Software libre - software privativo: dos modelos de enseñanza

18 07 2008

Reproduzco, a continuación, el trabajo de Sergio Belkin y Federico Heinz tomado de Educ.ar (uno de esos sitios Web que debes visitar periódicamente: con cientos de recursos educativos y colecciones de CD en línea), en el que muestran el modelo de enseñanza que se pretende con ambos tipos de software. Espero que te haga reflexionar sobre el modelo de enseñanza que promueves y que comprendas que existe otro modelo de enseñanza posible en informática y en la educación en general que sólo el software libre puede proporcionar.

Modelo emparentado
con el software propietario

Modelo emparentado
con el software libre

Se enseñan herramientas informáticas.
Ejemplo 1: Se enseña FrontPage.
Ejemplo 2: Se enseña a usar Microsoft Access.
Se enseñan conceptos fundamentales que sirven como base para utilizar herramientas informáticas.
Ejemplo 1: Se enseña a usar lenguaje HTML.
Ejemplo 2: Se enseña qué son las bases de datos y cómo usarlas.
Depende de determinadas herramientas informáticas.
Ejemplo: Se enseña a guardar un archivo en Word.
La enseñanza depende de los fundamentos y no tanto de las herramientas.
Ejemplo: Se enseña a guardar un archivo. Ese concepto con ciertas variantes se aplica a otras herramientas ofimáticas.
Se apoya primordialmente basándose en el aprendizaje visual. Se desestima el aprendizaje analítico.
Ejemplo: Se les enseña a los alumnos a recordar las barras de herramientas de los programas.
Se enseña de manera tal que lo visual sirva para afirmar los conceptos analíticos adquiridos.
Ejemplo: Abrir un programa es ejecutar un comando, lo cual significa que uno no depende de si han borrado el ícono del escritorio o de los menús. Si se sabe lo que significa ejecutar un comando y sabemos cómo hacerlo, podremos adaptarnos a diferentes configuraciones.
Todo depende de una empresa proveedora de software.
Consciente o inconscientemente se lleva a los alumnos a una disyuntiva: pagar licencias onerosas o usar copias prohibidas de software.
El software libre es accesible a todos.
No dependemos de una empresa en particular.
Se trabaja primordialmente sobre la base de resolver problemas de productos.
Ejemplo: Cómo resolver bugs (defectos) de Microsoft Outlook.
Se basa en plantear soluciones a nuevos desafíos.
Ejemplo: Hace algunos años, pese a tener sistemas operativos libres con una excelente performance, no se contaba con aplicaciones fáciles de usar para los usuarios sin conocimientos técnicos. OpenOffice.org es un ejemplo de cómo una comunidad de usuarios finales, desarrolladores y empresas pueden trabajar en conjunto para obtener una suite de oficina amigable y sólida. Las instituciones educativas deberían fomentar el trabajo colaborativo de manera que los alumnos puedan hacer aportes a la comunidad. Que pasen de tener un papel de consumidores pasivos a prousuarios.
Se fomenta un modelo de Yo gano, Ud. pierde. Se fomenta un modelo colaborativo de Yo gano, Ud. gana. Es decir, un modelo de ganar-ganar.
El modelo de desarrollo está en ocultar y obstaculizar el acceso al código fuente. Es decir se oculta la “fórmula del medicamento”. El modelo de desarrollo se basa en compartir el código fuente de los programas, esto permite el progreso del software a través de la cooperación comunitaria.
Se hace creer que la historia principal pasa por una determinada empresa. Se aplica el método científico a la informática.

