100% Libre: escritorios virtuales en Windows

17 08 2007

Virtual Dimension

Esta sencilla pero potente aplicación te ofrece la posibilidad de crear un número ilimitado de escritorios “virtuales” en Windows (en GNU/Linux el concepto de múltiples escritorios te será muy conocido). Disponer de escritorios virtuales te permite organizar la ejecución de tus programas en grupos sin que se amontone todo sobre la pantalla. Así por ejemplo puedes tener el navegador, el gestor de correo y otras aplicaciones de Internet en un primer escritorio, el procesador de textos en el segundo, el reproductor multimedia y tus aplicaciones gráficas en el tercero… sin necesidad de minimizar o maximizar las ventanas de las diferentes aplicaciones que se ejecutan. Y todo en un programa gratuito, bajo licencia GPL y open source, que apenas consume recursos del sistema. ¡Muy útil!

Icono en la barra de tareas de Virtual DimensionUna vez que lo ejecutas, la aplicación reside en la barra de tareas mostrando un icono característico. Para acceder a sus múltiples opciones de configuración haz clic con el botón derecho del ratón sobre este icono y selecciona Configure. Puedes modificar el nivel de transparencia de la ventana de la aplicación, que la aplicación se ejecute automáticamente al iniciar el sistema o puedes configurar combinaciones de teclas para realizar diferentes tareas como mover ventanas a otro escritorio o activar escritorios determinados.

Ventana de la aplicacion Virtual Dimensión en el escritorioAdemás la aplicación se ejecuta en pantalla mediante una simple ventana en la que puedes intercambiar los escritorios que crees con un simple clic. En cada escritorio se muestra el icono de todas las aplicaciones que estés ejecutando en cada uno para facilitarte así la localización de las aplicaciones en ejecución.

Por defecto, sólo se muestra un escritorio virtual. Para crear nuevos escritorios virtuales simplemente selecciona en la ventana Configure la pestaña Desktops. Pulsa el botón Insert para añadir un nuevo escritorio virtual a la lista (por defecto, se denomina Desk1, desk2, desk3…). Puedes modificar este nombre si lo seleccionas y haces clic en el botón Configure. Ahora teclea un nombre característico para el escritorio (por ejemplo, yo dispongo de 4 escritorios denominados Inicio - Internet - Gráficos - Musica en el que ejecuto mis aplicaciones favoritas de cada grupo), incluso podrás configurar un fondo de pantalla diferente para cada escritorio si seleccionas el botón Wallpaper y localizas uno de tu equipo o configurar un tecla o combinación de teclas para acceder al escritorio virtual creado rápidamente.

Web oficial del Proyecto en Sourceforge.net
Página oficial de la aplicación (en inglés)
Descarga Virtual Dimensión 0.94

barra.png

VirtuaWin

Aplicación gratuita, open source y bajo licencia GPL similar a la anterior, aunque con un menor consumo de recursos del sistema de partida.

Icono en la barra de tareas de VirtuawinPor defecto, la aplicación muestra 4 escritorios virtuales pero podrás visualizar hasta un máximo de 9 escritorios, cada uno ejecutando sus propias aplicaciones. Soporta la instalación de nuevos módulos que añaden funcionalidades avanzadas a la aplicación, por ejemplo, la posibilidad de incluir nombres de acceso a cada escritorio mediante SL Desktop Name, incluir el propio fondo de escritorio en cada escritorio virtual con SwitchDesk, etc. Puedes descargar estos módulos directamente de la Web oficial en el enlace downloads - modules, aunque considera que su instalación aumenta el consumo de recursos del sistema por parte de VirtuaWin.

Web oficial del Proyecto en Sourceforge.net
Página oficial de la aplicación (en inglés)
Descarga VirtuaWin 3.1

barra.png

Aunque ambas aplicaciones cumplen perfectamente su cometido, si tengo que elegir entre las dos me quedo con Virtual Dimension principalmente por su facilidad de uso y su escaso consumo de recursos. Si deseas un mayor control sobre el programa, opciones profesionales de configuración y personalizar el icono de acceso a la aplicación en la barra de tareas opta, sin dudarlo, por VirtuaWin.


				


Educastur Mochila Digital

21 05 2007

Educastur Mochila DigitalIniciativa institucional de la Consejería de Educación del Principado de Asturias en favor del software libre y gratuito (aunque con pasos tímidos de vez en cuando nos sorprende gratamente).

