarea) y asignarlo a una sección y categoría (obligatoria la jerarquización de contenidos en sección - categoría - artículo de contenido, y por este orden, te lo explicaremos más adelante). Como ejemplo concreto vas a crear un nuevo artículo en el que expliques la oferta educativa de tu centro, tal y como ves en la captura de pantalla siguiente:

nuevo art�culo

Hemos asignado el artículo a una de las secciones ya preestablecidas por Joomla como ejemplo en la instalación: Noticias y a la categoría Últimas noticias, pero podrías haber asignado este artículo a cualquier sección y categoría del listado (o a cualquier sección y categoría que hubieras creado previamente). Con respecto al texto hemos utilizado las diversas opciones que nos permite la caja Formato del texto para ampliar su tamaño y además hemos hecho un listado tipo viñetas.

Nota. Joomla  se integra perfectamente con tu procesador de textos. Puedes preparar el texto previamente en Word o en OooWriter, por ejemplo, y luego copiar - pegar su contenido al editor de Joomla (lo que incluye también todas sus características de formato).

Observa ahora la parte derecha de la pantalla, unos cuadros informativos distribuidos en pestañas te permitirán controlar el contenido del artículo y algunos de sus parámetros de publicación:

Por ejemplo, en la pestaña Publicación:

  • Ver en la página inicial. Te permite posicionar el artículo, si está validado, en la página de inicio de tu sitio Web.
    Publicado: Si está validado el artículo estará publicado y se mostrará en la Web.
    Nivel de acceso: Puedes hacer que el artículo que estás realizando pueda ser accesible públicamente - public o sólo para usuarios registrados - registered. Así se simple es limitar el acceso a un artículo a quien desees.
    Autor Alias: si deseas que un nombre concreto aparezca como autor del artículo escríbelo aquí.

Las otras opciones son bastante intuitivas, compruébalo por tí mismo: podrás cambiar - editar la fecha de creación del artículo, ver los hits de visualizado del artículo tras su publicación, etc.

Edita o formatea el nuevo artículo

Como ves en las imágenes siguientes, he escrito un artículo de prueba para que aprecies los cambios que puedes realizar con alguno de los iconos presentes en el editor TinyMCE.

  • Si quieres trabajar con los márgenes, selecciona el texto y haz clic en uno de los iconos para alinear el texto situados en la fila superior; por ejemplo Alinear centrado: De esta misma forma puedes alinear el texto a la izquierda, alinearlo a la derecha o alinearlo justificadamente en los márgenes (seleccionarel texto y hacer clic sobre el icono correspondiente, así de simple).

alinear texto

  • Para formatear el texto en negrita, cursiva, subrayado o tachado, selecciona el fragmento de texto que desees y haz clic sobre la N, K, S o ABC, respectivamente.

editar texto

  • Puedes también cambiar el tamaño de la fuente seleccionando uno de los formatos preestablecidos.

editar texto

  • O puedes incluir listas ordenadas e insertar viñetas haciendo clic sobre los iconos correspondientes.

editar texto

Como ves, aunque sencillo, TinyMCE incorpora iconos que te permiten realizar tus nuevos artículos con una cierta apariencia y estética relativamente vistosa. Prueba a añadir nuevos artículos asignándolos a las secciones y categorías preestablecidas de Joomla y a editar el texto utilizando los iconos señalados.

Como has comprobado tras la lectura del artículo, añadir texto a Joomla es sencillo. Para visualizar el nuevo artículo que acabas de crear tendrás que seguir los siguientes pasos:

  1. Visualizar el sitio Web mediante Sitio - Vista previa - En una nueva ventana.
  2. Hacer clic en el botón Noticias que hallarás en el menú de navegación principal.
  3. Hacer de nuevo clic en la categoría Últimas noticias y, a continuación, en el nombre del artículo que has creado.

Esto te indica algo muy habitual en Joomla: puedes crear un nuevo artículo pero puedes no verlo en tu sitio Web. Necesitarás siempre asignarlo a una sección, a una categoría y, además, lo más probable es que necesites un enlace en un menú de navegación para poder acceder a él. Y puede ser también que te hayas olvidado de publicarlo (por defecto, los nuevos artículos se publican siempre) o que su acceso esté limitado a ciertos usuarios y no sea público. Como aprecias las opciones de configuración de Joomla son muy variadas, lo que hace que esta herramienta sea excepcionalmente potente.



YouTube no tiene secretos para tí

14 06 2008

Si buscas un vídeo casi seguro que podrás localizarlo en YouTube. Este sitio Web se ha convertido, con notable diferencia, en el lugar preferido de los internautas para compartir vídeos digitales a través de Internet. Y desde el punto de vista educativo, YouTube es una fuente inagotable de estos recursos (a pesar de que el Aula Modelo de mi centro, se resiste a descargarlos para que podamos visualizarlos-desconozco si esto sucede también en todas las aulas informáticas asturianas-, situación que debería solucionarse lo antes posible porque si bien no todo es recomendable en YouTube algunos de los vídeos allí alojados son excelentes para ilustrar muchas de nuestras actividades en las aulas).