Además

Con software privativo

Con software libre

Cada estación de trabajo debe ser razonablemente moderna, con altos requerimientos de memoria, procesador y disco, y debe ser mantenida individualmente (actualizaciones, instalaciones, antivirus). Las estaciones de trabajo pueden ser equipos reciclados de segunda mano, muy baratos, empleados como “clientes dedicados” de una única máquina moderna por centro educativo, la que proporciona los recursos para funcionar de manera ágil. Las estaciones de trabajo no requieren administración.
Es necesario adquirir licencias onerosas para el software de cada estación de trabajo. Aun si estas fueran “donadas”, esas donaciones se limitan a determinados productos, y no incluyen actualizaciones necesarias, con lo que pueden convertirse en un serio problema en un plazo relativamente corto. Disponemos de una enorme colección de programas que pueden ser usados legalmente sin erogación monetaria alguna, y constantemente se agregan nuevos programas en las mismas condiciones.
En el mejor de los casos, sólo podemos contar con un programa de cada clase (procesador de palabras, hoja de cálculo, navegador de WWW), con lo que los alumnos sólo se ven expuestos a una manera de hacer las cosas. Así, sólo aprenden a utilizar programas de una única marca comercial, en una forma principalmente operativa. Podemos incluir en el currículum varios programas de cada clase, con lo que los alumnos aprenden a abstraer la tarea a realizar del mecanismo concreto con el que se lleva a cabo en un determinado programa. Esto les facilita más adelante aprender nuevos programas, pues han adquirido conocimiento funcional, y no meramente operativo.
La aceptación de las condiciones de licencia, por lo general complejas, leoninas y diseñadas con el expreso propósito de evitar la difusión del conocimiento encapsulado en los programas, abre la puerta a un sinnúmero de problemas tales como auditorías externas a discreción del proveedor, inseguridad sobre el cumplimiento de dichas condiciones, y control de las actividades del personal y el alumnado. Las condiciones de licenciamiento son claras, sencillas de cumplir, no requieren supervisión, y están diseñadas para fomentar la difusión de las ideas y mecanismos corporizadas en los programas.
Los programas sólo están disponibles en los idiomas que el propietario decidió soportar, los que a menudo no incluyen el castellano, y prácticamente nunca incluyen lenguajes minoritarios. Aun los programas que no están disponibles en el lenguaje deseado pueden ser traducidos por los interesados sin entrar en conflicto con la licencia.
El centro educativo debe convertirse en ente de vigilancia del cumplimiento de las licencias, capacitando en el uso de tecnologías, pero sin facilitar de ningún otro modo el acceso a ellas. El centro educativo es, además de lugar de aprendizaje, un centro de difusión tecnológica, que provee soluciones tecnológicas adecuadas a su realidad a las organizaciones de base barriales de su área de influencia, tales como PyMEs, cooperativas, ONG, etc., reforzando su rol de difusión de conocimiento socialmente útil.
Continuamos en el círculo vicioso en el cual las empresas y organizaciones no pueden aprovechar las ventajas del software libre porque perciben una escasez de personal capacitado, y las personas se capacitan en software privativo porque es lo que las empresas tienen. De esta manera, el sistema educativo está invirtiendo dinero público en asistir a ciertas empresas para mantener alta la barrera a la entrada de la competencia, y así preservar su posición monopólica en el mercado. Rompemos el círculo, formando alumnos que en virtud de su conocimiento funcional y no meramente operativo pueden adaptarse rápidamente a programas privativos si fuera necesario, pero también pueden llevar programas libres a las empresas y organizaciones.
Difundimos el uso de herramientas de las que el alumno no puede apropiarse directa ni indirectamente, cuyas condiciones de licenciamiento le prohíben expresamente aprender cómo funcionan, relegándolo así al rol de mero consumidor. El alumno aprende herramientas que puede hacer tan propias como desee, incluyendo no sólo la capacidad de usarlas, sino también de desmantelarlas, recombinarlas, crearlas y mejorarlas.
Los alumnos experimentan al software como un ente ajeno, diseñado y creado en un ambiente cultural, social y económico completamente distinto del propio, por grandes corporaciones que dictan qué programas deben estar en cada computadora, y de qué manera deben comportarse, de acuerdo a su agenda comercial más que a las necesidades reales de cada usuario. Los alumnos ven al software como el elemento dinámico y cambiante que es, y trabajan con programas desarrollados como esfuerzo comunitario por miles de personas como ellos con el fin satisfacer sus propias necesidades, y preservando el derecho de cada uno de elegir cuáles programas quiere usar y cuáles no, y de qué manera debe comportarse cada uno de ellos.
Debemos enseñar a los alumnos que el software que usan no debe ser compartido con nadie, pues hacerlo es delito, y que es normal y aceptable renunciar al derecho a la solidaridad a cambio de un poco de comodidad personal. Podemos enseñar a los alumnos que la solidaridad y el compartir son actitudes socialmente positivas también en el mundo del software, y que existen modalidades para copiarlo y compartirlo libremente sin violar la ley.


Picasa: Google y la publicación de imágenes

16 07 2008

Picasa2, logoDesde 1997, año en el que aparece el motor de búsqueda Google hasta hoy, este gigante de la informática y las telecomunicación ha ido extendiendo sus tentáculos por múltiples servicios y aplicaciones Web que dan protagonismo absoluto a los usuarios en Internet. Uno de ellos es el que te mostramos a continuación.Google ha puesto a disposición de los usuarios, de manera gratuita, un software de retoque, gestión y publicación fotográfica que pueden utilizar hasta los más noveles en cuestiones de fotografía e imagen. En julio de 2004, Google adquirió la compañía de fotografía digital Picasa Inq. Y puso su software de tratamiento fotográfico a disposición del público de manera gratuita. Dos años después, creó un servicio de álbumes web para que los usuarios pudieran subir, ordenar y compartir sus imágenes.