Desde el portal de la Intranet del Principado de Asturias como docente asturiano podrás disponer de variadas aplicaciones portables listas para ser instaladas en una llave USB (memoria flash, disco duro externo, pendrive). Basada en la suite PortableApps un simple ejecutable posibilita la instalación de un menú de acceso a las aplicaciones portables descargadas e instaladas. Comunidad Educastur te ofrece la descarga directa a algunas de ellas (25 en total) como la aplicación de compresión y descompresión de archivos 7Zip, el programa de edición de imagen Gimp, la suite ofimática OpenOffice, el procesador de textos Abiword, el antivirus libre ClamWin, el visualizador y organizador de imágenes Irfanview, el capturador de pantallas FastStone Capture, el gestor de FTP Filezilla, el gestor de correo Thunderbird, el navegador libre Firefox… También encontrarás numerosa información y tutoriales para indicarte cómo instalar el paquete de aplicaciones seleccionadas o cómo incluir nuevas aplicaciones portables al conjunto existente y personalizar así tu colección de aplicaciones portables.

El proceso es sencillo. En primer lugar descarga e instala una a una las aplicaciones que desees (tendrás que instalar en primer lugar el archivo Portablebase10.exe que es el encargado de instalar el menú de inicio para la selección de documentos y aplicaciones y tendrás que hacerlo en la carpeta raíz de tu memoria USB). El ejecutable habrá creado dos carpetas diferenciadas:

  • La carpeta Documents. El menú de navegación de la Mochila Digital te permitirá gestionar imágenes, vídeos, música y archivos diversos, localizados en esta carpeta. En su interior existe una carpeta Mis asignaturas donde podrás guardar tus trabajos por áreas de forma organizada, si lo deseas.
  • La carpeta PortableApps. En ella se alojarán los diferentes archivos necesarios para que se ejecuten cada una de las aplicaciones portables que vayas instalando. Cada aplicación que instales creará aquí su propia carpeta.

Educastur Mochila Digital

Carpetas en PortableApps

  • El archivo de autoarranque StartPortableApps.exe que te permitirá ejecutar el menú de inicio y acceder así a todas las aplicaciones portables instaladas.

Educastur Mochila Digital

Los procesos de instalación de cada aplicación son simples. Si algo caracteriza a las aplicaciones portables es que la gran mayoría no necesitan ni siguiera instalación, simplemente se descomprimen en carpetas seleccionadas. Por tanto, no tendrás ningún problema a la hora de realizar este proceso. Ahora bien, debes fijarte con detenimiento en la letra de la unidad asignada a la memoria por el propio sistema operativo: por defecto, la “instalación” se realizará en la unidad F y, lo más probable, es que dicha letra no se corresponda con tu memoria USB en tu equipo en concreto.

Asegúrate de saber qué letra asigna el sistema a la memoria en la que vas a instalar Educastur Mochila Digital (En WXP vete a MiPC para comprobarlo).

Educastur Mochila Digital

Tendrás que cambiar manualmente la letra asignada F por defecto por la letra que corresponda a tu memoria flash y deberás hacerlo para cada uno de los programas portables que instales.

Educastur Mochila Digital

Para ejecutar Educastur Mochila Digital puedes seguir dos procedimientos:

  • Cuando el sistema operativo detecte tu memoria USB (al conectarla al puerto correspondiente) emergerá un cuadro de diálogo entre cuyas opciones, Start Portable Apps te permitirá arrancar el menú de inicio.

Educastur Mochila Digital

  • Puedes también hacer doble clic sobre este archivo ejecutable StarPortableApps.exe directamente desde el navegador de archivos.

En cualquiera de los dos casos, el resultado será que se mostrará el icono de acceso al menú de aplicaciones portables en la bandeja de sistema de Windows.

Educastur Mochila Digital

Para acceder a las diferentes aplicaciones o al gestor de documentos haz clic sobre el mismo y, a continuación, sobre el programa que desees ejecutar. Recuerda que las aplicaciones se están ejecutando desde la propia memoria USB por lo que serán algo más lentas que si las tuvieses instaladas en tu ordenador.

Educastur Mochila Digital

Te recomendamos, por supuesto, que instales estos programas libres y gratuitos en el equipo o equipos que vayas a utilizar y que los emplees siempre en sustitución de esos otros programas comerciales equivalentes perfectamente sustituibles por ellos. La Mochila Digital resulta muy práctica, aunque su rendimiento sea algo menor, para llevar contigo estas aplicaciones y utilizarlas en cualquier momento, en cualquier lugar y con cualquier equipo con un sistema Windows instalado.



Software libre y gratuito en tu llave USB

6 05 2007

paquete Lupe PenSuiteLos que nos hemos acostumbrado a utilizar programas libres y gratuitos, sabemos que cuando trabajamos con otro equipo que no sea el propio personal podemos encontrarnos con que nuestras aplicaciones favoritas no se encuentran instaladas en él. Las aplicaciones portables vienen a solucionar este inconveniente. La posibilidad de llevar incorporado en un dispositivo USB programas como VLC player, Gimp, Audacity, Abiword, el gestor de correo Thunderbird o nuestro navegador favorito Firefox, o utilidades como Ccleaner, Diskcleaner, Rename o Regseeker resulta no sólo práctico sino muy útil y todos ellos listos para ser utilizados sin requerir ningún tipo de instalación en el equipo que van a ser utilizados.