Aprovecho este artículo, aunque no sea su estricta finalidad, para mostrarte y demostrarte que si necesitas vídeos educativos, YouTube debe ser uno de los sitios que no debes dejar de visitar:

y así una enorme colección, variada en temática, lista para ser utilizada, eso sí si sabes buscar entre sus miles y miles de vídeos y, sobre todo, si no sólo los visualizas utilizando tu conexión a Internet si no que también te los descargas o los conviertes a otro formato en tu equipo para poder utilizarlos, por ejemplo, en reproductores de DVD domésticos. Y precisamente de esto último te queremos hablar y esta es la verdadera razón de la publicación de esta entrada.

ATube Catcher, baja vídeos y convierte a otros formatos

Los vídeos almacenados se muestran en YouTube en un formato flash directamente en línea. Sin embargo si quieres guardarlos en tu ordenador para poder verlos tantas veces como quieras, sin utilizar la conexión a Internet, o deseas convertirlos a otro formato, para visualizarlos en diferentes soportes, tendrás que capturarlos usando una aplicación como la que te recomendamos.

aTube Catcher es una aplicación gratuita, extremadamente sencilla de utilizar y que cumple con estas tareas a la perfección. En primer lugar, para conseguir este programa deberás descargarlo de la Web, en concreto de su Web oficial

http://atube-catcher.dsnetwb.com/get-video-software-home/?Download_ForEx_Change

El proceso de instalación es muy sencillo y estarás guiado por un asistente de instalación que te permitirá instalar el programa sin problemas. Cuando finalices, localiza el acceso directo al programa que se halla en el Escritorio y haz un doble clic sobre él para ejecutar la aplicación y comenzar a utilizarla.

aTube Catcher, acceso directo en el Escritorio

Selecciona el idioma español para que aTube Catcher se muestre configurado en este idioma. La ventana principal de la aplicación es muy intuitiva:

Sólo tendrás que teclear o mucho mejor, copiar/pegar la dirección URL de YouTube en el que se encuentra el vídeo que quieres descargar a tu equipo (soporta muchos otros sitios como MySpace, Google Vídeo, Yahoo video, iFilm…). Fíjate en la ruta al directorio donde se guardará el archivo una vez descargado en el campo de texto Guardar en… (puedes seleccionar otro de tu interés mediante el botón Explorar). Selecciona en la casilla Extensión el formato en el que se guardará el vídeo de YouTube, por defecto aparece marcado AVI (el formato MPGE4 AVI es el predefinido por la aplicación).  ATube Catcher soporta también otros formatos como 3GP, 3G2, AVI, XVID, MP4, MP3, MP2, WMA, WMV, GIF, FLAC, WAV, PSP, MPG, VOB, OGG, MOV, AVI y te facilita mucho el trabajo pues no tendrás que preocuparte de modificar ningún parámetro para convertir los archivos ¡fácil, fácil, elige el formato y ya está! (aunque si lo deseas también podrás configurar manualmente las opciones para una codificación de alta calidad).

Cuando finalices de seleccionar estas tres cuestiones haz clic finalmente en Descargar. En breve, comenzará la descarga y se realizará la conversión del archivo. ¡A disfrutar de la sesión!

aTube Catcher te permite también convertir archivos de vídeo existentes en tu equipo en formato FLV a otros formatos. En Origen explora el contenido de tu equipo para localizar el archivo FLV a convertir y configura el directorio o carpeta de tu equipo en el que se guardará el archivo convertido en Guardar en. Inicia el proceso haciendo clic en el botón Convertir.

aTube Catcher es una sencilla herramienta que, en pocos clics, te permitirá descargar esos vídeos educativos de YouTube que podrás utilizar en el Aula de Informática, en el Rincón del Ordenador o con la pizarra digital, pero también te facilitará mucho el trabajo para convertirlos a otros formatos que utilizarás para crear VCD, SVCD o DVDs que podrás visualizar con el reproductor de DVD presente en el Aula de Audiovisuales, cuestión que abordaremos en un artículo futuro.

Descarga aTube Catcher para Windows XP: descarga

Y si utilizo Ubuntu… ¿qué pasa con aTube Catcher?

Como usuaria activa de Ubuntu que soy (en este momento Ubuntu 8.04 LTS Desktop Edition) utilizo muchas aplicaciones windows a través de una máquina virtual llamada VirtualBox que he instalado directamente desde Synaptic y en la que “corre” un sistema operativo virtual WXP Service Pack 2.

WXP, sistema virtual en VirtualBox en Ubuntu 8.04

Aunque apenas utilizo aTube Catcher por este procedimiento pues en Ubuntu empleo la extensión VideoDownloader en el navegador Firefox, extensión de la que ya te hemos hablado en un artículo anterior. El resultado es la descarga de un archivo FLV salvado al equipo que es posible visualizar con VLC Player, por ejemplo.