La guía Michelin

23 11 2009

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El invento de los hermanos Edouard y André Michelin, jefes de la fábrica de neumáticos creada en 1889 en Clermont-Ferrand. Ambos creían en el futuro del automóvil, que en aquella época daba sus primeros pasos.

La pequeña guía roja que inmortalizó su apellido, “cortesía a los conductores”, estaba dirigida a mejorar la movilidad de los viajeros y así favorecer las ventas de los neumáticos Michelin.

“La guía empezó su andadura con el nuevo siglo, y durará tanto como él”, según puede leerse en el prólogo, contraportada del primer volumen, del que realizó una tirada de 35,000 ejemplares en 1900 para distribuirlos en los garajes y entre los vendedores de neumáticos. La guía, renovada cada año, debía también “permitir al conductor alojarse y restaurarse”. Las estrellas no aparecerían hasta finales de los años veinte, y se convertirían en la punta de lanza mediática de la guía Michelin.

Para mantener la publicidad, la guía dispuso desde su creación de una importante baza, el muñeco Bibendum. El icono de Michelin de neumático blanco fue un invento de la joven fábrica Michelin que realizó el dibujante O’Galop (seudónimo del pintor y dibujante humorístico Marius Rosillon), cuya popularidad le valió en el año 2000 el premio del Logo del siglo.

Desde su primera edición, la guía adoptó un lenguaje visual y universal de pictogramas, los célebres pequeños símbolos que han contribuido a crear la identidad de la guía Michelin y que reflejan la modernización de la industria hotelera francesa y la evolución de la sociedad en un siglo, desde la palangana y la vela hasta la conexión a Internet. A principios de los años treinta, aparecería entre los criterios de selección una nueva preocupación: la tranquilidad. Leer más »