Puedes localizar cada una de estas aplicaciones portables e incluirlas en tu llave USB pero resulta mucho más cómodo utilizar un paquete ya preparado y configurado como el excelente Lupo PenSuite, suite que contiene más de 140 programas portables y que se convertirá, sin dudarlo, en una de tus herramientas imprescindibles.

Lupo PenSuite es nuestro recomendado debido a varias razones:

  • El número de aplicaciones que contiene en cuya lista no faltan las más populares: además de las ya mencionadas, 7-zip, DeepBurner, Dvd Shrink, Emule, FastStone Capture, FastStone Image Viewer, Filezilla, Foxit Reader, Irfanview, PhotoFiltre, Virtual Dub, ClamWin…
  • La facilidad de traslación de algunas de ellas al idioma español. Es posible descargar un paquete de lenguajes que permite que muchas de sus aplicaciones puedan ser ejecutadas en castellano.
  • La incorporación a la suite de muchas otras aplicaciones portables que puedas necesitar de una manera sencilla e intuitiva personalizando el pack. Sólo tendrás que seguir un sencillo tutorial presente en su Web oficial.
  • Su tamaño. Decenas de programas en menos de 200 Mb, por tanto, será suficiente con que cuentes con una llave USB de 512 Mb.
  • Su práctico menú que se integra con facilidad en la Barra de Tareas de Windows. Podrás localizar y ejecutar rápidamente las aplicaciones según se encuentren clasificadas como aplicaciones de Internet, Multimedia, Gráficos, Seguridad, Sistema, Utilidades, Juegos…
  • Su licencia, bajo Creative Commons, permitiendo su copia, distribución, comunicación y ejecución pública y la posibilidad de hacer trabajos derivados del mismo con la única limitación del reconocimiento de su autor.

Rápido y sencillo. Descarga el archivo zip con la última versión disponible, Lupe Pensuite V 6.30, descomprímelo y guárdalo en tu memoria USB. A partir de ahora, utilices el equipo que utilices siempre estarán a tu disposición tus aplicaciones favoritas.



Instalando Ubuntu (2): Utiliza GPARTED

21 04 2007

Vamos a acometer la tarea de particionar el disco duro con el objetivo de prepararlo para una posterior instalación de una distribución GNU/Linux (en este caso, nuestra elegida Ubuntu). Es nuestro propósito ofrecerte ejemplos de utilización de la herramienta recomendada GParted en versión Live CD, tal y como te señalamos en el artículo anterior, pero somos conscientes de que nuestras explicaciones no abarcan el amplio espectro de posibilidades que la creación y edición de particiones brinda, aunque intentaremos mostrarte aquellos casos que creemos más significativos. Los procesos que te mostramos sólo tendrás que repetirlos (seleccionando los sistemas de archivos más convenientes en cada caso).

Dos son los ejemplos que tomaremos en consideración:

  1. Partición de un disco duro nuevo en el que se desea instalar Windows XP, Ubuntu y una partición Almacén de datos.
  2. Partición de un disco duro con instalación previa de Windows XP para instalar en él Ubuntu. Suponemos que el disco tiene suficiente capacidad para mantener los archivos del sistema y los archivos de los usuarios que trabajan con él y que se aprovechará el espacio libre disponible para dedicarlo a Ubuntu.

En cualquiera de los casos, el paso previo será hacerte con el propio LiveCD de GParted (una imagen iso que descargaremos de Internet), realizar su copia en un CD Virgen y arrancar el ordenador con el LiveCD insertado en el lector (la Bios tendrá que estar configurada para el arranque del equipo desde este dispositivo). ¡Comenzamos…!

PASO 1. Descarga GParted LiveCD

Conéctate con tu navegador favorito, ¡Firefox claro!, a la Web oficial de GParted:

GParted: http://gparted.sourceforge.net/

Accede a la sección de Descargas pulsando sobre el enlace Download y selecciona la opción Live CD.

Download LiveCD GParted

En breves segundos te conectarás al repositorio de proyectos de software libre SourceForge.net, en concreto, a las páginas dedicadas al proyecto GParted. El listado de archivos mostrado corresponde a los diferentes archivos iso de cada una de las versiones modificadas del programa. Seleccionaremos la última de estas versiones, GParted LiveCD 0.3.4-6, cuya última modificación se ha realizado el 12 de Abril de este mismo año ¡Recién sacada del horno!

Descarga GParted LiveCD 0.3.4-6 directamente desde aquí

 

Guarda el archivo en tu equipo y espera hasta que la descarga finalice: 45 Mb. Recuerda su ubicación o localízalo en el ordenador porque el paso siguiente será grabarlo en un CD virgen.

Paso 2. Graba la imagen ISO en un CD Virgen

El archivo que acabas de descargar es un archivo imagen de extensión ISO. Tendrás que grabarlo utilizando la opción Grabar imagen en disco, o algún término similar (opción que tienen todos los programas de grabación de CDs y DVDs tanto comerciales como gratuitos o libres, como InfraRecorder).