Este software tiene una interfaz muy intuitiva y es muy fácil de utilizar. La aplicación se encarga de rastrear todas las imágenes del disco duro y las muestra agrupadas por carpetas para facilitar su localización, visualización y su tratamiento. Con pocos clics podrás recortar, corregir ojos rojos, ajustar el contraste, aplicar efectos o hacer un collage, entre otras posibilidades. Cuando la imagen esté lista, Picasa te permitirá ordenarla y publicarla en álbumes o colecciones web, enviarla por email, imprimirla, subirla a un blog de Blogger, encargar su impresión en una tienda o exportarla para guardarla en el ordenador. Además, Picasa dispone de proyección de diapositivas, búsqueda de imágenes, e incluso, si Google Earth está instalado en el ordenador, podrás exportar las fotografías a este formato.

Picasa no es una herramienta de retoque fotográfico potente (para estas tareas tienes otros programas que ya te hemos recomendado, como el libre Gimp), pero sí posee opciones de calidad, muy versátiles y, sobre todo, muy fáciles de utilizar. Además te resultará muy útil para ordenar, almacenar y publicar las imágenes en Internet de forma sencilla, sin entrañar ningún tipo de dificultad.

Descarga e instala Picasa2 en Windows XP

Sólo tienes que conectarte a la página Web oficial de la aplicación:

http://picasa.google.com

y acceder al enlace de descarga de la aplicación.

Picasa2, descarga

Guarda o ejecuta directamente el archivo picasaweb-current-setup.exe. El asistente de instalación te guiará sin problemas para instalarlo correctamente en el sistema. Prácticamente no tendrás que hacer nada, aceptar y hacer clic sobre el botón Siguiente y el asistente lo hará todo: creará un acceso directo en el Escritorio, añadirá un acceso en Inicio rápido, mostrará el icono de la bandeja del sistema al iniciar el programa, se ejecutará por vez primera la aplicación y además, configurará Google como motor de búsqueda predeterminado en IE, para algo Picasa es de Google (si no lo deseas puedes no seleccionar una o varias de estas opciones: te recomendamos desmarques la opción de ejecutar Picasa).

Descarga e instala Picasa2 en Ubuntu

Los usuarios de Ubuntu no tenemos que renunciar a utilizar Picasa. Google no se ha olvidado de nosotros. Para descargar la aplicación debes conectarte a la página Web oficial de soporte para sistemas Linux:

http://picasa.google.com/linux/

y hacer clic en el enlace Download Picasa 2.7 for Linux.

Picasa2, descarga Linux

A mitad de la página que se abre hallarás el enlace de descarga del paquete deb para distribuciones Debian (Ubuntu, por ejemplo). Instala la aplicación directamente desde el gestor de paquetes deb GDebi, establecido como predeterminado por Ubuntu para este tipo de paquetes.

Te mostramos el proceso de instalación de Picasa2 en Ubuntu 8.04 - Hardy Heron en el siguiente videotutorial:

Esta película necesita Flash Player 7

Videotutorial realizado en Ubuntu 8.04 con la herramienta Salasaga
(si no lo ves correctamente haz clic en el siguiente enlace para visualizarlo en su tamaño original: Picasa2.swf)


¡Y yo voy… y me lo pierdo!

15 07 2008

Hoy es uno de esos días en los que no echaría de menos a mi tierrina y estaría encantada de vivir en una ciudad como Barcelona. ¡Quién pudiera estar allí!. Desde hoy y hasta el jueves se celebra en la ciudad condal la I Conferencia Internacional de Software Libre para la Educación.

La I Free Knowledge, Free Technology Conference (FKFT) se realizará en el pabellón 5 de Fira de Barcelona Montjuic, organizada por el Free Knowledge Institute y el proyecto europeo SELF, al que pertenece la Universitat Oberta de Catalunya (UOC), y que coordina el programador holandés Wouter Tebbens quien explicó que uno de los grandes objetivos de SELF es la Plataforma del mismo nombre, que consiste en un portal similar al de Wikipedia, para crear y compartir materiales educativos en línea. El proyecto, impulsado con ayuda de la Comisión Europea, ya está en su primera fase. Entre otros, contará con la presencia de Richard Stallman (conferencia inaugural), Stephen Downes (al que tuve oportunidad de escuchar su magistral ponencia en el Congreso Internet en el Aula celebrado en Santander, a finales de Junio), Karel de Vriendt en representación de la Comisión Europea, Carlos Castro, director del departamento de tecnologías de la información de la Junta de Extremadura, pionera en la aplicación del software libre en educación, Jordi Vivancos o Francesc Busquets.



Crea una cuenta de usuario en Google

11 07 2008

Para conocer y utilizar todas las aplicaciones y servicios que te ofrece Google necesitarás disponer de una cuenta de usuario en Google. Este es un paso totalmente imprescindible para acceder a la mayor parte de sus servicios, así que no esperes más y hazte con tu cuenta de usuario de Google.Si todavía no estás registrado en Google podrás hacerlo desde la página principal del propio buscador. Es decir, navega con tu navegador preferido (ya sabes… Firefox, jejeje) a la página inicial del buscador: http://www.google.es.

