Introducción

Origen: dónde, cómo y cuándo

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Primero, nos vamos a ubicar en Jamaica en el momento particular de la historia en el que nace este ritmo…

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Después de la II Guerra Mundial el Imperio Británico se encuentra en una situación difícil. Se ve obligado a independizar sus colonias y se empieza a ver un nuevo optimismo en su cultura y música proveniente de la gente.

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Este optimismo está caracterizado por el nacimiento de un gran número de bandas que adoptaban y adaptaban muchos de los estilos musicales provenientes de EEUU. Hacia 1950 el Jazz, el Rythm and Blues y el Mento,música típica de Jamaica, son fusionados por las bandas de la época dando forma a un nuevo estilo de musica llamada “Shuffle”. Gracias a este nuevo ritmo, se da un auge en el nacimiento de estudios de grabación y compañías, y en la búsqueda de nuevos talentos que llenaran las necesidades del creciente público.

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Un personaje importante fue Cecil Campbell, conocido despues como Prince Buster, que fue el primero en tener la visión y darse cuenta de la necesidad de un nuevo estilo..Es así como recomienda a su guitarrista a enfatizar el contratiempo, es decir no en el beat o golpe rítmico, sino después de éste..Es así como nace el Ska.

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Podemos decir también, resumiendo, que el ska es un estilo de música originado en Jamaica, como una fusión de jazz, música latina, swing, boogie y el mento. Su subsiguiente evolución dio paso a prácticamente todos los géneros musicales jamaicanos del resto del siglo, como por ejemplo el reggae..La transformación del ska de un fenómeno nacional a un genero mundialmente reconocido y aceptado se dio en tres etapas principales:

  • Primera Oleada del Ska: 1960’s:Uno de los personajes principales en esta época musical de Jamaica fue el señor Clement Dodd, quien tuvo la idea de pedirle a sus intérpretes que crearan una música bailable hecha en Jamaica, ya que la música americana que tanto escuchaban se estaba haciendo cada vez más difícil de conseguir. Se mezclaron varios ritmos, como el jazz, R&B, un poco de boogie woogie, y el mento de Jamaica. Originalmente la música era instrumental por la alta influencia del swing y el jazz y los big bands de los años 30 y 40. La banda principal de esa época y de todas las subsiguientes (por ser los creadores del género) son los Skatalites, quienes aun hoy siguen tocando en vivo.Para 1966, se baja el tempo de la música y se evoluciona a lo que se conoce como rocksteady. Esta variación hace menos uso de la seccion de vientos y abandona en su mayoría los temas instrumentales, destacándose ahora grandes vocalistas como Desmond Dekker, Bob Marley, Phyllis Dillon y Justin Hinds. Ya a finales de los años 60, el ska y el rocksteady se habían convertido en reggae, que poco a poco fue añadiendo más significado religioso/espiritual a sus liricas.Alrededor de 1967, el ska hace sus primeras apariciones en Inglaterra, gracias a los inmigrantes jamaiquinos que iban en busca de una nueva vida. La vertiente que el ska toma en esa época se conoce como skinhead reggae, en honor a sus principales aficionados. Después de 1970, el ska prácticamente desapareció tanto en Jamaica como en Inglaterra.
  • La época 2-tone: 1970’s:En 1977, hay un nuevo resurgimiento de ska. Unos jóvenes ingleses decidieron experimentar con el ritmo, añadiéndole un poco mas de rapidez y crudeza al sonido. Aquí surge lo que se conoce como la 2 segunda oleada del ska o 2-tone. Se llamaba 2-tone por la integración racial del público y las bandas, encabezadas por the Specials, y seguidas por Madness, Bad Manners, the Beat y the Selecter, entre otras. Igualmente, la vestimenta típica de la época eran los trajes blancos y negros (2 tonos). Muchas de las canciones de esta época eran versiones nuevas de canciones clásicas del ska. Musicalmente, las canciones eran más rápidas que cualquiera de las originales, y se enfatizaban más las canciones con letras que las instrumentales. La primera canción grabada en esta época fue Gangsters de The Specials, los indiscutibles creadores y líderes del movimiento.Esto dura pocos años. Para principios de los 80 no existían bandas de 2-tone, aunque muchas de ellas se han reunido desde mitad a finales de los 80. En EEUU habían empezado a surgir algunos grupos influenciados por el 2-tone, pero nunca alcanzaron la misma popularidad que las bandas Inglesas. De hecho, cabe enfatizar que durante ninguna de estas primeras dos oleadas de ska, la música logra obtener gran auge en EEUU.
  • Tercera Oleada del Ska: 1980’s al presente:Para 1981-82 llega a EEUU un inmigrante ingles llamado Bucket, veterano de la era de 2-tone. Poco a poco va haciendo contactos hasta crear la tercera banda más influyente del ska, the Toasters, quienes encabezan lo que luego se conocería como la tercera oleada del ska, que continua hasta el presente. Desde mediados de los 80 en adelante, el ska se ha ido internacionalizando. Surgen bandas en todos los extremos del mundo, desde Hawai hasta Australia, Alemania, Italia, Japón y España.El sonido de la tercera oleada se caracteriza por ser más rápido que el 2-tone. Las primeras bandas de esta época hacen poco o ningún uso de las secciones de viento, concentrándose más en la preparación de canciones pegajosas de fiesta, cuyo contenido se aleja de cualquier tipo de ideología política, manteniéndose en temas como cerveza, fiestas, etc.

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