Te mostramos cómo hacerlo:

Programa de grabación libre, open source, InfraRecorder para Windows:

  • Ejecuta el programa: seguramente tendrás un acceso directo en el Escritorio (doble clic)
  • Selecciona en la barra de menú la opción Acciones y a continuación sobre Grabar imagen

InfraRecorder - Grabar archivo imagen

  • Localiza el archivo imagen iso que acabas de descargar y pulsa sobre Abrir para continuar el proceso.

InfraRecorder - localizar archivo imagen en el disco duro

  • Asegúrate de que el dispositivo de grabación de tu equipo es detectado y pulsa sobre el botón Aceptar para comenzar el proceso. Debes tener la opción Cerrar el disco después de la escritura, pues es un disco de una sola sesión, que debe estar finalizado (sólo usarás el CD virgen para esta tarea, no grabarás nada en él con posterioridad).

InfraRecorder - detección de dispositivo

Programa de grabación K3B para Linux

K3b es una suite con interfaz gráfica de grabación de CDs y DVDs para Linux. Permite grabar CDs y DVDs de datos, CDs de audio, Video CDs, video DVD, realizar copias exactas de CDs y, como en el ejemplo que nos ocupa, realizar la grabación en CD y DVD de archivos imagen. Aunque es una aplicación propia de Kde se integra perfectamente con Ubuntu y Gnome, por lo que sólo necesitarás utilizar la herramienta de administración que gestiona la instalación de paquetes Synaptic, realizar la búsqueda K3b e instalar el programa con todas sus dependencias. Una vez instalado lo localizarás en Aplicaciones - Sonido y vídeo - k3b.

  • Ejecuta el programa. Observa que la pantalla inicial de K3b se encuentra dividida en varias partes (de arriba a abajo): el menú general de la aplicación, la barra de herramientas principal y la ventana en la que aparece, a la derecha, el árbol de directorios del sistema y, a la izquierda, los archivos contenidos en la carpeta seleccionada en la ventana anterior. Manejarte por el árbol de directorios y los archivos en él contenidos será fundamental para localizar los archivos a grabar aunque, de momento, no resulta estrictamente necesario para la tarea a realizar. Selecciona en la pantalla inicial, en su parte inferior, donde se encuentran los accesos directos a las tareas más comunes, la opción grabar imagen de CD - Burn CD Image.

K3b, suite de grabación en Linux

  • Aparece una ventana emergente en la que podrás localizar el archivo imagen que deseas grabar. Busca este archivo pulsando sobre el icono Carpeta

K3b, buscar archivo imagen ISO

  • Un cuadro de diálogo te permitirá seleccionar y localizar en el directorio de archivos, el archivo imagen descargado en el paso 1. En esta práctica en concreto se encuentra localizado en el Escritorio de Ubuntu. Por tanto, localizaremos Desktop (Escritorio) y dentro de él, el archivo GParted LiveCD. K3b es capaz de trabajar automáticamente con formatos ISO y, por tanto, lo reconocerá de inmediato.

K3b, búsqueda de archivo imagen ISO

  • Modifica las opciones necesarias para la grabación del archivo imagen. En concreto, la velocidad de grabación (speed) si lo deseas, entre las diferentes soportadas por tu dispositivo grabador, la opción Verificar los datos… Cuando finalices pulsa sobre Start - Comenzar y el proceso de grabación comenzará. En breve, tendrás lista la grabación y podrás comenzar a usar el LiveCD.

Paso 3. Arranca el ordenador

Para poder bootear GParted Live CD tendrán que cumplirse dos condiciones:

  1. El CD-Rom se encontrará dentro del dispositivo lector.
  2. La opción de arranque del ordenador en la BIOS (boot) estará configurada de tal forma que sea la unidad de CD-Rom la que arranque en primer lugar, antes que el disco duro, para que así arranque el Live CD.

Si necesitas ayuda para configurar la Bios de esta forma, consulta nuestro artículo “Configurar el arranque en la Bios”.

Paso 4. Utiliza GParted

La primera pantalla que ves te ofrece diferentes opciones de arranque. Selecciona la primera de ellas para permitir a GParted gestionarlo directamente:

GParted, pantalla inicial

Se ejecutan diferentes procesos de detección y configuración del sistema:

GParted, detección en el arranque

Selecciona diferentes opciones en este arranque. Teclea 13 en Loading Keymaps, pulsa la tecla Intro y, a continuación, repite con 25 en Language settings y de nuevo la tecla Intro.

En breves segundos, GParted aparece en pantalla, listo para ser utilizado.

GParted, pantalla inicial

Lo primero que se detecta son la partición o particiones concretas que posee tu equipo mostrándotelas gráficamente (dibujos y colores) y con datos textuales inmediatamente debajo de la gráfica.