Localiza en la parte superior derecha de la pantalla el enlace Acceder y haz clic sobre él para navegar a la pantalla inicial de acceso a los servicios de Google. Esta página será la misma en la que, una vez tengas tus datos de registro, los introducirás para acceder a tu cuenta.

Google, crear una nueva cuenta de usuario

Observa la parte derecha de la nueva página que se abre. En ella, aparece remarcado el lugar exacto de la página en la que tendrás que introducir tus datos de registro para identificarte ante Google. Como aún no dispones de una cuenta de usuario tendrás que darte de alta haciendo clic sobre el enlace Crear una cuenta ahora que localizarás en la parte inferior del mismo.

 Google, crear una nueva cuenta de usuario

Esto te dará acceso a un formulario en el que tendrás que introducir una serie de datos para configurar y activar tu nueva cuenta. En el campo Dirección de correo electrónico actual teclea una dirección de correo válida ya que el sistema te enviará un correo de verificación de alta una vez finalizada la introducción de datos. Teclea una contraseña o clave en el campo Elija una contraseña y repítela de nuevo en el siguiente apartado. Por razones de seguridad, se te solicita una contraseña de al menos, 8 caracteres (intenta incluir letras y números, así como mayúsculas y minúsculas, esto te garantiza una clave óptima).

Google, crear una nueva cuenta de usuario

En el campo Verificación de la palabra teclea los mismos caracteres que aparecen en la imagen que el sistema te facilita: este es un sistema utilizado por la gran mayoría de los sistemas de alta en la Web, para evitar el spam y el alta de sistemas robotizados. Lee atentamente las condiciones del servicio y finalmente, si estás de acuerdo, haz clic sobre el botón Acepto. Crear mi cuenta.

 Google, crear una nueva cuenta de usuario

El sistema te indicará, si todo ha ido bien, que la cuenta ha sido creada y que será enviado un correo electrónico a la cuenta de correo suministrada en el paso anterior en el que se incluirán instrucciones para activarla.

Google, crear una nueva cuenta de usuario

Acude, por tanto, a esta dirección de correo electrónico para acceder a dicho email. Google te dará la bienvenida al nuevo servicio y te solicitará activar la cuenta que acabas de dar de alta. Simplemente haz clic en el enlace que aparece en el mensaje para verificar tu nueva cuenta de Google y así poder activarla para comenzar a usarla.

Google, crear una nueva cuenta de usuario

Google, crear una nueva cuenta de usuario

Si ahora acudes de nuevo a la página inicial del buscador de Google, verás que ésta ha cambiado ligeramente. En la parte derecha superior observarás que el sitio Web ya te identifica con tu nueva cuenta y que, además, aparecen nuevos enlaces, entre ellos Mi cuenta, un enlace que te permite editar la configuración de tu cuenta. Entre otras cuestiones, podrás modificar tu perfil personal, cambiar tu contraseña y acceder a los múltiples servicios gratuitos que Google te ofrece.

Google, acceso de un nuevo usuario

Por cierto, he leído en Visual Beta que si posees una cuenta de Google o Yahoo puedes acceder con estos mismos datos a Zoho, un sitio Web 2.0 que, entre otros servicios, incluye una excelente suite ofimática online. En este caso deberás dirigirte a http://accounts.zoho.com y agregar tu dirección de correo en la sección Email ID.



¿Libros gratuitos?, ¡por supuesto!

8 07 2008

Librodot.com, biblioteca virtual gratuitaEste artículo va dirigido a todos aquellos que disfrutamos de un período de vacaciones, y con él más tiempo libre para hacer otras cosas, entre ellas dedicar parte de nuestro ocio a la lectura. Ahora no tienes excusa para dejar de leer un buen libro: siempre puedes acudir a la biblioteca para hacerte con ese ejemplar que tienes tantas ganas de leer o simplemente quédate quieto en tu silla frente al ordenador y acude a este sitio para conseguirlo. Librodot abre sus puertas a una increíble biblioteca virtual con un amplio archivo de libros gratuitos. Dispone de un fondo documental que contiene más de 8.400 títulos escritos por 900 autores de 60 nacionalidades distintas y, tal y como ellos mismo anuncian en su Web cada semana añaden nuevos libros inéditos a su extensa colección.

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Librodot.com, biblioteca virtual gratuita

Si eres profe de Lengua y Literatura, Librodot será uno de esos sitios que guardarás en Favoritos o Marcadores y a los que acudirás con frecuencia, si te gusta la literatura también… y si sencillamente te encanta leer, a qué esperas, corre… busca ese libro del que tanto te han hablado y descárgalo para leerlo en tu equipo o para imprimirlo.

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