Particiones del disco duro y sistemas de archivos

Observa la siguiente imagen:

GParted, detección de particiones

Este equipo posee dos particiones (hda1 y hda2). La primera de ellas, de 14,49 Gb, partición primaria con sistema de archivos NTFS y probable instalación Windows XP, la segunda, de 22,81 Gb, partición extendida con una sola unidad lógica (hda5) con sistema de archivos FAT32, probable partición datos. Observa también los diferentes recuadros coloreados que te ayudarán a comprender las diferencias entre ellos (el espacio en blanco refleja el espacio libre en cada partición).

Volvamos a nuestros dos casos a considerar para particionar:

Caso 1. Partición de un disco nuevo en el que se desea instalar Windows XP, Ubuntu y una partición Almacén de datos.

Lo habitual será un disco duro de una determinada capacidad con todo el espacio sin particionar. Utilizando GParted crearás una primera partición primaria NTFS para Windows XP, y una segunda partición extendida, en la que crearás varias unidades lógicas: unidad lógica swat para la memoria de intercambio, unidad lógica ext3 para Ubuntu y unidad lógica NTFS para datos.

Crear una partición primaria NTFS para Windows XP

Crear una partición es fácil. Vete al menú de GParted y selecciona Partition - New o pulsa con el botón derecho del ratón sobre el espacio sin particionar y en el menú contextual emergente pulsa sobre New (nuevo):

GParted LiveCD - crear nueva partición

Una ventana te permitirá introducir los parámetros deseados para la nueva partición. Selecciona Partición Primaria en Create as (Crear como) y NTFS en Filesystem (Sistema de archivos). Ajusta el tamaño que desees para la partición tecleando el valor o moviendo las flechitas de la izquierda (también puedes ajustar el tamaño tirando de los tiradores situados a ambos lados del gráfico). Cuando estés seguro de los cambios pulsa sobre el botón Add - Añadir.

GParted LiveCD - crear partición primaria NTFS

Crear una partición extendida

Observa el resto del gráfico que se encuentra coloreado en gris (espacio sin particionar). Repite el procedimiento para crear una nueva partición: botón derecho del ratón - New. En la ventana emergente introduce los siguientes valores: Partición Extendida en Create as. Deja el valor que se asigna (todo el espacio de la partición). Pulsa sobre Add para Añadir la nueva partición.

GParted LiveCD - crear partición extendida

Crear unidades lógicas en la partición extendida

Vas a crear tres unidades lógicas en esta partición extendida. El procedimiento será el mismo, sólo tendrás que repetirlo en cada caso con los valores indicados y considerar el tamaño que tendrán cada una de las particiones que crearás.

  • Crea una unidad lógica Swap de 1024 Mb para la memoria de intercambio.

GParted LiveCD - crear unidad lógica SWAP

  • Crea una unidad lógica Ext3 para la partición Linux (mínimo 5 Gb de tamaño)

GParted LiveCD - crear unidad lógica EXT3 para Linux

  • Crea una unidad lógica NTFS para el almacén de datos.

GParted LiveCD - crear unidad lógica NTFS datos

GParted LiveCD - revertir/aplicar cambios en particionesTodos los cambios que has realizado no son definitivos. Podrás revertirlos en cualquier momento pulsando la tecla undo - deshacer. Cuando quieras que los cambios en las particiones se ejecuten pulsa sobre el botón Apply. Los procesos de particionamiento comenzarán y sólo tendrás que esperar a que finalicen. Para finalizar sólo tendrás que cerrar la ventana de GParted y pulsar sobre el botón EXIT - salir de la botonera situada en la parte superior de la pantalla. Confirma la acción y reinicia el ordenador.Ahora instala los sistemas operativos que desees, pero asegúrate de seguir el siguiente orden: en primer lugar, Windows XP en la partición NTFS; cuando hayas finalizado la instalación de este sistema y reinicies el equipo instala en segundo lugar Ubuntu.

Caso 2. Partición de un disco duro con instalación previa de Windows XP para instalar en él Ubuntu.

En este caso, como vas a aprovechar tu disco duro con Windows XP ya instalado, deberás tomar medidas de seguridad previas antes de realizar el particionamiento del disco:

  1. Desfragmentar el disco duro. Tienes en este enlace un buen manual guiado paso a paso y con capturas de pantalla que te ayudarán a hacerlo si no sabes. Aprender a desfragmentar disco duro - Enlace a la Web deseoaprender.com.
  2. Realizar una copia de seguridad de tus datos. No pierdas ningún documento en Windows - Enlace a la Web de ComputerIdea.

Para comenzar el particionamiento, inicia el PC con el CD de GParted LiveCD en el dispositivo lector. Observa que en la pantalla inicial GParted detectará las particiones de tu disco. Localiza una de ellas con suficiente espacio libre para alojar en ella nuevas particiones y poder así instalar Ubuntu en él. No queda otra que redimensionar la partición.

Para ello, pulsa con el botón derecho del ratón sobre la partición que deseas redimensionar. En el menú emergente selecciona la opción Resize/Move - Redimensionar.

GParted LiveCD - redimensionar particiones

En la ventana emergente, disminuye el tamaño de esta partición tecleando el tamaño de la misma, moviendo las flechitas situadas a su derecha o directamente arrastrando los tiradores hasta el tamaño elegido. Observa la información mostrada en pantalla para decidir el tamaño de la partición resultante y cuando finalices pulsa sobre el botón Resize/Move. Aplica los cambios pulsando sobre el botón Apply de la botonera en la parte superior.

GParted LiveCD - redimensionar partición

Ahora sólo resta que repitas los procedimientos que ya te hemos mostrado para crear en este nuevo espacio no particionado dos particiones:

  • Una partición Swap de 1024 Mb para la memoria de intercambio SWAP.
  • Una partición de tipo EXT3 (al menos de 5GB - te recomendamos 10 GB, aunque con la capacidad de los discos actuales…) para Ubuntu.

Ya sabes, aplica los cambios con el botón Apply y comprueba que las particiones han sido creadas. Ya puedes reiniciar el equipo y comenzar con la instalación de nuestra distribución recomendada: la nueva Ubuntu 7.04 Feisty Fawn. Pero esto será la temática de un próximo artículo en Con el ordenador a cuestas.



Instalando Ubuntu (1): Gestión de particiones

15 04 2007

A la hora de acometer la instalación de un Sistema operativo GNU/Linux (recuerda que nuestro elegido es Ubuntu) tendrás que considerar varias cuestiones antes de tomar decisiones sobre la misma:

  1. En primer lugar, considerar si vas a instalar el Sistema en tu equipo sin otro sistema que conviva con él. Este será el caso “más fácil y sencillo”. Supongamos, por ejemplo, que la instalación la realizarás en un disco duro completamente vacío; cuando realices la instalación de Ubuntu, se detectará esta circunstancia y el propio instalador se encargará de todo, de preparar convenientemente tu ordenador y, en concreto, su disco duro, sin que apenas tengas que intervenir.
  2. Tienes Windows instalado en tu ordenador y deseas instalar también Ubuntu. Quieres utilizar ambos sistemas a tu conveniencia y, por supuesto, no deseas perder ningún dato, programa ni fichero de tu viejo sistema Windows. Este es un claro ejemplo de una instalación algo más complicada y no te quedará más remedio que “tocar” la organización de tu disco o discos duros. Y con toda seguridad, en algún momento de la instalación, tendrás que reparticionar el disco duro para hacerle un hueco al nuevo sistema GNU/Linux.

¿Qué es particionar?

Particionar un disco duroParticionar un disco duro (u otro dispositivo similar) es dividir dicho disco en varias partes o porciones (llamadas particiones), cada una de ellas independiente de la otra no sólo en lo que respecta a su contenido sino, y sobre todo, en su utilización por el Sistema operativo. De esta manera, al particionar se crean discos de menor tamaño dentro de un mismo disco físico, discos que pueden poseer un sistema de archivos propio totalmente limitado al espacio que se le ha asignado, sin que afecte, por tanto, ni a lo que contiene ni al formato de las otras particiones que tengas en el mismo disco.

Realizar particiones en los discos duros no sólo es práctico y cómodo, sino altamente recomendable. La capacidad de los actuales discos duros es inmensa: hoy se venden en España como básicos discos duros de más de 200 GB y es muy común encontrar también en el mercado discos duros externos de hasta 500 GB. Obligar a los sistemas operativos a manejar de golpe toda esta capacidad puede afectar al rendimiento del sistema e influir sobre su eficiencia dado que, al no disponer de particiones, el sistema se ralentiza en la búsqueda de archivos y en el inicio de las aplicaciones.

Además, es mucho más operativo, fiable y seguro disponer de, al menos, dos particiones (en el caso de que sólo tengas un sistema operativo): una que aloje el sistema operativo y otra, para alojar nuestros datos, archivos, vídeos, fotografías o películas. Si en algún momento la partición que aloja el sistema operativo falla (piensa en virus, errores de instalación y otras cuestiones similares), no tienes por qué preocuparte: tus datos se encuentran a buen recaudo en la otra partición. Incluso podrás formatear, borrar o eliminar la partición del sistema, instalar / reinstalar, etc. y la partición con tus datos no se verá afectada.

Si deseas realizar una instalación de varios sistemas operativos en un mismo equipo, tendrás que tener también varias particiones diferentes en tu disco duro (y con diferentes sistemas de archivos) para que la organización del disco sea la más idónea posible:

  • Una partición NTFS para el Sistema Operativo Windows XP.
  • Una partición EXT3 que te sirva de almacen de tus datos
  • Otras particiones con sistemas de archivos como EXT2, EXT3, SWAP… si deseas instalar una distribución GNU/Linux en tu equipo.

Vaya… ¿Me puedes explicar qué significa todo este lío de letras y de sistemas de archivos? No entiendo nada ¿por dónde tengo que empezar?

Las particiones y los sistemas de archivos

Entendamos estos conceptos con un caso concreto. Supongamos que tienes un disco duro de 80 GB y deseas utilizarlo para instalar en él Windows XP y la distribución Ubuntu. Necesitarás tener particiones diferentes para cada Sistema Operativo, pero también necesitarás disponer de otra partición en la que alojes todos tus archivos, partición que sea accesible por los dos sistemas: por ejemplo, para editar un informe que redactes en Windows XP con Word y que, más tarde, modifiques desde Ubuntu. ¡Por supuesto que esto es posible, sólo necesitarás un adecuado sistema de archivos en cada partición!

Por ejemplo

  • Necesitarás una partición primaria de tipo NTFS para Windows XP. Primaria porque el Sistema la necesitará para arrancar y NTFS por cuestiones de estabilidad, seguridad y manejo de discos de gran capacidad. Considera unos 25 GB de capacidad para esta partición.
  • Una partición extendida de tipo EXT3 para la partición de los datos. El sistema de archivos EXT3 es accesible tanto desde Windows XP como desde sistemas Linux. Asigna, por tanto, en el ejemplo que nos ocupa, 30 Gb de capacidad a esta partición.
  • El resto lo vas a dedicar a la instalación de Ubuntu. Para instalar cualquier distribución GNU/Linux necesitarás, al menos, dos particiones: una partición conocida con el nombre de Swap (partición que se utiliza como memoria de intercambio, cuando el sistema no tiene memoria RAM libre guarda los datos en esta partición) y que, por lo general, con 1024 Mb será suficiente y una segunda partición utilizada para instalar todo el sistema, la llamada partición raíz /, que se caracterizará por tener el sistema de archivos EXT3. Podrás realizar estas particiones utilizando los programas de gestión de particiones que encontrarás en los Cds de instalación de las distintas distribuciones en el mismo momento que ejecutes la instalación o bien podrás preparar el disco a utilizar particionándolo previamente, antes de iniciar la instalación, con un programa gestor de particiones (la opción a considerar si vas a aprovechar un disco que ya tiene un sistema operativo instalado).
  • En resumen, si deseas instalar Windows XP y Ubuntu en el mismo disco duro tendrás que particionar el disco de manera que tengas una partición primaria NTFS para Windows XP, una segunda partición primaria EXT3 para Ubuntu y una partición extendida en la que habrás creado varias unidades lógicas: las unidades lógicas datos que precises (EXT3) y Swap. ¿Es esta la única solución posible?. No. Las combinaciones que puedes realizar son múltiples, dependerá de tus necesidades, además GNU/Linux no necesita obligatoriamente de una partición primaria: podrías tener una primaria para Windows XP y una extendida con varias unidades lógicas: linux, datos y swap, por ejemplo. También podrías combinar varios discos duros con sus respectivas particiones para instalar Windows XP en uno y Ubuntu en el otro disco duro…

¿Y si quiero aprovechar las particiones de mi disco duro, sin empezar desde cero… puedo? Claro que sí, no necesitas un disco duro nuevo, aprovecha el que ya tienes, pero eso sí, asegúrate de tener espacio libre. En este caso, necesitarás localizar espacio suficiente en el disco para realizar la instalación de Ubuntu. Lo más probable es que tengas que redimensionar alguna de las particiones de tu disco. Obviamente si utilizas esta opción ten en cuenta que debes tomar medidas de seguridad previas para no “estropear” tu partición Windows: primero realizar un scandisk y desfragmentar el disco para ordenador los datos y después hacer una copia de seguridad de tu instalación Windows, por si algo falla… Podrás redimensionar la partición en la que tienes Windows XP instalado, si es la única partición de tu disco duro, para dejar espacio sin particionar a Ubuntu; podrás redimensionar la partición datos, si tienes particionado el disco con dos particiones diferentes XP y Datos, sin tocar, por tanto, la partición de la instalación, etc. Como ves, los casos y ejemplos de particionado son múltiples y, no lo dudes, si necesitas consejo para realizar las particiones en tu caso concreto, sólo busca ayuda. La propia comunidad de Ubuntu, muy activa y cooperativa, soluciona muchos de estos casos. Y si no compruébalo tú mismo:

¿Existen limitaciones a la hora de crear particiones? Pues sí:

  • Sólo podrás crear, como máximo, cuatro particiones, entre primarias y extendidas
  • Los sistemas operativos deberán instalarse en particiones primarias o si no no podrán arrancar; la excepción que confirma la regla es Linux, porque podrás instalarlo en cualquier disco que tengas en tu sistema y en cualquier partición, ya sea primaria o extendida.
  • Sólo una de las particiones puede ser la partición activa
  • Para que los archivos que contienen datos puedan ser visibles desde todos los sistemas operativos deberán estar alojados en unidades lógicas
  • Las unidades lógicas se crean dentro de las particiones extendidas. Lo recomendable es disponer de tantas unidades lógicas como necesites (no hay límite en la creación de unidades lógicas dentro de una partición extendida): considera, por ejemplo, una unidad lógica por cada usuario que utilice el ordenador, así los datos y archivos estarán perfectamente ordenados sin riesgo a mezclar los archivos de un usuario con los de otro.

Esperamos que estas pequeñas indicaciones te orienten un poco a la hora de considerar cómo particionar el disco duro que vas a utilizar. Lógicamente, cómo realices estas particiones dependerá de varios factores: cuántos sistemas operativos quieres instalar en ellos, cuántas unidades lógicas necesites, la propia capacidad de tu disco, etc.

Programas para particionar

Partition MagicSeguramente has oído hablar de Partititon Magic, quizá el programa más utilizado para gestionar particiones. Permite agregar, borrar, editar particiones FAT, NTFS, EX2 Y EXT3 en tu disco duro, redimensionar particiones y unirlas, y otras tareas con particiones.

Un buen programa, sin duda, pero que para tenerlo legalmente tendrás que obviamente, comprarlo (entre 75 y 80€, por cada una de las licencias que adquieras).

¿Hay alternativa en el software libre? Claramente sí. GParted, un programa open source, de código abierto, libre y gratuito que también te permitirá crear, eliminar, mover, redimensionar, chequear y copiar particiones y que, además de editar particiones FAT, NTFS, EXT2 Y EXT3, trabaja con HFS Y HFS+ (las particiones de Mac), ReiserFS, UFS y XFS. Suma también que es completamente portable y que es el programa utilizado en la mayoría de las distribuciones GNU/Linux. ¿Quién necesita de Partiton Magic, entonces?

GParted, gestor de aplicaciones de GnomeEn su página Web localizarás una imagen ISO de un Live CD con GParted, que podrás utilizar como disco de arranque y que te servirá para la gestión de particiones tanto en Windows como en Linux. Se trata de un archivo imagen muy liviano, apenas 50 Mb, que podrás descargar a tu ordenador y grabar posteriormente en un CD virgen y que detectará las diferentes particiones que tengas en tu equipo para que operes con ellas o crees otras nuevas. En suma, una herramienta que no debe faltar en tu colección de programas favoritos. En un artículo que tenemos ya en preparación te enseñaremos a utilizarlo, así no tendrás excusas para no usarlo.

Notas aclaratorias sobre particiones en Windows y Linux

Windows y GNU/Linux se diferencian notoriamente a la hora de nombrar las particiones de un disco. En Windows a cada partición se le asigna una letra: por ejemplo, puedes tener una partición C que contiene el disco duro y una partición E que contiene el almacén de datos y así sucesivamente, asignando letras por orden alfabético a cada una de las particiones del disco o discos duros.

En Linux la cosa cambia un poco. Linux, identifica en primer lugar los discos duros, y después las particiones. En lugar de utilizar letras aisladas, los discos duros en Linux se identifican con “hdx” donde x se refiere a la ubicación del disco. Esto necesita una pequeña explicación:

  • Sólo tienes un disco duro con una sola partición. Windows lo detectaría como C:\, GNU/Linux como hda.
  • Tienes dos discos duros con una sola partición en cada uno de ellos. Windows los detectará como C:\ y D:\ respectivamente. En cambio, GNU/Linux los interpretará como hda (el primer disco duro conectado en IDE1 como maestro) y hdb (el segundo disco conectado en IDE1 como esclavo).
  • Sólo tienes un disco duro con dos particiones. Para Windows serán C:\ (la primera partición) y D:\ (la segunda). En Linux, simplemente se agrega el número de partición al identificador del disco duro: hda1 será la primera partición, hda2, la segunda.
  • Si el disco duro tiene unidades lógicas, Linux las enumerará a partir de 5. Consideremos el ejemplo del disco de 80 Gb que queremos particionar: tendrá 2 particiones primarias: NTFS-Windows y EXT3-Linux y una partición extendida (unidad lógica) para datos y la partición Swap. Para Windows serán C:\, D:\, E:\ y F:\ respectivamente; en cambio GNU/Linux los identificará de la siguiente forma:
    • hda1: primera partición primaria
    • hda2: segunda partición primaria
    • hda5: primera unidad lógica (fíjate que la enumera como 5 y no como 4)
    • hda6: segunda unidad lógica

Esperamos haberte ayudado en la comprensión del concepto de partición. Tanto si utilizas sistemas Windows como Sistemas GNU/Linux, la gestión de particiones es una tarea básica a la hora de acometer instalaciones de Sistemas Operativos pero también resulta básico para ordenar adecuadamente tus archivos en el disco o discos duros, o para gestionar la gran variedad de discos duros externos que localizarás en el mercado informático. Te recomendamos encarecidamente que sigas nuestros posteriores artículos si estás interesado en estos temas.

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